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domingo, 31 de diciembre de 2006

En el nombre del padre

Ya sé que en los últimos artículos no me muevo de Oceanía. No se crean que me he ido a las antípodas, no, pero en estas fechas, lo cierto es que la mayor parte de los grandes acontecimientos a nivel mundial se celebran en aquel lejano continente.

Hoy aunque hable del Polo Sur, el tema está relacionado con el mítico Sir Peter Blake, uno de los regatistas que más me han impresionado y con el que tuve la suerte de poder coincidir a finales de los años 90.

Sir Peter Blake, después de conseguir, entre otras cosas ganar la Copa América para Nueva Zelanda; se dedicó también a una Fundación dedicada a la naturaleza, eso sí, siempre relacionada con el mar. Blake fue asesinado en el año 2001 por unos piratas en Brasil, cuando estaba con su expedición por el Amazonas.

Pero Sir Peter Blake de alguna forma sigue vivo, y su hijo James de 19 años, ha cogido el testigo y cumplirá una promesa hecha a su padre. Blake Jr. forma parte de una expedición que se dirige a la Antártida, para seguir redescubriendo este gran continente blanco y que en su día iniciaron a principios del siglo XX el británico Ernest Shackleton (del que ya les hablé en un post el pasado mes de noviembre) y Robert Falcon Scott.

Antes de su muerte Sir Peter Blake prometió ayudar en la recuperación y conservación de las chozas en las que estuvieron Shackleton y Scott. Ahora James Blake quiere satisfacer y ayudar a acabar lo que no pudo finalizar su padre, porqué unos asesinos se cruzaron en su camino.


En la imagen superior, portada del libro titulado 'La última gran Aventura de Sir Peter Blake'. En la imagen inferior derecha, James Blake, foto extraida de Sail World

sábado, 30 de diciembre de 2006

A por el récord de Ellen MacArthur

Una vez finalice la Rolex Sydney-Hobart, la capital de la Isla de Tasmania, virirá un segundo evento náutico mundial. Será la salida del maxi-catamarán de 102 pies (31 metros de eslora) Doha 2006, del extrovertido regatista británico Tony Bullimore, que buscará dar la vuelta al mundo en solitario en 70 días.

En un primer momento estaba previsto que el Doha 2006 iniciara su tentativa de récord a partir del 31, pero con más de una decena de barcos por entrar en de la Sydney-Hobart, se hacía peligroso y se ha decidido postponer la salida en los primeros días del Nuevo Año.

Este récord en solitario lo ostenta una mujer, la también inglesa Ellen MacArthur, que lo consiguió en el año 2005 con el B&G. MacArthur tardó 71 días, 14 horas, 18 minutos y 33 segundos, que optó por salir y llegar desde la isla de Ushant, situada en el Canal de la Mancha.

Bullimore ha elegido como punto de partida y llegada la Isla de Tasmania, con lo que su intención es zarpar de Hobart entre los días 1 y2 de enero, y si las condiciones meteorológicas siguen siendo favorables.

Los cálculos que ha hecho para batir el récord de MacArthur se basan en cumplir con el siguiente calendario de pasos:

Hobart-Cabo de Hornos en 15 días
Ecuador en 26 días
Isla de Flores en 36 días
Ecuador en 46 días
Cabo de Buena Esperanza en 56 días
Llegada Hobart en 70 días

Quien marcará la salida y la llegada y será quien tendrá que homologar el récord será the World Speed Record Council, que también llevarán un seguimiento de la circunnavegación del Doha 2006.

Tony Bullimore es uno de los regatistas más experimentados en regatas en solitario transoceánicas, en donde ha conseguido numerosos récords y victorias. Tiene infinitas anécdotas, aunque posiblemente la más famosa, fue cuando en el año 1997 su barco volcó en la Antártida mientras participaba en la Vendée Globe y estuvo cinco días bajo la cubierta hasta que fue rescatado.

El solo hecho de buscar batir al tiempo a su edad, ya es un nuevo récord para este hombre, de la quinta de Sir Robin Knox-Johnson y en los que cerca de los 70 años, estos desafíos siguen siendo parte de sus vidas.

viernes, 29 de diciembre de 2006

¿Qué hay de nuevo, viejo?


Como dice la célebre frase del conejo Bugs Bunny: “¿Qué hay de nuevo, viejo?.

El veterano Sir Robin Knox-Johnson ya está en Fremantle. Después de una accidentada primera etapa de la 5 Oceans, el veterano regatista inglés está en tierra firme tras 67 días, 57 minutos y 15 segundos, desde que partiera del puerto de Bilbao.

Sir Robin ha sido el tercero en cruzar la meta, tras el suizo Bernard Stamm y el japonés Kojiro Shiraishi. Un éxito, visto lo visto en esta primera etapa, y en donde Knox-Johnson salía más que nada a hacer bulto, ya que la participación era muy baja y encontró patrocinador a última hora.

Esta primera etapa no ha estado exenta de problemas, la primera noche marcó el desenlace de la prueba y él fue uno de los que tuvo que parar a reparar averías en A Coruña. A partir de ahí se han ido sucediendo inconvenientes; como una red que se le enganchó en uno de los timones y tuvo que zambullirse para poder cortarla y después tras un fuerte temporal, perdiendo el equipo de meteorología, con lo que tuvo que hacer ‘a ojo’ más de 2000 millas.

Pero sin duda, lo que está haciendo a sus 67 años es una auténtica proeza. Fue el primer hombre en dar la vuelta al mundo en solitario hace 38 años a la caña del Suahili. Al llegar a Fremantle comparó estos poco más de 67 días de travesía con los 147 que tardó hace más de tres décadas entre el Reino Unido y Australia.

En esta ocasión sus cálculos fallaron, ya que él había previsto hacer Bilbao-Fremantle en menos de 50 días y así poder pasar la Navidad con sus hijos y nietos, pero le han sobrado cuatro días. Pero así son estas cosas, sabes cuando sales, pero nunca cuando llegas…si es que llegas, y si no que se lo pregunten a Mike Golding y a Alex Thomson.

Pero Sir Robin sigue en competición y ha podido celebrar lo que es su triunfo particular. Ahora podrá descansar y que el equipo de mantenimiento pueda reparar los desperfectos de esta primera etapa y a preparar la siguiente entre Fremantle y Norfolk (Estados Unidos).

Mientras tanto aún quedan dos regatistas en pleno Océano Índico, y que ya han rebajado las mil millas. Graham Dalton a 686 millas de Fremantle y Unai Basurko a 830. En las últimas 24 horas el vasco ha recorrido 277 millas por 188 el neozelandés, con lo que la cuarta plaza sigue en el aire.


En la foto, Mike Golding (izquierda) y Alex Thomson (derecha) flanquean a Sir Robin Knox-Johnson tras su llegada a Fremantle. El veterano regatista británico podrá brindar con champán en Fin de Año en tierra firme. La imagen es de OnEdition.

jueves, 28 de diciembre de 2006

Un barco hundido, dos con el palo roto…y el Wild Oats vence a los elementos

Está claro que los partes meteorológicos cuando hablamos del Mar de Tasmania y en concreto con los que se refieren a la Rolex Sydney-Hobart, hay que cogerlos con pinzas. Preveían vientos de veintitantos nudos, alguna racha de treinta y no se descartaba alguna situación más o menos complicada. Pero nunca se esperaba que soplaran durante varias horas a más de treinta nudos y que en algunos casos superaran los cuarenta y evidentemente todos los problemas que esto ha ocasionado. Pero también es cierto, que en algunas ocasiones, y se ha confirmado, que en condiciones de este tipo a veces sufren más los grandes barcos que los pequeños cruceros.

Se sabía que el récord conseguido por el Wild Oats XI en el año 2005 en hacer la travesía en 1 día, 18 horas, 40 minutos y 10 segundos, no se iba a superar y ya se han superado los dos días de travesía y ningún barco ha cruzado la línea de meta en Hobart.

Tras unas primeras 24 horas dramáticas, el grueso de la flota llegará entre hoy y mañana a aguas de la isla de Tasmania, en una segunda parte de la travesía en donde las condiciones de viento y mar aminoraron. Pero no lo harán todos. De los 78 barcos que partieron el día de San Esteban de Sydney, quedan 69 en liza. Y el balance de abandonos supera todas las expectativas.

El balance final del desastre ha sido el siguiente:

Ray White Koomooloo – Se trataba de un barco de madera restaurado, que ganó esta
regata en el año 1968. Era propiedad de Mike Freebairn. En plena noche sufrió un fuerte pantocazo y el barco se abrió, ocasionándose una gran vía de agua y se acabó hundiendo. La tripulación pudo abandonar el barco en una balsa salvavidas.

ABN-AMRO 1 – Fue el primero en tener graves problemas. El mástil se partió en dos, cuando ocupaban el liderato de la flota. No hubo heridos.

Maximus – Este maxi neozelandés se estrenaba para la ocasión. También partió el palo navegando a la altura del ABN-AMRO, pero con la mala suerte de que cayó sobre la bañera hiriendo a seis tripulantes, tres de ellos graves. Hubo que rescatar a los heridos en helicóptero.

Chuzpath, Endorfin, Living Doll, Mr. Kite, Sailor with Disabilities y Salona – Fueron los otros barcos que se retiraron con averías menores, como problemas con el sistema de radio o con el timón, con lo que antes de adentrase por el peligroso Estrecho de Bass, decidieron dar media vuelta y abandonar, y más viendo el panorama de los tres ‘gigantes’.

En cuanto al final de la Rolex Sydney-Hobart, el Wild Oats XI, si no ocurre nada extraordinario, volverá a cruzar la línea de meta primero. Se encuentra a la altura del Cabo Raoul navengando a 10,8 nudos a 43 millas de Hobart, con lo que sólo le faltará el tramo final. La segunda plaza se la disputarán el Skandia y el Ichi Ban, que están 25 millas por detrás del líder, navegando a 9,4 nudos.
Para ver la situación actual de la flota, pinche aquí.

