jueves, 30 de noviembre de 2006

Radich vs Weiller


Hoy empieza en aguas de Lanzarote el II Trofeo Puerto Calero de Match Race. Se trata de una de las pruebas del Circuito Español de match, en la que estarán los mejores especialistas españoles y que se verán complementados por extranjeros de alto nivel procedentes de distintos equipos de Copa América.

El año pasado tuve la gran suerte de estar en Puerto Calero en su primera edición y me pareció una maravilla, y este año voy a repetir. La organización ha querido que el nivel sea alto y este año ya ha superado el anterior.

Uno de los grandes atractivos será ver en acción al segundo caña del Desafío Español, el danés Jesper Radich –por cierto, ganador de la primera edición-, y el actual campeón de España, el mallorquín Manu Weiller.

Radich y Weiller son los dos únicos que estarán en Puerto Calero que están entre los 100 primeros del Ranking Mundial de Match Race, Radich en el puesto 87 y Weiller en el 97. Será la oportunidad de Manu Weiller de reivindicarse ante uno de los teóricos especialistas mundiales de match, por eso Radich está en el Desafío Español como suplente del polaco Karol Jablonski.

Por su parte Manu Weiller este año está siendo el de su consolidación en el circuito. Empezó en este mundo sin hacer ruido y creo que tiene que seguir con la misma filosofía de no pensar que por ser el mejor español ya lo ha conseguido todo. Con humildad y el trabajo diario pienso que puede llegar muy alto. Pero debe ir poco a poco ya que es aún muy joven.
Ahora en Puerto Calero tiene la oportunidad de coronarse ante tres Copa América: El mismo Jasper Radich; el británico Ian Percy (164), patrón del +39 italiano y el alemán Markus Wieser (272), uno de los cañas de United Internet Team Germany.

El barco elegido por la organización para la ocasión es el monotipo J80, barco por el que apostó Puerto Calero desde hace dos años y en donde se ha concentrado y consolidado una de las flotas más importantes de España.

El resto de participantes son: Alvaro Marinho (120), José María Ponce (163), Dani Maestre (297), Iñaki Castañer (403) Axel Rodger (1022), Pablo Villar, Catarina López y Rayco Tabares.


*Entre paréntesis el puesto en el Ranking Mundial de Match Race
Las fotos son de Nico Martínez. En la de la izquierda imagen del Radich Team y en la de la derecha del Weiller Team, en la edición de 2005

miércoles, 29 de noviembre de 2006

Canarias cambia el rumbo

Estamos en época electoral en muchas federaciones autonómicas. Primero fue Galicia, luego la Comunidad Valenciana y ahora le ha tocado el turno a Canarias.

En las dos primeras hablamos de continuismo. En Galicia en principio se presentaban dos candidaturas, aunque al final José Ángel Rodríguez acabaría siendo elegido presidente al no se aceptada la candidatura de Nacho Botas por un defecto de forma. En Valencia hubo candidatura única y fue reelegido sin necesidad de pasar por las urnas José Martínez y la tercera ha sido Canarias.

La Federación Canaria de Vela, desde que es federación desde hace doce años, había sido presidida por Joaquín Blanco, fue un excepcional regatista, entre otros títulos campeón del mundo de la clase Finn, pero como gestor de la vela canaria ha llegado su final. Blanco ha sido otro de los bastiones que ha tenido Gerardo Pombo a la hora de ser presidente en la Española y en estas elecciones ha visto como su crédito llegaba a su fin y ha perdido por goleada las elecciones en las que se presentaban él mismo, Eduardo ‘Cuco’ Escuder y Miguel Fernández.

El tinerfeño Cuco Escuder (en la foto) fue el vencedor en la elecciones celebradas este mes con 16 votos a favor, por 8 Blanco y 2 Fernández. Con lo que desde esta semana es ya Presidente de la Federación Canaria de Vela y su primer acto oficial tras tomar posesión será el Trofeo Puerto Calero de Match Race en Lanzarote.

Escuder tiene mucho trabajo por delante, pero el apoyo mayoritario que le ha dado la vela canaria, da que pueda empezar a trabajar con la garantía de contar con el apoyo de la gran mayoría de clubes y federados.

Cuco procede del estamento de los jueces y jurados. En la anterior junta directiva de la canaria era vocal y representante de los jueces y jurados de la demarcación de Tenerife. También fue candidato a la Asamblea de la Real Federación Española de Vela y ganador en primera instancia en este estamento; pero la famosa noche en la que la Junta Electoral de la RFEV decidió dar por buenos los famosos 140 votos, que por cierto hoy están en el Juzgado, Escuder se quedó injustamente fuera de dicha Asamblea.

Ahora entra en la Asamblea de la RFEV por derecho propio representando a la vela canaria y Pombo y su corte no podrán hacer nada por evitarlo.

¡Mucha suerte Cuco ante tu nueva responsabilidad!

martes, 28 de noviembre de 2006

Y ahora...¡Cuidado con los icebergs!

Los seis barcos participantes en la Velux 5 Oceans, el séptimo (Hugo Boss) fue abandonado a su suerte la semana pasada, afrontarán a partir de esta semana una de la partes más peligrosas de toda Vuelta al Mundo -y la últimas noticias son que Mike Golding se plantea abandonar y que Sir Robin Knox-Johnson se dirige a Suráfrica debido a una avería-. Pero a lo que iba, la organización ya alertó de la presencia de icebergs muy cerca de la ruta que estaban siguiendo los primeros barcos.

Hasta ahora habían navegado en el Atlántico sabiendo que al este estaba el continente africano y al oeste el americano, pero el Índico es uno de los océanos más inhóspitos del planeta y al norte no hay tierra en miles de millas y al sur, tienen la temible, gélida y deshabitada Antártida en el Polo Sur. Y como único refugio hasta la meta de Fremantle, sólo están las solitarias Islas Kerguelen.

El calor pasado en el trópico y en el ecuador ya son historia. Tres barcos están inmersos y tres más llegarán en los próximos días, en las enormes y peligrosas olas del Índico y los que se la jueguen más al sur, se encontrarán con los temibles icebergs que pueblan el Océano Austral.

Precisamente hablando de la Antártida, me venía a la cabeza una frase que se me quedó grabada del famoso explorador de origen irlandés Sir Ernest Shackleton, y que leí hace unos días en una magnífica exposición de la Fundació Caixa de Catalunya titulada ‘Atrapados en el Hielo’. En la que Shackleton solicitaba intrépidos marineros, en un anuncio en la prensa británica en el año 1914: “Se buscan hombres para un viaje peligroso. Sueldo bajo. Frío extremo. Largos meses de completa oscuridad. Peligro constante. No se asegura retorno con vida. Honor y reconocimiento en caso de éxito”.

Evidentemente son situaciones distintas. Una era una exploración en la Antártida a principios de siglo XX, con medios muy limitados, y nuestros protagonistas compiten en una regata en el siglo XXI con medios muy avanzados. Pero el símil me pareció interesante.

El viaje en ambos casos era sin duda peligroso, el frío extremo, el peligro constante, no se asegura retorno con vida (Thomson ha sido el que más cerca ha estado de perderla) y el hecho de acabar una vuelta al mundo para un regatista, y más si es en solitario, es sinónimo de éxito y un reconocimiento por parte de todos.

El barco de Shackleton que quedó atrapado se llamaba Endurance, y precisamente en la actualidad hay un segundo Endurance que sigue explorando la Antartida. Esta parte tan grande y desconocida de nuestro planeta tierra.


Fotos: En la parte superior derecha Kojiro Shiraishi bromea ante la cámara tras hacer un muñeco de nieve en la cubierta de su Spirit of Yukoh

La otra imagen es del australiano Frank Hurley, fotógrafo enrolado en el Endurance y en la que plasma la imagen del barco atrapado por el hielo de la Antártida en 1914

lunes, 27 de noviembre de 2006

Acomodado en la poltrona

Está claro que cuando se llega al poder, dejarlo no es fácil. Gerardo Pombo va por su segundo mandato como presidente de la RFEV. Antes de ganar las primeras elecciones, anunció a bombo y platillo que después de ocho años lo iba a dejar, pero en este caso parece que puede más el renunciar a un sueldo superior al de un ministro, una vivienda en la zona alta de Madrid y unas buenas dietas (pagado todo por la fede, claro). Pero dejar por voluntad propia estos lujos, pues ya me dirán. Y ahora que está tan de moda el tema modificar los Estatutos, él no podía ser menos y pretende cambiar otra vez en menos de cinco años los de la Federación, pero no se crean que es para un bien para la vela, sinó por su interés personal de seguir en la presidencia.

Les cuento esto porque mi compañero Pedro Sardina, explicaba este fin de semana en su artículo en el diario ABC, las pretensiones que tiene Pombo de cara al futuro.

Pombo en su momento, y para dar una muestra -totalmente falsa y maquiavélica- de su buena voluntad, pidió a la Asamblea cambiar el Artículo 22 de los Estatutos de la RFEV, para que el Presidente de la federación fuera: “...elegido cada cuatro años, coincidiendo con los JJ.OO. de verano, mediante sufragio libre, igual, directo y secreto por los miembros de la Asamblea y con una limitación de dos mandatos consecutivos o alternos”. Quedó muy bien ante los asambleístas y ante la vela española y, como no, se lo aprobaron.

