miércoles, 28 de febrero de 2007

Alicante se postula para sustituir a Castellón en la MedCup

No está nada claro que Castellón albergue este año la primera regata del circuito de Transpac 52'. Foto: Breitling MedCup

Tercer año del Circuito MedCup y me temo que, exceptuando la Regata Breitling-Illes Balears, será el tercer año sin que se repitan las sedes.

Y lo digo porque, al margen del lío que hay con la Copa del Rey, y de si finalmente asistirán o no los Transpac 52’ al Real Club Náutico de Palma -que aún no está nada claro-, ya que hay diferencias importantes entre el club y la MedCup; se abre un segundo cisma.

Una vez se llega o no a una solución en Mallorca, que por el bien de todos más vale que llegue; se ha abierto otra brecha y ahora no está nada claro que repita el Real Club Náutico de Castellón como primera prueba del circuito.

Cuando se publicó el calendario, Castellón parecía una de las regatas fijas del circuito MedCup, pero en las últimas semanas la cosa parece que se ha torcido. Ha habido cambio de directiva en el club y a la nueva junta no le acaban de convencer determinadas exigencias que pide la MedCup (tema económico, comunicación y relaciones públicas).

A partir de ahí, lo último que se sabe, es que Alicante, está dispuesto a entrar en este juego y si lo de Castellón se tuerce del todo podría acabar sustituyendo a la regata de La Plana. La ciudad de Alicante y la MedCup han iniciado los contactos para organizar esta primera prueba de Transpac 52'.

La salida de la próxima Volvo Ocean Race, ha hecho que en Alicante estén fuertes y quieran apostar por la vela. Esto quiere decir que económicamente podrán asumir las exigencias de estar en el Circuito MedCup.

Lo cierto es que todo está en el aire y que de las cinco regatas, a día de hoy tan solo tres están aseguradas: la Breitling, que como marca cumple su tercer año como patrocinador oficial de MedCup; Portimao (Portugal) y Hyères (Francia).

Las regatas italianas y griega se han caído, Porto Rotondo el primer año y Punta Ala y Atenas el segundo. Además parece que no habrá ningún proyecto trasalpino ni griego, ya que todo apunta a que Orlanda, Anónimo y Atalanti no estarán.

Sólo el Mundial, que lo patrocina Rolex, se celebrarán en el cuartel general que tiene la relojera suiza en Porto Cervo (Italia).

Continúa el culebrón MedCup.

martes, 27 de febrero de 2007

Cádiz cierra su Carnaval en la bahía

Instantánea tomada desde el barco del Comité, en la Regata de Carnaval del año pasado. Es una salida de la clase RS:X. Foto: Jorge Flethes
Desde hace siete años uno de los Carnavales más auténticos y divertidos del mundo, el de Cádiz, se despide navegando en su bahía.

El pasado fin de semana se cerró en la ‘Tacita de Plata’ un Carnaval que ha durado más de un mes y que comenzó como es tradicional con el concurso de chirigotas, coros, comparsas y cuartetos en el Teatro Falla.

Pero quien cierra la fiesta, es esta regata que ya se ha hecho tradicional y que además de ser la VII Regata de Carnaval, es II Semana Olímpica Andaluza, que empezará hoy y finalizará el próximo domingo.

Las agradables temperaturas del sur, son sin duda uno de los atractivos. No en vano durante todo el invierno hay tripulaciones de RS:X, Laser y 49er, del norte de Europa que montan su cuartel general en Puerto Sherry.

De las clases participantes, sólo son puntuables para el Equipo Pre-olímpico Español las tablas, en donde Andalucía es una de las principales canteras. En categoría femenina Marina Alabau y Blanca Manchón, son las principales bazas y que buscarán una plaza olímpica para Pekín 2008. Alabau es desde hace unas semanas la número 1 del mundo en su especialidad. En categoría masculina Iván Pastor, es hoy por hoy el español más destacado. Le ha costado lo suyo, pero ahí está. Curro Manchón, que también juega en casa, Juan Manuel Moreno y José Luis Piñana, son las otras opciones españolas.

Será interesante ver el duelo en RS:X Femenino entre las dos mejores windsurfistas olímpicas españolas. Además ambas juegan en casa.

La nota menos agradable será ver si finalmente en la clase 49er se puede llegar al mínimo de inscritos para que haya competición. La historia se remonta a unas semanas atrás, cuando el presidente de la Federación Andaluza, Eduardo Zalvide, en una conversación con el presidente de la Federación Española, Gerardo Pombo, hablaron de la posibilidad de que hubiera el máximo de pre-olímpicos en la regata. Pombo, le dijo a Zalvide que no se preocupara y la RFEV pre-inscribió a los de 470 -que finalmente sí competirán- y los 49er. Evidentemente la buena de Mara Escassi, la jefa de prensa de la prueba, se encargó de anunciar la presencia en la regata de las principales tripulaciones pre-inscritas, entre los que se encontraban los campeones olímpicos Iker Martínez y Xabi Fernández y Alberto Padrón y Javier de la Plaza, entre otros.

Pero la sorpresa fue mayúscula, cuando 24 horas antes de que empezara la misma, se enteran que los pre-olímpicos españoles de 49er están entrenando en Cascáis –por otro lado totalmente lícito ya que estaba en su planning clarísimo desde el principio su entrenamiento en aguas donde se celebrará el Mundial, con lo que los regatistas no tienen ninguna culpa- y que las pre-olímpicas de Laser Radial, a excepción de Alicia Cebrián que va más por libre, se van a entrenar en Palma y no competirán en Cádiz.

Lo triste de la situación es que sabiendo Pombo cual era la preparación prevista de estos pre-olímpicos con un calendario cerrado, diera alas a la Federación Andaluza haciéndoles creer que sí irían a la Regata de Carnaval.

Como se puede ver, una vez más, haciendo amigos. Con lo fácil que es decir la verdad.

lunes, 26 de febrero de 2007

Hasta Pombo deja solo a Villalonga

Gerardo Pombo, a la derecha de la imagen tras la firma del acuerdo con Mapfre para el patrocinio del Sofía, no ha dudado en dejar 'sola' a la Federación Balear. Foto: RFEV

Está claro que esto de las fidelidades federativas ha pasado a un segundo plano. Hoy les voy a hablar del Trofeo Princesa Sofía, la regata de vela ligera más importante que se celebra en España, porque de la de cruceros ya es historia.

El caso es que el Sofía, se ha hecho muy grande, pero en los últimos años, y esto no es ningún secreto, le ha costado seguir adelante. Ayudas de las instituciones locales y de la Real Federación Española de Vela, ésta última le hizo de enlace en los últimos seis años con los patrocinios de Madrid 2012 y de Mapfre, haciendo un trato de favor muy grande y que no ha tenido ninguna otra regata en España; una vez dejaron el patrocinio de la regata mallorquina, Majorica primero y Axa Seguros después.

Pero a lo que iba y esto lo leía en el periódico náutico de Baleares: Gaceta Náutica.

Hasta ahora la Federación Balear de Vela era la que tenía las riendas de la regata, pero en los últimos años la decadencia de esta federación, que preside Francisco Villalonga, ha sido cada vez más grande. Hay que recordar que a Villalonga le ha dimitido prácticamente toda la Junta Directiva y tiene a la mayoría de clubes y federados en su contra. Está bajo mínimos. El problema del presidente de la balear es que no ha sabido retirarse a tiempo, y ahora se agarra al puesto de una forma totalmente incomprensible.

El Sofía ha sido una de las principales fuentes de ingresos de la federación y es por ello que intenta aún mantener la exclusiva organizativa, sin pensar que quien lo pone todo son los clubes, que son teóricos co-organizadores.

Es por ello que todas la partes que forman este conglomerado, se reunieron hace unas semanas con el fin de crear lo que se llamará el Consorcio del Trofeo SAR Princesa Sofía, en el que están el Govern Balear con su director general José Luis Ballester a la cabeza, los cuatro clubes base RCN de Palma, CN S’Arenal, CM San Antonio de la Playa y Calanova; los Ayuntamientos de Palma y Llucmajor, S'Institut de Serveis Socials i Esportius de Mallorca y las Federaciones Española y Balear. Y que empezará a actuar como tal en la edición de 2008.

La reunión convocada por Ballester era para aprobar los que serán los Estatutos de este Consorcio. Todos los representantes votaron a favor, incluido Gerardo Pombo presidente de la Española; y tuvo un único voto en contra, el de la Federación Balear, representada por Villalonga.

Esto prácticamente deja fuera de juego a la Federación Balear, que prácticamente vive de los ingresos del Sofía, con lo que si la situación de Villalonga era complicada, ahora parece que se le va a poner más cuesta arriba.

Hasta el momento había tenido el apoyo de Pombo con los patrocinios, pero parece que hasta su ‘amigo’ al ver la que se les venía encima, no ha tenido ningún problema en dejarlo solo y en la estacada.

Esto no es nuevo.

domingo, 25 de febrero de 2007

Encuesta y vídeo de la semana (26 de febrero al 4 de marzo)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿En que país será la próxima Copa América si gana Alinghi?. Tras un total de 52 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. Dubai, con 33 votos (63%), 2. España, con 10 votos (19%), 3. Grecia, Italia y Portugal, con 3 votos (6%) y Francia y Otros, 0 votos.

Esta semana la encuesta es: ¿Quién crees que será el caña del Alinghi en el Acto 13?. Las respuestas posibles son: Ed Baird, Peter Gilmour, Peter Holmberg, Jochen Schuemann u Otro.

En cuanto al vídeo de esta semana, del 1 al 4 de marzo se celebra en las aguas caribeñas de Saint Maarten la Heineken Regatta. Éste es el vídeo promocional, en donde combina el humor y la fiesta, con lo bella y pero a la vez dura que puede llegar a ser esta competición.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontraréis en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

Agradecimientos

Hoy, y que sirva como excepción que confirme la regla, les voy a hablar un poco de mi y de mi semana. Se trata de una tournee de seis días por el Levante español.

