sábado, 31 de marzo de 2007

Regata de primer nivel

Imagen de los 470 Femenino en la pasada edición del Trofeo Princesa Sofía. Foto: Nico Martínez

Con la llegada de la Semana Santa, época de vacaciones, llega también el Trofeo Princesa Sofía, que este año llega a su 38 edición y en el que participarán las once Clases Olímpicas más el Dragón. El auge de la regata balear de vela ligera es el contrapunto de la de crucero, que este año se ha quedado como una regata social para los Platú 25 y los RN, con lo que la organización se ha podido dedicar casi exclusivamente a lo que les viene encima, que no es poco.

Se han preinscrito 1010 embarcaciones de 52 países. Suponiendo un récord en la regata mallorquina, que para la ocasión contará con ocho campos de regata que llenarán durante seis día la bahía de Palma y la clase Tornado hará coincidir su Campeonato de Europa con el Sofía, así matan dos pájaros de un tiro.

La previsión es que la clase más numerosa sea el Laser Standard (157 barcos), seguida por 470 M (126), Neil Pryde RS:X M (114), Láser Radial (101), 49er (83), Dragón (80) y 470 F (72) y Neil Pryde RS-X F (72). Cierran la lista Tornado (63), Finn (61), Star (45) e Yngling (36).La flota se distribuye en cuatro clubes de la bahía por clases y que son los siguientes: Club Nàutic S’Arenal (Finn, 470 M, 470 W, Tornado, 49er y Star), Club Marítimo San Antonio de la Playa (Laser y Laser Radial), Real Club Náutico de Palma (Dragon e Yngling) y Escuela Nacional de Vela Calanova (Neil Pryde RS:X M y F).

A partir de 2008 el Trofeo SAR Princesa Sofía ha sido incluido en el ISAF World Cup Series junto con la Semana de Hyères (Francia), Holland Regatta (Holanda), Kieler Woche (Alemania), Melbourne (Australia) y Miami Olympic Classes Regatta (Estados Unidos).

La regata teóricamente estaba organizada por la Federación Balear de Vela, pero tal y como están las cosas, mejor que no haga muchas cosas y ha tomado la dirección del trofeo desde hace unos años, pero este año con especial énfasis Jaume Carbonell, director deportivo del RCN de Palma, lo que es, sin duda, toda una garantía de éxito.

¡El espectáculo está garantizado!.

viernes, 30 de marzo de 2007

Y esta medalla ¿a santo de qué?

Abrazo entrañable entre Jaime Lissavetzky y Gerardo Pombo.

Hace unos días, en la inauguración del CEAR de Santander, se vivió una situación de lo más esperpéntica. Ya les comenté que se había creado un idilio al estilo Pimpinela entre Gerardo Pombo, Presidente de la RFEV; Jaime Lissavetzky, Secretario de Estado para el Deporte y Miguel Ángel Revilla, Presidente de Cantabria.

Pues bien, una de las actuaciones estelares fue la entrega de la Medalla de Oro de la RFEV a Jaime Lissavetzky. Esta medalla, tradicionalmente, se daba a personas que por su trabajo o sus méritos en la vela la habían merecido. Era una medalla muy importante, pero últimamente Pombo la reparte como si fueran chocolatinas. A partir de ahora yo la llamaría Medalla de Oro gentileza de Gerardo Pombo.

Este año la han recibido Enrique Puig, Antonio Requena y José Rabade. Los que estén en el mundo de la vela podrán valorar en su justa medida estas concesiones.

Pero la última fue la de Lissavetzky. No se pierdan la alocución del Secretario de Estado al recibir este 'premio', y son sólo tres frases: “En el pasado creía que este deporte era muy elitista, pero ya he podido comprobar que la práctica de ese deporte está al alcance de todo el mundo”. Pues si para comprobar que la vela no es un deportes tan ‘elitista’ hay que llegar a secretario de estado, ¡ya me contarán!. Pombo, no se cortó a la hora de alabar a la figura de Lissavetzy al que en su discurso pelota le llegó a llamar “jefe” y éste le correspondió “da gusto venir a Santander y escuchar piropos” y ya la última, al decir que se sentía “orgulloso de haber recibido la medalla de una Federación cuyo deporte ha sido el más laureado en número de medallas olímpicas de toda la historia en España. Después de los deportes de masas, la vela es el deporte que más apoyos recibe del Consejo Superior de Deportes, y lo es gracias a los resultados deportivos que se consiguen”. ¡Pues faltaría más que no se le dieran las subvenciones que se merecen estos regatistas!. Que yo sepa en el tema de las subvenciones Lissavetzky sólo cumple con sus obligaciones como político. ¿Con lo que mérito?. ¡Mérito de qué!.

Pues yo les contaré el por que de esta medalla. Lissavetzky no tiene ni idea de lo que es la vela, y creo que además ni le importa. Que yo sepa, aún no ha ido ni a una sola regata de vela olímpica en nuestro país. ¡Claro!, ahí no hay mogollón de cámaras de televisión ni fotógrafos. Eso sí, fue a la salida de la Volvo Ocean Race en Vigo, y se puso cerquita del Rey, por si salía de refilón en alguna instantánea.

Ahora bien, los palcos del fútbol creo que se los conoce todos. Ahí sí que hay tele. Él con su fútbol, su Real Madrid, a la final del Mundial de Baloncesto, a la Fórmula 1 con Alonso, y cosas de estas.

¿Y lo de la medalla?. Pues supongo que Pombo se la ha concedido después de permitirle absolutamente todo en las últimas elecciones y demás quehaceres. Pero descubrieron ya que la relación entre Lissavetzy y Pombo va más allá. Según el Presidente de la RFEV: “se ha convertido en un amigo, y que ha apoyado desde el principio el proyecto”.

¿Y no es bonito acabar siendo amigo de un Secretario de Estado?. Es que lo que no haga el deporte, no lo consigue nada ni nadie.

jueves, 29 de marzo de 2007

¿Llegará hoy Sir Robin?

Sir Robin Knox-Johnson haciendo cálculos de cuando puede llegar a Norfolk.

Unai Basurko se puede confirmar hoy definitivamente como tercer clasificado de la general de la Velux 5 Oceans y afrontar así la última etapa entre Norfolk (Estados Unidos) y Bilbao.

Hoy saldremos de dudas. Si a las 13:49 hora peninsular española Sir Robin Knox-Johnson no ha cruzado la línea de meta, Unai se colocará oficialmente en zona de podio, a falta de la última travesía.

En la primera etapa, Sir Robin entró tercero por detrás de Bernard Stamm y Kojiro Siraishi. El británico invirtió un tiempo entre Bilbao y Fremantle de 67 horas, 0 horas, 47 minutos y Unai 72 días, 7 horas, 22 minutos. Es decir una diferencia de 5 días, 6 horas y 3 minutos. Ayer a media mañana la diferencia era de 4 días, 2 horas, 44 minutos y a Sir Robin le faltaban por recorrer 380 millas y la velocidad a la que navegaba eran 11 nudos.

Evidentemente a esta velocidad no va a ser posible su entrada en Norfolk antes de las dos de la tarde del día de hoy. En las últimas 24 horas había recorrido 197 millas, con lo que se hace muy complicado que pudiera cubrir las millas que le quedaban en tan poco tiempo. El cálculo UTC en función de la velocidad, distancia y viento, dan entrada a Sir Robin a las 14.26 horas del sábado.

La previsión en estas últimas horas era que tuviera vientos del noroeste procedentes de un área de altas presiones situado al norte de Estados Unidos.

Mientras tanto, Graham Dalton, sigue con su idea de seguir a toda costa. Sigue en Fortaleza (Brasil) desde hace más de una semana, y tras perder el bulbo de su Open 50 y no encontrarlo, ha decidido construir otro, fabricando una carcasa de acero y rellenarla de plomo. Dalton confía en tenerlo listo a finales de esta semana y reiniciar la marcha.