Pero, que sorpresa. Ahora Pombo está comentando a sus allegados que quiere seguir. Con lo que quiere volver a cambiar los Estatutos y modificar el artículo 22 en el que ponga: “El Presidente será elegido cada cuatro años, con una limitación de dos mandatos consecutivos o alternos”. Es decir, lo mismo que antes, sólo dos mandatos, pero con una diferencia, que el artículo cambiado empiece a contar a partir de 2008 y no desde 2000, que es cuando entró por primera vez. Y él que es muy pícaro, va y nos trata otra vez como a tontos, intentando hacernos comulgar con ruedas de molino.

Este intento de modificación es lo que ha provocado el enfrentamiento entre él mismo y su vice-presidente primero, Manuel Chirivella, que públicamente ya ha comentado en más de una ocasión su descontento por esta decisión de Pombo de seguir en la presidencia, cuando de antemano había anunciado que sólo estaría dos legislaturas.

Pombo pretende una vez más, liar a los asambleístas y seguir engañando a los federados con sus manipulaciones, haciéndoles creer que la limitación a ocho años es nueva y que la Asamblea se olvide que los Estatutos ya fueron modificados en este aspecto.

Vista la nueva propuesta del Artículo 22, queda claro que el tiempo de Pombo en la presidencia de la RFEV acaba con este segundo mandato consecutivo. No se si la Asamblea volverá a pasar por el aro, pero son ya demasiadas incongruencias consecutivas. Cada día tengo más claro que Pombo no está al servicio de la Federación, sinó que la Federación está a su servicio. Bueno, esto lo sé desde el día que le vi entrar por la puerta de Luis de Salazar, 9.

domingo, 26 de noviembre de 2006

Cruzar el Atlántico en familia

Hoy partirá desde Las Palmas de Gran Canaria la que es probablemente la regata transatlántica más popular, en la que los participantes son tripulaciones anónimas, sin regatistas famosos. Es la Regata ARC (Atlantic Rally for Cruisers) 2006, en la que cientos de cruceros cruzarán el Océano Atlántico desde Las Palmas de Gran Canaria hasta la isla caribeña de Santa Lucía.

Tomarán la salida 234 barcos de 27 naciones, en el llamado Rally del Atlántico, en donde lo importante no es ganar, sinó que sobretodo muchas tripulaciones lo que quieren es participar y cruzar el Océano sin otro objetivo que el de llegar y disfrutar de las islas, primero de Gran Canaria y después de Santa Lucía.

El recorrido es de 2700 millas y en el que, si todo va como está previsto, la flota tardará entre 12 y 24 días en completar la ruta, en donde lo importante es llegar. El barco que ha hecho la ARC más rápido fue el VOR 60 Spirit de Hamish Oliphant en el año 2003 en 11 días, 13 horas, 12 minutos y 20 segundos.

Los participantes son de lo más diverso. Son barcos de serie, en los que muchos de ellos tienen muchos años. No son los típicos barcos regateros que van a tope de tecnología ni lo que buscan son récords y grandes victorias. Aquí los participantes son familias enteras, grupos de amigos, con un concepto de la competición que nada tiene que ver con las ansias de ganar. Muchos no cruzarían el Atlántico por sí mismos, pero aquí lo bueno es que lo hacen en flota y si hay cualquier problema, saben que a pocas millas tienen a decenas de barcos que le pueden echar una mano.

Aunque la regata salga desde España, el ARC es una regata organizada por el World Cruising Club inglés. La participación española, como tal, no es muy alta y ésta es sobretodo inglesa, pero hay representantes de toda Europa, que aprovechan la situación y el clima de las Islas Canarias, como punto de partida de una gran clásica desde hace ya 21 años.

¡Feliz travesía!

sábado, 25 de noviembre de 2006

Las desgracias nunca llegan solas


Hoy quería hablarles de lo que les quedaba a los seis participantes en la Velux 5 Oceans, después del abandono de Alex Thomson de su Hugo Boss y del rescate heróico por parte de su compañero del Ecover Mike Golding. Pero tendré que esperar a la semana que viene, porque las noticias se suceden día tras día en esta aventura en solitario.

El Ecover iba segundo, cuando sucedió el aviso de socorro del Hugo Boss. A partir de ahí al dar media vuelta al máximo contra viento y marea, el barco de Mike Golding sufrió mucho. Además para rescatar a Thomson, tuvo que hacer violentas maniobras para no perder de vista la balsa salvavidas durante el rescate. Hasta cuatro intentos hicieron falta para finalmente dar con Thomson.

Pero como bien dice el refrán 'las desgracias nunca llegan solas'. Una vez rescatado Alex, después de unas dramáticas horas y en las que por fin pudo pasar de la balsa al Ecover y una vez estaban los dos regatistas dentro de la cabina intentando reponerse del esfuerzo y del intenso frío -el barco estaba ya navegando con vientos de 40 nudos-, el barco hizo una violenta maniobra y salieron rápidamente a cubierta y vieron como el mástil del Ecover se acababa de partir por dos partes, una sobre el tercer rizo y otra sobre el primero.

Momentos antes de la rotura del palo, para que el viento no dañara mucho las velas, Golding había soltado un poco de escota de mayor, navegaban con un rizo y con el Código Cero para no forzar mucho, y aún así, pasó lo que pasó.

A partir de ahí los dos regatistas se pusieron manos a la obra para asegurar el barco y montaron un aparejo de fortuna con el foque y la mayor rizada, con el fin de poder navegar hasta Sudáfrica, a la que tienen a 1000 millas, y poder reparar los daños.

Sin duda han sido 24 horas desastrosas para los regatistas y barcos británicos. Peor no les han podido ir las cosas.

Bueno, perdón, peor hubiera sido no poder contarlo.


En la imagen el palo del Ecover, que ahora está partido en tres partes

viernes, 24 de noviembre de 2006

El Hugo Boss abandonado en el Índico


¿Les suena el abandono en alta mar del Movistar en la Volvo Ocean Race hace seis meses?. Pues la historia se repite y ahora en otra vuelta al mundo, la Velux 5 Oceans. El Hugo Boss ha sufrido el mismo problema que el barco español, pero esta vez ha sido en pleno Océano Índico y en lugar de diez tripulantes, era en solitario.

El Océano Índico es, en mi opinión el más peligroso de todos. Y ayer lo volvió a demostrar. El primero en comprobarlo ha sido el británico Alex Thomson (Hugo Boss), que tuvo que tomar la triste decisión de abandonar el barco. Era de noche y estaba navegando con vientos de 30 nudos, cuando de golpe oyó un fuerte estruendo y cuando se dio cuenta el barco había volcado. Rápidamente subió a cubierta para aflojar la vela mayor, pero no pudo. Bajó a ver el sistema de la quilla pivotante y vio que los topes se habían partido, con lo que volvió a subir y arrió todo el velamen hasta que el barco se adrizó por completo.

A partir de ahí Thomson dio el aviso de socorro y desde la dirección de la regata se alertó a Mike Golding (Ecover) y Kojiro Shiraishi (Spirit of Yukoh), que eran los que estaban más cerca para que estuvieran atentos a tener que rescatar a Thomson.

Thomson se puso en contacto con su equipo de tierra y tras valorar todas las situaciones, su director le obligó a abandonar el barco y a esperar a ser rescatado por alguno de sus compañeros, ya que las posibilidades de hundimiento eran muy altas. A partir de ahí Golding, que iba en segunda posición a 400 millas de Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), dio media vuelta en busca del Hugo Boss para rescatar a su compatriota. En el mar lo primero es acudir a la ayuda de quien tiene problemas, pero seguro que también por la cabeza se le pasaron mil cosas por tener que dejar de perseguir a un líder al que cada vez tenía más cerca.

Alex estaba desolado por lo ocurrido: “el problema es tan severo con mi quilla y estoy tan lejos de tierra, que es imposible que pueda continuar esta vuelta al mundo. Ver que no tienes ningún control del barco es devastador y no tengo otra opción que abandonar. Estoy muy agradecido por la ayuda a Mike y a Koji”.

Esta madrugada Golding ha llegado a la posición de Thomson, pero las condiciones para el rescate eran muy complicadas: oscuridad, grandes olas, vientos de 30 nudos, frío extremo y nieve. Con lo que ambos patrones han decidido esperar a que amanezca en aquellas latitudes para realizar la operación, finalmente a las 6:30 GMT se ha producido el rescate con éxito. Una vez Thomson está ya en el Ecover, no puede ofrecer ningún tipo de ayuda a su compañero.

Mientras tanto el vizcaíno Unai Basurko, que sigue cerrando la flota, también tiene problemas. Aunque que nadie se asuste, por ahora no son graves. Unai se encontraba navegando a 18 nudos cuando oyó un fuerte crujido en la popa y comprobó que la junta que une uno de sus timones con el casco estaba dañados, con lo que aminoró la marcha para no forzar y que se partiera del todo. Y por delante le quedan aún 6.000 millas.

¡Y esto no ha hecho más que empezar!.


En la foto Alex Thomson sale de la cabina del Hugo Boss, esta imagen por desgracia no se volverá a repetir.

jueves, 23 de noviembre de 2006

El último en llegar

Aunque la vela esté, como aquel quien dice en temporada baja en cuanto a competiciones, esto no quiere decir que los equipos estén en stand by. Ahora es el momento en que todo el mundo está haciendo los deberes de cara al año que viene, y esto no quiere decir que se siga trabajando a un nivel inferior.

Y la Copa América no es una excepción, más bien al contrario. Faltan poco más de cinco meses para que vuelva el espectáculo y ahora sí, que será de verdad.