Ayer os contaba que el RCN Dénia celebraba su Gala anual y que este año como club cumple los 40 años. Pues bien, me invitaron y me fui para Dénia. El que considero como mi segundo club, para que negarlo. Es un club en el que tuve la suerte de trabajar como jefe de prensa durante tres años y al que guardo muchísimo cariño. La Gala de ayer, fue espectacular. Ver a decenas de regatistas de vela, de remo, de piragüismo…desfilando por el escenario, te das cuenta que es un club vivo, muy vivo. Además dieron las dos primeras insignias de oro y brillantes de su historia y fueron muy emotivas. Manolo González Devesa, el presidente, condecoró a una de las personas que más aprecio en este mundo náutico y que lo ha dado todo por la vela, el Almirante Marcial Sánchez-Barcáiztegui y como no, también para el presidente fundador de Ramón Sauquillo, todo un personaje. También la Gala de este año ha rendido homenaje a los medios de comunicación y entre los premiados, me fue concedida la Metopa de Honor del club, lo cual me hizo especial ilusión, y porque no decirlo, yo no estoy acostumbrado a estas cosas y subir al escenario a recoger este distintivo me puso un pelín nervioso. Sólo quiero decir una cosa al RCN Dénia: Gracias.

Pero ya que estoy puesto, no quiero pasar por alto y agradecer a todos los lectores anónimos y no tan anónimos os tomáis la molestia de visitar mi blog. Como os dije en otra ocasión, se trata de un blog de reflexiones personales sobre la actualidad. Habrá quien las comparta y quien no. Aquí está la finalidad de los blogs. Yo doy, y en muchos casos opino, sobre las noticias que creo que son importantes en cada momento. Desde que lo inicié a mediados de octubre, las visitas han ido en aumento y ya son cerca de 1500 a la semana, lo que para mí supera todas mis previsiones iniciales. Sé que la muchos de los que entráis lo hacéis ya de forma habitual, pero con que sólo lo haga uno, para mí es ya una satisfacción. Por todos vosotros, por lo que me leéis, por los que mandáis comentarios (agradezco que tanto los que han aprobado mis artículos, como los que han sido críticos, lo hayáis hecho desde el respeto). Por todos vosotros también os quiero decir: Gracias

Y sigo con mi semana. Hoy domingo me voy para Valencia, allí espero ver a algunos de mis amigos. A los que casi seguro veré serán Pierre Orphanidis, el editor de web más completa de lo que pasa en Copa América, Valencia Sailing y a Pablo Ruiz-Jiménez, el jefe de prensa del Desafío Español. A otros colegas y muchos de ellos amigos, como Jorge Aguadé de Las Provincias, Amparo Barbeta de Levante, Nacho Gómez de Marca o Héctor Atienza de El Mundo, por poner cuatro ejemplos; siendo domingo, sé que es el peor día para verles, ya que es la jornada en el que los periódicos llevan más páginas de deportes (ya saben, el fútbol manda). Pero seguro que ya tendré muchos más días cuando empiece la Louis Vuitton, para que se harten de mí.

Y el lunes me pasaré por la base del Desafío. Intentaré hacer algún reportaje o entrevista de ‘nevera’ para Mundo Deportivo y por la tarde me iré a Castellón, donde este año se celebra la Gala del Deporte (para quien la quiera seguir, La 2 la retransmitirá en directo a partir de las 19.30) y el martes y miércoles tengo el Congreso Anual de la Asociación Española de la Prensa Deportiva, de la que soy presidente de mi provincia y compromisario.

Pero tiempo buscaré para ir contando las cosas que pasan en nuestro deporte e intentaré ser fiel a mi cita con el blog. ¡O eso espero!.

Siento haber sido muy pesado con mi semana, a la que a la mayoría me imagino que no os interesará, pero bueno. Y me reitero por tercera vez: Gracias a todos.

sábado, 24 de febrero de 2007

RCN Dénia: 40 años dedicados al mar

Imagen del momento de la colocación de la primera piedra del RCN Dénia, el 3 de mayo de 1967. Foto: Archivo RCND

El Real Club Náutico de Dénia cumple 40 años. Se trata de uno de los clubes más representativos de España.

Dénia es una ciudad a caballo entre Valencia y Alicante y situada en una zona privilegiada del Mediterráneo, en la llamada Costa Blanca. Su club náutico, es sin duda uno, de los principales atractivos de la ciudad, sobretodo porque es, probablemente, la institución que organiza un mayor número de actividades tanto a nivel local, autonómico, nacional e internacional.

En mi opinión, después del RCN de Valencia, el segundo gran club de la Comunidad Valenciana, con todo lo que conlleva. Desde la celebración del calendario de actividades bautizado como Dénia Vela, pasando por la Escuela de Vela, de donde han salido grandes regatistas como Pablo Arandia, que ha subido al podio en mundiales como los de Europe y Musto Skiff o Sven Stadel vigente campeón mundial de la clase Europe.

También el que fuera uno de los barcos punteros del Circuito Cruceros, el Grefusa, llevó la grímpola del RCN Dénia, proclamándose campeón de España a finales de los años 90. Además en los últimos años ha navegado por el mundo navegando por este club, uno de los mejores regatistas transoceánicos, Àlex Pella.

El RCN Dénia se fundó en 1967 y su primer presidente fue Ramón Sauquillo, que ostentó este cargo hasta 1985. Casi 20 años en los que el club se consolidó y se hizo grande. Los otros presidentes han sido Pedro Perles (1985-1994), Manuel González Planes (1995), Juan Bisquert (1995-1997), Christian Salva (1997), Pepe Romany (1998-2002) y hasta el actual presidente Manuel González Devesa (2002-momento actual).

Dirigido por Luis Nogueroles, el RCN Dénia tiene desde hace diez años un gran objetivo deportivo, en los que se incluye el remo, el piragüismo, las actividades subacuáticas, la pesca, el deporte adaptado y la vela.

Además de las clásicas regatas que organiza anualmente como la Ruta de la Sal, la Ruta del Canal, Dénia vela a dos y solitario o la Diana de Oro; tiene como gran objetivo deportivo, el organizar una vez al año una gran regata, el año 2007 fue el Campeonato de Europa de la clase 29er y este año repetirá con la EuroCup y celebrará, entre otros, el Campeonato de España de la emergente clase de monotipo Platú 25’.

Este fin de semana el RCN Dénia será una gran fiesta con la celebración de la Gala de la Vela y que tiene como eje central el 40 aniversario. Con el título: “Una historia de mar”, se recordará aquél 3 de mayo de 1967, cuando se colocó la primera piedra hasta llegar a lo que es hoy: Uno de los clubes más importantes y con mayor proyección de este país.

viernes, 23 de febrero de 2007

¿No eran hoy las elecciones en la gallega?

Según reza la web de la Federación Gallega de Vela hoy es el día indicado para que se celebren por segunda vez en cuatro meses elecciones a Presidente y Comisión delegada.

La Xunta de Galicia ha ordenado la repetición de los comicios que se celebraron en octubre, debido a que hubo un club -como es Club Marítimo La Penela-, que no fue admitido en el censo por la Junta Electoral de la Federación Gallega, que preside Francisco Crusat. Se hizo de forma poco clara, de ahí que la Xunta haya desacreditado a la Junta Electoral y haya ordenado la repetición de las elecciones.

La exclusión de este club coruñés permitía dos cosas: Primera.- Que tras una maquiavélica maniobra, el CM La Penela, quedara fuera de la Asamblea. Segunda.- Dejar fuera de juego a uno de los candidatos, el regatista Nacho Botas, que era presentado por este club como aspirante a la presidencia de la FGV.

Así mataban dos pájaros de un tiro, dejaban fuera al club y a un candidato y dejaban vía libre al anterior presidente y nuevamente candidato, José Ángel Rodríguez, que quedaba como único presidenciable.

Una vez aceptada por la Xunta la reclamación de Botas, ha provocado que las primeras votaciones , celebradas el 21 de octubre de 2006, quedaran sin efecto. El día 29 de enero de 2007 el Comité Galego de Xustiza Deportiva, informaba a la Junta Electoral que tenía que convocar elecciones de nuevo y ésta, saltándose a la torera todos los plazos, sí las convocó, pero para hoy, día 23-F.

Pero el 16 de febrero la Xunta informaba a la Junta Electoral que no se estaban cumpliendo con los plazos establecidos por el Reglamento Electoral –como les he dicho al principio de este post, en la web de la FGV sigue expuesto y se anuncia que las elecciones siguen siendo hoy-. Con lo que si hay algún despistado que forme parte de la Asamblea y lea hoy este blog, si se quiere ahorrar el desplazamiento en vano, no vaya a votar.

El Comité Gallego de Xustiza Deportiva requería a Crusat a que desconvocara la sesión prevista para hoy y que publicara un nuevo Calendario Electoral conforme con la reglamentación establecida.

El Presidente de la Junta Electoral mandó una misiva la semana pasada a los asambleístas en donde, a regañadientes, acataba el requerimiento de la Xunta, pero manifestaba públicamente su disconformidad con la providencia. Es por ello que volvía a convocar el Calendario Electoral, pero tratando casi de analfabetos a los asambleístas con frases como “esta determinación pueril no tiene porque hacerla necesariamente la Junta Electoral, cualquiera que sepa contar por los dedos sabrá que los cuatro días a partir de la Convocatoria terminan el día 12 de febrero, y así sucesivamente”.

Y acaba la carta con una perla, quejándose de su situación haciéndose la víctima por todo este embrollo: “Por otro lado ha de tenerse en cuenta también que el hecho de que algún deportista como es mi caso se haya presentado para el ejercicio temporal de un cargo no puede convertirse en una dedicación especialmente trabajosa, cuando debería ser de ocio”.

Pues el señor Francisco Crusat, antes de quejarse amargamente, debería de haber hecho una reflexión y que podría ser perfectamente la siguiente:

Primera.- Si hubiera hecho las cosas bien desde el principio, no estarían ahora en esta lamentable situación de repetición de elecciones.