En la foto superior de Daniel Forster, el maxi Wild Oats XI, que volverá a cruzar primero la línea de meta de Hobart. La foto inferior es Christophe Launai de la salida en donde se puede ver el ya desaparecido Koomooloo, engullido por el Mar de Tasmania.

miércoles, 27 de diciembre de 2006

Y el demonio de Tasmania...despertó

Está claro que la Rolex Sydney-Hobart no puede dejar indiferente a nadie. Y si ayer les comentaba que el demonio de Tasmania, mejor que se quedara dormido, no me hizo caso y se cebó con los primeros participantes en la regata. Y nada más y nada menos que con el ABN-AMRO y el Maximus, dos de los grandes favoritos al triunfo final.

A las 3:08 de la madrugada Mike Sanderson, el patrón neozelandés ganador de la Volvo Ocean Race , comunicaba que se había desarbolado el palo del barco, cuando se encontraban navegando con vientos de más de 30 nudos. El barco holandés no sólo participó en la última Vuelta al Mundo, sinó que la ganó pero no ha podido con la Sydney-Hobart. Parece increíble, pero es cierto. El barco de Sanderson rompió el mástil cuando se encontraba navegando al este de la isla de Montague. Sanderson comunicó que no había heridos a bordo y que volvía a motor a Sydney.

Y cuando todo el dispositivo se estaba centrando en el abandono del ABN-AMRO, a las 3:30 horas, el flamante maxi neozelandés de nombre Maximus, y que se estrenaba en esta regata, también alertaba de que tenía graves problemas y que el mástil también se le había venido abajo, pero a diferencia del ABN-AMRO 1 llevaba a seis de sus tripulantes heridos de diversa consideración. Un helicóptero de salvamento se desplazó a la zona para evacuar con urgencia los heridos y llevarlos a un hospital de Canberra.

Esto dejaba en cabeza al maxi Wild Oats XI de Mark Richards y con Adrienne Cahalan como navegante, y que se encontraba cinco millas por detrás, veía como los dos barcos que iban en cabeza tenían que retirarse y cogía el mando de la situación, seguido de cerca por el Skandia de Grant Warringhton.

También se retiró el Endorfin, debido a problemas con su timón; el Living Doll, el Sailing with Disabilities...y supongo que a medida que avance la jornada la lista se verá aumentada.

En la línea de salida eran 78, ayer sólo quedaban 73, y esto que aún faltan los pequeños por llegar al Mar de Tasmania.

¿Cuántos llegarán a Hobart?.

Para seguir la evolución, la posición de los barcos y la lista de retirados, piche aquí


En la imagen superior se ve al ABN-AMRO volviendo a motor con el palo partido y en la imagen central el Maximus sin mástil y con un helicóptero rescatando a los heridos. Las fotos son de Daniel Foster

martes, 26 de diciembre de 2006

Que no despierte el demonio de Tasmania

Esta pasada madrugada ha partido la mítica regata Rolex Sydney-Hobart, que une el continente australiano con la sureña Isla de Tasmania, con un recorrito total de 628 millas. Se trata de una de las regatas más bonitas, pero a su vez puede a llegar a ser de las más peligrosas del planeta.

La regata nació en el año 1945 como un paseo el día después de Navidad desde Sydney hasta la Isla de Tasmania, en la que participaron 9 barcos, pero pronto se convirtió en un infierno. Aquel primer año tan solo llegó un barco a Hobart, el de John Illingworth.

La Rolex Sydney-Hobart tiene el cartel de ser una de las travesías más duras del planeta. Este año se cumple la edición 62, y ha bajado el número de participantes, finalmente han sido 78 barcos -lejos del récord-, que fue en el 50 aniversario en 1994 con 351 inscritos.

La salida de la Rolex Sydney-Hobart, es despedida siempre con centenares de barcos de aficionados alrededor dan el adiós a los intrépidos navegantes. A partir de ahí la flota busca el Mar de Tasmania, temido si las condiciones son de temporal; una vez superado este primer paso se adentrarán hacia el Estrecho de Bass, una zona complicada con poca profundidad y en la que pueden formarse olas gigantescas. Pasado Bass se llega a Storm Bay, como indica su nombre la bahía de la tormenta y de ahí al final quedarán aún 40 millas que pueden llegar a ser muy duras.

La edición de 1998 fue la más dramática en la que perdieron la vida seis personas, después que una terrible tormenta azotara a la flota en la mitad del recorrido y hubo numerosos daños personales y materiales. Algunos de los barcos participantes llegaron a medir rachas de 80 nudos en el Estrecho de Bass y olas de más de 20 metros de altura. Algunos de los barcos aseguraron haber sufrido vuelcos de 180 grados. De los 115 barcos tomaron la salida se retiraron 71.

El primer ganador de la Sydney-Hobart en el año 1945 fue el Rani del Captain John Illingworth y el último en el año 2004 el Aerade de Nicholas Lykiardopoulos. El récord en realizar la travesía entre Sydney y Hobart lo tiene el Will Oats XI de Mark Richards, en 1 día, 18 horas; conseguido en la edición del año pasado en una travesía muy rápida. En cambio el barco más lento en hacer la travesía lo tiene el Wayfarer de Peter Luke el año 1945 que la realizó en 11 días, 6 horas, 20 minutos y 56 segundos.

Es una regata en donde se mezclan los proyectos superprofesionalizados, como pueden ser los super-maxis de 98 pies de eslora, con barcos familiares, antiguos y que en algunos casos no llegan ni a los 40 pies.

Se celebra en pleno verano austral, pero el Mar de Tasmania es un mar traicionero, ya que las condiciones meteorológicas pueden ser muy cambiantes. Como ocurrió en el año 1998 y que fue un auténtico drama debido a los fuertes vientos y olas. A partir de ahí, organizadores y participantes se tomaron muy en serio el parte meteorológico, para evitar nuevas desgracias. En esta ocasión las condiciones parece que no serán duras y las posibilidades de victoria parece que pueden estar muy abiertas, entre barcos grandes y pequeños. Al final, lo que marca el triunfo son los tiempos compensados. Si las condiciones son de vientos fuertes y constantes, los maxis tienen todas las de ganar. Si las condiciones son de viento en la salida y luego más suaves, los pequeños tienen todos los números para el triunfo final, con lo que este año parece que estará más abierto que nunca.

En la edición de este año los más destacados serán el vencedor de 2005, el maxi Wild Oats XI de eslora por Mark Richards; también estará el vigente ganador de la Volvo Ocean Race, el VO 70 ABN-AMRO 1 holandés patroneado por Mike Sanderson o un clásico que nunca falla, el maxi Skandia con Grant Wharrington a la caña. Barcos espectaculares que contrastan con otros como el Salona, el Global Yacht Racing o el Horwarth, que apenas superan los 38 pies.

Se puede seguir la Rolex Sydney-Hobart pinchado aquí

lunes, 25 de diciembre de 2006

Encuesta y vídeo de la semana (25 al 31 de diciembre)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿Qué revista náutica te gusta más?. Tras un total de 88 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. Yate, con 33 votos (38%), 2. 100 x 100 Regata, con 16 votos (18%), 3. Navegar y Yachting World, con 10 votos (11%), 4. Barcos a Vela, con 8 votos (9%). 5. Náutica, con 7 votos (8%), 6. Skipper, con 3 votos (3%), 7. Surf a Vela, con 1 voto (1%), 8. Nautic Press, con 0 votos.

Esta semana la encuesta es: ¿En este 2006, qué competición te ha interesado más?. He hecho una selección de algunas de las principales competiciones que se han celebrado en este año 2006 y que está a punto de acabar: Breitling MedCup (Transpac 52’), Campeonato de España de Cruceros (IMS), Christmas Race (Vela ligera-olímpica), Copa del Rey (TP, IMS), Louis Vuitton Acts (Copa América-Match Race), Ruta de la Sal (Altura) y Volvo Ocean Race (Vuelta al Mundo-Transoceánica).

En cuanto al video de esta semana, en estos días se está celebrando la mítica Rolex Sydney Hobart; en la que participará el ABN-AMRO 1, el ganador de la Volvo Ocean Race. Os incluyo imágenes espectaculares de este equipo.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontraréis en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

domingo, 24 de diciembre de 2006

Navidad entre olas

La semana pasada Sir Robin Knox-Johnson se lamentaba que tendría que pasar la Nochebuena y el día de Navidad, solo, y en pleno océano. Sus previsiones fueron acertadas, pero por muy poco, el veterano regatista británico no las podrá pasar en tierra firme.

Si sigue a este ritmo, el día de Navidad podría estar unas 400 millas de Fremantle, y más teniendo en cuenta que hoy día 24 para nosotros, ya es día 25 en las latitudes en las que se encuentran los participantes en la 5 Oceans.

Lo que es seguro es que en estas fechas, me da la impresión que nadie recibirá ninguna tarjeta de Navidad de Sir Robin…y él nos cuenta seis razones del porque, con un gran sentido del humor, inglés, por supuesto:

1. Normalmente nunca mando
2. No tengo su dirección aquí
3. Usted no me mandó una el año pasado
4. He decidido no enviarle ninguna este año
5. Quería, pero se me olvidó

Sencillamente, ¡Genial!.

En cuanto a los víveres, se ha quedado sin café, se ha quedado sin azúcar para el té, la mantequilla escasea…pero ya ha confirmado, que de hambre no va a morir. Lo que sí ha anunciado, es que el día de Navidad lo celebrará brindando consigo mismo…con su último zumo de naranja.

Si todo va sobre lo previsto, Sir Robin entrará tercero en las próximas horas. Y la cuarta plaza se la están jugando Graham Dalton y Unai Basurko, donde cien millas separan a los dos barcos. Pero el vasco sabe que su timón está al límite y no quiere forzar y entrar en lucha con Dalton, con lo que si le atrapa, mejor que mejor, pero el objetivo es llegar a Frematle sano y salvo, tanto él como el barco.

Y para celebrar la Navidad, Unai, sabiendo que era imposible disfrutarla en tierra, lo tiene todo previsto: “Para Nochebuena lo tengo todo preparado: He reservado una botella de vino de las 4 que llevaba, y la iba a abrir cuando pasé por las Kerguelen, pero las condiciones no están como para ello, así que la abriré el día de Navidad. Me queda también un sobre o dos de jamón serrano… pero ya los víveres empiezan a escasear. Bueno, sólo tengo alubias y lentejas que entran bastante bien con este tiempo.”