En el mes de junio se celebró el último Acto de Copa América en Valencia y desde aquel momento y tras más de un año de intensa competición, con nada más y nada menos que doce Actos disputados, ACM cerró el chiringuito y hasta abril del próximo año nada de nada. Incluso dejando escapar la oferta que ofrecían al resto de equipos, en aquellos momentos el Desafío Francés K-Challenge y el Ajuntament de Gandia, de disputar este otoño en aguas de la capital de la comarca de La Safor la Gandia Challenger Race. Pero a políticamente no interesó a determinados personajes el hecho de que Gandia fuera protagonista, aunque fuera por un día, y se quedó todo en un documento de intenciones.

Todo esto lo cuento porque uno de los protagonistas de esta historia ya tiene barco nuevo. Me refiero al Areva Gandia, que ha visto como, por fin, llegaba a su base el nuevo velero. Hasta la fecha habían competido con el FRA-57, que a su vez fue el NZL-57, último ganador de la Copa América con los neozelandeses; era un barco de 2000 modificado a las nuevas reglas, poco competitivo, pero aún así consiguieron ganar al mismísimo Alinghi y al propio Desafío Español en aguas de Trapani (Italia).

Ahora el FRA-93 ya está aqui. Diseñado por Dimitri Nicolopoulos y construido en Composite Works en La Ciotat, localidad situada al sur de Francia, el Areva Gandia será en la próxima Copa América el barco de Francia y con el permiso del Desafío Español, también el barco de Gandia.

La botadura del Areva Gandia y su presentación oficial en sociedad será celebrará mañana a las 19 horas en la base del equipo galo en Valencia.


En la imagen de Franck Socha se ve al nuevo Areva Gandia cruzando la frontera de La Jonquera (Girona) con dirección a Valencia.

miércoles, 22 de noviembre de 2006

Visto para sentencia

En los últimos años, por desgracia, la vela española se está viendo salpicada por los escándalos. En pasados artículos les hablé de Galicia y hoy les voy a hablar de un presunto pucherazo en las elecciones a la Federación Madrileña de Vela. Sí, Madrid, que aunque no tenga mar hay buenos pantanos y una federación.

Esta federación, o más bien dos de sus directivos, su actual Presidente José María Martín Puertas (en la foto) y su antecesor en el cargo José Luis Tuya, en los últimos años están siendo el nucleo duro y los principales apoyos de Gerardo Pombo al frente de la Real Federación Española de Vela. Hasta el punto que desde hace unos meses la sede de la madrileña, que tiene un local propio, ha sido trasladada al mismo edificio que la española, y así poder estar más cerca del 'jefe'.

Esta historia la cuento porqué hoy quedará vista para sentencia, en el Juzgado número 27 de lo Contencioso-Administrativo, una reclamación interpuesta por unos federados contra el proceso electoral y por las presuntas irregularidades en el censo de la Federación Madrileña y en la que fue proclamado presidente en el año 2005 José María Martín Puertas. Que casualidades de la vida, es a su vez vice-presidente económico de la RFEV y ansía a suceder a Pombo cuando este se vaya, ¡si es que se va algún día!.

Esto además, podría también salpicar al anterior presidente y actual Tesorero de la RFEV, José Luis Tuya, que podría ver comprometida su situación. Ya que si el Juez dictamina que hubo irregularidades en la confección del censo electoral, Tuya podría encontrarse con un expediente de inhabilitación para ejercer cargos en la administración deportiva. Además Tuya está viendo constantemente como Pombo prefiere mucho más a Martín Puertas para representarle en su nombre y por eso le mandó al Salón Náutico en nombre de la Federación, aunque en algunas presentaciones a los que había confirmado ni fue, ni hizo una simple llamada justificando su ausencia.

Pero este proceso judicial no es el único en el que están inmersos Martín Puerta y Tuya. En el Juzgado número 18 de lo Contencioso-Administrativo, se está pendiente de una resolución a una segunda reclamación contra el mismo proceso electoral, con lo que su continuidad al frente de la Federación Madrileña y en consecuencia ser el núcleo duro de la Española de Pombo y las 'chapuzas' electorales que les rodean, están pendientes de un hilo.

martes, 21 de noviembre de 2006

Por fin, Bullimore llamó a casa

Tony Bullimore es conocido también como Mister Tenaz. Es de estos regatistas incansables e indomables, capaz de lo mejor, pero también de lo peor. A sus 66 años tiene un objetivo entre ceja y ceja, ser el hombre en dar la vuelta al mundo más rápido. Galardón, que por cierto, ostenta una mujer, Ellen MacArthur en 71 días, 14 horas y 18 minutos.

Ahora Bullimore quiere rebajar a 70 días este récord de MacArthur y en estas últimas jornadas ha vuelto a ser noticia mientras navegaba por el Océano Índico entre las Maldivas y Australia, cuando hace casi quince días se perdió la comunicación con el barco y no funcionaron ninguno de los teóricos cinco canales de comunicación.

Durante 11 días nadie supo nada del maxi-catamarán de 102 pies ‘Doha 2006’. No funcionaba el satélite, ninguna de sus comunicaciones…Bullimore argumenta que los dos teléfonos de satélite no conseguían conexión -hasta llegar cerca de la costa occidental australiana-, con lo que hasta el undécimo día no se pudo poner en contacto con el equipo de tierra.

Hay algunos sectores que creen que con la tecnología actual, ésta ha sido una maniobra de Bullimore para adquirir publicidad ante su nuevo reto. Sus antecedente al respecto se remontan al año 2000, cuando embarcó a unos periodistas y a un equipo de la BBC en una regata de entrenamiento entre Bristol y Falmouth; se adentraron en una fuerte tempestad y acabaron cinco días más tarde en Lisboa, presos del pánico. En aquella ocasión, curiosamente, tampoco funcionó el satélite.

Uno de aquellos periodistas, Paul Gelder, comenta ahora tras este último suceso de Bullimore que “Tony tiende a hacer las cosas pendientes de un hilo. Si pasa cualquier cosa, él es la víctima de un lío. Es un gran héroe, con una gran historia de supervivencia, una detrás de otra”.

El periodista Paul Lewis en The Guardian, por otro lado, ha sido muy crítico con Bullimore y en su artículo del pasado sábado 18 de noviembre titulaba “¿Realmente lo ha hecho otra vez?”, poniendo en duda este fallo en las comunicaciones diciendo de Bullimore y su equipo que "los escépticos huelen a un truco de una banda". Otros periodistas especializados le defienden, como Barry Picktall, argumentando que estos once días sin comunicación de no forman parte de ningún truco publicitario.

Bullimore, además de sus numerosas e incontables travesías, pasará también a la historia sobretodo porque en el año 1997 su barco volcó cerca de la Antártida y estuvo cinco días bajo la cubierta, aguantando en tan gélidas aguas a base de alcohol, hasta que pudo ser rescatado por la Marina Australiana. También ha sobrevivido a graves accidentes, como roturas de palo y subir a él para desarbolarlo en condiciones extremas de viento y mar jugándose la vida y así un sinfín de anécdotas e historias. Pero no todo son desastres, también ha ganado más de 150 títulos y ha batido numerosos récords de velocidad y distancia en regatas transoceánicas y de vuelta al mundo.

Tras este último suceso, sea lo que sea, nadie puede discutir el magnifico regatista que es Bullimore, pero también que su vida ha estado y sigue estando envuelta de polémica y marcada por el protagonismo.



En la foto de Barry Pickthall se ve a Tony Bullimore sentado frente a la mesa de comunicaciones, que por cierto, esta vez han vuelto a ser las protagonistas de su historia.

lunes, 20 de noviembre de 2006

En Londres 2012, una clase menos

Cada año en noviembre se celebra la Asamblea Anual de la Federación Internacional de Vela (ISAF). Es un buen momento para que los mandamases de la vela se den un paseo por el mundo. El año 2005 fue Singapur y este año ha tocado Helsinki (Finlandia). Pero de estas largas e intensas reuniones, entre trabajo y turismo, siempre sale alguna perla, y como no, en lugar de ir hacia adelante, vamos hacia atrás.

El año pasado fue la, en mi opinión injusta, Medal Race, que un día de estos les contaré de que va, pero les resumo en pocas palabras: en vela olímpica ahora el último día de competición se disputará una final, en la que los diez primeros se juegan las medallas.

Este año la perla ha sido que para los Juegos Olímpicos de Londres 2012, se pase de las actuales once eventos olímpicos (como le llaman los anglosajones) a diez. Pero como yo soy latino le seguiré llamando clases olímpicas. ¿Porqué no quitan el peso mosca al boxeo o la marcha al atletismo?. Lo digo con todos mis respetos para estas disciplinas a las que pongo como mero ejemplo.

Pero no, si hay que reducir, que se reduzca en la vela. ¡Qué más da!. Y la ISAF a eliminar clases. Es decir, que después de Pekín 2008 habrá una clase menos y no la repondrán como hacían hasta ahora, evidentemente por compromisos comerciales. Tras Barcelona 92’ se cargaron el Flying Dutchmann y llegó el Laser ($); tras Atlanta 96’ se intentaron cargar el Star y llegó el 49er ($) -pero la clase Star tocó las teclas oportunas y ¡Oh, sorpresa!, en dos meses volvía a estar admitida- y la ISAF ¡como iba a renunciar al monopolio del 49er!; tras Sydney 2000 quitaron el Soling desapareciendo la disciplina del match race y pusieron un barco primo hermano pero para categoría femenina, el Yngling y después de Atenas 2006 le tocó la 'china' al Europe y pusieron otra variante del Laser, el Radial ($$), por si alguien tenía alguna duda de que esto es un gran negocio. ¡Ah! Y no quiero olvidarme de la tabla, que los pobres windsurfistas olímpicos las han probado todas desde Seúl 88: Lechner, Mistral y ahora la Neil Pryde RS:X.