¡Esto es tener moral!.

miércoles, 28 de marzo de 2007

La PHÂRO y el Fòrum

Las regatistas Alexandra del Rosario y Eli Llargués, con las pegatinas de la PHÂRO Regatta. Foto: Alfred Farré

Hoy finalizará en aguas de Barcelona la PHÂRO Regatta, la que es la Semana Olímpica de Vela. Es desde hace quince años un recuerdo y un homenaje a lo que fueron los Juegos Olímpicos de 1992, en las mismas aguas y con el mismo espíritu.

Han pasado los años y la Semana Olímpica ha ido pasando por varios estadios. Primero fue la Pre-olímpica, en plena vorágine operativa y de construcción del Puerto Olímpico, donde evidentemente fue la base de la vela en la cita olímpica y posterior sede de la Semana Olímpica. De ahí se pasó al Moll de Marina y desde hace tres años, las instalaciones del Fòrum son la base de las operaciones de la ya consolidada y conocida como PHÂRO Regatta.

Bajo la sombra de la enorme placa foto voltaica, centenares de regatistas representado a 32 países de los cinco continentes se han dado cita en una regata que ha conseguido aglutinar en seis categorías, a cerca de 200 tripulaciones de las clases Laser, Laser Radial, 470 Masculino, 470 Femenino y como invitada el Europe, esta último barco, muy arraigado en Catalunya.

El nivel ha sido muy alto, el preludio de lo que será el Trofeo Princesa Sofía, y que ha servido como de paso a la regata mallorquina de la semana que viene.

Las regatas se han podido visualizar desde tierra, la formidable situación y la elevación del terreno desde la Plaça del Fòrum o desde la misma placa, han hecho que la panorámica haya sido espectacular para los aficionados y curiosos que durante esta semana se han acercado hasta allí.

El Fòrum es también desde hace más de un año la sede de la Federació Catalana de Vela y a partir de 2009 se habrá construido un Centro Internacional de Vela, aprovechando el amplio espacio y la magnífica explanada que ya están construidas junto al Port Fòrum. Precisamente la Selecció Catalana de Optimist, que prepara la Copa de España que se celebrará próximamente en Melilla, tuvo un día de concentración en donde los niños compartieron espacio y tiempo con los regatistas de elite.

Barcelona está creciendo hacia el Besòs. La zona se ha llenado de hoteles, centros comerciales y de negocios. Las comunicaciones son aún el punto débil, pero cuando esté el Centro Internacional de Vela, será también interesante que el transporte público lleguen hasta allí.

Pero el presente es que hoy toca la Medal Race, y que allí habrá siete tripulaciones españolas. Entre nuestras opciones a victoria y a podio están: Javier Hernández, segundo, en Laser y las jóvenes Lucía Reyes y Susana Romero, segunda y tercera respectivamente, en Laser Radial.

¡Suerte!.

martes, 27 de marzo de 2007

¡Esto es la panacea!

El Port America's Cup se ha construido expresamente para albergar la Copa América. Foto: Carlo Borlenghi/ACM

Yo, con esto de los grandes números reconozco que me pierdo. También es cierto que las matemáticas nunca fueron mi fuerte, más bien al contrario. Pero pienso que los políticos, en general, son unos grandes artífices en dar a conocer las excelencias de cualquier cosa y lo bueno que va a ser para todos. Da igual el color político que sean, pero ellos siempre son los mejores y los que más hacen para el pueblo llano –este del que todos formamos parte-.

Ya saben que esto de la Copa América está haciendo que el Gobierno Central (PSOE) y la Generalitat Valenciana y el Ayuntamiento de Valencia (PP), estén constantemente justificándose, y claro está, tirándose los trastos a la cabeza.

El penúltimo capítulo fue ayer, el Gobierno presentó un estudio de lo que supondrá para Valencia y España esto de la Copa América. Se dieron unas cifras que son para temblar. Bueno, si son verdad, son para estar saltando de alegría.

El Ministro de Administraciones Públicas, como es valenciano y es el encargado del tema de la Copa América, contó ayer que la celebración de esta regata en Valencia supondrá una inyección del PIB de 6.092 millones de euros. ¿Saben que es esto?, Sí, una barbaridad, de los que 3.663 se quedarán en Valencia. Pero el otro tema que me ha chocado es que gracias a la Copa América se crearán 61.310 puestos de trabajo.

¡Ah!. Y alucino como cuadran los números, casi a la unidad de euro y el pico de los puestos de trabajo. ¡Vaya ojo!.

Y ya dejo los grandes números. El Gobierno dice que se han invertido 1.960 millones de euros, con lo que por cada euro invertido se recaudarán 3,1. ¡Vaya chollo!.

Pero el principal negocio, dicen, no serán los 300.000 visitantes que se espera que acudan al evento, de los que se calcula que cada uno de ellos gastará una media de 80 euros –muy poco me parece a mí, ¡si el hotel ya le costará más!-, sino la proyección internacional de Valencia y España. ¿Y esto como se calcula?. Bueno, seguro que lo harán.

El tema económico ha sido uno de los grandes caballos de batalla. El Gobierno y la Generalitat y el Ayuntamiento de Valencia, han rivalizado desde el primer momento. Según Sevilla, ha sido el Gobierno quien ha llevado el peso de las infraestructuras: “cuando empezamos la legislatura había muy poco hecho” y lamenta “las críticas sistemáticas” por parte de la alcaldesa Rita Barberá.

Por su parte el Presidente de las Cámaras de Comercio, Javier Gómez-Navarro comentó que: “La Copa América tendrá un gran efecto promocional, como ocurrió con los Juegos Olímpicos de Barcelona”.

Después de esto, me temo un contraataque pronto del otro bando. Esto no va a quedar así.


PD: Si quieren leer completo el 'Informe de impacto económico de la 32 America's Cup' pinche a aquí. Son 167 páginas.

lunes, 26 de marzo de 2007

Pombo ya tiene lo que quería

Momento de la reinauguración del CEAR Príncipe Felipe de Santander. Los de negro, invitados; los de rojo, el Equipo Pre-olímpico y empleados de la RFEV

Uno de los grandes objetivos de Gerardo Pombo cuando llegó a la presidencia de la Real Federación Española de Vela era que su tierra, Santander, fuera el centro de la vela española.

El viernes pasado se inauguró el CEAR Príncipe Felipe, en un acto en el que hubo momentos que parecían más a Pimpinela, abrazos y piropos de todos los políticos con Pombo. El Presidente de Cantabria Miguel Ángel Revilla con Jaime Lissavetzky, no en vano Revilla es del Partido Regionalista de Cantabria (PRC) y es presidente de su comunidad con tan solo ocho diputados, pero gracias al apoyo del PSOE que tiene trece. Con lo que por ahora se lo debe todo a los socialistas.

Y en medio de todos ellos Pombo, que le ha faltado tiempo para querer hacer internacional el CEAR, a lo que Revilla entusiasmado con la idea le emplazó a “llámame el día 28 por la mañana para ponerlo en marcha”. A todo ello Lissavetzky apuntó a que a lo mejor era “esperar a la próxima legislatura”. A lo mejor Revilla no se acordaba que el 27 de mayo tiene elecciones y como Pombo, a lo mejor también se cree que será eterno en la presidencia, en este caso del Gobierno de Cantabria. Aunque bueno, eso no quita que el día 28 por la mañana le pueda llamar para felicitarle o darle el pésame. Las declaraciones están extraídas del teletipo de la Agencia EFE.

Pero Pombo ya tiene lo que quería, y para ello le dio igual lo que pensaran los regatistas y técnicos. Que más da que algunos de los deportistas estuvieran estudiando en Barcelona, Palma, Alicante o Las Palmas (por cierto, ciudades todas ellas con mar). Él tenía claro que sus intereses personales estaban por encima de los deportivos de todo un equipo, y evidentemente los temas privados de cada regatista le importaban un pimiento. Con lo que: ¡Todos a Santander!.