Una botella Rioja, concretamente de Cune Imperial y jamón. ¡No sabe na!.
En la imagen de OnEdition, se ve a Sir Robin a la caña de su Saga Insurance. La Navidad la pasará ahí

sábado, 23 de diciembre de 2006

“La mejor Christmas de la historia” (sic)

Acabó la nueva Christmas Race. Nueva porqué ha cambiado sus tradicionales fechas, pasando a celebrarse la semana antes de la Navidad, en lugar de hacerlo entre Navidad y Fin de Año y porqué se estrenó también la Medal Race.

La frase del titular, que quede claro, no es mía, por eso va entrecomillada y acompañada del adverbio sic. Y si siguen leyendo, al final de este post, descubrirán de quien es.

Como todo cambio, nunca se sabe como evolucionarán las cosas. Y después de esta Christmas, estoy en disposición de decir que a mi, personalmente me ha gustado. El nivel de los participantes ha sido bueno. Los equipos importantes, es decir: el inglés, el francés y el italiano, han apostado por la regata. Y el español, a pesar de los problemas logísticos en un par de clases, también ha dado la cara.

Independientemente de todo ello, los medallistas olímpicos españoles tienen claro que quieren participar en Palamós. Sea o no regata puntuable para el equipo de Pekín. Iker Martínez y Xabi Fernández y Rafa Trujillo, además de ser grandes regatistas –esto no lo descubro yo, ya que se lo han ganado ellos en el agua-, son también listos y saben que de septiembre a marzo, la única regata importante para competir en Europa es la Christmas.

¿Qué hace frío?. Pues sí, en invierno habitualmente hace frío. ¿Qué es dura?. También, aquí no se está para que regalen nada...y creo que para conseguir algo en la vida...hay que sufrir un poco ¿no?.

Pero para ser los números 1 como son ellos, saben que hay que mantener el nivel competitivo y para esto la única regata que hay en el continente en estos seis meses de menor actividad es ésta, y que el nivel se consigue y se mantiene compitiendo, no sólo entrenando.

Iker y Xabi volvían después de dos años de ausencia. Tras ganar la medalla en Atenas 2004 estuvieron en Australia en la construcción del VO70 Movistar y en 2005 compitiendo en la Volvo Ocean Race. La Vuelta al Mundo acabó y estas pre-navidades…a Palamós. Por cierto, ganaron y los 592 kilos de pescado y marisco congelado de Grand Krust, en Nochebuena estarán en Santander.

Rafa es un clásico y le propondría al Consistorio que le hicieran hijo adoptivo de la ciudad. Es un gran defensor de la Christmas Race, participa desde el año 93 y ya preguntaba, entre bromas, antes de acabar la edición de este año que “¿cuándo se abre el plazo de inscripciones para el año que viene?”. Sobre la de este año, que ha ganado como él sabe hacerlo, les comentaba a los periodistas que “me voy encantado. Para mí ha sido la mejor Christmas de la historia. Además esta es mi segunda casa” y añadía que “tenía una cuenta pendiente con el club, después del mal Europeo que hice hace tres meses aquí–acabó sexto-. Me he entrenado mucho más para ganar esta Christmas”. Sobre el cambio de fechas contaba que “este año mi familia me lo va a agradecer. Con lo que a partir de ahora, ya lo tendremos todo: regata y navidades en casa”.

Con embajadores así...como para decir lo contrario.


En la foto de Alfred Farré, algunos de los premiados posan con la viuda del Sr. Albalat en la entrega de premios de la Christmas Race celebrada en el Hotel Trias

viernes, 22 de diciembre de 2006

¡A por los 592 kilos!

Hoy los campeones olímpicos de la clase 49er Iker Martínez y Xabi Fernández (Grand Krust-Movistar) tienen un reto por delante muy grande. La presión que tuvieron en Atenas el último día de competición en la que ganaron el oro olímpico fue muy alta, pero comentaban ayer que “el reto que se nos presenta en Palamós es también muy importante”. Evidentemente son situaciones distintas, pero ésta puede hacer feliz a muchas personas en una noche muy especial.

Se trata de una apuesta solidaria propuesta por uno de sus patrocinadores Grand Krust, una empresa dedicada a productos del mar congelados. El desafío que les han lanzado es el de dependiendo del puesto que ocupen en la Christmas Race, multiplicar y ganar su peso, en pescado y marisco congelado de alta gama, para la cena de Nochebuena que las Hijas de la Caridad servirán en el comedor La Cocina Económica, para las personas sin hogar de Santander.

El reto fue planteado en una cena celebrada en el Restaurante del Club Nàutic Costa Brava en la que estuvo invitado todo el Equipo Pre-olímpico Español y en la que también estuvieron presentes numerosos medios de información convocados por Varadero Comunicación.

Si Iker Martínez y Xabi Fernández acaban la Christmas Race terceros, se entregará en congelasdos a las Hijas de la Caridad el peso de ambos regatistas, es decir un total de 148 kilos; sin acaban segundos, será su peso multiplicado por dos, 296 kilos; y si ganan la Christmas Race, se entregará el peso multiplicado por cuatro, es decir más de media tonelada, 592 kilos de cigalas, carabineros, pulpo, sepia y langostinos en tempura.

Me da la impresión que las personas sin hogar de Santander, hoy estarán más pendientes que nunca de la vela. Una posibilidad de un manjar así, ellos por desgracia, no lo tienen todos los días y si pueden pasar una Nochebuena con un buen plato de pescado y marisco, gracias al esfuerzo de nuestros campeones, pues bienvenido sea.

Del éxito de Iker y Xabi en la Christmas dependen todos ellos.

¡Esta puede ser su otra medalla de oro!

jueves, 21 de diciembre de 2006

Ya está aquí


El ESP-97 es ya una realidad. El barco, que nos tiene que llevar a las semifinales de la Copa Louis Vuitton ya está aquí.

El transporte del nuevo casco cumplió con el protocolo previsto. Salida del astillero de King Marine en Alginet y paseo triunfal por algunas de las principales calles de la capital del Turia.
El itinerario fue estudiado a la perfección y tardó dos horas justas en cumplir el trayecto previsto:

9.30 Salida de Alginet.
10.30 Entrada a la autopista del Saler, para realizar una ronda por las márgenes del río y ya en la ciudad con paradas en las Fuentes de las Flores, el Puente del Reino y, como no, delante del Edificio Aqua, sede del principal patrocinador ‘Iberdrola’. A partir de ahí siguió el itinerario por la Avenida del Puerto y llegada a la base del Desafío Español a las 11.30 horas.

La construcción del nuevo barco ha durado seis meses y han trabajado directamente en ella 25 personas. Ahora con el caso completado y ya en la base, será el momento que el equipo de mantenimiento trabaje duro estos próximos quince días en el montaje del palo, electrónica, etc, para que cuando el equipo de regatas llegue el próximo 8 de enero de las vacaciones se encuentren con el barco casi a punto, y a finales de mes pueda ya tocar el agua por primera vez.

Se trata de un diseño de los estadounidenses Reichel&Puch, el mismo que los últimos Stars&Stripes de Dennis Conner. El barco ha sido pensado para que navegue en óptimas condiciones con vientos entre 14 y 18 nudos. Y ha sido una evolución del ESP-88, el barco en que el Desafío navegó en el Acto 12.

Ahora toca trabajar a contrarreloj para conseguir ponerlo a punto y navegar el máximo de horas para que la tripulación lo conozca y llegue a tope al Acto 13. La Copa Louis Vuitton es la meta. España nunca había estado tan preparada como hasta ahora, con dos barcos nuevos, un hecho sólo al alcance de los grandes.

miércoles, 20 de diciembre de 2006

1200 kilómetros en furgoneta, con sueño…y ¡a navegar!

Esta historia no parece que pueda ser real para un equipo profesional y un Equipo Pre-olímpico como el Español. Pero esto ha ocurrido. Todo sea por un fin: Navegar.

El Equipo Pre-olímpico Español de 470, Laser y Laser Radial, participó hace unas semanas en la Semana Olímpica Canaria. En invierno la RFEV ha decidido que debido a la bonanza climatológica del archipiélago canario la base de parte del equipo sea allí. Esto es perfecto y casi idílico.

Pero los problemas han empezado a existir, desde el momento que buena parte del equipo no sólo no ha podido llegar a tiempo al inicio de la regata Eurolymp española, sinó que todo apunta a que llegarán hoy, pero no antes sin vivir una auténtica odisea.

El mercante que debía partir de Las Palmas con rumbo a Cádiz, y en donde había cinco furgonetas de la federación, dos lanchas y los 470 de Paco Sánchez Ferrer y Alejandro Ramos y Marina Gallego y Laia Tutzó y los Laser de Àlex Muscat y Alicia Cebrián; retrasó su salida de Canarias debido al temporal, con lo que cada día quedaba menos tiempo y la Christmas se les echaba encima.

El pasado jueves la RFEV anunciaba que sería imposible que llegaran a tiempo. Pero los regatistas españoles necesitan navegar en regatas de alto nivel con lo que en los últimos días se ha hecho lo divino y lo humano para al menos poder navegar tres días.

Con lo que el planning de actuación para llegar a Palamós ha sido el siguiente:

Antón Garrote (entrenador de Laser) y los regatistas de 470 Paco Sánchez Ferrer, Alejandro Ramos y Sheilla Mediavilla, se desplazaban el lunes hasta Cádiz, puerto de llegada del ferry con todo el material. Mientras tanto, Àlex Muscat conseguía un Laser (el particular del director técnico del Club de Vela Palamós, Carles Palomares), otro Radial Alicia Cebrián y Marina y Laia se traían un 470 antiguo que había en Baleares.

El mercante llegó el lunes a última hora a Cádiz y rápidamente el operativo fue coger dos de las furgonetas y partir el martes por la mañana por carretera con los 470 y los Laser hacia Palamós. Por delante les quedaban 1200 kilómetros por delante y casi un día de camino. Con lo que, carretera y manta. A media tarde de ayer el convoy pre-olímpico estaba a la altura de Murcia -siguiendo las instrucciones de la Guía Michelín, que les daba la ruta más rápida-, y llegaron a Palamós esta pasada madrugada. Los que hoy navegarán intentaron dormir unas horas y sus compañeros les montaron el barco para que lo tuvieran a punto.