Eso sí, aunque se carguen una clase, esto no exime que a lo mejor una de las actuales clases, que no resulte rentable a la ISAF, la cambien por otra que si les repercuta económicamente en lo que se puede considerar como un auténtico mercado persa.

Y que quede claro que yo no tengo interés por ninguna clase o futura candidata olímpica, pero me parece demasiado descarado este mercadeo, en el que en muchas ocasiones priman los intereses económicos de la ISAF al de los propios regatistas. Es como si en natación en cada Juegos Olímpicos fueran cambiando las modalidades, pero allí sólo hace falta sólo un bañador y un gorro de baño o en atletismo obligaran a los participantes a usar una única marca de en los aparatos de jabalina o de peso.

Aquí el negocio está en que ya no hay un barco al completo -exceptuando la tabla-que baje como mínimo de los 6.000 euros. Con lo que hay marcas que hacen lo que sea para tener la exclusiva.

Por eso que la noticia de que en Londres sólo habrá diez categorías provocará que, para empezar, además de perder una clase, se pase de 400 a 380 regatistas. Es decir cada vez más complicado ir a los Juegos Olímpicos y aquí no vale estar entre los mejores del mundo. Aquí cada federación nacional hace su selección en función de sus intereses y en una clase pueden ir los números 5 y el 30 del ranking y no ir el número 1. Pero este es otro tema que trataré en un próximo artículo.

Después de los Juegos Olímpicos de Pekín, en otoño de 2008, sabremos que clase se cae del panorama olímpico.

¡Hagan sus apuestas!. Y yo les invito a votar en la encuesta de esta semana (situada en la columna derecha, en este mismo blog), con la pregunta: ¿Que clase crees que desaparerá del panorama olímpico de cara a Londres 2012?.


En la imagen un típico autobús londinense, promocionando la ciudad olímpica de Londres 2012 por el Reino Unido

domingo, 19 de noviembre de 2006

Unai pasa el ecuador y gran jugada de Alex

Ciertamente la Velux 5 Oceans, a pesar de haber tan solo siete barcos en competición, está dando mucho juego. Temporales, roturas por doquier y ahora que la flota está al cien por cien y sin problemas, la táctica y la estrategia de los participantes está funcionando. ¡Y de que manera!.


Ahora todos estamos esperando el momento en que ‘nuestro’ Unai Basurko (Pakea) deje el farolillo rojo. Ya ha estado a punto de hacerlo en las últimas jornadas, pero Graham Dalton (Southern Man), se está defendiendo con uñas y dientes, una vez han cruzado todos la línea del ecuador. Basurko comentaba tras cruzar las línea que divide los dos hemisferios (a las 5 de la madrugada del sábado), que lo hizo de forma "movidita", ya que fue en medio de fuertes lluvias torrenciales, vientos racheados y olas cruzadas; pero ya se encuentra otra vez en una zona anticiclónica esperando la oportunidad de dar caza a Dalton.

En la parte del grupo de cabeza se producía al mismo tiempo la primera gran jugada desde que ha empezado la 5 Oceans.

El suizo Bernard Stamm (Cheminéese Poujoulat) sigue líder con relativa comodidad a menos de 5000 millas de Fremantle. Pero la jugada maestra la hizo el británico Alex Thomson (Hugo Boss). El más joven de los participantes siguió una táctica más arriesgada cuando ocupaba la cuarta posición.

Thomson decidió irse a un bordo más extremo hacia el sur, en busca de vientos más fuertes, mientras su compatriota Mike Golding (Ecover) y el japonés Kojiro Shiraishi (Spirit of Yukoh), seguían más conservadores. Thomson acertó y pasó de una tajada a Golding y Shiraishi y colocarse segundo en clasificación a 808 millas de Stamm. ¡Para quitarse el sombrero!.

Stamm sigue primero, sí, pero está claro que con Thomson siguiéndole al estela y con cerca de 5000 millas por delante, pueden pasar muchas cosas. Y más ahora que la flota está apunto de dejar el Océano Atlántico y se dirige hacia el sur del planeta, una vez crucen los primeros el Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica) y cojan dirección a las Islas Kerguelen situadas entre los Océanos Índico y el Austral.

Me da que a partir de ahora empieza una nueva regata. Esperemos que nos siga dando espectáculo. ¡Seguro que sí!.


Espectacular imagen de Jacques Vapillon, del barco Hugo Boss de Alex Thomson totalmente escorado

sábado, 18 de noviembre de 2006

Quien da primero, da dos veces

Como dice el refrán popular: ‘Quien da primero, da dos veces’. Y esto es lo que ha hecho el Ericsson Racing Team, el primero que anunció que participaría en la próxima edición de la Volvo Ocean Race y el primero que ha mostrado sus armas.

Y vaya si lo ha hecho, de una tacada se ha hecho con los servicios de dos que ya saben como se gana una Vuelta al Mundo: El regatista estadounidense John Kostecki y el diseñador argentino Juan Kouyoumdjian (conocido en el mundo de la vela por Juan K.).

Creo que no tengo que ser yo quien vaya a descubrir a Kostecki. Su experiencia en Vuelta al Mundo, aparte de las regatas inshore que ya hizo con el barco sueco en la pasada edición, su gran éxito fue ganar la anterior Volvo Ocean Race como patrón del barco alemán Illbruck Challenge, en el que por cierto, Joan Vila era el navegante. Con este fichaje está claro que el hasta ahora capitán del Ericsson, Neal McDonald, no seguirá en el proyecto. Kostecki es uno de los regatistas más cotizados del mundo y en 2005 comenzó como caña del BMW-Oracle en Copa América, pero se acabó desvinculando del equipo de Chris Dickson.

Mientras tanto Juan K. es el otro fichaje estrella del Ericsson, que tienen claro que no quieren que se vuelva a repetir el desastre del último barco de la factoría Farr, que se rompió por todos lados. Juan K. es un joven diseñador, pero con un currículum espectacular. El diseño del ABN-AMRO, ganador de la última VOR es suyo, y está también uno de los principales responsables en el equipo de diseño del BMW-Oracle de Copa América. El argentino ha demostrado que sus barcos son robustos y van como un reloj. Los dos ABN fueron los únicos que no sufrieron roturas graves en la pasada vuelta al mundo y ahora Ericsson -una compañía que recordemos, vende tecnología-, no quiere que se vuelva a repetir el desastre de esta última edición.

Está claro que el Ericsson, ya de por sí un proyecto poderoso, ha tenido muy claro donde había que empezar a apostar y lo ha hecho a caballo ganador. Ahora habrá que ver lo que hacen sus rivales. Por ahora oficialmente su único contrincante es el Mean Machine del holandés-monegasco Peter de Ridder.

El resto que lleguen, ya tendrán que ir a remolque del equipo sueco, que ha apostado muy fuerte.


En la fotografía, los dos protagonistas junto a una maqueta del VO70 Ericsson, John Kostecki a la izquierda y Juan K. a la derecha de la imagen.

viernes, 17 de noviembre de 2006

Que no se escape este tren (Segunda Parte)

Es la hora de los IMS 570 y 670

En el artículo del pasado miércoles titulado ‘Que no se escape este tren’ (Primera parte) les explicaba las enormes beneficios mediáticos para los clubes y los barcos en que se cierre definitivamente el acuerdo entre el patrocinador que aportan Bassat&Ogilvy y la Asociación Española de Clubes Náuticos.

Les anuncio que el tema va por buen camino. Buena parte de los armadores de Transpac 52' españoles anunciaron en una reunión celebrada en Madrid el miércoles que están dispuestos a colaborar. No en vano necesitan hacer regatas en España y de las cinco del Circuito Breitling MedCup, tan solo tres son en nuestro país. Esto hace que para rentabilizar sus proyectos necesiten navegar en nuestras costas y salir en los medios de comunicación nacionales. Esto ya es un primer paso. Ellos ya se han montado en un vagón de este tren.

El primer paso ya está dado. El segundo paso es el que tienen en sus manos los armadores y barcos de las clases IMS 570 y 670. Se trata de clases amateurs, barcos de serie, pero que en muchos de los casos son barcos que están patrocinados y que este año ya han tenido su equipo de comunicación (ejemplos como el Qumm-Endesa, Turismo de Madrid, Card&Oil, Aquasonic, Can Bonastre-Monty Norht, Ourense, etc) y que evidentemente se verán ampliamente beneficiados por una mayor cobertura mediática.

La propuesta que se les presenta ahora con este nuevo Circuito Español con la AECN y Bassat&Ogilvy, pienso que nunca la podrían haber soñado. Es el momento en que realmente podrán rentabilizar sus proyectos y poderles dar a estos patrocinadores un sentido más allá de lo que puede ser, en algunos casos, una simple colaboración.

Los IMS 570 y 670 tendrán asegurados sus minutos en los reportajes de televisión a nivel nacional y tendrán una cobertura mediática sin precedentes. Serán los auténticos protagonistas de esta historia y que puedan volver a hacer grande el Campeonato de España.

Ahora sólo falta el compromiso de los armadores de que quieren que esto sea posible. Como les decía el miércoles, el tren ya está en marcha, ahora sólo tienen que ocupar su sitio en el vagón. Yo, si fuera armador, ni me lo pensaría.


La foto es de Rubén Ballester en la que se ve dos barcos de la clase IMS 670 en la pasada edición de la Regata Ciudad de Málaga-Costa del Sol

jueves, 16 de noviembre de 2006

Luces y sombras

Hay una regata en España que por su tradición es, sin lugar a dudas, un referente en el mundo de la vela. Me refiero al Trofeo SAR Princesa Sofía, una regata que organiza la Federación Balear de Vela, pero con la colaboración de otros clubes de la bahía de Palma. Este año la vela ligera cumple 38 ediciones, con lo sin duda se que merece mucho respeto.