Segunda.- Nadie le ha obligado a aceptar el cargo de Presidente de la Junta Electoral, si no puede o no quiere, que haga como el Secretario de dicha Junta, Andrés Fernández, que al no estar de acuerdo en determinadas actuaciones de la propia Junta Electoral, ha dimitido.

Y esto, seguro que no acaba aquí. En cinco meses habrán habido dos elecciones en Galicia, y mucho me temo que antes de que acabe el año, tendremos unas terceras.

jueves, 22 de febrero de 2007

Lipton, Copa América y Jávea

El Shamrock V, fue el último de la saga de barcos de Sir Thomas Lipton que luchó por recuperar la Copa América para Inglaterra.

El Club Náutico de Javea vivirá a partir de hoy el auténtico espíritu de la Copa América en todos los sentidos. Por sistema de competición y por historia de la regata más antigua del mundo.

Por un lado porqué se disputa la segunda prueba el Campeonato de España de Match Race, la primera fue en Alicante, y segundo porqué el trofeo en cuestión está dedicado a Sir Thomas Lipton, el magnate del y que forma parte del patrimonio de este club. La historia se remonta a 1976, cuando el entonces comodoro Federico Gimeno Shaw, consiguió una réplica del barco de Lipton, el Shamrock, pero la marca de infusiones que lleva su nombre puso una condición, y no era otra que la réplica original nunca saliera del club.

Jávea tiene desde el mes de octubre una nueva directiva. Sabia nueva, que es lo que le hacía falta a este club. Y en esta nueva junta directiva, concretamente en la figura de su comodoro, encontramos a un auténtico como un ‘hombre orquesta’. Se trata de Eloy Herrero, que tanto le puedes encontrar enrolado como regatista, Project manager de un barco y hasta periodista aficionado. Vaya, un auténtico currante de la vela.

Es ahora él el que le ha dado nuevamente bombo a este trofeo y lo ha hecho en un momento importante en la Comunidad Valenciana y en España, en el año de la Copa América.

Pero haciendo historia sobre quien fue Sir Thomas Lipton, se puede decir que fue un inglés enamorado de la vela y que intentó, sin éxito, recuperar en cinco ocasiones la Copa América desde 1899 a 1930, con sus populares Shamrock I, II, III, IV y V; con el Royal Ulster Yacht Club como desfiante.
Tras tantos intentos fallidos, al final Lipton inventó su propio eslogan: “El mejor de todos los perdedores”. Si deportivamente no le fueron bien las cosas, para una cosa sí le sirvió a Lipton ser tan constante en su intento por recuperar la Jarra de las Cien Guineas para sus islas, fue una gran acción de lo que hoy diríamos marketing, pero que en aquella época no se llevaba. Y no fue otra cosa que su marca de té se hiciera famosa en los Estados Unidos.

A pesar de haberse hecho a sí mismo, Thomas Lipton procedía de una família de clase media británica, y el más que elitista Royal Yacht Squadron no le admitió como miembro hasta poco antes de morir.

Sir Thomas Lipton era por encima de todo un gran amante del deporte y antes de la disputa del primer Campeonato del Mundo de Fútbol, en 1930, ya se adelantó a los tiempos y organizó en los años 1909 y 1911 en Turín el Sir Thomas Lipton Trophy a nivel internacional y considerado como el primer Mundial, oficioso.

Ahora su espíritu se revivirá estos días en la costa mediterránea, regatistas como Ian Ainsley del Shosholoza, el vigente campeón de España Manu Weiller, el actual líder del Nacional José María Ponce o el local Dani Maestre, entre otros, intentarán ganar un trofeo que lleva un nombre mítico de la Copa América y con la suerte de hacerlo con el aroma de un buen té.

martes, 20 de febrero de 2007

Compuesta y sin novio

Peter Holmberg a la izquierda y Ed Baird a la derecha, se dan la mano al finalizar los UBS Dubai Trials. Foto: Ivo Rovira/Alinghi

‘Compuesta y sin novio’. Así se ha quedado la nueva embarcación SUI-100, la última del Alinghi y que espera en Valencia la llegada de toda la tropa, que ha estado destacada en durante los últimos cuatro meses en Dubai.

El Defender de la Copa América, ha puesto punto y final a esta ‘fructífera’ estancia en tierras árabes, tras estar varios meses entrenando en aguas del Golfo Pérsico. Una de las finalidades con las que se fue a oriente, era celebrar los llamados UBS Dubai Defender Trials, de donde en principio iba a salir el caña del nuevo barco en el Acto 13.

Pues ahora resulta que no, que como los enfrentamientos entre Peter Holmberg (SUI-91) y Ed Baird (SUI-64) han estado muy igualados, aunque haya ganado Baird, pues que los resultados no eran vinculantes. ¿Pues a que viene esto de llamarle Trials?. Yo pensaba que los trials, denominación anglosajona y muy americana, servia para determinar al caña. Así por ejemplo el equipo estadounidense de Atletismo o de Vela elije a sus representantes para ir a unos Juegos Olímpicos, a través de unos trials. Y ahí no valen excusas, el que gana aunque sea por una décima, es el que va.

Pero bueno, en este caso el Round 1 hubo un empate a tres entre los dos aspirantes, y en el Round 2 ganó Baird por 3-1. Encima Baird ganó con el barco más antiguo, y lo más positivo, en este último Round, los dos españoles Joan Vila y Jordi Calafat, navegaron en el equipo vencedor.

Pero el dueño de sindicato, Ernesto Bertarelli y el patrón Brad Brutterwoth, han decidido que no, que todo ha sido a modo de entrenamiento. Ahora dicen que seguirán con la competición privada en Valencia y ahí se decidirá el caña en el acto de abril. Con lo que la teoría de que su estancia en Dubai ha sido más un showbussines que otra cosa, y esto lo confirma.

Además, digan lo que digan sobre Dubai, no discuto en absoluto que sea un ciudad perfecta y maravillosa; pero en el mar y las condiciones meteorológicas, que me perdonen, han sido un auténtico fiasco desde que llegaron. Sin ir más lejos en estos simulacros de trials, no han podido completar entero ninguno, sobretodo por falta de viento.

Si se hubiera navegado tan bien ¿creen que el Victory Challenge hubiera vuelto tan rápido a
Valencia, con toda la logística que conlleva todo esto de días perdidos?. Pero Alinghi tenía otros intereses que el Victory, y ha tenido que aguantar hasta el final.

Está previsto que, entre unas cosas y otras, el equipo defensor de la Copa América vuelva a los entrenamientos con total normalidad a mediados del mes de marzo.

El SUI-100 les está esperando. El SUI-91 será el segundo barco en los entrenamientos. Pero en Dubai el gran vencedor ha sido el SUI-64. Tomen nota.

El SUI-100 está por estrenar y aún no se sabe quien será su caña: ¿Será Peter Gilmour?.


Stop en Ushuaia para…ir al barbero

Sir Robin Knox-Johnson, aprovechará su parada en Ushuaia para cortarse el pelo y como no...echar un trago de whisky, como el de la imagen celebrando la Navidad en Australia. Foto: onEdition.

Los cinco supervivientes de la 5 Oceans han pasado todos por el mítico Cabo de Hornos. La verdad es que lo han hecho en condiciones duras, y sin apenas poder ver tierra. Nuestro único respresentante, Unai Basurko, a pesar de estar luchando contra el viento y las grandes olas se emocionó: “La victoria de haber superado otro más de los retos de esta singladura. El hecho de pasar el cabo supone un poco volver a nacer, volver a la vida. Supone haber atravesado una puerta condicionada por las inclemencias del tiempo y, aunque todavía queda mucho, ya hemos dejado atrás el Cabo de Hornos”.

El trío de cola, formado por Sir Robin Knox-Johnson, Unai Basurko y Graham Dalton lo cruzó el domingo; aunque el inglés aún habiendo sido el primero de este grupo, decidió hacer una parada técnica en el lugar habitado más al sur del continente americano, Ushuaia (Argentina); el mismo punto en donde también hizo escala el Movistar en la última Volvo Ocean Race.

Knox-Johnson ha decidido parar por varios motivos: Primero.- Ninguno de sus sistemas de satélite funcionaban correctamente, con lo que hasta ahora ha navegado a ciegas en cuanto a la meteorología. Segundo.- Necesita cambiar el carro de escota de la mayor. Tercero.- Necesita un nuevo enrrollador de génova. Cuarto.- Fijar la válvula de tanque de lastre. Quinto.- Aprovechar para realizarme un corte de pelo (sic).

Sin duda el veterano regatista británico de 67 años, aún con este contratiempo que le ha hecho perder la tercera posición, sigue con su buen sentido del humor. El mismo que tuvo hace unos días, cuando descubrió que tenía embarcadas más botellas de whisky de las que él pensaba, con lo que no creo que tenga que cargar más en su pitstop argentino.

Ushuaia está a 134 millas del Cabo de Hornos por la ruta del canal, pasando Isla Nueva en Tierra de Fuego. Esta parada la han aprovechado Unai Basurko, para recuperar la tercera posición y Graham Dalton para subir al cuarto puesto. A pesar de eso, Sir Robin está tranquilo: “Voy a intentar darles caza, quedan todavía 7000 millas hasta la meta”.

El líder Bernard Stamm, ya ha pasado a 400 millas al este de la brasileña ciudad de Salvador de Bahía, con lo que le quedan poco más de 3000 millas para llegar a la meta en Norfolk (Estados Unidos) y a 2013 millas le sigue Kojiro Shiraishi, que ha pasado a 500 millas a la altura de Buenos Aires.

lunes, 19 de febrero de 2007

Botadura en Nochevieja y Xin Nian Kuai Le*

El China Team ha sido el último barco en estrenarse. Esta imagen corresponde a sus primeras horas de entrenamiento. Foto: Pierre Orphanidis/valenciasailing.com

El pasado sábado el China Team navegó por primera vez el CHN-95, barco con el que competirá en la Copa Louis Vuitton. Ha sido el último de los desafiantes en estrenar el nuevo barco. Ahora falta que toque el agua el barco del Defender, el SUI-100 Alinghi.