Y todo esto para poder navegar en la Christmas hoy mismo.

¡Chapeau por ellos…pero menudo palizón!.


La foto es de Alfred Farré. Este es el aspecto de la explanada del Club Nàutic Costa Brava con barcos y remolques

martes, 19 de diciembre de 2006

La 'Tramuntana' ejerce de anfitriona

Empezó la Christmas Race en Palamós (Girona), y como no podía ser de otra forma, la ‘querida’ Tramuntana dio la bienvenida a los participantes actuando como anfitriona.

El domingo, día de inscripciones, hizo un tiempo espléndido, solecito, cerca de 20 grados…el viento no era el mejor, pero bueno, todo apuntaba a que mejoraría. Pues bien, se pasó como de la noche al día. El lunes, primer día de regatas, pues…Tramuntana de 25 a 30 nudos. Es decir viento fuerte para demostrar que por eso estamos en el Empordà. Y como no, entre ocho y diez graditos y con fuerza 7, pues ya me contarán. Y eso para que digan que en la Christmas no hace viento.

Los 49er ni por asomo pudieron competir, aunque Iker Martínez y Xabi Fernández, salieron a entrenar una horita, sin forzar. El resto de clases, allí estuvieron como jabatos, aguantando, volcando y compitiendo. Y de los nuestros, Rafa Trujillo, que se encontraba como pez en el agua, con su viento preferido y claro, ganando las dos mangas en Finn.

Al final de la jornada, por curiosidad, estuve haciendo cálculos con Enric Agud, el meteorólogo de la Christmas. Y llegamos a la conclusión que: Si en el momento de la regata el viento soplaba a una media de 50 km/h, teniendo en cuenta que la temperatura del aire era de 10º, la sensación térmica era pues de -2º. Y lo que es peor, los regatistas que se fueron al agua -como el de la imagen-, o por el simple hecho de estar mojándose constantemente la cara y las manos, la sensación térmica a la que podrían estar en aquellos momentos pudo llegar a los -6º.

No está nada mal para empezar el día con energía.

Para hoy la previsión es que siga soplando la Tramuntana (del 337,5º al 22,5º), pero que a medida que vaya avanzando la jornada, irá rolando a nordeste (del 22,05º al 67,5º), lo que a aquí se conoce como Gregal. Eso sí, con una intensidad inferior a la de ayer. Se esperan unos 18-22 nudos. Con lo que si se cumple la previsión, hoy se podrán celebrar todas las pruebas en todas las clases.

Y como curiosidad y para acabar, les diré que la palabra 'tramuntana' procede del latín, y significa transmontanus -más allá de las montañas-. Es un viento frío y turbulento del norte que sopla con fuerza en el Mediterráneo y en este caso usa los Pirineos como zona de aceleración. Ahí queda dicho.

Todos los resultados y la regata en directo en la web de la Christmas Race

lunes, 18 de diciembre de 2006

Vela olímpica en estado puro

La Christmas Race se pone hoy en marcha en Palamós. Y con ella la ISAF inicia el calendario oficial de competiciones para 2007.

Ayer, en las instalaciones del Club Nàutic Costa Brava , se respiraba tranquilidad. Y esto lo digo con reservas. Me da la impresión que el cambio de fechas de la Christmas –se ha adelantado una semana-, y me da la sensación que los regatistas y organizadores estén más relajados. A ver, me explico.

Hasta ahora la Christmas Race se celebraba de 26 al 30 de diciembre, con lo que estaba encajonada entre Navidad y Fin de Año. Esto provocaba que mucha gente tenía que viajar el mismo día de Navidad, y por otro lado y para los organizadores, estaban en plena comida de Navidad, pero con la cabeza puesta en la regata. Con lo cual esto influye psicológicamente tanto a los participantes como a los organizadores y si en aquel momento era estresante, ahora lo es, pero de otra forma. No se si me he explicado bien. Supongo que los que han estado alguna vez en la Christmas me entenderán perfectamente.

El cambio de fechas también ha provocado otro cambio en el perfil de los
participantes. En las últimas ediciones se mezclaban muchos regatistas profesionales con otros amateurs, al ser época vacacional invitaba a que esto fuera así.
Pero este año los cinco días de competición son de todo laborables, y curiosamente ha aumentado el número de participantes en las seis clases que competirán ya que prácticamente todos ellos son profesionales.
En Palamós están dos de las tres tripulaciones españolas que fueron medalla en los Juegos de Atenas: Iker Martínez y Xabi Fernández (Grand Krust-Movistar) en 49er y Rafa Trujillo (+39) en Finn, que además están entre los diez primeros del Ranking Mundial y tres tripulaciones más que están en Top Ten, en 470 Masculino los italiano Zandoná/Tani (1), los franceses Charbonier y Bousse (6) y en 470 Femenino Petitjean y Dorouroux (4).

La única gran diferencia con respecto a la edición de 2005 es que los Tornado no han podido estar presentes, ya que el Mundial fue hace dos semanas en Argentina, y no ha dado tiempo a que llegaran los contenedores.
Tampoco estarán los Europe, a los cuales en 2005 se les invitó después que lo pidieran por favor a pesar de haber perdido la condición de barco olímpico, pero este año ellos, aunque la organización tuvo el detalle de incluirlos como una clase más, ellos mismos han decidido no participar. A lo mejor porque se han dado cuenta que el perfil actual del regatista del Europe no es para estar en una regata de este nivel y prefieren ir a regatas menos profesionalizadas.

Y la última. No quería despedirme sin contarles lo que les ha pasado a los 470 y a los Laser del Equipo Pre-olímpico Español, que tenían que estar hoy en la línea de salida de la primera prueba.
Éstos participaron en la Semana Olímpica Canaria hace unas semanas, pero no se exactamente el motivo, si fue por despiste o por descoordinación logística mucho me temo que federativa, el mercante que debía llevarlos hasta la península salió más tarde de los previsto o bien se embarcaron demasiado tarde…y a dos días para empezar la Christmas, dicen que a lo mejor no llegan para la regata. Con lo que de no ser así, los pre-olímpicos españoles perderán una excelente oportunidad para regatear en invierno, temporada con déficit de regatas y además en el caso de los 470 de medirse con los Top Ten del mundo. ¡Cómo vamos sobrados!.
Algunos viendo lo que se les venía encima, ya se han buscado la vida, caso de Àlex Muscat y empezará la Christmas con el Laser particular que le ha prestado Carles Palomares ‘Palo’, el director técnico-deportivo del Club de Vela Palamós. Otros como Paco Sánchez Ferrer y Alejandro Ramos (Movistar) viajarán a Palamós, por si suena la flauta, y les llega su 470.


Si quieren pueden seguir la regata en directo en la web de la Christmas Race

Encuesta y vídeo de la semana (18 al 24 de diciembre)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿Cuál ha sido el mejor barco de cruceros de la temporada?. Tras un total de 64 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. Siemens, con 21 votos (33%), 2. Carpantxo, con 20 votos (31%), 3. Mutua Madrileña, con 11 votos (17%), 4. CAM, con 4 votos (6%). 5. Movistar, con 3 votos (5%), 6. Ícaro y Valleromano, con 2 votos (3%) y 7. Aquasonic, con 1 voto (2%).

Esta semana la encuesta es: ¿Qué revista náutica te gusta más?. He incluido las publicaciones náuticas a nivel nacional por orden alfabético: Barcos a Vela, Navegar, Nautic Press, Náutica, Skipper, Surf a Vela, Yachting World España, Yate y 100 x 100 Regata.

En cuanto al vídeo de esta semana, aprovechando que esta semana se disputa la Christmas Race en aguas de Palamós, es de una selección de imágenes de la ciudad de la Costa Brava, para todos aquellos que no la conozcan.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontrarán en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

domingo, 17 de diciembre de 2006

El ‘Gordo’ de la Lotería

Mañana entramos en la semana pre-navideña y, como es tradición, el día 22 de diciembre se celebrará el sorteo de la Lotería Nacional. A lo mejor, de primeras, no entenderán muy bien el por que les voy a hablar hoy de la Lotería.

Y la lotería también está envuelta siempre de ilusión y de superstición. Y por ello hoy les voy a hablar del número que hay en la imagen superior, el 00797. A priori es un número de los llamados bajos. Aunque reconozco que el 7 es mi número favorito.

Mucha gente busca durante todo el año números concretos, como por ejemplo efemérides como el día del nacimiento de Doña Leonor, o la fecha en la que el Barça ganó la Copa de Europa. Por poner dos ejemplos mundanos y que salen en cualquier informativo de la televisión de hoy en día, como noticias curiosas.

O que el récord de venta de la Lotería de Navidad lo tenga ‘La Bruixa d’Or’ de la población leridana de Sort (por si alguien no lo sabe, Sort significa Suerte, en catalán). Y claro, como no le va a tocar siempre algún premio, si es el que más números vende más. O que el ‘3’ es el número con el que ha acabado más veces el ‘Gordo’, pues claro, algún número tiene que ser ¿no?. Es un simple cálculo estadístico. Y eso que yo soy muy malo para las matemáticas. Pero es un simple caso de raciocinio.

Pero no voy a hacer más divagaciones. Y vuelvo al número 00797. Este es el número del Desafío Español de Copa América. El Director de Comunicación, Miguel Ángel García-Juez , me daba la siguiente explicaba del porque de este número en particular:

1º El 007 corresponde al año en el que se disputará la Copa América: 2007
2º El 97 es el número de vela del nuevo barco español y que esta semana saldrá del astillero.
3º El número ha sido adquirido en una Administración de Lotería de Alcalá de Henares, donde el marido de la lotera, es marino mercante. (Me imagino que este apunte es por estar relacionado con el mar, sinó no lo entiendo tanto).

Pero yo iría un poco más lejos. Y voy a apostar mi lotería particular sobre el Desafío Español:

El tercer premio sería entrar en semifinales de la Copa Louis Vuitton. (Una obligación)
El segundo premio sería estar en la final la Louis Vuitton (Una utopía)
El ‘Gordo’ sería estar en la final de la Copa América (Un milagro)

Y como que nos toque la Lotería de verdad es casi un milagro. Pues eso.