El Trofeo Princesa Sofía ha tenido, como toda regata, sus altibajos; sus problemas financieros, pero ahí ha estado la Real Federación Española de Pombo, para conseguir primero a Madrid 2012 y luego a MAPFRE, cuando la Federación Balear se encontraba con el agua al cuello. Eso sí, olvidando que en España existen otras regatas y otras necesidades también por cubrir, pero también se sabe que a veces hay que pagar favores. ¿O es que la federación también buscará patrocinadores al resto de regatas importantes?. No creo, ¿no?.

Pero el Trofeo Princesa Sofía la próxima edición va a tener dos caras. Una buena y una mala. Como siempre en estas cosas empezaremos por la buena, así cuando les cuente la mala, el disgusto será menor.

La buena es que en vela ligera, en que competirán los once eventos más el Dragón, ha sido incluida por la ISAF (Federación Internacional) dentro de las regatas que forman la World Cup Series, con lo que tendrá Grado 1 de cara a la puntuación para el Ranking Mundial de las tripulaciones. Esto es sin duda una gran noticia y me consta que en Helsinki Rafa González lo trabajó muy duro y desde Palma igualmente Jaume Carbonell. En este sentido ‘chapeau’. Junto al Sofía estarán en este selecto circuito Hyères (Francia), Medemblick (Holanda), Kiel (Alemania), Melbourne (Australia) y Miami (Estados Unidos).

La mala noticia es que el Trofeo Princesa Sofía de crucero (sí, aquella regata que creó Manolo Nadal de Ulher y que llegó a ser puntuable para la Sardinia y la Admirals) desaparece. Bueno, en realidad era crónica de una muerte anunciada. En los últimos años la decadencia había sido total, hasta el punto que en la edición de este año, la misma mañana de empezar las pruebas, aún no sabían en que grupo incluir a los barcos de IMS. Incluso algún armador amenazó con traer un notario para que levantara acta y otros amenazaron con retirarse si no se cumplía con el reglamento. Y esto estando la federación en medio.

Esto unido al auge de otras pruebas en la misma época a las que los barcos les estimulaba más ir, como la Regata Ciudad de Málaga-Costa del Sol o la propia PalmaVela -que organiza el mismo Real Club Náutico de Palma-, relegaron al Sofía a la nada. Además siendo una regata federativa, para el Náutico era más un problema y un gasto que otra cosa y más teniendo la PalmaVela al alto nivel competitivo que ha llegado.

A día de hoy en la propia página web del Trofeo Princesa Sofía ya ni se menciona a los cruceros y se centra sólo en la vela ligera. Todo un síntoma de que la vela pesada es historia en esta regata y que está claro que hay que echar toda la carne en el asador de la vela olímpica.

Es sin duda una historia de ‘luces y sombras’.


En la foto de Nico Martínez, una imagen que no se repetirá. SM la Reina entregando el premio a Jaume Anglada, tripulante del CAM, último barco ganador del Trofeo Princesa Sofia en la clase Open.

miércoles, 15 de noviembre de 2006

Que no se escape este tren (Primera parte)

Que el actual Campeonato de España de Cruceros es un auténtico galimatías es una realidad. Ya lo expliqué en el artículo publicado en este blog el pasado 17 de octubre titulado "¿Campeonato de España de Cruceros?".

Esto ha provocado que la Asociación Española de Clubes Náuticos, que preside Luis Merino, haya cogido el toro por los cuernos y ya tiene un gran patrocinador que ha llegado a través de la prestigiosa empresa de comunicación y relaciones públicas Bassat&Ogilvy, dispuesto a apostar por el Campeonato de España. Los clubes náuticos en la reunión que mantuvieron en Barcelona el pasado viernes dieron su visto bueno. Y ahora la pelota está en el tejado de los armadores, que espero que sean lo suficientemente listos como para decir que sí. La rentabilidad está asegurada.

El patrocinador está dispuesto a estar presente la próxima temporada en todas las regatas del calendario del Campeonato de España de Cruceros. Que los armadores apunten bien, porque lo que aporta Bassat&Ogilvy es un diamante en bruto. Al estilo de los grandes premios de automovilismo y motociclismo y encima no cuesta dinero a barcos ni a clubes: 1. Un Village único para todo el circuito. 2. Oficina de Prensa, Producción de imágenes y garantía de emisión en todas las cadenas de televisión de ámbito estatal. 3. Ceremonia de Entrega de Premios (como Dios manda) en IFEMA en Madrid, como las que se hicieron en las primeras ediciones del Campeonato de España y no la última ‘chapuza’ federativa del año 2004, porqué los premios del 2005 y 2006 la Federación se los debe haber quedado para decorar sus oficinas, porqué nadie entiende como aún no se han entregado.

Y el patrocinador que aporta Bassat&Ogilvy sólo pide: 1. Que en las 17 regatas del circuito haya como mínimo entre 8 y 10 barcos por clase: TP 52’ (en esta clase 5), GP 42’, IMS 570 e IMS 670. Sólo esto.

En mi modesta opinión, creo que es una gran oportunidad de hacer grande el Circuito Español de Cruceros -siempre y cuando no dejen a la federación opinar mucho-, y hacer que la vela en España pueda combinar el profesionalismo (que ahora ya tienen los TP y probablemente tendrán los GP) con el amateurismo del resto de clases. La conjunción es perfecta y la ocasión para conseguirlo con garantías de éxito, es única.

Trenes como este pasan en muy pocas ocasiones. No lo dejemos escapar.

martes, 14 de noviembre de 2006

¡Por favor, una cerveza bien fría!



Ayer fue el día en que se pudo contactar con los participantes en la Velux 5 Oceans. Era el día marcado para poder hablar con Unai Basurko y la verdad es que me sorprendió. La entrevista que le hizo mi colega Miriam Torres y sobretodo las respuestas de Unai son muy buenas. Se le notaba con ganas de hablar.

Conocí a Unai en el Salón Náutico de 2004, cuando vino a presentar su proyecto. La verdad es que me impresionó el hecho que lo tenía todo controlado, con un equipo bien organizado y también sea dicho por delante, con unos medios económicos bastante consolidados.

Pero a lo que iba. Hay varios fragmentos de la entrevista que me parecieron formidables, pero he querido destacar al que hago referencia en el titulo de este artículo, sobretodo porque me parece simpático. Cuando se le pregunta sobre cual es su estrategia en estos momentos contesta que “el primer objetivo que tengo marcado es llegar a Australia”. Pero lo que más me gustó es el buen sentido del humor a pesar de cerrar la flota: “quiero echar mano a Dalton y a Robin, y esperarles yo en Australia con una cerveza bien fría”. Me pareció genial. ¡Sí señor!. La moral por las nubes.

Unai ayer a última hora estaba a 139 millas de Dalton y a 434 de Sir Robin. Según los cálculos del vizcaíno el jueves cree que podrá echar el lazo al neozelandés, cuando estén a la altura del ecuador.

En cuanto a la cabeza de la tabla. El anticiclón de Santa Helena y en consecuencia los doldrums (a los que hacía referencia en el artículo del 1 de noviembre 'Y tras la tormenta...llegan las calmas'), están provocando por un lado que Bernard Stamm siga líder, pero que tenga a Mike Golding a tan solo 275 millas y a su vez que el inglés haya superado hace un par de días Kojiro Shriarishi, que está a 367 millas del líder. En la parte intermedia entre el grupo de cabeza y el de cola, se encuentra Alex Thomson a 552 millas de Stamm. En el grupo de cola Sir Robin Knox-Johnson está a 2217 millas.

Y si tienen altavoces y quieren escuchar la entrevista entera a Basurko y a otros de los protagonistas de la Velux 5 Oceans, puede oirla en el apartado de descargas de audio en la página web de VASNIP.

¡Merece la pena!


En la imagen de OnEdition se ve a Unai Basurko a bordo del Pakea

lunes, 13 de noviembre de 2006

En lo más alto

El Salón Náutico Internacional de Barcelona echó ayer el cierre tras diez días de intensa actividad.

La feria náutica en España por excelencia es noticia por varios motivos. Por un lado por el récord en cuanto a expositores: 624; países: 40; pabellones abiertos: 5; embarcaciones expuestas: 2000 y visitantes: 178.000.

Han sido cifras récord que demuestran que los deportes y el ocio náutico están en un buen momento y esto es indiscutible. El hecho de que cada año sean más los expositores y visitantes es una buena muestra de ello. Una buena muestra de ello es que el 70% de las ventas del sector en el año tienen inicio en el Salón Náutico de Barcelona.

El Presidente del Salón es Enric Puig y el que ha sido su mano derecha hasta ahora Jordi Montserrat -el director del Salón en los últimos diez años desde que entrara con Jorge Salvat como Presidente-, han hecho que Barcelona esté ya muy cerca de los dos salones de referencia en Europa como son Génova (Italia) y Düsseldorf (Alemania).

Como ya les comenté en el artículo del pasado día 4 de noviembre (El Salón sigue creciendo), quien lo ha hecho tan grande ha sido su director. Pero Jordi Montserrat ya no será el director en la edición del próximo año. Su espectacular trayectoria al frente de esta feria le ha supuesto coger un gran prestigio, eso sí ganado a pulso, debido a su extraordinaria capacidad organizativa y de gestión. Montserrat este mes dejará Fira de Barcelona y se incorporará como Director Comercial en una de las empresas más importantes en el sector náutico como es Marina Estrella.