Como sabrán, los chinos tienen un calendario distinto al occidental. El calendario chino tiene 354 días, mientras que el nuestro, el gregoriano, tiene 365. De aquí que en China el cambio de año se produjera el pasado fin de semana. Atrás queda un ciclo de doce años y abandonan el año del Perro y entran en el año del Cerdo. Según la tradición, el año del Cerdo es “una época para la diversión y para la indulgencia del uno mismo”, con lo que mejor no se lo pueden poner a los miembros del China Team.

Los chinos son muy dados a los símbolos y cuentan que el número de vela, el CHN-95 les va a venir muy bien. Su teoría es la siguiente: El 5 representa en primer lugar los 5 elementos esenciales: el fuego, la madera, la tierra, el oro y el agua. Estos elementos son fundadores ya que permitieron a los dioses chinos crear el mundo. Asimismo, la asociación del 9 y el 5 juntos, en caracteres chinos, simboliza 45, es decir, la multiplicación de las dos cifras. El 45 es un número cargado de significado: era la edad a la que un hombre chino podía convertirse en rey. Los chinos tienen un proverbio, « jiu wu zhi zun », que significa que a los 45, el hombre alcanza su plenitud.

Y mientras el país más poblado de la tierra, con más de 1300 millones de habitantes, celebraba el cambio de año, el China Team lo celebraba realizando el primer entrenamiento en aguas de Valencia.

El nuevo barco es radical. Lo cierto es que no tienen nada que perder y mucho que ganar. Evidentemente, sabedores que su paso a las semifinales es imposible, han hecho un barco distinto a la mayoría; es muy estrecho y con botalón. Y no se descarta que pueda dar algún que otro susto en la Copa Louis Vuitton. Lo que sí creo, es que no será aquel equipo tan inferior como ha sido hasta ahora.

El desafío asiático, ha tomado como columna vertebral parte del que fuera sindicato francés en la pasada Copa América, Le Défi. A partir de ahí han creado un equipo mixto, aunque evidentemente los chinos son novatos en esta competición. Ya han anunciado que ellos vienen a aprender, la web del equipo deja claro que “el objetivo es reunir talentos chinos con regatistas occidentales con experiencia”.

Lo cierto es que en los Actos previos han sido la ‘cenicienta’ de esta edición. Sus limitaciones económicas han hecho que no pudieran luchar ni con los desafíos de la parte media, pero no han derrochado dinero. Son el único equipo que aún no tiene finalizada su base y han preferido gastar dinero en el nuevo barco que en en tener unas grandes instalaciones; incluso, para tener algunos ingresos extras, han pedido permiso a ACM para montar en ella un bar abierto al público.

China es, sin duda, un mercado emergente. Su ambición de abrirse al mundo es grande y es por ello que numerosas empresas occidentales están apostando fuerte en el país oriental.

Una de ellas es la española Lladró, patrocinador principal del China Team. La botadura del barco ha coincidido con el anuncio de la empresa valenciana de abrir 40 tiendas en aquel país.

Xin Nian Kuai Le*
(¡Felix Año a todos!)

domingo, 18 de febrero de 2007

Encuesta y vídeo de la semana (19 al 25 de febrero)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿Qué va a aportar Paul Cayard al Desafío Español?. Tras un total de 42 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. Mucho y Algo, con 32 votos cada uno (76%), 2. Nada, con 6 votos (14%), 3. Poco, con 4 votos (4%).

Esta semana la encuesta es: ¿En que país será la próxima Copa América si gana Alinghi?. Las respuestas posibles son: Dubai, España, Francia, Grecia, Italia, Portugal u Otro.

En cuanto al vídeo de esta semana, coincidiendo con la celebración de la Athens Eurolymp, he incluido éste grabado por el equipo olímpico croata, en donde se puede observar la dureza de la navegación en Atenas en invierno.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontraréis en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

sábado, 17 de febrero de 2007

El hoy y el mañana de la vela

Tres centenares de Optimist llenarán de velas este fin de semana la bahía de Palamós. Foto: Alfred Farré

La clase Optimist es la clase de iniciación a la vela infantil por excelencia. Desde siempre ha sido el barco de los niños. Es, y perdónenme la comparación, con una caja de cerillas, pero por sus condiciones hacen que sea el barco más sencillo para que un niño, entre siete y doce años, empiece a navegar. Y digo navegar, no sólo competir.

Este fin de semana se celebra en Palamós el KABB Trophy, posterior al Clinic de Optimist celebrado la semana pasada.

Aquí no hablo de un Mundial, un Europeo, regatas máxime competitivas. Aquí no se pretende competir con ninguna otra regata en el mundo de Optimist. Aquí sólo se piensa en el conocimiento y que los niños aprendan a amar al mar y al deporte de la vela.

Y para ello el Club de Vela Palamós es bandera. Y lo digo no sólo porqué sea mi club de referencia, lo digo con los datos en la mano. Es un club pequeño pero con un gran prestigio ganado a través de los años, entre otros temas, por la organización de la Christmas Race, por los distintos campeonatos del Mundo y Europa que se han celebrado (Finn, 420, etc). Pero a diferencia de muchos clubes, éste en concreto, vive única y exclusivamente para la vela. Como Escuela de Vela y organización de una gran regata como la Christmas, puntualmente alguna otra regata de alto nivel y las regatas sociales los fines de semana de todo el año ya sean de crucero o de vela ligera. No tiene pantalanes, no tiene amarres, con lo que no tiene grandes ingresos. Todo, absolutamente todo el presupuesto, esta centrado en generar vela, escuela y deporte. Lo que entra se invierte en la vela: este es su secreto.

Palamós ha vuelto a ser pionera con la celebración del KABB Trophy. Y muchos se preguntarán ¿y esto que es?. La historia se remonta hasta el año 1994 en que se celebró un primer Clinic de Optimist organizado por dos regatistas reconocidos como el danés Keenneth Andreasen y el argentino Santiago Lange (Medallista olímpico en Tornado en Atenas 04' y miembro del equipo de Copa América Victory Challenge).

En 1995 se hizo el primer Clinic en Saint Petersburg en Florida (Estados Unidos). En el año 2002 llega a Europa, en concreto a Hyères (Francia) y a partir de ahí en 2006 llega a Palamós donde se celebra el Clinic y el 1r KABB Trophy con 138 participantes de 18 países, en donde los organizadores quedan maravillados no sólo por las condiciones meteorológicas, si no también por la acogida recibida, con lo que deciden repetir en este 2007 y se ha pasado de los 138 del año pasado a más de 300 los niños representando a 25 países.

Muchos de los pequeños que hoy están en Palamós participando en el KABB Trophy, serán los que en el día de mañana, de buen seguro, volverán a la ciudad gerundense pero para participar en la regata de clases olímpicas por excelencia en España: la Christmas Race.

viernes, 16 de febrero de 2007

Premios bianuales

El desaparecido proyecto Fórum Filatélico recibirá mañana el título de Campeón de España que ganó en 2005. Foto: Rubén Ballester

Esta semana me entero, oficialmente, que mañana sábado se entregan los premios del Campeonato de España de Cruceros. Espero que a los premiados les hayan avisado con un poco más de antelación que a la prensa, porque sinó ya me contarán.

Los ganadores de 2006 recibirán su premio en tiempo y forma, pero ¿y los de 2005?.

Yo no sé la manía que ha cogido 'nuestra' Real Federación Española de Vela de entregar los premios cada dos años. Los últimos decentes que se entregaron fueron en la Sala Magna del Salón Náutico de Barcelona del año 2003, aunque fueron casi un año más tarde, ya que correspondían a la edición de 2002.

Pero luego, de repente, se dejaron de entregar. La RFEV empezó a despreciar a los ganadores y también al patrocinador, Cronomar con la marca que representa, Breitling; que si quieren que les diga la verdad, aún no se como Javier Pomar está aguantando tanto tiempo patrocinando un campeonato en el que la propia interesada, la federación, no le da ningún valor. No se puede ignorar a los participantes de todo un Campeonato de España, como se ha hecho en estos últimos años.

A los campeones de 2003 nadie les hizo ningún caso, hasta que en noviembre de 2005 también en el Salón Náutico, pero en aquella ocasión en el lugar de paso de todo el mundo, en el Espai del Mar, en donde apenas caben 60 personas sentadas, se les ocurrió entregar los premios de 2003 y 2004. ¿Y los premios de 2005?. Ya puestos, los podían haber entregado allí. ¡Pero no, para qué!. Pudiéndolos entregar en 2007, porque entregarlos el año que les correspondería. ¡Qué esperen dos años!.

Y así ha sido. Siguiendo la nueva moda de entregarlos bianualmente, esta vez el sitio elegido ha sido la base del Desafío Español en Valencia. Lugar idílico para una entrega del Campeonato de España de Cruceros. Allí ejercerá de anfitrión Gerardo Pombo…¿o lo hará Manuel Chirivella?.

Será muy interesante ver como se entregan los premios a clases que hace más de un año que ya no existen. Y a proyectos como el desaparecido Azur de Puig o sobretodo el Fórum Filatélico en el que ¿quién recogerá el premio? Segundo Merino –gerente y alma mater de aquél proyecto- o Gonzalo Araújo –caña que ganó el campeonato- porque no creo que lo recoja Fórum Filatélico, que como empresa, ya saben que está en KO técnico.

Con esto tan sólo quiero hacer una reflexión: los premios hay que darlos cuando acaba la competición, en caliente, y si la competición acaba en Puerto Calero, pues darlos ahí, y sino antes de que acabe el año a más tardar.