¡Soñar es gratis!.

sábado, 16 de diciembre de 2006

Próxima parada: Islas Kerguelen

La Velux 5 Oceans era una Vuelta al Mundo en la que estaba previsto que los participantes sólo visitaran tres puertos: Bilbao, Fremantle (Australia), Norfolk (Estados Unidos) y vuelta a Bilbao. Pero vistos los continuos problemas que se están encontrando los participantes, parece más a una línea de metro que otra cosa. Lo digo sobretodo por la gran cantidad de paradas que están realizando entre todos ellos: Gijón, Vigo, La Coruña, Madeira, Ciudad del Cabo y ahora...las Islas Kerguelen.

¡Y esto que sólo es la primera etapa!.

Por ahora los dos únicos que han cumplido con el programa previsto de antemano son los dos que ya han llegado a Fremantle: El suizo Bernard Stamm y el japonés Kojiro Shiraishi.

El resto todos han tenido que hacer múltiples paradas. Y ya dejando a un lado los dos retirados: los británicos Mike Golding y Alex Thomson. Que pusieron fin a esta aventura en Sudáfrica la semana pasada.

Actualmente son tres los que buscan llegar a Fremantle. Y lo están haciendo a marchas forzadas y todos con problemas.

El neozelandés Graham Dalton realizará la penúltima parada, antes de llegar a meta, en los próximos días. Se ha quedado sin combustible, tiene rotas algunas de sus velas y ya ha anunciado que parará en la colonia francesa de las Islas Kerguelen, para cargar fuel. Uno de los problemas de Dalton será poder comunicarse con los pocos habitantes de estas inhóspitas islas, ya que apenas habla algo de francés. Veremos como se las apaña.

El legendario Sir Robin Knox-Johnson está viviendo una de las vueltas al mundo más duras. Los problemas se le acumulan y en un principio habló de parar también en Kerguelen, pero por sus últimos comunicados, parece que tirará hacia Fremantle. Sir Robin también va escaso de fuel, y en los últimos días ha racionado el poner la calefacción y se calienta a base de te hirviendo. Se ha quedado sin equipo de viento, y aunque esto supone un contratiempo; posiblemente busque superar a Dalton cuando el kiwi realice el pit stop.

El tercero en liza es le vizcaíno Unai Basurko, que aunque tiene problemas en uno de sus timones, sigue recordando terreno y ya está a menos de mil millas de sus predecesores. Está navegando mucho más al norte, en el 41º, mientras que Dalton y Sir Robin están en el 49º y 46º respectivamente. Su objetivo es dar caza a alguno de ellos, si éstos paran a repostar. Aunque será complicado, aún pueden pasar muchas cosas en estos quince días que les quedan.

Las Islas Kerguelen, son la zona habitada más al sur del planeta tierra. Apenas viven un centenar de personas en Port-aux-Français, la mayoría de ellos científicos y sus familias -sobretodo en la época del verano austral-, en donde las temperaturas no superan en esta época los diez grados y en la invernal, ronda los veinte bajo cero. El archipiélago fue descubierto por el explorador francés Yves Joseph Kerguélen de Trémarec, en 1772 y en un primer momento fueron llamadas Islas de la Desolación.

viernes, 15 de diciembre de 2006

Las número 1

Las componentes del Azón Team fueron nominadas a mejores regatistas del mundo en 2006. Su palmarés en este año que estamos a punto de acabar, probablemente sea insuperable. Al final la ISAF le dio el galardón a la norteamericana de la clase Laser Radial, Paige Riley. Pero ellas lo merecían. A lo mejor el hecho que el Trofeo Rolex lo hubieran ganado unos españoles en 2005, Fernando Echavarri y Antón Paz, de alguna forma, a lo mejor les pudo perjudicar. Pero ellas llevan ocupando el número 1 del Ranking Mundial de la clase Yngling los últimos seis meses.

Las hermanas Mònica y Sandra Azón junto con Graciela Pisonero, han ganado este año el Campeonato del Mundo y el de Europa de la clase Yngling. El reto, sin duda, no ha sido nada fácil. Pero tras los Juegos Olímpicos de Atenas, en donde Mònica y Graciela estuvieron junto con Marina Sánchez Ferrer. Tras la marcha de la murciana, se incorporó al equipo Sandra Azón, que venía de ganar una medalla de plata olímpica formado pareja de Natàlia Via-Dufresne en la clase 470 Femenino.

En el 2005 formaron un equipo compacto y en 2006 han recogido los frutos siendo, hoy por hoy, la mejor tripulación mundial en esta clase y unas firmes candidatas a conseguir medalla en Pekín 2008. Han llegado a lo más alto. Ahora lo más difícil y el reto que tienen por delante es mantenerse a este nivel hasta la cita olímpica.

Pero el Azón Team no es el único que ocupa un puesto destacado en el Ranking Mundial. Dos tripulaciones más ocupan la segunda plaza en sus respectivas clases. Los mejores regatistas del mundo en 2005, los gallegos Fernando Echavarri y Azón Paz (Movistar), aunque este año no han tenido suerte en el Mundial de Tornado –acabaron séptimos-, siguen siendo uno de los equipos más importantes del mundo.

La otra regatista destacadísima es la sevillana Marina Alabau (Movistar-Grand Krust), que es también segunda en la clase RS:X en categoría femenina y vigente subcampeona del mundo. Alabau es joven y busca sus primeros Juegos Olímpicos, y por ahora va por el buen camino.

En el Top Ten del Ranking Mundial, también están Rafa Trujillo (4) en Finn, Iker Martínez/Xabi Fernández (7) en 49er e Iván Pastor (7) en RS:X Masculino.


En la foto, las número 1 del mundo de la clase Yngling, en plena acción.

jueves, 14 de diciembre de 2006

Una regata que une

Faltan apenas cuatro días para que de inicio la clásica regata de vela olímpica, que por esta época se celebra en nuestras aguas. Me refiero a la Christmas Race, que este año cumple su trigésimo primera edición y que ayer fue presentada en Palamós.

Este año llega antes de tiempo. Sus fechas eran siempre la semana entre Navidad y Fin de Año, pero a partir de esta temporada ha tenido que adelantar su calendario por un motivo muy sencillo: las regatas con formato olímpico deben alargarse un día más para la celebración de la Medal Race, en donde teóricamente los diez primeros, se disputarán el podio en cada una de las clases el último día de competición.

Así pues, el próximo lunes se pondrá en marcha la que es probablemente la regata con mayor tradición olímpica de España. Siempre ha seguido los criterios establecidos que se le han marcado desde las altas instancias y ha sido pionera en todo.

La Christmas Race es una regata especial. Nació en los años 70 a raíz de unos entrenamientos que realizaban los Flying Dutchman. Corría el año 1975 cuando aprovechando que estaba esta clase preparándose en Palamós, a Paul Maes y a José María Benavides, entre otros, se les ocurrió que ¿en lugar de que fuera un entrenamiento porqué no organizar una regata?. Dicho y hecho. Al año siguiente se incorporaron los 470 y los Finn. Y en los años 80 el resto de categorías olímpicas.

A finales de la década de los 80, coincidiendo con la preparación para los Juegos Olímpicos de Seúl, la Christmas Race llegó al clímax con más de 500 embarcaciones en el agua. Eran los años en que la Federación sí apostaba fuerte por la vela olímpica y cuidaba y apostaba por las regatas. En los años 70 y 80 se creó un ambiente olímpico en Palamós, que nunca más volverá a repetirse, ni en Palamós ni en ningún otro lado. Los tiempos han cambiado.

Pero lo que es realmente impactante es la cantidad de regatistas que han echado raíces por aquelos lares.

Les cuento esto porque la lista no es nada despreciable: Paul Maes, es belga, llegó a principios de los años 70 fichado por el entonces presidente Miguel Company, y Palamós es su casa. La hija del propio José María Benavides, Mar, nació allí. El campeón mundial de Finn, Joaquín Blanco, se casó con Anna -hija del que fuera secretario del Club de Vela, Manuel Albalat- y que da nombre al ganador del trofeo absoluto de la regata. El medallista olímpico Alejandro Abascal vio crecer a sus hijas en Palamós, donde vuelven siempre que pueden y en donde tiene un apartamento. Al igual que José Luis Doreste en Platja d’Aro, Guillermo Altadill en Santa Cristina y Natàlia Via-Dufresne en Palamós, La Fosca. Y así muchos otros. Precisamente el también el medallista olímpico Toño Gorostegui, me comentaba hace unas semanas, que guarda un gran recuerdo y que es uno de los sitios donde no le importaría volver a vivir.

Pero esto no acaba ahí. Y también regatistas de otros países no lo dudaron y aquí se han quedado. Este es el caso del austriaco Walter Brandesky, que vino a una Christmas a competir en la clase 470 y se acabó casando con Núria y aquí sigue, navegando y dando ‘guerra’ en las regatas de cruceros con su Manzanita ‘Agafallamps’ o el australiano Mitch Booth, casado con una antigua colaboradora de la Christmas, Maria Àngels y también viven en el Empordà; y la hermana de ésta, Eli, que se casó con otro regatista holandés y viven en los Países Bajos.

Está claro que la Christmas Race para muchas persona es más que una regata y sigue y seguirá viva. Buena parte de los regatistas olímpicos españoles siguen estando ahí, año tras año participando en ella. Y los extranjeros no fallan, este año serán 22 países. Les da igual que sean o no fechas navideñas. Les da igual que haga frío, llueva o sople la gélida Tramontana. Allí estarán, navegando después de haber cruzado en furgoneta Europa de punta a punta y luego habrá que volver a casa...por Navidad.

Y es que la Christmas tiene algo que la hace ser diferente a las demás, y esta no es otra palabra que: ILUSIÓN.


La típica foto-postal de un velero saliendo del puerto, y el campanario de la iglesia de Santa María del Mar de Palamós como fondo. La instantánea es de Alfred Farré

miércoles, 13 de diciembre de 2006

300 imágenes entre 10.000

El Desafío Español ha presentado estos días un libro de fotografías, en la que se hace un repaso a la evolución de lo que ha sido prácticamente el día a día equipo español durante estos últimos dos años. Desde sus inicios más inicios, hasta la construcción de la base, los entrenamientos, los actos sociales, y todo lo que les rodea.