Ha dejado el listón muy alto y el director que recoja el testigo, tendrá por delante un gran reto -pero una cosa también podrá tener muy clara-, que el trabajo de todos estos años de Montserrat y de su equipo, que permanece en la Fira (entre los que quiero destacar a la jefa de prensa Maria Eugenia Andrés), de buen seguro será también una garantía de éxito de cara a las próxima ediciones.

¡Suerte Jordi en tu nueva trayectoria profesional!. Te lo mereces.


En la imagen Jordi Montserrat en la bañera de un velero en el Salón Náutico

domingo, 12 de noviembre de 2006

Skipper cumple 30 años

La revista decana de la náutica en España, Skipper, cumple este mes de noviembre 30 años.

La verdad es que es una efeméride importante y demuestra que la náutica, ya sea deporte u ocio, tiene un puesto importante en nuestra sociedad. Cumplir tres décadas en el mercado no es nada fácil pero Skipper lo ha conseguido y como todo en esta vida y sin duda sigue siendo actualmente es una de las publicaciones de referencia.

Su creador fue Enrique Curt, que actualmente es el editor de la Editorial Curt Ediciones con nada más y nada menos que 25 revistas en el mercado, que van desde cinco revistas náuticas, pasando por relojería, turismo, decoración, cine, gastronomía e inmobiliaria. Pero Skipper fue la primera y ahí está a la cabeza de este sector.

De Curt Ediciones han salido muchísimos y muchísimas profesionales, que ahora están ocupando cargos importantes en otras publicaciones; con lo que ha servido también como trampolín a muchos profesionales del mundo de la comunicación náutica.

Con todo ello sólo me queda darle la enhorabuena a Enrique y a todo su equipo de profesionales, tanto los actuales como los que han pasado por ahí, por todos estos años dándonos tanta y tan buena información a los amantes del mar.

¡Feliz cumpleaños!.

sábado, 11 de noviembre de 2006

Empieza la cuenta atrás

Dentro de justo un año, el 11 de noviembre de 2007, tendrá lugar la salida de la Barcelona World Race. Se trata de una vuelta al mundo, con salida y llegada desde Barcelona, sin escalas y para dos tripulantes en monocascos Open 60.

Con el recuerdo aún de The Race-La Regata del Milenio, que partió de la Ciudad Condal en el año 2000. Barcelona quiere repetir un acontecimiento de características parecidas, y ya hace un año anunciaron también coincidiendo con el Salón Náutico la creación de esta esta regata. Ahora toca acabar de confirmar los participantes. Al frente está como Director General Andor Serra, que conociendo como trabaja, pienso que es una garantía de éxito.

Para ello, se creó la ‘Fundació per a la Navegació Oceànica’ en donde están representados el Ajuntament de Barcelona, la Autoridad Portuaria, la Cámara de Comercio, el Salón Náutico y el Consorci El Far. Pero el proyecto se completa con la empresa inglesa OC Events de Mark Turner y Ellen MacArthur, que además está siendo la imagen de la Barcelona World Race.

En cuanto a los equipos, muchos son los nombres que se barajan como posibles participantes, aunque el periodo de inscripción no se abrirá hasta el 1 de febrero. Parece que Alex Thomson con Andrew Cape, Vincent Riou, Mike Golding, Dominique Wavre, Jean-Pierre Dick o Bouwe Bekking podrían estar en la línea de salida. Pero también hay regatistas españoles que están trabajando para poder estar como Àlex Pella, Pachi Rivero, Bubi Samsó, Unai Basurko y Guillermo Altadill. Ojalá haya como mínimo un equipo español.

Barcelona tiene un gran potencial y debe aprovechar el Mediterráneo que baña sus costas. The Race fue un espectáculo y la Barcelona World Race tiene que superarlo.

Y a diferencia de The Race, la intención seria institucionalizar la regata y que esta se dispute cada cuatro años y entre dentro del circuito de las regatas en solitario y que por ahora es practicamente exclusivo de Francia e Inglaterra.

Dentro de un año tendremos el espectáculo en casa.

viernes, 10 de noviembre de 2006

Y faltó la Copa del Rey



Este jueves fue un día extraño en el Salón Náutico. Como os anunciaba en el artículo de ayer, los jueves tradicionalmente era el día en que se presentaba la Copa del Rey. Durante los últimos 20 años, la regata del Real Club Náutico de Palma y su patrocinador durante estos años fueron fieles a la cita. La comidilla del Salón estos días ha sido: "¿Te has enterado que ha pasado con la Copa del Rey?. ¿Al final no hay presentación, no?". Pues no, no hubo presentación.

Ya se que las presentaciones son más una cuestión de imagen que de rentabilidad, en cuanto a los probables participantes y menos en la Copa del Rey que el número de inscritos es muy limitado. Pero el Salón Náutico es siempre un lugar perfecto para los encuentros y la Copa del Rey era siempre una presentación multitudinaria, aunque al final se cada año se acabaran diciendo las mismas cosas.

Pero este año no ha sido así. La Copa del Rey ha estado huérfana de presentación y pienso que los motivos por los que ha ocurrido no son buenos para nadie. Les cuento. Desde la segunda edición de la Copa del Rey su patrocinador oficial ha sido la empresa Antonio Puig Perfumes S.A., a través de su producto Agua Brava. Puig cogió la regata cuando esta prácticamente estaba naciendo de la mano de Enrique Curt y Chema Sans, y con los años se ha ido haciendo grande hasta ser lo que es hoy. Y esto que quede claro a todo el mundo, ha sido gracias a Puig.

Pero el año pasado las cosas comenzaron a cambiar. Puig decidió que la inversión era muy fuerte y junto con el Real Club Náutico se acordó la entrada de un co-patrocinador, que fue la empresa mallorquina Camper. A partir de ahí ya no fue lo mismo. No por culpa de Camper, que se limitó a poner el 50%, si no por parte del club, que aprovechando la ocasión, quiso coger el control de la regata de una forma casi exclusiva -que hasta cierto punto se puede entender-, pero hay áreas que no puede controlar tanto y a lo mejor, lo más inteligente, hubiera sido dejarlas en manos de los profesionales que aportaba Agua Brava. Y ahí empezaron a llegar los problemas.

Si la Copa del Rey es hoy un ‘monstruo’ mediático es porque Puig Perfumes lo ha creado. De acuerdo que en la Copa del Rey está lo mejor de la vela de crucero, pero no me parece lo más correcto, intentar ahora que se ha llegado a este nivel gracias a la inversión de una marca -como ya no la necesitan tanto-, intentar apartarla de un plumazo.

La presentación de la Copa del Rey, en las últimas semanas ha sido una gran incógnita hasta que el pasado lunes, el club decidió no estar presente en la feria náutica más importante de las que se celebran en España y una de las tres más importantes de Europa.

Yo personalmente creo que ha sido un gran error no hacerlo. Entre otras cosas porque el que ha sido su fiel patrocinador durante 25 ediciones no merecía esta descortesía.

El patrocino de la Copa del Rey, hoy por hoy está en el aire. Aún no han firmado ni Agua Brava ni Camper. Yo espero por el bien de la vela, de la Copa del Rey como regata y para el propio club, que las cosas se solucionen y se llegue pronto a un entendimiento.

Aún hay tiempo para ello. A lo mejor mañana será demasiado tarde.



PD: Mi colega Nicolás Terry, en su blog, da una visión más amplia sobre este tema, en donde escribe de forma directa y sin rodeos.


Las fotos son de Nico Martínez. En la superior se ve una foto de familia con Mariano y Enrique Puig a la derecha de SM el Rey y Matías Salvá, a la izquierda de SAR el Príncipe, foto que esperemos que el año que viene se vuelva a repetir.

jueves, 9 de noviembre de 2006

La primera regata del año



Estoy estos días por el Salón Náutico de Barcelona, entre otras cosas porque ayer se presentó la Christmas Race, la única regata española incluida en el circuito europeo EUROLYMP y considerada por la ISAF (Federación Internacional) como la primera regata del año 2007.

Sólo tres regatas tienen el honor de presentarse en la Sala de Protocolo del Salón Náutico: Por orden cronológico de presentación la Christmas Race (miércoles), Copa del Rey (jueves)* y Trofeo Princesa Sofía (viernes). El resto incluidas Copa América y Volvo Ocean Race, se presentan en otros puntos de la feria.

Pero a lo que iba. La Christmas Race para mí es una regata especial, ¡qué les voy a contar!. Tuve el privilegio de iniciarme ahí como periodista, gracias a Ràdio Palamós , y porqué Palamós no deja de ser la ciudad que me vio nacer y, aunque esté lejos fisicamente, no dejo un día de acordarme de ella. Pero independientemente de estos temas nostálgicos, que creo que no le interesan más que a mi; la Christmas es una regata con una tradición enorme y no ha habido ningún gran regatista olímpico en el mundo, que no haya participado en esta regata. Es la única regata de vela olímpica capaz de haber tenido un espacio en un Telediario; una doble página central a color en el Marca; ser contraportada en As y Mundo Deportivo o ser uno de los temas principales en el suplemento de vela del ABC el próximo 29 de noviembre; por poner tres ejemplos que me vienen ahora a la cabeza.

Como principal novedad de este año, la Christmas cambiará por primera vez sus fechas. Hasta ahora se disputaba del 27 al 30 de diciembre, pero como la ISAF obliga a las regatas de formato olímpico a alargar un día la competición para dar cabida a la Medal Race (final), se creó un dilema. Alargarla un día por delante era empezar las pruebas el 26 y el día de Navidad jornada de inscripción o bien hacerlo por detrás y acabar el mismísimo 31. Ninguna de las dos opciones era operativa para nadie.