Los que han conseguido buenos resultados y tienen una beca, pues más o menos pueden subsistir. Los otros, los que no han conseguido tan buenos resultados, o sencillamente los que vienen desde abajo y son jóvenes, tienen que vivir con la espléndida dieta que les da de la RFEV de 150 euros al mes, para su manutención. Claro, luego pasa, que en un piso tienen que convivir ocho personas.

¿Todo esto que ha provocado?, pues por ejemplo la retirada prematura de la bimedallista olímpica Natàlia Via-Dufresne, y que se encontraba con fuerzas para intentar luchar por otra medalla en Pekín; pero le dijeron que dejara su vida montada en Barcelona, para ir a concentrarse a Santander, como si se tratara de una promesa de la vela española. O que el fisioterapeuta, Pau Gracia -al que quería todo el equipo-, tuviera que dejar el equipo por que le querían obligar a irse a Santander y pagarle un sueldo de aprendiz. Y son sólo dos ejemplos que me han venido ahora a la cabeza.

En lugar de tener dos o tres bases -que sería lo más lógico- y si me apuran incluso ir cada cierto tiempo al CEAR, pues no, sólo una y en Santander. Evidentemente Pombo hizo esto maquiavélicamente, para intentar labrarse con los políticos locales -Gobierno de Cantabria y Ayuntamiento de Santander o quien sea-, un posible retiro allí, cuando se le acabe el chollo en la RFEV. Para ello movió carros y carretas para desmantelar cualquier otra posibilidad de concentración de olímpicos en ningún otro sitio, y demostrar ante sus posibles futuros benefactores, de lo que él era capaz.

Pombo sabe que su etapa en la presidencia de la Real Federación Española de Vela puede llegar pronto a su fin y ante sus políticos les ha llevado ‘por decreto’ a los olímpicos a navegar en sus aguas.

El presidente de la RFEV incluso intentó poner palos a las ruedas a otros, que legítimamente querían construir su Centro de Alto Rendimiento de Vela. No sea que le hicieran sombra al suyo.
A la inauguración del Centro de Alto Rendimiento de Vela Príncipe Felipe, en Santander, se han invertido 1,85 millones de euros, de los que teóricamente la RFEV no ha tenido que poner ni un duro. ¡Qué arte!.

Pero lo que no me parece correcto es que a la presentación tuviera que estar presente obligatoriamente gran parte el Equipo Pre-olímpico Español de Vela, entre ellos algunos como Rafa Trujillo, que a una semana para el inicio del Acto 13 de la Copa América, le debe haber hecho una gracia perder un día de entrenamiento e ir a lo que fue, ¡que ya me contarán!. O otros, que pocas horas después tenían que estar en la PHÂRO Regatta de Barcelona, para empezar a sumar puntos para ir a los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

Con lo que veo que a Pombo le prima que sus regatistas estén concentrados más en actos extradeportivos y rompiendo sus concentraciones profesionales y sólo para escuchar a los políticos.

Pero si buscamos la parte positiva, seguro que también la hay. Menos mal que Pombo no es de Cáceres, sinó ya me veo al Equipo Olímpico concentrado, con todos mis respetos, en el Embalse Alcántara. Y otro tema positivo es que Santander tendrá un buen espacio de presente y futuro para la Escuela de Vela cuando dejen sus instalaciones el Equipo Pre-olímpico.

Y para acabar, otra cosa buena: Que al frente de este CEAR hay a un profesional de primer nivel como es Alejandro Abascal. ¡Menos mal!.

Algo bueno esta historia tenía que tener, ¿no?.

domingo, 25 de marzo de 2007

Encuesta y vídeo de la semana (Del 25 de marzo al 1 de abril)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿Qué te ha parecido el 9º Salón Náutico de Madrid?. Tras un total de 14 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. Muy flojo, con 6 votos (43%), 2. Regular, con 4 votos (29%), 3. Flojo, con 3 votos (21%), 4. Bueno, con 1 voto (7%) y 5. Muy bueno, con 0 votos (o%).

Esta semana la encuesta es: ¿Qué equipo ganará el Acto 13?. Las respuestas posibles son por orden alfabético: Alinghi, Areva Gandia, BMW-Oracle, China Team, Desafío Español, Emirates Team New Zealand, Luna Rossa, Mascalzone Latino, Piu 39, Shosholoza, United Internet Team Germany, Victory Challenge.

En cuanto al vídeo de esta semana he localizado este vídeo del regatista olímpico español en Sydney y Atenas, Luis Martínez Doreste, grabado durante un entrenamiento en la bahía de Cádiz. ¡Espectaculares planeadas con remojón incluido!.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontraréis en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

sábado, 24 de marzo de 2007

Unai ya está en podio

Unai Basurko saludando tras las primeras millas de esta segunda etapa, en la que ha finalizado tercero. Foto: OnEdition

Unai Basurko está ya en tierra firme. A las 19:20 horas en la costa este de Estados Unidos y en lo que era ya la madrugada del viernes al sábado en Europa, cruzaba la línea de meta de la etapa reina de la Velux 5 Oceans de 14.200 millas que separan las ciudades de Fremantle (Australia) y Norfolk (Estados Unidos).

68 días, 11 horas y 20 minutos ha sido el tiempo que ha invertido Unai en esta etapa. Es decir que ha tardado cuatro días menos que en la anterior entre Bilbao y Fremantle, que era de 2000 millas menos que ésta, con lo que demuestra que la mejoría ha sido espectacular.

Ha sido la etapa en la que ha cruzado por primera ve el Cabo de Hornos, en la que ha navegado por el frío Océano Pacífico, en la que ha remontado el Atlántico de sur a norte y lo ha hecho con garra, tesón y el resultado final ha sido este, tercero por detrás de los dos más regulares, el suizo Bernard Stamm y el japonés Kojiro Shiraishi que tardaron 48 y 60 días respectivamente.

La travesía no ha sido fácil. Con unos inicios, nada más dejar Australia en los que las condiciones de viento fueron muy duras, Unai consiguió llegar al mítico Cabo de Hornos en tercera posición y con una cómoda ventaja sobre Graham Dalton y Sir Robin Knox-Johnson. En esta ocasión, aunque ha tenido problemas con el sistema de viento, pero ha sabido aguantar bien y al mantener una buena ventaja sobre sus perseguidores, no ha tenido la presión ni ha tenido que arriesgar más de la cuenta.

Las últimas millas de Unai fueron una auténtica odisea, no por haber sufrido ningún temporal, más bien al contrario. El viento soplaba entre 3 y 9 nudos, veía la luces en tierra, pero no acababa de alcanzarla, lo que sin duda las últimas horas se le hicieron eternas ya en la bahía de Chesapeake. Es ver que lo tienes en la palma de la mano, pero parece que nunca llega. Nervios para sus seres queridos que le esperaban en tierra y nervios para él por este deseo de cruzar la línea.

Pero lo hizo y se confirmó no sólo la tercera posición en esta difícil etapa, sinó también que se colocará tercero en la general. La diferencia con el aún tercero en la clasificación Sir Robin Knox-Johnson es de 5 días y 7 horas. El patrón británico está a 1400 millas de la meta, con lo que es prácticamente imposible que pueda hacer en menos tiempo este recorrido, Sir Robin tendría que hacer una media de unas 280 millas por día.

Mientras tanto Graham Dalton sigue en el puerto de Fortaleza sin perder la esperanza de acabar esta etapa y en consecuencia esta vuelta al mundo, pero a medida que pasan los días, las opciones cada vez son menores.

Unai, en esta ocasión, tendrá más tiempo para descansar, tres semanas justas, ya que la salida de la última etapa entre Norfolk y Bilbao, está prevista para el día 15 de abril.

viernes, 23 de marzo de 2007

Àlex Pella vuela

Àlex Pella en plena travesía entre Dénia y Sant Antoni de Portmany, marcó un nuevo récord. Foto: MGD

Àlex Pella está llamado a ser el mejor navegante español de la historia. Ya fue un puntazo el segundo puesto conseguido en la pasada edición de la Transat 6.50, y ahora ha conseguido un récord en nuestro propio país, al recorrer las 160 millas que hay entre Dénia y Sant Antoni de Portmany en Ibiza en tan solo 5 horas, 18 minutos y 11 segundos. ¡Impresionante!.