¿Se imaginan que las medallas de los Juegos Olímpicos las dieran dos ediciones más tarde?. Vaya, que si el Comité Olímpico Internacional siguiera la filosofía de la RFEV, proporcionalmente, a lo mejor Luis Doreste o Theresa Zabell, por poner dos ejemplos, habrían recibido la medalla que ganaron en Barcelona 92’ en Sydney 2000 en la que ya estaban retirados de la alta competición olímpica.

Pero bueno, para los melómanos de las entregas de premios…nunca es tarde si la dicha es buena.

Y para los que asistan al acto de mañana, con perdón, pero “que se agarren los machos”. Entre el discurso que me imagino que dará Manolo Chirivella y los 52 premios que se van a entregar, espero que pongan sillas para todos y den un buen cóctel-cena.

¡Enhorabuena a los premiados!.

jueves, 15 de febrero de 2007

Sola, a contracorriente, sin palo...y quiere acabar

Esta es la historia de la regatista francesa Maud Fontenoy a bordo del L'Oreal Paris, y que está dando la vuelta al mundo en solitario…a contracorriente.

Fontenoy tiene tan solo 27 años y está intentado lo que ninguna mujer ha realizado, dar la vuelta al mundo en sentido contrario. Antes, esta superwoman del mar ya había atravesado a remo el Atlántico en 2003 y el Pacífico en 2005.

Ahora, el reto que había iniciado en octubre de 2006 se le ha medio venido abajo, como el mástil de su barco. Hace unos días se había cruzado con otros ‘locos’, los de la 5 Oceans, que hacen la vuelta al mundo pero con el recorrido tradicional de oeste a este. Pero ella, lo estaba haciendo de este a oeste, es decir con todas las corrientes en contra y con todo lo que conlleva ir a contramano.

Para intentar conseguirlo, le está asesorando el último hombre en conseguirlo en 2005, Jean Luc Van Den Heede. El barco con el que compite Fontenoy es el mismo con el que consiguió esta hazaña Van Den Heede. Diseñado especialmente para la ocasión, muy robusto, con casco de aluminio y palo de carbono, diseñado por Giles Vaton.

En estos meses la regatista francesa ha pasado por momentos complicados, incluso había cruzado el Cabo de Hornos sin excesivos problemas. Y cuando menos se lo esperaba, navegando con vientos de 20-25 nudos, a siete nudos de velocidad y con un mar relativamente tranquilo; el mástil hacía ‘crack’ y le caía justo al lado partido en dos. Era el día 10 a las 11 GMT y cuando se encontraba a 900 millas de Australia y a 2000 de la meta. Por fortuna Maud está bien, aunque en las primeras horas estuvo con un fuerte estado de shock.

Con el palo partido en dos y con una parte en el agua golpeando el casco, Maud esperó a que amaneciera para intentar montar un aparejo de fortuna. Tardó más de 10 horas en hacerlo y consistió en cortar la mayor con un cúter, liberar todo el aparejo con una sierra y subir la botavara para hacer una percha con una vela pequeña. En principio la estructura no está dañada, pero por si acaso, desde el primer momento tiene la balsa salvavidas y los víveres apunto por si debe abandonar el barco de forma urgente.

También la Marina Nacional Australiana está en alerta por si finalmente tiene que acudir al rescate de la navegante francesa. Para empezar un mercante alemán ha desviado su ruta y se acerca a la zona donde está el velero y L'Oréal Paris -su patrocinador-, ha contratado un remolcador, que ya ha partido desde Perth en busca de Maud.

Pero ella no se da por vencida y ya ha anunciado que "voy a hablar con los hombres del carguero y decirles que no abandono el barco y sigo mi ruta. De todas formas agradezco muchísimo su solidaridad a la gente del mar".

Fontenoy llevaba 119 días de navegación en el momento del accidente y le faltaban tan solo 10 para cruzar la línea de llegada en la Isla de La Réunion, situada en el Océano Índico, meta y de donde había partido el pasado 15 de octubre.

Tras montar el aparejo de fortuna y si el barco aguanta, Maud quiere cruzar la meta así. Pero lo que tiene claro es que: "Tendré que armarme de paciencia. No soy una superhérore, pero ya me he organizado para intentar llegar".

¡Impresionante!

miércoles, 14 de febrero de 2007

¡Fuego a bordo!

Unai ha tenido que apagar un fuego dentro de su Pakea, aunque lo hizo con sus propias manos. En la imagen Mike Golding en el puerto de Getxo, en uno de los simulacros previos a la salida de la 5 Oceans. Foto: OnEdition

Unai no gana para sustos en esta 5 Oceans. Si en la primera etapa estuvo más de la mitad recorrido con una de las palas del timón a punto de partirse, en esta segunda etapa el susto que se produjo ayer fue de primera división. Pero por suerte no pasó a mayores.

El portugalejo estaba dentro de la cabina consultando las cartas de navegación. El temporal era grande. Se acercó a la mesa de cartas para posicionarse y encendió el ordenador, y de repente saltó una gran chispa de la batería y las cartas empezaron a arder. De inmediato con un trapo y con las propias manos consiguió apagar el incendio que se había producido.

Rápidamente la cabina se llenó de un espeso humo negro, acompañado de un olor muy fuerte. Además Unai tuvo el inconveniente que el fuerte viento y las olas que barrían la cubierta no permitían abrir ninguna escotilla, con lo que no pudo ventilar bien el interior del barco y teme que no pueda hacerlo hasta bien entrado el Océano Atlántico y haya pasado el Cabo de Hornos. Para llegar ahí aún le restan, ni más ni menos, que 1.300 millas; con lo que el ambiente que tendrá que respirar no será el mejor.

Mientras tanto fuera, el viento que está teniendo en estas jornadas no baja de los 25-30 nudos con olas gigantescas, y de repente sin avisar sube a 50-60 nudos; con lluvia, granizo y mucho frío. El Pakea está navegando con tres rizos en la mayor y en algunos momentos sólo con el solent. Además tiene el génova rasgado y hasta que el viento no arrecie no podrá repararlo. Y para más inri, está con el equipo meteorológico medio roto, con lo que no puede recibir partes de viento. ¡Vaya, todo un poema!.

Aún así Unai se muestra muy animado y sigue defendiendo la tercera posición, aunque la ventaja sigue siendo mínima con respecto a Graham Dalton, al que tiene a 29 millas y Sir Robin Knox-Jonhson a 57.

En la parte alta de la flota, Kojiro Shiraishi se encuentra ya a la altura del Cabo de Hornos y sigue la estela de Bernard Stamm, el líder, que ya está bien adentrado en el Atlántico y al que le restan tan solo de 5.000 millas de la meta situada en Norfolk (Estados Unidos).

martes, 13 de febrero de 2007

Paul Cayard ya piensa en verde

Paul Cayard posando ayer junto a los barcos del Desafío Español en la base de Valencia. Foto: Nico Martínez

¡Por fin llegó!. Paul Cayard pisaba ayer por primera vez la base del Desafío Español, equipo que se ha hecho con sus servicios hasta mediados de abril.

Serán justamente dos meses en los que el regatista estadounidense tendrá que echar toda la carne en el asador y dar el máximo de sí mismo para intentar mejorar lo que hay, que para esto se le ha fichado. Además de ser un buen reclamo marketiniano, sin duda.

El día que hicieron oficial su fichaje en la Asociación de la Prensa en Madrid, Agustín Zulueta, director técnico-deportivo del Desafío dejó claro que Cayard venía a aportar sus conocimientos. A pesar que no estuvo presente en la última edición de la Copa América en Nueva Zelanda en 2003 y que tampoco ha realizado mucho match race en los últimos años, en los que ha estado más centrado en su preparación y participación en los Juegos Olímpicos de Atenas en 2004 y en la Volvo Ocean Race como capitán del Piratas del Caribe.

Cayard está inmerso en mil proyectos, desde los monotipos pasando por los Transpac 52’ . Aunque la última faceta ha sido la de co-organizar junto a Russell Coutts y Joao Lagos la futura Liga Mundial de Vela, y que ya les contaré en más profundidad en un próximo post en que consiste.

Ahora, teóricamente, tendrá que poner sus cinco sentidos en el Desafío Español. A su llegada a Valencia, Cayard ha dejado claro que “estoy en un buen equipo al que espero aportar mi experiencia en la Copa América”. Aunque reconoció que esto ha cambiado mucho: “sin duda ha cambiado bastante con respecto a mi última participación. Resulta interesante ver como ha evolucionado la tecnología en los últimos cinco años”. El estadounidense habló ayer que “el ESP-97 tiene posibilidades de estar en semifinales”. Yo le diría más. El Desafío Español tiene casi la obligación de estar en semifinales. Fácil no será, pero por presupuesto, potencial y equipo, no puede ni debe aspirar a menos.

Cayard es sin duda uno de los grandes cracks mundiales, y me imagino que sus amplios conocimientos en tantos campos dentro el mundo de la vela, le ayudarán a ponerse pronto al día, ya que de no ser así, ya será tiempo de cumplir sus dos meses de contrato cuando tenga que irse. Mientras el resto del equipo español ya llevan un par de años navegando juntos, compitiendo y con el nuevo llevan varias semanas entrenando.

Con la llegada de uno de los mejores regatistas de todos los tiempos, el equipo español puede dar por cerrado su elenco. Y aunque haya llegado Cayard, permítanme que para mí el número 1 en este equipo siga siendo Luis Doreste.

En la base del Desafío Español está todo pintado de verde, colores corporativos del principal patrocinador ‘Iberdrola’, con lo que Paul Cayard no tiene otra opción que: Pensar en verde.

lunes, 12 de febrero de 2007

La Xunta actúa y manda repetir las elecciones

El pasado mes de octubre hubo elecciones a la Federación Gallega de Vela. En un primero momento se presentaban el presidente saliente, José Ángel Rodríguez y un aspirante a relevarlo, Nacho Botas. Aunque a este último al final se le dejó fuera de forma ilegal.

Ahora la Xunta de Galicia ha actuado y ha dejado en evidencia a la Junta Electoral, que actuó de forma parcial en favor de uno de los candidatos.