Y claro, llamándose Christmas Race, tampoco era plan de cambiar las fechas y ponerla en el Puente de la Inmaculada o en Carnaval. Con lo que se plantearon o adelantarla o retrasarla una semana. Al final después de mucho meditarlo se decidió que fuera justo antes de Navidad, con lo que este año estrenaremos las fechas del 18 al 22 de diciembre.

La presentación como siempre fue austera, la Christmas sigue en la búsqueda de patrocinador, y únicamente se financia con las mínimas subvenciones oficiales, las inscripciones, pequeños colaboradores, pero sobretodo con una cosa que no se consigue con dinero: con la ilusión y el trabajo de los que forman el Club de Vela Palamós.

Por cierto, que ayer por primera vez no pudo estar presente el Presidente del club, Xavier Ribera (por cierto, me consta que es fiel lector de este blog. Muchas gracias), debido a sus compromisos profesionales, que no le permitieron estar en Barcelona. Pero allí estuvieron representando al club su Vice-Presidente Joan Sarquella (impresionante maestro de ceremonias) y sus vocales, Miquel Aviñó (que fue el encargado de contar la regata de este año) y Joan Pallí.

Y quien faltó a la cita fue la Real Federación Española de Vela, que habiendo confirmado la asistencia de su Vice-Presidente José María Martín Puertas, no tuvieron la decencia de realizar una triste llamada justificando su ausencia, ya que autoridades, invitados y periodistas estuvieron más de 20 minutos esperando la llegada de Martín Puertas. Una falta de respeto y educación. ¡Una más!.


PD: *Este año la Copa del Rey no se presentará, pero esto se lo cuento con todo detalle mañana.

En la fotografía, imagen de la presentación de la Christmas Race en la Sala de Protocolo del Salón Náutico

miércoles, 8 de noviembre de 2006

Récord pulverizado


La Ruta del Ron partió el 29 de octubre de la localidad francesa de Saint-Malo y el final de la travesía ha sido la isla caribeña de Guadalupe. En total 3.543 millas, en kilómetros 6.400. Pues el Gitana 11 ha hecho este recorrido en 7 días, 17 horas, 19 minutos y 6 segundos. Este trimarán de 60 pies, patroneado por el francés Lionel Lemonchois, ha roto todas las expectativas.

Una auténtica barbaridad, teniendo en cuenta que el anterior récord databa de hace 8 años, cuando en 1998 otro monstruo de la vela en solitario, Laurent Bourgnon, lo establecía en 12 días, 8 horas, 41 minutos y 6 segundos.

Imagínense a la velocidad que ha podido ir el Gitana 11 para rebajar el record en casi cinco días, que ha estado en una media de 19,11 nudos, es decir traducido a la tierra 35,39 kilómetros a la hora, por los 11,93 de Bourgnon. Una auténtica locura.

La Ruta del Ron contó con cerca de 80 embarcaciones en la línea de salida y las primeras horas fueron muy duras, en las que se produjeron hasta siete abandonos. Entre ellos el de uno de los grandes favoritos, el también francés Vincent Riou, que partió el palo de su PRB.

El Gitana Team es un equipo muy profesionalizado y muy bien estructurado capitaneado por el mítico Loïck Peyron y que cuenta con un equipo de 25 personas y dos trimaranes Open 60. Peiron también es el caña del Gitana 11.

El Gitana 11 que acaba de pulverizar el récord es un diseño de Marc van Peteghem & Vincent Lauriot-Prévost, fue construido en el año 2001 y ha estado optimizado en 2006 para competir entre otras en la Ruta del Ron y ganarla.

En cuanto al World Sailor of the Year -al que dediqué mi artículo de ayer-, finalmente nuestras chicas no pudieron toca el cielo. En categoría femenina lo ganó la estadounidense Paige Railey, campeona del mundo de la ISAF en la categoría Laser Radial y en categoría masculina fue el neozelandés Mike Sanderson, patrón del ABN-AMRO 1 ganador de la Volvo Ocean Race.


Espectacular fotografía de Pen Duïck del Gitana 11 en plena Ruta del Ron

martes, 7 de noviembre de 2006

Ya han ganado

Hoy es el día en que la ISAF, la Federación Internacional de Vela, da a conocer a los mejores regatistas del mundo en este año que está apunto de acabar. Es el llamado World Sailor of the Year.

En el año 2005 lo ganó por primera vez una tripulación española en categoría masculina, Fernando Echavarri y Antón Paz y anteriormente, en la edición en 1994 lo ganó Theresa Zabell en categoría femenina, lo que no entendí nunca es porque no se lo dieron también a su tripulante Begoña Via-Dufresne, ya que en el 470 iban las dos. Pero esto ya es otro tema.

En mi opinión también otros de los nuestros lo hubieran merecido en años anteriores, como Iker Martínez y Xabi Fernández, campeones olímpicos en 49er, pero el año en que estuvieron nominados tras ganar Mundial y Europeo, la competencia era demasiado dura.

Este año tenemos dos nuevas posibilidades de éxito, y ambas en categoría femenina. Que intentarán suceder en el Palmarés a la británica Ellen McArthur, ganadora en 2005.

Las hermanas Mònica y Sandra Azón junto a Graciela Pisonero, forman el AzónTeam. En 2006 han ganado Mundial y Europeo de la clase olímpica Yngling, más no se puede pedir y por otro lado la windsurfista Daida Ruano, campeona del mundo de la PWA en 2005 y campeona del mundo de Freestyle y Super X en 2006. Casi nada.

Sus rivales son las británicas Dee Caffari y Helena Lucas, la danesa Dorte Jensen y la estadounidense Paige Riley.

No sé como acabará el tema. Pero una cosa si tengo clara, que llegar a donde han llegado y con este palmarés, ya supone una victoria. Pero a nadie le amarga un dulce y salir coronado de la cena sería lo máximo.

Tras la fiesta que esta noche ofrecerá en Helsinki la ISAF y Rolex, y que es una gala por todo lo alto; sabremos si el nombre de alguna de nuestras regatistas vuelve a inscribirse en el Palmarés de este preciado trofeo.

¡Suerte chicas!


La foto superior derecha es de Alfred Farré en la que está el Azón Team con las hermanas Mònica y Sandra Azón y Graciela Pisonero (centro) y la foto inferior derecha es Daida Ruano

lunes, 6 de noviembre de 2006

Apunten: 11 de octubre de 2008


En el Salón Náutico siempre surgen noticias…y si no surgen pues hay que sacarlas de debajo de las piedras, por eso es una feria, y las ferias están para vender; y en este caso se mataron dos pájaros de un tiro. Les cuento. La primera gran presentación que se hizo en el Salón fue la de la Volvo Ocean Race, que como es sabido saldrá de Alicante en el año 2008.

La primera noticia es que ya hay fecha de salida: el 11 de octubre. Perfecto. En Alicante, es muy posible, que incluso podamos ir en manga corta.

La segunda noticia que dio el Director Ejecutivo de la Volvo Ocean Race, Glenn Bourke, es que ya hay cinco equipos inscritos. ¡Qué sorpresa! y yo que sólo tenía contabilizados dos: Uno, el sueco Ericsson, que esto es cierto, lo anunció incluso antes de finalizar la última edición que volverían a participar; entre otras cosas porqué la VOR termina en su país y por otro lado lavar un poco su imagen, después del fracaso en su última participación. Y dos, el Mean Machine del holandés-monegasco Peter de Ridder, que lo anunció en Ibiza en septiembre y para empezar, el magnate de los diamantes lo va a financiar de su bolsillo ¡olé!, a falta de encontrar un patrocinador. Casi nada.

Bourke también adelantó que había un equipo español apunto de anunciar su participación: ¿serán dos Movistar?, porque por ahora nadie ha movido ficha. Vaya ganas de dejarnos con la miel en los labios. Bueno, ayer El País anunciaba que Pedro Campos contaría muy posiblemente con dos equipos, y uno de ellos femenino con Ellen McArthur.

Mientras, de los equipos de la última edición, el ABN-AMRO, que participó con dos barcos –y que por cierto, ganó con el 1-, ya ha anunciado oficialmente que no sigue. Una pena.

Del resto, por ahora, nada se sabe. Brasil 1 tenía pensado en repetir. El Brunel australiano, bastante hizo en acabar la media vuelta al mundo (dos etapas no las realizó) porqué no le llegó ni a por pipas y Piratas del Caribe, como patrocinador, como no anuncien la tercera o cuarta parte de la película de Disney, lo veo un poco complicado.

Lo que está claro es que Bourke tiene que vender el evento y el Salón Náutico de Barcelona, era el sitio idóneo para hacerlo. En Alicante como ocurrió en Galicia, como es natural, el percal está ya vendido, y más habiendo mucho dinero público por en medio.

¡Ojalá! antes de final de año se sepan los nombres de los tres equipos a los que se refería Bourke y sobretodo al nombre del proyecto español.

Estoy ansioso por saberlo.


En la foto de Diego Yriarte de seevisualmedia están Glenn Bourke en el centro, a su izquierda Álvaro de la Herrán (director de Relaciones Externas de Volvo España) y a su derecha Eugenio Pérez (Director General del Comisionado de la Generalitat Valenciana)

domingo, 5 de noviembre de 2006

El alma del Zurich


El Zurich Sailing Team era uno de los proyectos más consolidados en el crucero español. Empezó hace más de una década como ‘Zuritel’ y a partir de ahí por motivos empresariales, el barco pasó a llamarse ‘Zurich’, siendo uno de los barcos de referencia en el IMS en los últimos años.