El anterior récord estaba en propiedad del alicantino Daniel Parrés desde 1988, con un tiempo de 6 horas y 39 minutos en una tabla de windsurf.

Para conseguirlo Àlex esperó a que las condiciones acompañaran para intentar el récord y con un viento del noroeste que llegó a soplar con una potencia de 48 nudos, marcó una velocidad media de 11 nudos.

Si hubiera navegado con viento menos fuerte, es muy posible que hubiera incluso rebajado esta marca, ya que tuvo que hacer la travesía con poco velamen y con la mayor rizada y con una vela de proa delantera más pequeña.

El último tramo fue probablemente el más duro, cuando tuvo que cruzar el canal ya que el barco de se le fue un par de veces de orzada, pero lo pudo controlar. Además las últimas millas tuvo que navegar en popa redonda ya que el viento era muy cerrado. Le esperó a su llegada otro regatista solitario, el ibicenco Juan Carlos Sanchís, que acompañó a Àlex en la última parte de la etapa en una lancha.

El regatista catalán, que navega por el Real Club Náutico de Dénia, está preparando nuevamente la Transat 6.50 y su gran objetivo es poder estar en la Vendée Globe, una de las grandes metas de cualquier regatista solitario y transoceánico. Si encuentra el patrocinio y la ayuda necesaria para un proyecto de esta características, estoy convencidísimo que acabara luchando por el triunfo en esta mítica vuelta al mundo. Para este caso cuenta ya con un club que apuesta muy directamente por la vela y que se ha convertido en un referente de primer nivel, ahora falta el dinero necesario para poder dar la vuelta al mundo con garantías.

Los que le conocen podran corraborar esto: Àlex es un gran regatista y una persona maravillosa. Tímido, discreto y de un trato amable. Siempre tiene una sonrisa en la cara. Además agradece cualquier detalle por pequeño que sea. Lo que le hace aún más grande.

Seguro que conseguirá estar pronto al nivel de los míticos regatistas transoceánico.

¡Enhorabuena Àlex y ánimo!


PD: Hoy está previsto que sobre las siete de la tarde, hora peninsular, llegue a Norfolk otro de los regatistas que están haciendo historia, el regatista vasco Unai Basurko. Si no hay ningún imprevisto cruzará la meta tercero, por detrás de Bernard Stamm y Kojiro Shiraishi.

jueves, 22 de marzo de 2007

¡Se busca bulbo!

Graham Dalton posa así en Fremantle con la mayor rota. Ahora su objetivo es encontrar el bulbo perdido. Foto: OnEdition

En la última semana de la Velux 5 Oceans han pasado muchas cosas, y por desgracia, todas ellas malas para uno, el neozelandés Graham Dalton.

Lo último que comenté en este blog, además de la llegada de Kojiro Shiraishi a Norfolk, era que Dalton había tenido que hacer escala en Fortaleza (Brasil) debido a que chocó con un objeto y rompió uno de sus timones. Hasta aquí, la cosa era negativa, pero solucionable.

Pero a partir de ahí los acontecimientos para Dalton fueron de mal en peor. Aparte de perder la cuarta posición en favor de Sir Robin Knox-Johnson, el kiwi se deshidrató ya en puerto se trasladó a un hotel para recuperarse.

Pero como las desgracias nunca vienen solas, los ‘amigos de lo ajeno’ aprovecharon que el barco estaba amarrado en puerto y sin vigilancia, para desmantelarle toda la electrónica (navegador, GPS, etc), dos ordenadores y el teléfono por satélite. Con lo que además de perder más de 48 horas por culpa del accidente, se quedaba sin sistemas de navegación y comunicación. Aún así el veterano regatista neozelandés decidió seguir para adelante y hacer las últimas 3000 millas hasta la meta, casi a ojo.

Pero el infortunio no quedó ahí. Cuando ya había partido y reanudado la etapa, a pocas millas, perdía el bulbo de la quilla, con lo que el barco se quedaba sin el peso necesario para mantener al máximo la estabilidad. Otro contratiempo, vuelta a Fortaleza.

Aún así Dalton no pierde la esperanza y ha contratado los servicios de unos buzos para que rastreen el puerto y las inmediaciones para intentar encontrar lo que puede ser una aguja en un pajar.

Si finalmente no se encuentra al bulbo, prácticamente Graham Dalton habrá dicho adiós a esta Vuelta al Mundo. Pase lo que pase, es para hacerle un homenaje, sólo por lo que ha tenido que sufrir.

Mientras tanto Unai Basurko está a 300 millas de Norfolk, con lo que cruzará la línea de meta en tercera posición en la próximas horas, tras Bernard Stamm y Kojiro Shiraishi.

miércoles, 21 de marzo de 2007

Bautizado y bendecido

Momento en el que la botella impacta en el casco tras accionar SM la Reina el mecanismo. Foto: Nico Martínez

El ESP-97 recibió ayer en la base del Desafío Español todas las bendiciones para ser un barco ganador. Las de SM la Reina que ejerció de madrina y las del arzobispo de Valencia, Agustín García Cascó.

Fue un acto sencillo y rápido (duró menos de 30 minutos), ya que amenazaba lluvia en Valencia, pero finalmente acompañó a los invitados el frío y el viento.


SM la Reina fue la gran protagonista e Ignacio Sánchez-Galán, presidente del Desafío Español y de Iberdrola ejerció de anfitrión. En el estrado acompañaron a la Reina Sofía y a Sánchez-Galán; el President de la Generalitat Valenciana, Francisco Camps; el Ministro de Administraciones Públicas, Jordi Sevilla y la alcaldesa de Valencia, Rita Barberá.

La ceremonia del bautismo del nuevo ESP-97 fue distinta a lo habitual. La rotura de la botella de cava se hizo a través de un mecanismo más parecido a la película ‘Robots’ que un bautismo tradicional. La Reina accionó un dispositivo y la botella se estrelló contra el casco. Estuvo curioso. Ya se sabe que hablamos de tecnología punta.

A partir de ahí empezaron a salir tres mil globos -según Christian Thieme director de Marketing- colocados sobre la quilla, que evidentemente estaba cubierta por una lona, ya que hasta el día 1 de abril no se mostrará en público, y a continuación la Reina entregó la bandera de España al capitán del barco, Miguel Jáuregui ‘Pecas’, que la colocó en la popa del barco.

En los parlamentos, todos muy patrióticos y victoriosos, Francisco Camps, destacó “lo hermoso que ha quedado el puerto y será la Copa América más bonita de la historia” y destacó refiriéndose al frío que “parece que estemos en los Alpes suizos en lugar del Mediterráneo”, por el frío que hacía, claro. Jordi Sevilla fue contundente y a lo mejor demasiado optimista al afirmar que “dentro de cuatro años volveremos a estar a aquí porque el Desafío ganará la Copa América” y la más coherente, cerrando el acto fue SM la Reina que sólo quiso destacar el trabajo del equipo “Quiero dar la enhorabuena a todos los han tenido algo que ver con este proyecto” y no quiso decir mucho más por si acaso.

Así pues, el Desafío Español ha sido el último en realizar esta ceremonia tradicional y que, de alguna forma, da el pistoletazo de salida con todos los honores del que será el barco que buscará una plaza en semifinales de la Copa América.

Y como final, el vídeo de la salida de los globos, grabado por el regatista del Desafío Juan Pablo Cadario, -autor también de la foto del 'Robot'- y con primeros planos de David Vera.


martes, 20 de marzo de 2007

Traca final

La Copa América ha sido una de las grandes protagonistas en estas Fallas 2007. En la imagen una de las más espectaculares, la de Nou Campanar. Foto: Pierre Orphanidis/valenciasailing.com

Hoy es día de resaca en Valencia. Anoche fue la Nit del Foc, la cremá de Las Fallas, la mayor fiesta del año en aquellas tierras.