La obra está distribuida en seis apartados: 1. ¿Qué es la America’s Cup?, 2. Valencia, 3. Antecedentes, 4. El barco, 5. ¿Qué hemos hecho?, 6. Objetivo 2007 y el futuro.

Es un libro sin texto. Hay tan solo una presentación del Presidente del Desafío Español 2007, Ignacio Sánchez Galán y una introducción del Director General Técnico-Deportivo, Agustín Zulueta. El resto todo son imágenes. Más del 90 por ciento son del fotógrafo oficial del Desafío Español, y hoy por hoy el incuestionable número 1 en España, el mallorquín Nico Martínez. También hay tres fotos del italiano Carlo Borleghi, que ACM ha vendido gustosamente al precio de 250 euros la unidad. ¡Todo sea por publicitar la Copa América!. Me imagino que algún día ACM también le pedirá imágenes al Desafío Español.

El equipo de producción Lunwerg Editores, ha trabajado codo con codo con el departamento de Marketing que dirige Christian Thieme, con el diseño gráfico realizado por Elisabet Gallofré. Se trata de imágenes, muchas de ellas inéditas, en donde sobresale el componente más humano de todos los que forman el Desafío Español.

El libro consta de 300 fotografías, pero como indicaba Nico Martínez, se han elegido entre más de 10.000, y que al final se han visto reflejadas en este libro de 188 páginas.

Sin duda ha sido un trabajo de chinos. Merece la pena contemplarlo.


La foto de este post ¡como, no! es de Nico Martínez

martes, 12 de diciembre de 2006

Paul Cayard se hace español

Hace unas semanas mi colega Pierre Orphanidis -autor del mejor blog de Copa América llamado Valencia Sailing-, me comentó: “Jaume, me han dicho que el Desafío Español va a fichar un crack de la vela mundial. ¿Sabes algo?”. En aquel momento hicimos cábalas y repasamos algunos nombres de grandes regatistas que estuvieran libres. Descartado Russell Coutts, nos salieron los nombres de Peter Gilmour y Paul Cayard.

Estuve apunto de lanzar un post, anunciando que el Desafío Español tenía un fichaje ‘bomba’, pero pensé: “como no sea así, voy a hacer el más grande de los ridículos”. Pero si en fútbol los periódicos y las radios cada verano nos inundan de nombres y nombres, muchos de ellos sin fundamento y otros que son ‘soplos’ para encarecer a determinados jugadores, ¿porqué no hacerlo en vela, y si suena la flauta?. Pero me dije: “déjalo estar. A cinco meses para el inicio de la Copa Louis Vuitton, no creo que se les ocurra hacer esto”. Pues como dice el refrán: “Piensa mal y acertarás”. Con esto no quiero valorar si está bien o no lo que ha hecho el Desafío, pero sus razones tendrán y conociendo a Agustín Zulueta, habrá valorado los pros y los contras.

Ayer estuve en Madrid en la presentación del libro de imágenes que ha editado el Desafío Español. Y en esta presentación dieron a conocer la noticia que yo podía haber publicado aquí mismo hace tres semanas: Paul Cayard se incorpora al equipo español.

Les cuento 'a grosso modo' las condiciones con las que llega el laureado regatista estadounidense: No lo hace como patrón, no lo hace como táctico, no lo hace como estratega. Y se preguntarán ¿Y así de que viene?. Lo hace como asesor del equipo deportivo o como entrenador o...bueno, el nombre exacto no lo sabe nadie.

Muchos se pondrán las manos a la cabeza: “¿Cómo es que no va a navegar?”. Pues muy sencillo. Ahora mismo Cayard, aunque ha participado en cuatro ediciones de la Copa América, y en dos como caña en la final con ‘Il Moro de Venezia’, que no ganó y otra como defender, con el ‘America One’ que la perdió; está alejado desde hace años del circuito de match race.

En los últimos años ha estado más centrado en la preparación olímpica en la clase Star para Atenas 2004, la Volvo Ocean Race con el ‘Piratas del Caribe’, el circuito Transpac 52’ con el Atalanti y el Lexus y otras regatas que le han dejado mucho más dinero en Estados Unidos, en Dubai, etc.

Ahora Cayard se encontraba en un impás y le llegó la oferta del Desafío Español, para que se incorporara al equipo. La verdad es que no se sabe muy bien el nombre de su ubicación en el Desafío: Eddie W. Owen es el entrenador, John Cuttler es el director técnico, Luis Doreste el director deportivo, Karol Jablonski y Jesper Radich los cañas y entre todos ellos habrá que buscar un nuevo puesto para Paul Cayard.

El director general técnico-deportivo Agustín Zulueta estaba eufórico con la llegada del regatista americano, si se lo hubieran dicho hace dos años no se lo hubiera creído. Esto dicho por él mismo. Lo que también confirmó es que Paul Cayard no va a navegar y que la estructura de popa es la que es y que viene al Desafío a ayudar. Pero yo se lo dije: “¿No son demasiados gallos para un solo gallinero?”. La respuesta fue que la decisión había sido consensuada por las altas instancias del equipo y que todo el mundo estuvo de acuerdo.

Veremos lo que pasa. Paul Cayard es un regatista que tiene un buen tirón mediático. Lo ha demostrado en multitud de ocasiones. La última en la involucración que ha tenido en el ‘Piratas del Caribe’ y las fiestas que montaba su co-patrocinador Pescanova en todos los puertos de la Vuelta al Mundo con los niños.

En el Desafío no quieren que su tirón sea el eje central de su fichaje, quieren que haga su aportación y experiencia en el plano deportivo y no tanto el marketiniano. Pero bueno, ya que lo tienes y le pagas, pues aprovecha este activo.

Como las ofertas de Carrefour: Un 2 x 1.

Pero sea como sea, el Desafío Español se ha hecho con el fichaje estrella de la temporada invernal. ¡Enhorabuena!.


En la foto SM el Rey se abraza con Paul Cayard en Sanxenxo, en la presentación de la Volvo Ocean Race.

lunes, 11 de diciembre de 2006

Todo queda en casa

Al hilo del artículo que publicaba hace exactamente dos semana titulado ‘Acomodado en la poltrona’, la justificación que ha dado Gerardo Pombo (en la foto) a la gente de su entorno, es que quiere seguir en la presidencia de la Real Federación Española de Vela para defenderse de los pleitos que tiene abiertos, tanto en el Tribunal Superior de Justicia de Madrid como en el Tribunal Supremo y que ponen en duda su legitimidad como presidente.

Claro, estas demandas y juicios que están en marcha cuestan dinero, y aunque él haya podido cometer un fraude electoral para llegar al poder, ¿por qué tener que pagarlo de su bolsillo, teniendo las arcas de la federación a su disposición, no?. Pues a ello voy.

La defensa de Pombo la lleva un letrado llamado Juan Alfonso Santamaría Pastor, y que casualidades de la vida, es actualmente socio del despacho Gómez Acebo&Pombo y como el propio nombre indica, Pombo, sí, en este caso el bufete de Fernando, el hermano del Presidente Gerardo.

En el año 2005 la Real Federación Española de Vela, pagó de sus cuentas en concepto de juicios y contenciosos la nada despreciable cantidad de 35.435,99 €. ¡Vaya!, cerca de seis millones de las antiguas pesetas. Provocando así un desfase del 490,60% de más, de lo que estaba presupuestado, que eran 6.000 €. ¡Espectacular!. Pagar su defensa particular con dinero de todos nosotros: los federados.

Este caso ya lo ha denunciado mi colega Pedro Sardina en el diario ABC. Y mientras tanto sus directivos del área económica, es decir, el dúo José María Martín Puertas, vice-presidente económico y José Luis Tuya, tesorero; dando el visto bueno. Con tal de seguir teniendo un puesto en la directiva, pues todo vale.

A raíz de este tema y de la contratación de un socio del despacho del hermano de Gerardo, creo que sería interesante repasar lo que dice el Código de Buen Gobierno de las Federaciones Deportivas Españolas, elaborado por el Consejo Superior de Deportes.

Este código, en el apartado III, punto 1 de sus Normas de Actuación, dice así:

“III Relaciones con terceros”

- “Los directivos y altos cargos federativos deberán suministrar información relativa a la existencia de relaciones de índole contractual, comercial o familiar con proveedores o entidades que tengan vínculos comerciales o profesionales con la Federación de la que formen parte”.

Por lo tanto, Pombo debería explicar si hay alguna relación con el despacho de abogados de su hermano Fernando al contratar al socio de éste, y sobre las cuantías abonadas a éste durante los últimos años en concepto de su defensa en los pleitos contencioso-administrativos que tiene interpuestos.

Habría que recordar que una de las reclamaciones judiciales es por la nulidad de los más de 140 votos por correo que fueron remitidos a la RFEV desde el despacho de Gómez Acebo&Pombo. Con lo que todos están metidos en el lío, Gerardo Pombo y el despacho de su hermano.

Pero bueno, viendo como actúa y como actuó el CSD de Jaime Lissavetzky y Rafael Blanco, en las numerosas denuncias en las elecciones, me da que seguirán haciendo la vista gorda con Pombo y todo lo que le rodea.

Saquen ustedes mismos sus propias conclusiones.

Encuesta y vídeo de la semana (11 al 17 de diciembre)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿Qué periódico trata mejor la información de vela?. Tras un total de 38 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. ABC, con 12 votos (32%), 2. Mundo Deportivo, con 11 votos (29%), 3. El Mundo, con 7 votos (18%), 4. La Vanguardia, con 3 votos (8%). 5. El País y La Razón, con 2 votos (5%), 6. Sport, con 1 voto (3%) y con 0 votos As, El Periódico y Marca.

Esta semana la encuesta es: ¿Cuál ha sido el mejor barco de la temporada de cruceros?. En ellos he incluido los que creo que han sido los más destacados en cuanto a sus resultados a nivel global, pero también por la importancia de las regatas que han ganado. Ahí están los ganadores de la Copa del Rey-Agua Brava: Siemens (TP52'), Movistar (Open), Valle Romano (IMS 600) y Aquasonic (IMS 670). El campeón del mundo: Carpantxo (IMS 670), el Campeón del Circuito Breitling MedCup: Mutua Madrileña y los más destacados del Campeonato de España: CAM (Open) e Ícaro (IMS Level Class).