Pero parece ser que Rodríguez quiere seguir a cualquier precio y a pesar de tener dos expedientes abiertos por actuar irregularmente como juez, cuando no podía hacerlo ya que era presidente de la federación. Él sabe que antes o después acabará siendo inhabilitado, pero prefiere presentarse y seguir dando que hablar, y por desgracia, mal de la vela gallega.

El otro candidato era un regatista, pero evidentemente no le interesaba a Rodríguez Santos y a su entorno que hubiera otro que quisiera presentarse. No fuera que por alguna de aquellas cosas, el aspirante ganara y se quedaran fuera.

¿Solución?. Muy sencilla. Botas se presentaba a través de un club, el Club Marítimo La Penela, un club pequeño pero que tiene el mismo derecho que cualquier otro club gallego a presentar a un candidato. Pero esto les molestaba y la Junta Electoral de la Federación Gallega lo primero que hizo fue excluir casi por decreto al Club Marítimo La Penela, ya que, según alegaron, figuraba en el censo un nombre que no se correspondía con el del actual presidente si no del anterior, hecho que por parte del club ya se había solicitado cambiarlo. Pero la Junta Electoral en lugar de realizar el cambio pertinente, optó por la vía rápida y excluir del censo al club y en consecuencia dejar fuera de juego la candidatura de Botas.

Y luego, debieron pensar: "que reclame, pero mientras tanto, ya se le ha echado".

Evidentemente y por higiene democrática, Nacho Botas frente a tal injusticia, reclamó ante el Comité Galego de Xuztiza Deportiva de la Xunta de Galicia. El Comité tras estudiar el tema fue muy explícito en su informe en donde dice: “La Junta electoral en vez de contestar estimándola o desestimándola, resuelve excluyendo al club solicitante del censo”, más adelante habla de "castigo". Y acaba este punto diciendo que “la resolución dictada no resulta conforme al Derecho y que debe ser anulada”.

La Junta Electoral, evidentemente no ha vuelto a decir “esta boca es mía”, a sabiendas que actuó de forma premeditada con nocturnidad y alevosía.

Esto ha hecho que se estimara íntegramente el recurso presentado por Ignacio Botas y con la misma Asamblea más el CM La Peneda, se repitan elecciones a Presidente y a Comisión Delegada.

Evidentemente esto cambia el panorama, aunque en la asamblea siguen los mismos miembros más uno. La fecha que ha marcado la Junta Electoral de la Federación Gallega para la celebración de unas nuevas elecciones es el 23 de febrero, para así dar el mínimo de maniobra a los posibles candidatos, además de Rodríguez, que no duden que es quien sigue llevando la voz cantante y la batuta de mando.

Parece ser que se presentarán el actual presidente y Nacho Botas. De ganar Rodríguez Santos, me temo que dentro de pocos meses volveremos a hablar de estos lamentables episodios y habrá otra vez elecciones, ya que el Comité Galego de Xustiza ha iniciado ya los trámites para expedientarlo y le caerá una inhabilitación de entre 2 y 6 años (se lo conté en un post el pasado lunes).

Si gana Botas, posiblemente la vela gallega volverá a la normalidad.

domingo, 11 de febrero de 2007

Encuesta y vídeo de la semana (12 al 18 de febrero)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿Cuál es el litoral español que más te gusta navegar?. Tras un total de 40 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. Atlántico, con 14 votos (35%), 2. Mediterráneo, con 10 votos (25%), 3. Baleares, con 6 votos (15%) y Canarias y Cantábrico, con 5 votos (3%).

En el Desafío Español de Copa América esperan esta semana la llegada del estadounidense Paul Cayard. Por eso he pensado que la encuesta de esta semana podria ser: ¿Qué va a aportar Paul Cayard al Desafío Español?. Las respuestas posibles son: Mucho, Algo, Poco o Nada.

En cuanto al vídeo de esta semana, es un clásico. Se trata del trimarán Hydroptère. En este vídeo consigue sobrepasar la barrera de los 47 nudos y medio. ¡Un auténtico espectáculo!.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontraréis en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

sábado, 10 de febrero de 2007

Regatas de Invierno

Imagen de una salida de una de las pruebas de la Metromar Interclubs de Catalunya de la edición de 2006 en el CN El Balis.

Navegar en invierno no es fácil. Hay que tener muchas ganas para salir de casa un día en que la temperatura no supere los diez grados y esté chispeando, montarte en un barco y salir a navegar.

Pero esto ocurre…y pasa todos los fines de semana. En algunos casos salen a competir, pero en otros simplemente a disfrutar del mar y del viento. Aquí está la esencia de estas regatas y en donde se ve realmente los que son aficionados de verdad al deporte y los que no sólo salen el domingo cuando hace una suave brisita con 25 grados de temperatura.

Con esto quiero destacar las regatas que se disputan en invierno. En España, que por suerte, tenemos un clima envidiable con respecto al resto de Europa, son muchos los clubes que invitan a sus regatistas a salir a navegar en esta época.

Ya sé que en España hay muchas regatas en esta época del año. Estos últimos días he seguido el Trofeo de Invierno de Cruceros y Platú 25 en el CN Denia, la Liga de Invierno en el CM Puerto Sherry, la Regata Larga Marisquería Bahía y el Circuito Internacional de Platú en el RCN de Vigo o la 300 millas a 3-Trofeo Grefusa en el CN Moraira, el las efervecentes regatas de J-80 en Lanzarote y Santander, por poner unos ejemplos. Hay muchas más, por no decir la cantidad de regatas de vela ligera como las sabatinas de Snipe en el RCN Madrid, en el RCM Málaga o en la bahía de Cádiz, por citar no sólo a la vela pesada.

Pero este fin de semana se disputa en el litoral de Barcelona una de las regatas más esperadas por los cruceristas amateurs catalanes: la tradicional Metromar Interclubs de Catalunya, que este año llega a su trigésima primera edición.

Es la regata en la que los cruceros del litoral de Barcelona y parte del Maresme, empiezan la temporada. En realidad la Metromar Interclubs comienza estos días, pero se alarga durante los siguientes dos fines de semana. Es la típica regata de invierno en la que se puede tener un espléndido día de luz e incluso con algo de calor; a un tiempo desapacible con frío y lluvia.

Se esperan 60 barcos y que desfilen más de 500 regatistas en esta regata que cuenta con la organización del RCN Barcelona, RCM Barcelona, CN El Balís, CN Arenys, la Federació Catalana y la RANC. Y este año será también especial, ya que estará en el recuerdo el que fue uno de sus artífices, Jordi Vives, que tristemente nos dejó hace unos meses.

viernes, 9 de febrero de 2007

Juez…¿y parte?

Cada día que pasa, el esperpento se va haciendo mayor en las que fueron las últimas elecciones a la Real Federación Española de Vela. Estamos ante el “todo vale”. No sólo parece que hubo presunta manipulación, si no que se están utilizando todas las estrategias oscurantistas para evitar llegar hasta el final de la verdad.

La última, es que el Juez del Tribunal Superior de Justicia de Madrid que instruye la denuncia en el tema del voto por correo en las pasadas elecciones a la RFEV, Ricardo Sánchez, mantiene una relación laboral…ni más ni menos que con el abogado defensor de Gerardo Pombo, Juan Alfonso Santamaría (ABC de hoy).

Dicha relación laboral se produce en el Real Centro Universitario Escorial-Mª Cristina, donde Juan Alfonso Santamaría es miembro del Consejo Académico y Ricardo Sánchez forma parte del Claustro de profesores como ponente del Módulo Procesal del “Master de Derecho de la Construcción y Gestión Inmobiliaria”. En el listado Santamaría en el número 23 y Sánchez en el 103 (pueden ver la lista completa pinchado aquí).

Es por ello que Sánchez ha sido recusado por los demandantes, al amparo del artículo 219.9º de la Ley Orgánica del Poder Judicial, que considera causa de recusación de jueces y magistrados el que estos tengan interés directo o indirecto en el pleito o causa. Los demandantes consideran que se dan las circunstancias suficientes para que el magistrado de la sección octava del Tribunal Superior de Justicia de Madrid, no siga llevando el caso.

Queda bastante claro que hay una evidente dependencia jerárquica y laboral del magistrado Ricardo Sánchez con respecto a Juan Alfonso Santamaría, dado que este, desde su puesto en el Consejo Académico, puede influir en la selección del personal académico de dicho centro y podría darse el caso de que esta relación influyera en las decisiones de Ricardo Sánchez.

Ahora se comprende que las decisiones, hasta la fecha, hayan sido totalmente opuestas a los intereses de los demandantes. Además se aprecia en ellas una presunta animadversión hacia estos.

Este mismo magistrado es el que, hace un año, apreció falta de legitimación en la demanda que se interpuso contra la confección del censo electoral de la RFEV y la convocatoria de elecciones a la misma y que, actualmente, debe resolverse en el Tribunal Supremo.

El magistrado Sánchez y el letrado Santamaría, a lo mejor pensaban que nunca llegarían a entrelazar, que ambos tienen un puesto en el Real Centro Universitario Escorial-Mª Cristina. Pues si, parece ser que les han pillado.

¿Tanto hay que esconder y tan importante es la Presidencia de la RFEV, como para llegar a estos extremos?.

La reputación de este magistrado y de este abogado socio del despacho Gómez-Acebo&Pombo…tras este nuevo episodio, pueden quedar muy, pero que muy en entredicho.

Y para terminar, voy a citar San Agustín de Hipona, aprovechando que el Real Centro Universitario Escorial-Mª Cristina está tutelado por la Orden de los Agustinos, para que se lo apliquen: “Sé el centinela de ti mismo: vigila tus sentimientos y tus deseos para que no te traicionen”.

jueves, 8 de febrero de 2007

¡Ahí está el Cabo de Hornos!

Bernard Stamm nos ha deleitado con una imagen del mítico Cabo de Hornos desde su barco. Todo un lujo.