La ciudad aún huele a humo y pólvora, pero la traca final la pondrá hoy el Desafío Español, con el bautismo del nuevo ESP-97. El barco ya hace un par de meses que navega, pero oficialmente hoy será el día en que se hará la gran fiesta con SM la Reina como madrina del barco que representará a España en la Copa América 2007.

Aunque la historia de los bautizos de los distintos desafíos españoles no han estado faltos de anécdotas. Pedro Sardina hacía un repaso en ABC.

Esta será la tercera vez que la Reina amadrina un barco de Copa América. La primera fue en 1992, fue el famoso barco que perdió la quilla en aguas de la bahía de Palma de Mallorca. Era el “España 92’-Quinto Centenario” y fue bautizado en los Astilleros de Cádiz en un día en el que caían chuzos de punta.

En 1995 la madrina del barco fue SAR la Infanta Cristina, era el “Rioja de España”, el acto se realizó en los Astilleros Armada de Vigo; aquel día coincidió con una huelga de los trabajadores del sector.

En 1999 el ‘Bravo España’ fue bautizado en Valencia, en un día muy caluroso a mediodía y a pleno sol, en donde en plena exhibición ante los fotógrafos se partía el palo al romperse el cadenote que sujeta la jarcia.

El último bautizo fue el del ESP-88, con presencia de SM el Rey. En esta ocasión la madrina fue Isabel Bas, esposa del Presidente de la Generalitat Valenciana, Francisco Camps. La anécdota fue que la botella de cava preparada para explotó, en plenos parlamentos, minutos antes de bautizar el barco debido a que estaba al sol y con el intenso calor, explosionó ante la estupefacción de todos los presentes.

Esperemos que hoy la fiesta sea completa y el ESP-97 reciba como se merece su bautismo y consiga el mayor de los éxitos, y que no sería otro que el ser semifinalista de la Copa América.

lunes, 19 de marzo de 2007

BMW deja la Copa del Rey

Esta foto del día de la firma del acuerdo entre BMW-RCN Palma-Camper, se ha roto.

Ha sido el patrocinio más efímero de la historia. La cronología de los hechos es la siguiente: El día 12 de enero el Real Club Náutico de Palma presentaba a BMW como patrocinador de la Copa del Rey junto a Camper. El 7 de marzo el Circuito MedCup hacía oficial que Audi será uno de sus Premier Sponsors. El día 15 de marzo BMW a través del Diario de Mallorca anunciaba oficiosamente que dejaba de ser patrocinador de la Copa del Rey.

Los acontecimientos acaecidos estos últimos meses han hecho que BMW finalmente desista el patrocinar la Copa del Rey que organiza el Real Club Náutico de Palma. El motivo: que la MedCup está patrocinada por Audi, una de las grandes competidoras de BMW, con lo que incompatibilidad es total y absoluta.

Ahora faltará ver si finalmente los Transpac 52’ estarán en el Náutico de Palma o no. Para que una regata sea MedCup tiene que pasar unos trámites económicos y de marketing que no sé si finalmente el club balear estará dispuesto a asumir. Castellón que también se había anunciado como regata MedCup finalmente no accedió a ellos, según se desprende en una carta remitida por el RCN Castellón a los armadores y capitanes de los TP 52’, firmada por su vice-presidente Juan José García Sancho y que publica Pedro Sardina en su blog de ABC.

El patrocinio y el canon han sido los dos grandes caballos de batalla que han tenido el RCN de Palma y MedCup y parece que los organizadores del circuito de Transpac 52’, ven como a partir de ahora lo tienen más fácil para estar en la Copa del Rey. El tema de la incompatibilidad de patrocinios y el económico eran los dos handicaps que había sobre la mesa. Pues el primero de los problemas liquidado por la vía rápida, ¿y el segundo? Seguro que esto no acaba aquí.

Diario de Mallorca explicaba el porque de la marcha de BMW. Según un representante de la marca alemana: “El patrocinador de los Transpac es Audi, y consideramos que compartir patrocinio con una marca que es competencia nuestra es incompatible. Es una situación muy tirante, por lo que no es viable”.

BMW había firmado por un año con opción a dos más.

Con la marcha de BMW se abre un nuevo capítulo a este tortuoso camino que se ha creado para llegar a la Copa del Rey de Vela y saber finalmente como acabará el panorama de los Transpac.

Y eso no acaba aquí.

domingo, 18 de marzo de 2007

Encuesta y vídeo de la semana (Del 19 al 25 de marzo)

En la última encuesta titulada: ¿Cuál será la clase de crucero de referencia en 2007?. Tras un total de 91 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. GP 42’, con 44 votos (48%), 2. TP 52’, con 25 votos (27%), 3. Platú, con 10 votos (11%), 4. RN, con 5 votos (5%), 5. IMS 670 y J-80, con 3 votos (3% cada uno) y 6. IMS 570, con 1 voto (1%).

Esta semana la encuesta está dirigida sobretodo a las personas que han visitado el Salón Náutico de Madrid, aunque evidentemente los que no han asistido pero han podido leer artículos al respecto, también pueden tener una opinión más o menos formada: ¿Qué te ha parecido el 9º Salón Náutico de Madrid?. Las respuestas posibles son: Muy bueno, Bueno, Regular, Flojo o Muy flojo.

En cuanto al vídeo de esta semana, en esta ocasión se trata de un skiff, típicamente australiano, formado por tres regatistas que sin duda se juegan el tipo en cada regata.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontraréis en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

sábado, 17 de marzo de 2007

La EuroCup 29er empieza en Dénia

Los 29er en acción en el transcurso del Campeonato de Europa celebrado en Dénia el pasado verano. Foto: François Gravier

La 29er es una de la últimas clases que están entrando fuerte en el mundo de la vela. Se trata del hermano pequeño del 49er pero que incluso ya apunta al panorama olímpico. Hay quien dice que será la sucesora de la clase 470 Femenino tras los Juegos Olímpicos de Pekín el año que viene.

Acabe o no siendo olímpico, lo cierto es que es ya una realidad y en España hay una serie de clubes que están creyendo en esta clase, no sólo como clase femenina, sinó también como clase juvenil. Muchos niños cuando dejan el Optimist se encuentran con un gran dilema; el paso natural podría ser el Europe, el Laser Radial, L’Equipe, el 420, pero en algunos de estos casos nos podemos encontrar con barcos muy sofisticados o bien barcos que por su dureza, hay adolescentes que no pueden aún con ellos.

El 29er es una nueva alternativa. Y en el Real Club Náutico de Dénia han apostado fuerte por ello de la mano de Ramon Portoles, que es además el secretario nacional de la clase. En 2006 Dénia fue la sede del Campeonato de Europa de 29er. Además clubes vecinos como Alicante y Gandia también han adquirido varios barcos, con lo que la flota en la provincia de Alicante es ya importante.

A partir de ahí es ya uno de los puntos geográficos marcados por esta clase. Precisamente este fin de semana se está celebrando en aguas de esta ciudad de la Costa Blanca la primera prueba del circuito Euro Cup 29er en donde regatistas de todo el continente inician la temporada internacional.

Calendario Euro Cup 29er – 2006
16 al 18 de marzo – Dénia (España)
6 al 8 de abril – Cavalaire, Le Lavondou (Francia)
28 al 29 de abril – Weymoth (Gran Bretaña)
17 al 20 de mayo – Workum (Holanda)
21 al 24 de junio – Kiel (Alemania)
20 al 22 de julio – Sisikon-Lake Uri (Suiza)
6 al 12 de agosto – Gostkar (Suecia)
27 al 30 de agosto – Atenas (Grecia)
4 al 7 de septiembre – Riva-Lago di Garda (Italia)

viernes, 16 de marzo de 2007

A la tercera ¿irá la vencida?