En cuanto al video de esta semana, he encontrado este en la web de Alex Thomson en el que se vive en primera persona como fue el abandono del Hugo Boss, su rescate por parte de Mike Golding hace dos semanas en la 5 Oceans en pleno Océano Índico y la llegada a Sudáfrica del Ecover. Creo que es un documento excepcional.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontrarán en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

domingo, 10 de diciembre de 2006

A las puertas del Infierno

A lo mejor con este titular alguien me dirá que soy un exagerado. Pero yo les diré que visto lo visto en la 5 Oceans por parte de los dos ‘magnificos’, es decir Bernard Stamm y Kojiro Shiraishi y los abandonos de Alex Thomson y Mike Golding, pues ya me contarán.

Los tres ‘supervivientes’, es decir Graham Dalton ( A Southern Man-AGD) , Sir Robin Knox-Johnson (Saga Insurance) y Unai Basurko (Pakea), están ya inmersos en pleno Océano Índico. Los dos primeros hace ya unos días y Unai, exactamente desde ayer.

El Índico siempre ha sido muy temido por el frío, las grandes olas, los icebergs y los fuertes vientos. Es un océano en donde en caso de problemas, la ayuda externa puede tardar días en llegar. Alex Thomson tuvo suerte de que Mike Golding (Ecover) estuviera relativamente cerca, sinó otro gallo hubiera cantado para el patrón del Hugo Boss.

Además los tres ‘supervivientes’ afrontan las últimas 4000 millas justitos de fuerzas. No sólo físicas –en el caso de Dalton y Sir Robin, el primero supera los 50 años y el segundo está cerca de los 70-, sinó en sus propios barcos. El material está bastante tocado y afrontar lo que les viene encima con problemas de antemano…pues el panorama no es precisamente el ideal. Si el Cheminées Pujoulat y el Spirit of Yukoh llegaron hechos bicarbonato…a ver como llegan estos.

Graham Dalton dice haber avistado icebergs “del tamaño de una casa pequeña. Unos tres metros fuera del agua y bien redondeado”. Pero este no es el único problema del neozelandés, sinó que tiene la pala del timón de estribor dañada y se está cayendo y cree que ha sido debido al “ataque de un tiburón”.

Sir Robin Knox-Johnson se le enganchó una red a 4,5 metros de profundidad y tuvo que lanzarse al agua y sumergirse para cortarla. Sin duda una situación de mucho riesgo, pero que ha superado. Además le falla uno de los pilotos automáticos e incluso se llegó a plantear hacer una parada en Sudáfrica.

Y por último nuestro Unai Basurko ayer pasaba muy cerca del Cabo de Buena Esperanza e iba camino de los temibles Bajos de las Agujas, en donde hay una profundidad de tan solo 30 metros. Unai está muy animado antes de afrontar el temible Índico. Ha sido el que más cerca ha pasado de tierra y ahora intentará bajar más hacia el sur, cuando las condiciones de viento se lo permitan. Respecto a los problemas que arrastra desde hace unas semanas en uno de sus timones explica que “el timón lo llevo medio metro fuera y lo compenso con la deriva de babor. He hecho un apaño con unas poleas y un cabo y creo que voy a aguantar hasta Fremantle”. Sobre lo que le espera a partir de ahora y sobre el frío explica entre risas que “hace fresquito, pero yo soy de Bilbao. Me gusta más el frío, y con un par de lycras y un gorro, solucionado”. Para la ocasión se ha reservado 20 latas de alubias y lentejas, para ayudarle a combatir las bajas temperaturas. Y acababa diciendo: “A ver si paso el Cabo, que me está volviendo majara”.

Y la perla de este simpático regatista: “Tengo una botella de Imperial del 88 que me regalaron y para cuando pase el Cabo y las Agujas. Lo voy a celebrar”.

De buen seguro que durante estas dos semanas que pueden quedar para el final de esta etapa de estos tres ‘supervivientes’, nos seguirán dando mucho que hablar.



La foto superior es de Kojiro Shiraishi de hace pocos días tomada en el Océano Índico. Olas como éstas se encontrarán Dalton, Sir Robin y Unai. La foto inferior derecha es una botella de vino tinto de Cune Imperial de Rioja, con la que Unai debe estar celebrando su entrada en el Índico.

sábado, 9 de diciembre de 2006

Emily Johanson, In Memoriam


Hoy quiero dedicar este post a una persona que ha sido muy importante en la vela de este país. Ella no ganó medallas, ella no ganó campeonatos, ella tan sólo dedicó la mayor parte de su vida a servir a los demás y a ser una maravillosa persona.

Me refiero a Emily Johanson, que nos dejó el pasado 30 de noviembre. Fue una muerte totalmente injusta, sin avisar. Emily amaba el deporte de la vela, y los que estamos o hemos estado, más o menos, ligados a la vela como competición y que tuvimos la gran suerte de conocerla, hemos tenido un sentimiento de dolor y rabia por no haberle podido decir un último adiós. A mi me dio la noticia Pedro Perelló y en aquel momento me quedé helado, con una sensación de que no te lo quieres acabar de creer.

Para los que no conocían a Emily, les contaré que ella era estadounidense, pero llevaba más de 40 años en España, donde empezó navegando en un Snipe al que llamó ‘Mediterráneo’. Vivía en Madrid, donde trabajaba en un colegio. Fue allí donde se empezó a encontrar mal y a las horas fallecía. Tenía tan solo 55 años y muchas ilusiones por delante.

Estaba muy ligada a Mallorca, en donde aprovechaba sus vacaciones y la más mínima ocasión para escaparse a la isla. En los años en que Calanova era uno de los centros neurálgicos de la vela de base, ella estuvo trabajando como instructora. Fue monitoria entre muchos otros, del Príncipe Felipe y de las Infantas Elena y Cristina. Se hizo querer y mucho por la Familia Real y por todos los niños que pasaron por sus enseñanzas.

Era también Jury Internacional desde 1985. Estuvo ligada a la Copa del Rey desde su primera edición, junto con su gran amigo, el también Jury Emilio Feliu. Fue miembro de la ISAF y Jury en los Juegos Paralímpicos de Barcelona. Estaba muy pendiente de la Vela Adaptada, en donde fue precisamente ponente hace pocas semanas en unas conferencias en Calanova. Tampoco faltó nunca a la cita del Trofeo Princesa Sofía, en donde se encargaba, entre otras cosas, de que los trofeos estuvieran inmaculados. Vivía con pasión este deporte. Y siempre en segundo término. Sin destacar, pero estaba ahí, para lo que hiciera falta.

Recuerdo con nostalgia que siempre que me veía me decía con su castellano americanizado: “Hola Jaime, ¿cómo estas. Otra vez por aquí?. Bienvenido”. Con su sonrisa y con sus ganas de ayudar, cuando tenía cualquier duda en un tema de reglamento, en alguna protesta confusa, ella venía y me lo explicaba. Y cuando acababa la regata, era la única persona que se acercaba a la Sala de Prensa y se despedía de todos los periodistas, uno a uno, les conociera o no. Era una persona extremadamente educada.

Se hizo querer por todos: Jurys, organizadores, regatistas, periodistas…

Pero Emily ya no estará. Yo cada vez que vaya al Náutico de Palma, les aseguro que sentiré un gran vacío. Pero la vida es así, no sé si es justa o injusta, pero en este caso me decanto por este segundo adjetivo.

Pero ella seguirá siempre presente en el recuerdo del RCN de Palma. El campeón olímpico de Tornado y actual Director General de Deportes del Govern Balear, Pepote Ballester, lanzó un órdago al club en el transcurso de la presentación del Trofeo Ciutat de Palma y se ha decidido crear el Trofeo Emily Johanson, en su memoria, en el que se premiará al mejor regatista balear que participe en esta regata, que se está celebrando este fin de semana e institucionalizado para las futuras ediciones.

Emily seguro que desde el Cielo nos seguirá guiando. Que descanses en paz.


La foto me la ha pasado Nico Martínez, en la que se ve a Emily Johanson entregando un premio en la pasada edición del Trofeo Conde de Barcelona

viernes, 8 de diciembre de 2006

Una ducha, un plato de arroz…y un bar abierto


El japonés Kojiro Shiraishi (Spirit of Yukoh) cruzó ayer tras 46 días, 2 horas, 0 minutos y 27 segundos de navegación, la línea de meta de la primera etapa de la Velux 5 Oceans, en segunda posición. Eran las 10 de la noche, hora local de Fremantle (Australia).

Días antes de la llegada, el japonés comentó en una de las llamadas telefónicas que recibió por parte de su equipo que “espero llegar a Fremantle con la luz del día. Tocar tierra, tener calor, una buena ducha de agua caliente y comerme un plato de arroz fresco. Aunque, realmente quiero hacerlo con los bares abiertos”.

Tras más de un mes y medio de intensa y dura navegación con vientos que llegaron a los 70 nudos en el Índico y con temperaturas gélidas en su paso por el Antártico. Pues, no me extraña que quiera tomarse algo, sentado tranquilamente en una mesa y escuchando buena música y hablando con sus amigos cara a cara.

Shiraishi llega cuatro días después de hacerlo el vencedor de esta primera etapa entre Bilbao y Fremantle, el suizo Bernard Stamm (Cheminées Pujoulat).

Kojiro se ha confirmado como uno de los mejores regatistas nipones de toda la historia. Ahora tiene 39 años, y en 1994 ya fue el regatista más joven en dar la vuelta al mundo en solitario y sin escalas.

Este es el segundo mejor resultado de la vela japonesa en travesías transoceánicas. El otro gran éxito lo cosechó Yukoh Tada que ganó la BOC Challenge 1982-83 (hoy 5 Oceans) en Class II con el Kodeon Okera.

Esta primera etapa de la 5 Oceans, Shiraishi, la ha acabado con numerosas roturas en su barco. El primer gran temporal en el Mar Cantábrico, lo consiguió superar junto a Stamm. Han sido los dos únicos participantes que no han tenido que realizar ninguna escala técnica, ni ninguna parada hasta Fremantle. Lo cual ya es un éxito, visto como está el resto de la flota.