El primer clasificado y líder absoluto de la 5 Oceans, el suizo Bernard Stamm ya ha pasado el mítico Cabo de Hornos. El regatista suizo una vez más está demostrando una insultante superioridad sobre el resto de la flota, en una regata en la que no está teniendo ni la más mínima oposición.

Ni cuando estaban Mike Golding y Alex Thomson se podía decir que le podían hacer sombra, pero ya con el abandono de estos en mitad de la primera etapa, Stamm está haciendo un paseo triunfal.

Cruzó el Cabo de Hornos el día 6 a las 21 horas UTC, con más de 50 nudos de viento y olas gigantes, pero ahora ya está ya en el Océano Atlántico Sur a 6.775 millas de la llegada de esta segunda etapa en Norfolk (Estados Unidos). Ahora le queda por delante el remontar el Atlántico y los temibles doldrums -llamados también calmas ecuatoriales-, que se puede encontrar frente a las costas de Brasil. Aunque su ventaja sobre el resto de la flota es tan grande, que ni quedándose unos días encalmado le darían caza. A Kojiro Shiraishi le lleva 1.794 millas de renta y del resto, casi tres mil.

Stamm explicaba lo duro que fue el paso por el Estrecho de Drake: "Mientras te ocupas de doblar Cabo de Hornos, asegurándote de mantenerte a salvo, todavía tienes tiempo de admirar ese lugar. Es fantástico divisar un trozo de tierra después de tres semanas enteras rodeado de agua. Pero el tiempo no era muy bueno y el Cabo de Hornos no parece gran cosa, un poco lúgubre e inhóspito. Pero aún así es tierra. Doblé el cabo entre dos tormentas y cuando las nubes están tan bajas, no parece tan bonito".

Mientras tanto, Unai Basurko sigue manteniéndose en la tercera posición, tras superar la semana pasada a Graham Dalton y Sir Robin Knox-Johnson. Unai está 94 millas por encima del neozelandés y 138 por delante del inglés, aunque en las últimas horas ha perdido algo de terreno debido, entre otras cosas, a que está sufriendo unas duras condiciones meteorológicas con vientos de más de 60 nudos, granizo y frío muy intenso; además de la rotura de una de sus velas de proa, que intentará reparar lo antes posible y para más inri, se ha quedado sin instrumentos de viento, ha roto el que hay en la perilla del palo y el de popa. Según el de Portugalete "las últimas 24 horas han sido más un acto de supervivencia que de navegación".

La 5 Oceans -con Unai como gran protagonista para todos nosotros-, me ha llamado la atención el interés que está generando, sobretodo entre algunos aficionados a la vela y al mar. Me baso para decir esto en un foro que me parece sorprendente como es La Taberna del Puerto, en donde han visitado la discusión 32.000 personas y ya va por cerca de 1.000 los mensajes que se han recibido de actualización de cómo va la regata; con omentarios de todo tipo y mensajes de ánimo a los participantes y en concreto a Unai.

Desde aquí quiero dar la enhorabuena y las gracias por los que lo mantienen vivo, ya que la información que se da pienso que es de una gran calidad, contrastando con la web oficial de la 5 Oceans, que en mi opinión deja mucho que desear.

miércoles, 7 de febrero de 2007

A tortas por un sello

Últimamente la alcaldesa de Valencia, Rita Barberá, no gana para disgustos. Si hace unas semanas el patrono del Luna Rossa, Patrizio Bertelli, la dejaba fuera de la presentación de su nuevo barco y además se despachaba a gusto con la ciudad –aunque a las 24 horas pedía sus disculpas a la edil-; ahora ha sido ella y el presidente de la Generalitat Valenciana, Francisco Camps, los que se no aceptaron la invitación al acto de la presentación de un sello conmemorativo de la 32 Copa América y del Desafío Español.

Y como siempre, todo por un tema de protagonismo político y para ver quien se ponía la medalla más grande, si el Gobierno del PSOE o la Generalitat y el Ayuntamiento del PP.

Correos, como ya hiciera con el anterior desafío, el Bravo España en 1999, cuando Valencia fue la elegida por Bertarelli como sede de la Copa América en 2003 y con motivo del Mundial de Match Race en Calpe en 2005, ha confeccionado un sello para celebrarlo.

En esta ocasión se trata de un sello de 0,30 céntimos de euros, que tiene como protagonista el Desafío Español 2007, con una tirada de un millón de ejemplares y que se pondrán mañana día 8 en circulación.



Pues bien, el dichoso sello ya ha creado discordia. El acto de presentación se celebró en el Centro de Formación de Correos en Madrid y estuvo presidido por el Ministro de Administraciones Públicas Jordi Sevilla y en donde se contó también, entre otros, con la presencia del Presidente del Desafío Español y de Iberdrola, Ignacio Sánchez-Galán.

Francisco Camps y Rita Barberá declinaron asistir a dicho acto, porque no se hizo en Valencia. La indignación de Barberá era mayúscula y comentó la “sorpresa” por haber recibido “la invitación para ir a Madrid a la presentación del sello por parte del ministro -de Administraciones Públicas- que nada tiene que ver con el sello”, y que según ella, se había acordado de antemano con Correos, que este acto se haría en la base del Desafío Español en Valencia; aún así los principales responsables del Desafío no se quisieron perder la presentación de Madrid. Según la alcaldesa, el Gobierno “han querido protagonizar, personalizar y apropiarse de la emisión y presentación del sello”.

Sevilla ironizó sobre la ausencia de las que son, probablemente, las dos autoridades más importantes de la Comunidad Valenciana: “estamos celebrando algo que es de todos. Estamos celebrando un acontecimiento que tiene lugar en Valencia, pero que es de España”.

Yo, y después de haber ido a Valencia antes y durante los Actos de Copa América, cada vez tengo más claro que, si Camps -aunque es más discreto- pero sobretodo Rita, no es el centro de atención, para ella es como si el acto que se haga, no existiera. Les suena el refrán que dice: “el niño en el bautizo, la novia en la boda y el muerto en el entierro”. ¡Pues eso!.

Si un simple sello conmemorativo de un evento como la Copa América y del Desafío Español, que pienso que son un poco de todos, se crean estas controversias...no quiero pensar las cosas realmente importantes por que derroteros deben ir.

martes, 6 de febrero de 2007

El Victory hace las maletas y se vuelve a ‘casa’


El Victory ha acabado su aventura en Dubai. Esta semana se vuelven prematuramente a Valencia. Foto: Oskar Kilhborg (Victory Challenge)

La experiencia árabe parece que no le ha sentado muy bien -deportivamente hablando-, al equipo sueco de Copa América, Victory Challenge.

Siguiendo los pasos de Alinghi, el Defender -que sí está haciendo buenos negocios de futuro-, me da la impresión que al Victory la excursión a Dubai les ha supuesto más una perdida de tiempo y de dinero que otra cosa. Y a las pruebas me remito.

Recapitulemos. El Victory dejó Valencia a mediados del mes de diciembre con la intención de volver en marzo. Con el transporte de los dos barcos (SWE-63 y SWE-73) ya perdieron un par de semanas. Diciembre fue un mes muy malo en cuanto a viento en el Golfo Pérsico y además hubo el parón navideño, con lo que prácticamente el equipo no navegó en un mes. En enero las condiciones de viento, es cierto que mejoraron, al menos los primeros quince días; pero la segunda quincena ha sido volver a las andadas con poco viento.

Mientras tanto, el nuevo barco (SWE-96), era trasladado de Suecia a Valencia directamente, con lo que el equipo deportivo, que estaba en Oriente, no ha podido navegar aún con la nueva unidad. Esto ha supuesto un retraso importante a todos los niveles, con lo que no navegan ni en Dubai ni en Valencia y la fecha del Acto 13 cada día está más cerca. Además la vuelta logísticamente también hace que todo se atrase, transporte de los barcos nuevamente a Valencia y poner la operativa en funcionamiento otra vez en la base.

Los dos barcos que hay en Dubai serán transportados a final de esta semana en dos aviones Antonov.

Total. Que el Victory ha perdido prácticamente dos meses con esta aventura. Mientras tanto, y como ya comenté en artículos anteriores, en Valencia más que menos, los equipos que han querido, han podido entrenar prácticamente a diario.

En el Victory, Magnus Holmberg y su equipo, de buen seguro que se estarán tirando de los pelos, después de ver que sus rivales están todos navegando con sus barcos nuevos y a falta de poco más de dos meses para la hora de la verdad.

Y para no aburrirse, los tripulantes del equipo sueco se han divertido jugando en pleno desierto, en Al-Nasr Leisureland…a hockey sobre hielo. ¡Una cosa de locos!.

Ahora han tenido que dar marcha atrás y volver prematuramente a su segunda ‘casa’ y empezar a navegar.

lunes, 5 de febrero de 2007

Camino a la inhabilitación

Ha llegado el momento. Tan solo falta el fallo definitivo del Comité Galego de Xustiza Deportiva para que, casi con toda seguridad, sea inhabilitado el actual Presidente de la Federación Gallega de Vela y Vice-Presidente de la Española, José Ángel Rodríguez Santos.

Durante el último proceso electoral (post del 19 de octubre), ya les conté que en aquellos momentos candidato y hoy presidente, tenía abiertos dos expedientes en Justicia, por faltas muy graves.

Rodríguez Santos fue denunciado por haber actuado como Juez en varias regatas en su territorial, siendo esto incompatible con su cargo de presidente de la Federación. ¡Como si no hubiera jueces en Galicia!. Y claro, como dice el refrán, lo que no se puede es “estar en misa y repicando”.

El pasado día 29 de enero el Comité Galego de Xustiza Deportiva, comunicaba a Rodríguez Santos que le ha sido incoado expediente disciplinario (se puede leer dicho expediente pinchando en el documento adjunto de la izquierda). Esto quiere decir que se inician los trámites de un proceso, en este caso el de la inhabilitación, que según la ley, ésta podrá ser de entre dos y seis años. Se espera que la sentencia se dicte antes de dos meses a contar desde el pasado día 29.