16 de marzo de 2007. Tercera convocatoria de elecciones a la Federación Gallega de Vela y segundas elecciones en cuatro meses. Así son las cosas cuando la Junta Electoral no actúa de forma correcta y es así cuando tiene que entrar a moderar una institución superior como la el Comité Galego de Xuztiza Deportiva de la Xunta de Galicia para intentar que se hagan las cosas, aunque sea medianamente, bien.

En un primer momento hubo dos candidatos: el presidente saliente José Ángel Rodríguez Santos y un regatista, Nacho Botas. El primero se presentaba por derecho y el segundo lo hacía como representante del Club Marítimo La Peneda. La Junta Electoral, por si acaso, no admitió a este club en la Asamblea, con lo que desactivaban automáticamente a la posibilidad de que Botas pudiera acudir a los comicios ni como elector ni como elegible.

Botas, por supuesto, recurrió ante tal injusticia y la Xunta le dio la razón, con lo que nueva convocatoria de elecciones con el CM La Peneda en el censo de elector. El calendario inicial presentado fue tan limitado, que la Xunta no lo admitió, con lo que se tuvo que empezar de nuevo el proceso electoral a Comisión Delegada y Presidente.

Al final, parece que la tercera será la vencida y hoy habrá votación a Comisión Delegada y Presidente a la FGV. Los candidatos: José Ángel Rodríguez Santos y Gervasio Cao, presidente del Club Náutico Ribadeo.

Y alguien se preguntará. ¿Y Nacho Botas?. Pues a Nacho Botas la Junta Electoral no le ha admitido la candidatura y aunque vaya en representación de La Peneda como comodoro, al no ser presidente no dejan que se presente.

A lo mejor pensaban los de la Junta Electoral que así Rodríguez Santos volvería a ser candidato único, pero no. En esta ocasión les ha salido el tiro por la culata y es más, parece ser que las elecciones entre Rodríguez Santos y Cao pueden estar muy, pero que muy igualadas.

Por cierto, en el caso de que gane Rodríguez Santos la vela gallega antes de que acabe el año tendrá nuevas elecciones, ya que en los próximos meses será inhabilitado por la Xunta por haber hecho cosas que un juez no debería de haber hecho.

Veremos que pasa, y si por fin acaban los problemas en Galicia y se puede hablar de deporte. La Asamblea tiene la palabra.

jueves, 15 de marzo de 2007

El espíritu de Yukoh llega a Norfolk

Kojiro Shiraishi heredó de su maestro, entre otras cosas, la afición por la meditación, que practica durante las calmas.

El japonés Kojiro Shiraishi volverá a pisar hoy tierra firme. Habrá acabado segundo en la etapa reina de la Velux 5 Oceans, de 14200 millas entre Fremantle (Australia) y Norfolk (Estados Unidos), haciendo su entrada diez días más tarde que el vencedor, el suizo Bernard Stamm.

Pero esta etapa ha sido especial para Shiraishi. Y lo ha sido porque hace pocos días se cumplió el aniversario de la muerte del mejor regatista transoceánico nipón de todos los tiempos, el mítico Yukoh Tada.

De ahí el nombre del barco de Shiraishi: “Spirit of Yukoh”. Tada fue el gran maestro y mentor de Shiraishi y es por ello que está presente siempre en alta mar.

La vida de Yukoh es de película. Tada era un taxista anónimo en Tokio, y a su vez un personaje polifacético: pintor, escritor, músico, cocinero, muy religioso...pero en el fondo era una persona muy solitaria.

Gran apasionado de la navegación, trabajó duro para poder invertir todos sus ahorros en conseguir un proyecto para dar la vuelta al mundo en solitario. Lo consiguió por primera vez en la BOC Challenge de 1982-83, actual Velux 5 Oceans.

Diez años más tarde lo quiso intentar de nuevo. Corría el año 1991 cuando volvió a empeñar todos sus ahorros en una segunda vuelta al mundo, la Around Alone, nombre que sustituyó a la BOC. Invirtió todo su dinero en la construcción del ‘Koden VIII’, pero en la etapa entre Ciudad del Cabo y Sydney tardó 51 días, 20 días más que el resto de competidores. Esto fue un duro golpe ya que era un ganador nato, y no fue capaz de superarlo, entró en una depresión y decidió quitarse la vida ahorcándose en casa de unos familiares en la ciudad australiana.

Kojiro Shiraishi, como su maestro, es un fervoroso practicante del budismo zen. Es por ello que el recuerdo del que fue su maestro es muy fuerte y seguro que intercambia impresiones con el espíritu de Yukoh, que de buen seguro le acompaña por todos los océanos del mundo.

Esta vuelta al mundo es en honor de Yukoh. Así lo ha decidido Kojiro. Tada le guía y le protege.

El Correo Digital, en un reportaje-entrevista con Kojiro lo tituló así: “El espíritu del taxista solitario”.

Mientras tanto el resto de la flota sigue su camino hacia Norfolk, pero aún está a más de una semana de la meta. Unai Basurko tiene cada vez más cerca ser tercero, está a 1864 millas y con una gran ventaja, 400 millas sobre Graham Dalton, que chocó contra un objeto y ha tenido que parar en Brasil a reparar uno de los timones y 500 millas sobre Sir Robin Knox-Johnson que hoy podría dejar el farolillo rojo.

miércoles, 14 de marzo de 2007

Madrid será cinco días, puerto de mar


El año pasado el Can Bonastre-Monty North hizo su presentación en el stand de Elan en el Salón Náutico de Madrid, que contó con la presencia de Joan Gironés, su patrón y Toño Gorostegui.

Hoy abre sus puertas por noveno año el Salón Náutico de Madrid. Durante cinco días se podrá respirar a 300 kilómetros del mar, un soplo de aire marino, aunque sea sólo para los sentidos de la vista (ver) y el tacto (y tocar los barcos).

El Palacio Ferial Juan Carlos I tendrá hasta tres pabellones abiertos para acoger esta feria náutica, y en donde los amantes del ocio y del deporte relacionado con el mar, podrán observar mar adentro las últimas novedades, sobretodo en cuanto a embarcaciones de motor.

Según datos oficiales de IFEMA, en 2006 pasaron por el Salón Náutico de Madrid, 34.047 personas, que pudieron contemplar los 197 expositores (19 de ellos extranjeros) que participaron en el certamen. En 2007 habrá 208 expositores en una superficie de 25.238 metros cuadrados.

Las actividades clásicas de los últimos años no faltarán, como las presentaciones de regatas como la Barcelona World Race, la Semana Náutica Ciudad de Melilla, el Circuito Canario, la Semana Náutica de El Puerto de Santa María o la Semana Naval Ría de Pontevedra.

Pero uno de los temas más atractivos, desde mi punto de vista, será el ‘Forum Monotipos’ que se celebrará mañana jueves, y en donde se tratarán temas de interés relacionados con unos barcos y unas regatas emergentes en España. Desde hace dos años a nadie le sorprende oír hablar de las ya importantes flotas de Platú 25 y J-80, por poner las que son ya hoy en día las más representativas. Creo que es una buena idea que ha llevado a cabo Corporate Sailing por segundo año consecutivo.

Que salones como el de Madrid empiecen a ser importantes, demuestra que la náutica en España está más viva que nunca. Aquí no entro a evaluar si es más en el ámbito ocioso que en el deportivo, pero que haya ferias como estas que año a año van creciendo, pienso que es un buen síntoma.

Pero permítanme una comparación, aunque como se dice coloquialmente "las comparaciones siempre son odiosas". Contemporáneamente se está celebrando el Salon Nautique Marseille Métropole en La Ciotat (Francia). Se exponen 600 barcos: 200 en la muestra flotante y 400 en tierra.

En Madrid el precio de las entradas es de 10 euros, en Marsella justo la mitad, 5 euros. Está claro que Francia es una de las mecas de la vela y este deporte es una filosofía de vida para mucha gente. En España podríamos serlo, pero aún nos queda mucho.

Y si además de la Volvo Ocean Race, la Copa América y todas estas grandes regatas conseguidas a base de talonario con dinero público, facilitáramos de verdad a los aficionados a acceder a ferias y regatas, mucho mejor. ¿No creen?.

martes, 13 de marzo de 2007

¡Viva la burocracia!