Shiraishi pasó momentos muy críticos, sobretodo esta última semana, en donde el material dijo basta en varias ocasiones y tuvo que hacer verdaderas heroicidades, como subir al palo con vientos de más de 50 nudos al rasgarse su vela mayor.

La otra novedad de ayer fue que el neozelandés Graham Dalton (A Sourthen Man-AGD), consiguió superar a Sir Robin Knox-Johnson (Saga Insurance), y ya es tercero en la general, pero a 3982 millas de Fremantle. Mientras que la quinta plaza sigue siendo de Unai Basurko (Pakea) a 4845 millas del final.


En la foto de onEdition, Kojiro ante un gran plato de shushi que le esperaba a su llegada a Frematle. Con lo que: Objetivo cumplido

jueves, 7 de diciembre de 2006

Éxodo


Con este título, no se vayan a pensar que les voy a hablar del Segundo Libro del Pentateuco, que cuenta la salida de los israelitas de Egipto. No sufran, no. Les voy a hablar como siempre de vela, y de un tema que me está chocando especialmente cuando faltan tan solo cinco meses para el inicio de la Copa Louis Vuitton.

El viernes de la semana pasada les hablé de la marcha del Alinghi a Dubai en el artículo titulado ‘Lejos de los espías…cerca de los petrodólares’. ¡Pero he aquí mi sorpresa!. Cuando estos días he comprobado que prácticamente la mitad de los equipos, o bien no están entrenando, o bien se han ido a países lejanos a prepararse. Aunque ya no sé si al final es un tema puramente deportivo y meteorológico (permítanme que lo dude) o puramente económico (creo que va más por este camino).

El único equipo, de los que no están en Valencia, que ha sido consecuente consigo mismo ha sido el Emirates Team New Zealand, que ha pasado todos los inviernos europeos, entrenando en su verano kiwi. Han preferido prepararse en su casa, e incluso su flamante barco lo botaron hace dos meses en Auckland y ahí están hasta que lo estrenen en competición en el Acto 13 el próximo mes de abril.

A Nueva Zelanda también se ha ido el BMW-Oracle. ¡Vaya!, que dos de los principales y posibles rivales de Alinghi en la disputa de la Copa América, de alguna forma han acercado posiciones y están entrenando en las mismas aguas en las que se disputaron las últimas dos ediciones de la Copa de las Cien Guineas. ¿A lo mejor es porque sienten nostalgia?.

En Dubai está el Alinghi desde hace dos semanas y pronto tendrá un nuevo vecino. El desafío sueco Victory Challenge se ha visto seducido por los petrodólares y también tomará rumbo antes de final de año a los Emiratos Árabes. Hasta allí desplazarán sus dos barcos el SWE-63 y el SWE-73, con lo que se necesitarán dos aviones Antonov para el traslado. Si en su día el Movistar participante en al Volvo Ocean Race, no hizo uso de este avión para trasladar su barco de Portugal a Sudáfrica -entre otras cosas por el elevado coste de la operación-, ya me dirán si esto lo pagará el Victory de su bolsillo. Me parece que no.

Y mientras tanto Valencia se ha quedado en estas fechas huérfana de equipos, Alinghi, BMW-Oracle, Team New Zealand y Victory; se han ido. En el Desafío Español están de vacaciones para coger fuerzas, antes de la llegada del nuevo barco; el China Team está desaparecido y con su base sin construir por falta de dinero, aunque ya ha salido del país amarillo el nuevo barco; el +39 tiene el nuevo barco en su base valenciana, pero empaquetado (varios son los rumores del porque aún no está en el agua), y no se sabe cuando lo podrán botar…y así un largo etcétera. Y todo esto hace que cuando todo apuntaba que a falta de medio año Valencia sería un ir y venir de equipos; resulta que es más un ir que un venir, y cuando menos se está entrenando en las aguas que albergarán la 32 Copa América.

Y no será porque en Valencia hace mucho frío y no se puede salir a navegar, o como decía el Victory en su último comunicado oficial: “El historial de datos meteorológicos habla claro. En Valencia un equipo de la America’s Cup puede contar con pocos días de entrenamiento en el agua durante el invierno. Las condiciones de Dubai al mismo tiempo, equivalen a las que hay en Valencia durante la primavera y principios del verano”.

¡Qué casualidad que también sea Dubai!

La foto del Victory Challenge es de Oscar Kihlborg, el último equipo en irse de Valencia.

miércoles, 6 de diciembre de 2006

A defender el cetro mundial

Hoy empieza en Buenos Aires el Campeonato del Mundo de la clase Tornado organizado por el Club Náutico San Isidro. ¿Y quienes son los favoritos?. Pues muy fácil. Un pontevedrés llamado Fernando Echavarri y un arousano llamado Antón Paz. ¿Les suenan?.

Precisamente hablando la semana pasada con Alejandro Varela, el jefe de prensa del equipo Movistar -que es su patrocinador-, me comentaba que no querían partir con la vitola de favoritos. A lo que yo le conteste: A ver Jandro: “El año pasado ganaron el Mundial y el Europeo, fueron premiados como mejores regatistas del mundo por la ISAF y tan solo hace una semana, han ganado el Campeonato Suramericano, con todos los cracks del Tornado mundial presentes. ¿Cómo quieres que les considere?. Favoritos, ¿no?". Pues eso, que son favoritos.

Ya se que el salir como centro de atención supone un grado de presión añadido, pero ¡bendita presión!. Muchos quisieran tenerla. Al menos yo sí. Pero si son el centro de las miradas es porque se lo han ganado a pulso.

En el Campeonato Suramericano fueron de menos a más, que es lo bueno, así la moral va subiendo y más en regatas que duran casi una semana, aunque evidentemente es muy importante empezar bien. Están previstas diez mangas desde hoy hasta el domingo con un día de descanso, el 8 de diciembre, el día de la Inmaculada Concepción. Fiesta por todo lo alto y acueducto en España.

Será un Mundial distinto a la mayoría de los celebrados hasta ahora. El último fue el La Rochelle (Francia), y este se disputará en un río, ¡pero qué río!, el Río de la Plata que baña la costa de Buenos Aires. El Club Náutico San Isidro está situado al norte de la gran urbe, cerca de la ciudad de San Fernando. Se trata de un club histórico y que está a punto de cumplir su centenario, en 2010.

Fernando y Antón han comentado que se sienten a gusto navegando en estas aguas y que se han adaptado perfectamente. No en vano llevan allí más de dos semanas. No son las magníficas rías gallegas, pero bueno, seguro que es un buen sitio para navegar.

Pero también habrá otras dos tripulaciones españolas en competición y de las cualesl no quiero olvidarme: son la de los catalanes Toni Rivas y Fabián Escudé (Cambrils a bon port). Toni Rivas es un regatista curtido en mil batallas, gran especialista en la clase Europe, pero también ha pasado, entre otras, por el 470, el 49er y tras navegar en Tornado con Guillermo Altadill, esta es su primera preparación olímpica a tope en éste catamarán. No parten como favoritos pero les aseguro que también habrá que tenerles en cuenta y pueden ser una de las agradables sorpresas de este mundial. También está en competición la tripulación canaria formada por Javier Padrón y Antonio Cuevas.

Con lo que a mí sólo me queda desearles a todos los nuestros: Mucha suerte amigos.

La foto de Fernando Echavarri y Antón Paz navegando en el Río de la Plata, es del entrenador del Equipo Olímpico Español de Tornado, Toni Ripoll.

martes, 5 de diciembre de 2006

Hy Bernard, bye Mike


La Velux 5 Oceans no está dando tregua. No hay día que no haya noticia, aunque las dos que les voy a enunciar estaban previstas de antemano. Y como ocurre en la mayoría de los casos, una buena y una mala.

La buena es que el suizo Bernard Stamm (Cheminées Pujoulat) ayer cruzaba la línea de llegada en Fremantle (Australia) a las 19:18 hora local, en el final de esta primera etapa; que ha sido una auténtica pesadilla para todos los participantes sin excepción. Ni para Stamm, que aunque ha ganado de calle, ha sufrido lo suyo. Desde la primera noche y sobretodo en estas últimas 2000 millas, en las que ha navegado con vientos de hasta 70 nudos. Los mismos que el pobre japonés Kojiro Shiraishi (Spirit of Yukoh), que tiene el barco y las velas medio destartaladas, pero ahí está, a menos de mil millas para llegar a la meta.

La mala fue el anuncio de retirada de Mike Golding (Ecover). El rescate de Alex Thomson (Hugo Boss) y sobretodo la rotura del palo, que les obligó a hacer escala en Sudáfrica, daban todas las pistas para que ayer, día previsto para tomar una decisión, se anunciara que daba por finalizada la regata. Y así fue. Golding y su equipo evaluaron la posibilidad de transportar un mástil desde Gran Bretaña, pero vía terrestre era mucho tiempo y no hubiera llegado a la salida de la segunda etapa y vía aérea los costes eran enormes, con lo que en palabras del patrón inglés: “La decisión de retirarme fue muy complicada y tomada conjuntamente con mi patrocinador. Evidentemente el tiempo y los costes son un factor importante, pero desde un punto de vista competitivo y de seguridad hay factores adicionales que nos hicieron tomar esta elección”.

En cuanto al resto de la flota, ahí siguen. Pero a las puertas de lo peor, entrando en el Océano Índico en donde, además de la pesadilla vivida en el Cantábrico, los cuatro que iban en cabeza han sufrido en el cono sur las consecuencias de los durísimos temporales. Además lo más crítico es que los tres que quedan en competición, Sir Robin Knox-Jonhson (Saga Insurance) tiene problemas con el piloto automático; Graham Dalton (A Souther Man-AGD) y Unai Basurko (Pakea) tiene una pala de uno de los timones apunto de partirse; con lo que no afrontan el Índico y el Antártico en las mejores condiciones. Todos ellos van con los barcos ‘tocados’, lo que puede ser un handicap muy importante y habrá que estar alerta.

Seguro que aún nos depararán muchas más noticias.


En la foto de OnEdition, Bernard Stamm, celebrando la victoria en la primera etapa de la 5 Oceans. En la foto de la izquierda, Mike Golding