Todo esto viene la misma semana en la que el Comité de Jueces de la Federación Gallega de Vela, que preside José María González Alonso, mandó a sus miembros una convocatoria para un Simposium titulado: “Curso de Actualización para Oficiales, Jueces, Árbitros y Medidores de la Federación Gallega de Vela”, a celebrar en Sanxenxo los días 24 y 25 de febrero.

Hasta aquí todo podría parecer perfecto, pero cuando empezabas a leer la convocatoria se anunciaba que los asistentes podrían traer acompañante y en segundo lugar el festival que les esperaba con cena, actuación y baile, esto el sábado. Y claro, el domingo las conferencias empezaban a las doce del mediodía, no fuera ser que alguien no se hubiera recuperado de la fiesta nocturna. ¿Esto que era, un simposium o una fiesta de carnaval?.

Ante esta convocatoria, algunos jueces, que lo que sí quieren es trabajar para la vela y no para asistir a fiestas comunitarias, presentaron sus quejas a dicho Comité por la convocatoria de este Simposium.

Una de ellas es la de un juez que mandó un e-mail y que decía así:

"Srs Federativos,
La verdad es que no me parece de recibo este planteamiento de seminario/baile/juerga en hotel de 4 estrellas y con cargo a la FGV , pudiendo destinarse ese dinero a otros fines prioritarios de los que les podría dar una larga lista...
Un saludo"

Más explícito imposible ¿no?.

Aquí se ve claro quienes van al cachondeo y quienes quieren realmente trabajar. Aunque por lo que me han comentado tras todo este revuelo, se ha suspendido el Simposium.

domingo, 4 de febrero de 2007

Encuesta y vídeo de la semana (5 al 11 de febrero)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿Cuál crees que es el Océano más peligroso?. Tras un total de 23 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. Antártico, con 12 votos (52%), 2. Índico, con 6 votos (26%), 3. Atlántico y Pacífico, con 2 votos (9%) y Ártico, con 1 voto (4%).

Esta semana la encuesta es: ¿Cuál es el litoral español que más te gusta para navegar?. He colocado en la encuesta el Océano Atlántico y los dos grandes mares, Cantábrico y Mediterráneo que bañan nuestro litoral, pero también los dos grandes archipiélagos: Baleares y Canarias -aunque evidentemente se podrían incluir en las anteriores respuestas-, he querido destacarlas de forma independiente.

En cuanto al vídeo de esta semana, he encontrado este de un artilugio –tipo skiff- en el que coge mucha velocidad y en muchos momentos va totalmente fuera del agua. Me ha parecido curioso. Si alguien sabe de que clase se trata o comentar sobre ella, le agradecería que me lo hiciera llegar en el apartado de comentarios, al final de este post.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontraréis en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

Glenn Bourke cuenta como será la nueva Volvo Ocean Race

Glenn Bourke, en el centro de la imagen flanqueado por los míticos Dennis Conner (izquierda) y John Bertrand (derecha). Foro: Oskar Kihlborg.

El Director General de la Volvo Ocean Race , Glenn Bourke, ha hablado del pasado, presente y futuro de la Vuelta al Mundo por escalas por excelencia. En esta entrevista, cedida por la organización, cuenta las grandes novedades de la próxima edición, que partirá en octubre del año que viene desde Alicante con una nueva ruta por Asia. Por el momento han hecho oficial su anuncio dos equipos: el sueco 'Ericcson' y holandés 'Mean Machine', y todo apunta que contará con, al menos, dos barcos españoles.

¿Cree que la edición 2008-09 será aún más dura que su predecesora?
Sin duda será un reto deportivo aún más grande que la edición de 2005-06. Mantendremos las regatas inport y las metas volantes, pero las escalas en tierra serán más cortas, y la flota se encontrará con una gran cantidad de condiciones de viento diferentes, debido a la nueva ruta.

Será una prueba deportiva muy complicada. Las escalas, al ser mucho más cortas, introducirán nuevas prioridades en el programa de la regata. En algunos casos, al no haber suficiente tiempo, no habrá oportunidad de reparar totalmente el barco y dejarlo como nuevo de cara a la siguiente etapa, por lo que los equipos de tierra deberán racionalizar sus listas de tareas y centrarse en las reparaciones más importantes de cara a que les de tiempo a tener el barco listos para la siguiente etapa ya sea costera u oceánica.

Una vez en el agua, serán los regatistas los más ocupados al encontrarse con una ruta, vientos y condiciones completamente desconocidas para ellos hasta el momento.

¿Cuales son las últimas novedades respecto a nuevos puertos de escala y participantes?
Estamos trabajando muy duro con un número de nuevos puertos para incluir en la regata a barcos de dichos países, adoptando el modelo tan exitoso adoptado por el 'movistar' y Galicia en la pasada edición. Los nuevos mercados de Asia, India y Oriente Medio cuentan con un enorme potencial al respecto. Está aún por determinar cuantos barcos procedentes de dichos puertos se apuntarán a la regata, pero soy optimista y creo que serán varios. Estoy contento con nuestros progresos en este aspecto.

Para empezar tenemos los prontos anuncios del 'Ericsson' de John Kostecki y 'Mean Machine' de Peter de Ridder, y podemos esperar nuevas incorporaciones desde España en breve. Se está desarrollando un tremendo trabajo entre bastidores y todas los indicios son muy positivos, a pesar incluso de haber reducido en un año el ciclo de la regata -antes se disputaba cada cuatro años, y ahora es cada tres-.

¿Cuáles son los motivos para la introducción de un "periodista a bordo" en la edición de 2008-09?
La programación para televisión en la pasada Vuelta al Mundo resultó ser irresistible para mucha gente, pero para nosotros era necesario subir un escalón, y por ello decidimos que necesitábamos a bordo un especialista en medios de comunicación.

Para un regatista es muy difícil estar filmando y sacar fotografías cuando se ha desencadenado el infierno en forma de condiciones meteorológicas, pero es ahí exactamente donde la historia resulta más interesante para los aficionados y telespectadores. Un tripulante no puede ocuparse de los contenidos multimedia, así que la presencia de un especialista en esos temas permitirá a todos los tripulantes centrarse en lo que mejor saben hacer, navegar.

Siempre tendremos a los patrones escribiendo sus mails diarios para el resto del mundo, y los seguidores de la regata siempre querrán oir lo que los tripulantes quieran decir a la cámara. Con un especialista en medios en los controles de la cámara y el micrófono, creemos que la producción de material multimedia será mas intuitiva.

El material de la pasada edición fue excepcional: dramática y divertida en igual medida, y a menudo en el corazón de la batalla. Esta vez queremos elevar la apuesta, y en virtud de la tecnología que tenemos a nuestra disposición, transmitir aún mejor el atractivo de esta regata.

¿Cómo os aseguraréis de que el "periodista de a bordo" no participe en la navegación?
Después de cada etapa, los tripulantes serán preguntados para ver si han cumplido con las normas. Si firman la documentación en la que confirman que han cumplido con el reglamento que prohibe al periodista ayudar en la navegación del barco, y tenemos motivos suficientes para dudar de ello, corren el riesgo de que el comité de regata abra una investigación al respecto. Ten en cuenta que podemos visualizar el metraje de las cámaras de a bordo, que pueden ser manejadas por control remoto, desde tierra, así que es un gran riesgo que no creo que nadie quiera asumir.

¿Cuál ha sido la reacción de los navegantes a esta novedad?
Como siempre, ha habido todo tipo de reacciones, pero al menos el 70 por cien de los que hemos consultado se han mostrado de acuerdo con la presencia de un periodista a bordo, en especial los regatistas que ahora podrán concentrarse únicamente en navegar. La medida proporcionará a los tripulantes un par de manos más, porque anteriormente los tripulantes encargados de recoger el material multimedia debían hacerlo durante sus turnos de guardia o en sus escasísimos momentos de descanso.

¿Qué impacto tendrá en la calidad de las emisiones?
Desde el punto de vista de la producción audiovisual, será fundamental. Los productores de televisión necesitan el mejor material posible para comprimirlo en unos minutos. Anteriormente tenían que editar todo el material que le llegaba a la organización para seleccionar las mejores imagenes de entre horas y horas de material insustancial. Ahora gran parte de este trabajo de edición podrá hacerse en el propio barco. En términos de documentación de la regata en imágenes, es un paso muy importante.

¿Qué piensa de la medida de limitar a 30 años la edad máxima de al menos tres tripulantes de cada barco?
Tuvimos una experiencia fantástica con el 'ABN AMRO Two' -un barco de tripulantes jóvenes y amateurs- en la pasada edición. No solamente lograron demostrarse a si mismos que habían logrado convertirse en grandes navegantes al establecer el nuevo récord del mundo de velocidad en 24 horas en monocasco, sino que aportaron toda la vitalidad y exhuberancia de su juventud.

Los niños, como fueron llamados, generaron una gran afición a su alrededor por el atrevimiento que le proporcionaron a su navegación. En las llegadas, en las salidas y en las noches de entrega de trofeos, nos hicieron pasar muy buenos ratos y nos demostraron que eran un gran incentivo para la regata.

Y por supuesto, también queremos con la introducción de esta regla ayudar a desenterrar a una nueva generación de navegantes oceánicos y vueltamundistas.

¿Qué hay acerca de una tripulación íntegramente femenina ahora que las tripulaciones han aumentado a 13 navegantes (más el periodista)?
El aumento del número de tripulantes ha reforzado la posibilidad de que un equipo femenino se inscriba en la regata. Tres nuevos pares de manos ayudarán en gran cantidad de maniobras y cambios de vela, y el peso extra a bordo hará que los barcos sean más manejables.

No habiendo tenido una tripulación femenina en la pasada edición, sería un gran incentivo que la hubiera en 2008-09, de la misma manera que el 'ABN AMRO Two' lo fue en 2005-06. De hecho, hay un par de equipos potenciales-entre ellos el español 'movistar'- que están estudiando esta posibilidad.