La Real Federación Española de Vela se parece cada vez más a un Ministerio. Lo digo por la última que han hecho. En un deporte como es la vela, lo importante es agilizar las cosas, y para que las cosas funcionen no hay que poner filtros, filtros y más filtros.

A Gerardo Pombo, el presidente, no se le ha ocurrido otra brillante idea que crear 25 comisiones. Sí, sí, han leído bien, no 1, 2, 5 ó 10, no: 25. Dirigidos por los cinco magníficos que forman la famosa Comisión Ejecutiva, que no sirve más que para liarla una y otra vez.

Los cinco elegidos como coordinadores de estas áreas son los de siempre, la guardia pretoriana del presidente, los que hacen y deshacen la vela española a su antojo y que son: El propio Pombo (con dos demandas judiciales interpuestas por presunto fraude electoral); sus vice-presidentes Manuel Chirivella (al que quiso cesar hace no más de tres meses), José Ángel Rodríguez Santos (tiene un proceso de inhabilitación abierto por la Xunta de Galicia próximamente), José María Martín Puertas (las elecciones de la Federación Madrileña que él preside, están también en manos de la justicia) y el quinto, el tesorero José Luis Tuya (antiguo presidente de la Madrileña, con lo que idem de Martín Puertas).

Estos son los que tenemos a la cabeza de la vela española. Aunque esto, no es nuevo ni yo descubro la fórmula de la Coca-Cola.

Según la versión oficial de la RFEV “esta reestructuración de la institución se enmarca en un programa global destinado a mejorar su trabajo diario”. Esto que quiere decir, ¿Qué se reunirán todos los días, semanalmente, mensualmente, anualmente?, ¿o es que Pombo no tiene capacidad de organizar su trabajo, del que cobra al nivel de un alto ejecutivo de una multinacional y además con un montón de personal técnico-administrativo trabajando para él?.

En estas 25 comisiones de todo tipo, las nuevas son: auditoria (¿se auditarán ellos mismos?), comunicación, vela femenina, vela juvenil de alta competición, monotipos y kitesurf.

Vamos a un ejemplo práctico. El área de cruceros, por ser una de las modalidades que más practicantes tiene: Ésta comisión está dividida en Cruceros, Crucero Profesional, Solitarios, a Dos y Altura.

Y yo me pregunto: ¿Crucero profesional?. Que yo sepa las clases TP 52’ y GP 42’ no quieren saber absolutamente de Pombo y su corte. ¡Que a lo mejor algún tripulante de estas clases se acopla a formar parte de una de estas comisiones a título particular!, pues él sabrá. Pero sé de buena tinta que las dos clases de ‘box-rule’ españolas, cuanto más lejos esté la RFEV, mejor para ellos, ya que saben que cuando metan mano, se van al carajo como ha sucedido con el IMS. Sin ir más lejos el Campeonato de España de TP 52' eligieron la sede los armadores y no la federación. Y en cuanto al crucero amateur, o sea el del Rating Nacional (RN), está transferido a la RANC. Con lo que no entiendo mucho cual es su trabajo.

Y estás famosas comisiones ¿qué decidirán?, ¿Cuándo se reunirán?, Y si deciden algo y luego a alguno de los cinco coordinadores no le gusta, ¡qué!. Vuelta a empezar ¿no?.

¡Ah! por cierto, un miembro de una de estas 25 comisiones, se enteró de una resolución de la comisión de la que él forma parte a posteriori, ya que teóricamente la comisión se había reunido sin haber sido convocado. Para que vean quien decide las cosas.

Con todo esto Pombo quiere aparentar que da cancha a mucha gente, pero a la hora de la verdad, quien decide es él con la inestimable ayuda de dos que se pasan el día en el despacho presidencial: Martín Puertas y Tuya.

Si a esto le llaman agilización de la vela. ¡Que Dios nos coja confesados!.

lunes, 12 de marzo de 2007

La RFEV anuncia los TP en la Copa del Rey


Imagen de los Transpac 52' en el pantalán del RCN de Palma en la pasada edición de la Copa del Rey. Foto: Rich Page/Breitling MedCup

Ya se ha hecho público el Anuncio de Regata de la Copa del Rey. La Real Federación Española de Vela ha oficializado las clases que participarán en la regata que organiza desde hace 26 años junto al Real Club Náutico de Palma y entre ellas está el Transpac 52'.

A diferencia de anteriores anuncios de regata en donde Agua Brava figuraba como principal patrocinador y el año pasado compartido con Camper, en esta ocasión tan solo figura el patrocinio institucional del Ayuntamiento de Palma y no se nombra ni a Camper ni a BMW.

Lo más importante pero, es que se que presenta como Copa del Rey para los TP 52’, con lo que se deduce que no pueda haber una regata paralela que también se llame Copa del Rey y no organicen el club y la federación. Ya que dos Copas del Rey de la misma clase no pueden haber.

Además se incluye el Trofeo Autoritat Portuaria de Balears, que se otorgará al primer clasificado de las clases TP 52’ y GP 42’ en categoría Corinthian, es decir los que tengan patrón amateur y que lleve el timón.

Gerardo Pombo, el presidente de la RFEV, ha comentado en varios foros que sólo habrá una Copa del Rey: la del Náutico. ¿Esto que quiere decir?. ¿Que ya hay un acuerdo entre la MedCup y el club?. ¿O que la federación no dará el nombre de Copa del Rey a la regata paralela que pretenden organizar los TP?.

Según publicaba el pasado 28 de febrero el Diario de Mallorca, citando fuentes oficiales de la RFEV, éstas decían que solamente admitirán una Copa del Rey: “la organizada desde hace 25 años por la propia Federación y el Real Club Náutico de Palma de acuerdo con los estatutos propios y la Ley General del Deporte”.

Además según se desprende del calendario que ha hecho oficial el Circuito Breitling MedCup, los TP 52’ harán su regata en Palma (sin especificar el puerto base) del 31 de julio al 4 de agosto, es decir de martes a sábado; cuando en el anuncio oficial de la Copa del Rey las pruebas para todas las clases van del 30 al 5, es decir de lunes a domingo.

Al final, no se si los Transpac estarán o no en el Náutico, pero a mí, -y no es más que una sensación-, me da la impresión que al final se llegará a algún acuerdo, aunque acabe siendo tácito.


PD: Por cierto, la dirección web: http://www.copadelrey.com/, que era hasta el mes pasado la página oficial de la Copa del Rey de Vela, ha dejado de funcionar.

sábado, 10 de marzo de 2007

Fiesta franco-surafricana en Gandia

Gandia ha sido, es y será protagonista en el desafío francés Areva. Foto: Franck Socha

Gandia ha sido una de las ciudades que más ha apostado en esta Copa América. Ha sido la única que ha sabido aprovechar las sinergias que le ha ofrecido Valencia para apuntarse al carro de la competición más antigua del mundo.

Su alcalde, José Manuel Orengo, tuvo una gran visión de futuro y nada más designarse la capital del Turia como sede de la Copa América, no perdió ni un solo segundo para sacar el máximo provecho de ello.

Desde el consistorio se mandó una carta de invitación a todos los desafíos ofreciendo su ciudad como base permanente durante los últimos dos años. El K-Challenge francés fue el primero que recogió el órdago lanzado por Orengo y lo cierto es que la jugada le ha salido sensacional tanto a Gandia como al equipo galo.

El nombre de Gandia ha ido, desde el principio, íntimamente ligado al del K-Challenge primero, y al de Areva (nombre actual del equipo) después. La imange de Gandia ha ido en el casco, en la botavara y en la vela del desafío y en la Copa Louis Vuitton el lema ‘Gandia, the best of Valencia’ lucirá en la mayor.

Y ahora, aprovechando que estamos en época de fallas, la traca final será la celebración durante este fin de semana de los Juegos Franco-Surafricanos, en donde se enfrentarán en Gandia en una regata las tripulaciones del Areva y del equipo surafricano del Shosholoza.