Desde sus inicios, la persona encargada de llevar el proyecto desde la aseguradora fue Marga Tejedor. A lo largo de los años el Zurich ha pasado por varias etapas, desde el éxito de conseguir una Copa del Rey con Nacho Braquehais a la caña, a ganar numerosas regatas ya de la mano de Jan Santana y con Jordi Calafat a la rueda, en la última etapa más exitosa del barco catalán.

Pero la auténtica alma mater de este proyecto ha sido Marga Tejedor, hasta la semana pasada Directora de Marketing y Comunicación de Zurich España. Marga llegó a este mundo de la vela sin hacer ruido y se ha ido de la misma forma. Durante todos estos años ha estado siguiendo y apoyando el proyecto en los momentos dulces, pero también en los momentos más complicados. Ella ha sido la impulsora de que Zurich sea lo que es hoy en la vela.

Era normal verla en la lancha de apoyo del equipo -junto a Mara Escassi e Iñigo Aznar-, siguiendo las regatas de principio a fin. Nunca se la vio decir una palabra más alta que otra, y nunca se la vio aparecer en ninguna foto en los momentos de gloria. Esto lo dejó para los auténticos protagonistas, que no eran otros que los regatistas.

Es por eso que ahora el Zurich se queda sin su alma; con grandes profesionales como Jan Santana al frente, pero sin la persona que manteniéndose en segunda fila, lo ha conseguido todo por este proyecto.

Por mi parte sólo me resta decirle a Marga que la echaremos de menos y que seguro que su nuevo camino será tan exitoso como el recorrido hasta ahora, porque ella vale mucho como profesional y como persona.

¡Suerte Marga en tu nueva travesía!

sábado, 4 de noviembre de 2006

El Salón sigue creciendo


Este fin de semana abre sus puertas la 45 edición del Salón Náutico Internacional de Barcelona. No voy a ser yo quien les vaya a descubrir esta feria náutica; en la que todo aficionado al mar, creo que debería visitar alguna vez. Con esto tampoco quiero decir que sea la Meca, pero sí pienso que el Salón Náutico es un magnífico lugar, no sólo para ver y contemplar las últimas novedades de todo lo referente a la náutica, si no que es un muy buen punto de encuentro para todos los que amamos el mar y los deportes náuticos.

El Salón Náutico se ha convertido en una feria de referencia en todo mundo. El otro día estaba repasando los datos de este año, para un artículo que publiqué el viernes en Mundo Deportivo. Pero para no cansaros, ni llenaros de números tan solo quiero daros cuatro pinceladas que creo que son representativas de su gran evolución: Este año serán 110.000 metros cuadrados de muestra, entre Gran Via 2 y en el Port Vell; 624 stands de 32 países y 1.800 embarcaciones expuestas en Gran Vía y 231 en la Muestra Flotante, en la que estarán los barcos de más de 12 metros de eslora, es decir un kilómetro y medio de muelle.

Con la nueva ubicación en Montjuïc 2, en mi opinión se ha perdido un poco la romanticismo de ver el Salón Náutico en la Fira situada en Plaza de España, en pleno centro de la ciudad, pero lo que está claro es que el Salón crece y crece y este año ya será la primera feria que consigue abrir 5 pabellones en Gran Vía. Lo que es una clara muestra de que la náutica va cada día a más y esto es bueno para todos.

Y el gran artífice de que el Salón Náutico haya llegado a este nivel, no es otro que su director, Jordi Montserrat; una persona joven, con empuje y que desde hace diez años está al frente de esta feria. Y lo que parece claro es que no va a parar para que siga evolucionando y creciendo.


PD: Llevó poco más de dos semanas con este blog. Estoy muy sorprendido por la evolución que está teniendo en cuanto a visitas y comentarios que he podido leer en algunos foros. La verdad es la mayoría de vosotros, lectores anónimos y otros buenos amigos; habéis hecho que esta semana, haya habido días que se han superado las 300 entradas, que para mí y siendo un blog de reflexiones personales sobre mundo de la vela, supone una gran satisfacción y me anima a seguir escribiendo y contando lo que siento, desde mi punto de vista crítico, pero sobretodo intentando ser respetuoso con todo el mundo.

Con lo que no tengo otra palabra para todos vosotros que: GRACIAS

viernes, 3 de noviembre de 2006

Continuismo

La definición de la palabra ‘continuismo’ sería algo así como que, un estado o situación se prolonga de una forma más o menos indefinida. En otras palabras, que la cosa no cambia. Pues yo la incluiría en el diccionario náutico, junto a estribor, escota, driza…y 'continuismo'. Porque últimamente la vela está muy inmovilista, políticamente hablando, claro.

Esta semana ha habido elecciones a la Federación de Vela de la Comunidad Valenciana y a la Real Asociación Nacional de Cruceros, la RANC. Bueno, yo tampoco diría la palabra elecciones. En los dos casos han sido candidaturas únicas, con lo que más de lo mismo, es decir, que se ha renovado al mismo presidente por un periodo de cuatro años más.

No ha habido alternativas, con lo que se me ocurren dos cosas: O que todo va muy bien -que puede ser- o que la gente pasa de presentarse y entrar en guerras electorales -que también puede ser-. Me gustaría creer que la primera opción es la buena.

En el caso de Valencia, José Martínez (en la foto), heredó en su día la presidencia de la Federación de manos de Paco Álvarez, que dimitió por motivos personales. Martínez, es una persona que vive el deporte de la vela desde dentro, es un regatista amateur y al que es fácil ver participando en las regatas tanto en su comunidad como fuera de ella. Esto creo que es positivo. Me da la sensación que es un presidente de consenso. Aún así tendrá que lidiar con los clubes náuticos de su Autonomía, que quieren crear una Asociación paralela. ¿Y yo que pensaba que las federaciones eran una asociación de los clubes?. ¿Por algo son mayoría en la Asamblea, no?.

En cuanto a la RANC, Aurelio González-Isla, tampoco ha tenido rival, con lo que seguirá al mando de los cruceros españoles. González-Isla ha recuperado para la RANC el control del crucero en detrimento de la Real Federación Española de Vela, que prácticamente se los entregó en bandeja. El nuevo Rating Nacional ha hecho que el IMS y el IRC pasen prácticamente a mejor vida, con lo que ahora todo lo que se ingresa en cuanto a certificados RN, queda íntegramente en casa (bueno, una vez deducidos gastos y a repartir el 50% entre las dos instituciones). Sin duda ha sido una buena estrategia para sus intereses y así ha conseguido debilitar a la federación y la RANC recuperar el protagonismo que había perdido en los últimos 15 años. ¡Ah! y lo que sí me ha gustado, ha sido ver que en su nueva junta directiva su vice-presidente primero será Jesús Turró.

Pues tan solo me queda dar la enhorabuena a los dos y a seguir trabajando para la vela.

PD: Hago esta reflexión sobre el 'continuismo' pensando también en las elecciones a la Federación Gallega (véase el artículo publicado en este blog el 19 de octubre titulado Galicia elige su futuro). Aunque el actual presidente José Ángel Rodríguez ganó en los estamentos de regatistas, técnicos y jueces; el otro candidato Nacho Botas, aún tiene alguna opción siempre y cuando le apoyen mayoritariamente los clubes. El día 10 de noviembre tendremos la respuesta.

miércoles, 1 de noviembre de 2006

Y tras la tormenta…llegan las calmas


Como dice el refrán: “Después de la tormenta viene la calma”. Y nunca mejor dicho. Los siete participantes en la Velux 5 Oceans, una vez superado el mal trago de las dos primeras jornadas, con la terrible tempestad vivida en aguas del Cantábrico; los dos escapados ya han superado el archipiélago de Cabo Verde y se enfrentan al primero de los puntos críticos de toda Vuelta al Mundo.

El suizo Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), líder indiscutible, y el japonés Kojiro Shiraishi (Spirit of Yukoh) serán los que antes que se encontrarán con el primero de los escollos previstos de antemano: Los temibles doldrums.

Para los que no estén muy familiarizados en esto de las regatas oceánicas, les contaré que los doldrums son un fenómeno meteorológico que se produce entre los hemiferios Norte y Sur a la altura del ecuador. Son las llamadas calmas ecuatoriales, en donde el calor y la humedad son muy altos y en donde las calmas se mezclan con violentas tormentas.

Es por ello, que en estos tramos, un barco puede perder toda la ventaja ganada, ya que de quedarse inmerso en una calma, el resto de participantes tienen la oportunidad de echársele encima. Esto lo saben los ingleses Mike Holding (Ecover) y Alex Thomson (Hugo Boss), que están a la altura de Canarias y que confían en la meteorología para intentar atrapar al dúo de cabeza y Sir Robin Knox-Jonston (Saga Insurance), que partió de La Coruña hace a principios de semana.

Mientras tanto el único español en competición, el vizcaíno Unai Basurko (Pakea-BBK), volvió la madrugada del miércoles al jueves a la competición, después de realizar una segunda parada técnica en Vigo, para reparar el piloto automático. En el momento de partir por tercera vez -las dos primeras desde Getxo y en esta ocasión desde Vigo-, Basurko estaba a 1.600 millas del líder.

El que consiga superar con éxito los doldrums, tendrá vía libre para adentrarse en el Atlántico Sur y buscar el paso por el Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica) con dirección a Fremantle (Australia). Final de la primera etapa.



La foto es un autorretrato de Bernard Stamm, en el momento de adentrarse en la zona de los doldrums