Será un fin de semana distinto tanto para los regatistas como para sus familiares. El programa está formado por una parte deportiva y otra festiva.

En la parte deportiva se enfrentarán los dos equipos a bordo de los barcos SM 40, y ganará el mejor de cinco enfrentamientos bajo la modalidad de match race.

La parte lúdica será para las familias. Mientras los regatistas compiten, los acompañantes disfrutarán de una jornada en la capital de La Safor con el siguiente programa: Una paella al aire libre, ir de compras por Gandia, combinando esto con una visita cultural, un torneo de voley-playa y competiciones de remo. Y como no, con un campeonato de petanca.

Por la noche, entrega de premios y una cena con fiesta.

La Directora General del Areva, la estadounidense Daw Riley está feliz con esta iniciativa del Ayuntamiento: “Gandia nos ha invitado a nosotros y al Shosholoza para un día de diversión en la vuelta a nuestro ‘primer hogar’, para desearnos suerte y para que podamos disfrutar de su hospitalidad por última vez antes de que empiecen las regatas”.

Será probablemente el último fin de semana festivo que tengan los dos equipos, ya que en apenas quince días empieza el Acto 13.

¡Que lo disfruten!

viernes, 9 de marzo de 2007

El Valars sale volando en Castellón ( y 2)

Nuevas fotos del Valars, el Transpac 52' que salió despedido el pasado jueves debido al fuerte temporal con rachas de vientos de más de 60 nudos que han asolado el Mediterráneo y en este caso Castellón de La Plana.


Visión general de los tres TP 52' en el varadero del RCN de Castellón tras el accidente: en primer término el Atalanti, seguido del Valars, tumbado, y el Rush (franja roja). Al fondo los mástiles de dos cruceros que se vinieron abajo.


Vista del Valars desde la popa del barco. Por las imágenes, parece que la caída ha sido limpia y no hay daños estructurales, ya que el casco y la cuna se apoyan sobre el remolque de la derecha, que les ha servido de colchón.

Vista del Valars des de la proa.

A primera vista, todo apunta a que no hay daños ni estructurales ni en el mástil, con lo que se pueden dar un canto en los dientes, vista la aparatosa caída del barco ruso.

La fotos son de Christopher Domínguez.

El Valars sale volando en Castellón (1)

El fuerte viento hizo estragos en el varadero de Castellón.
Está claro que este año la relación entre Castellón y los Transpac 52’ no está siendo la mejor. Y como las desgracias nunca vienen solas, a la noticia que la capital de La Plana no organizará la regata inaugural del Circuito Breitling MedCup, se ha unido la del temporal.

Los fuertes vientos que están barriendo la Península Ibérica, se han hecho sentir muy mucho, y los barcos que estaban en el varadero del Real Club Náutico de Castellón han sufrido las consecuencias de la terrible fuerza del viento del noroeste con rachas de más de 60 nudos que han soplado en los últimos días.

La imagen es de ayer mismo. Y se puede ver, en el centro de la misma con el palo negro tumbado, el antiguo Caixa Galicia, y que esta temporada competirá con el nombre de Valars tras ser comprado por un armador de origen ruso.

El Valars, salió despedido, al igual que los dos cruceros que hay a la izquierda de la imagen.

Los que sí se han salvado del desastre han sido el Atalanti, a la derecha del Valars bajo las dos grandes chimeneas y el Rush, a la izquierda del barco ruso, encima del cartel en que pone Port. El hecho que los otros dos barcos no llevaran el palo ‘pinchado’ puede haberles salvado de salir volando.

Espero que el Valars no haya sufrido daños de consideración en su estructura, y pueda estar a pleno rendimiento en el inicio de la temporada.

Pinchar sobre la foto para ampliarla.

jueves, 8 de marzo de 2007

Los TP tendrán su Campeonato de España

La flota de TP 52' estrenará este año Campeonato de España en Valencia. En la imagen aérea, varios Transpac españoles en la Regata Ciudad de Málaga-Costa del Sol 2006 en donde hubo cuatro unidades. Foto: Rubén Ballester

2007 será el primer año en que la clase Transpac 52’ tenga Campeonato de España. Así lo decidió el pasado lunes la flota española y así se lo hizo saber a José María Torcida para que presentara esta propuesta a la Real Federación Española de Vela, y claro, ésta no tendrá más remedio que dar su visto bueno.

La regata elegida como primer Campeonato de España ha sido el Trofeo SM la Reina-Rolex, que se celebrará en aguas del Real Club Náutico de Valencia del 11 al 14 de julio. Se tratará de un Campeonato de España a regata única y aprovechando un evento ya existente, como es el caso de la regata levantina.

Para ello hubo una votación entre los representantes de los 8 barcos españoles que tuvieron que decidir entre dos opciones: Valencia y Lanzarote. El resultado de la votación fue el siguiente: 4,5 votos fueron para Valencia y 3,5 para Lanzarote. Este medio punto para cada uno fue que uno de los representantes decidió votar a las dos regatas propuestas.

También hubo también una votación por si el Campeonato de España debería ser o Open y ganó el no por 6 a 2, aunque podrán inscribirse barcos extranjeros. El Campeonato de España será válido si hay un número de seis barcos inscritos que reunan estas condiciones:

1. Que el 50 % de la tripulación sea española o residente en España.

2. Que el armador o el Project Manager sea español o residente.

3. Que el patrón sea español.

En las otras regatas españolas, fuera del circuito Breitling MedCup, como será el caso del Campeonato de España, la regata tendrá una duración de tres días y los recorridos serán barlovento-sotavento, aunque en la jornada intermedia, si la flota lo decide así, podría realizarse un recorrido costero.

En cuanto al campo de regatas, en lo posible, la flota de TP sólo quiere compartirlo con los barcos de la clase GP 42’.

Además se pedirá a los organizadores de regatas españolas que den los siguientes servicios a los TP: 1. Ayudas para alojamientos y desplazamientos. 2. Los mismos derechos de inscripción en todas las regatas. 3. Todos los barcos en el mismo pantalán. 4. Espacio lo más cerca posible para furgonetas y barcos de apoyo. 5. Travelift o grúa disponibles tanto para los días de regata como los cuatro días previos. 6. Sala de prensa con conexión ADSL. 7. Village completo para participantes, patrocinadores y acompañantes. 8. Zona WIFI. 9. Facilidades para invitaciones y acompañantes.

Además del Campeonato de España en Valencia, habrá otras regatas que contarán con participación de la clase TP 52’, como serán: PalmaVela, Regata Ciudad de Málaga-Costa del Sol, Trofeo Conde de Godó y Trofeo César Manrique-Puerto Calero.

miércoles, 7 de marzo de 2007

Alicante gana, Castellón pierde

Imagen para el recuerdo. El presidente de la Diputación, Carlos Fabra, en primer término junto a Luis Larrea, era uno de los principales interesados en que Castellón repitiera como regata MedCup. Foto: Richard Page

Ya está decidido. Alicante será la apertura del Circuito Breitling MedCup 2007. De esta forma la primera de las dos grandes dudas, la otra es la Copa del Rey, ha quedado definitivamente resuelta.

Castellón ha quedado fuera del circuito a pesar que en junio de 2006 se anunció a bombo y platillo que repetiría como sede de los Transpac 52’. El cambio de directiva en el club de La Plana y la no aceptación por parte de la nueva junta de las condiciones que se le plantearon por parte de Santa Mónica Sports, han hecho que finalmente fuera descartado repetir en la Costa Azahar.

Las últimas dos semanas han sido una auténtica guerra fraticida entre dos ciudades de la Comunidad Valenciana, promovida por MedCup y arbitrada tendenciosamente por la Generalitat Valenciana, que finalmente ha apostado por Alicante. Menos mal que las dos ciudades y la Generalitat están gobernadas por el Partido Popular, porqué sino ya hubiera habido mil y una suspicacias.

Alicante ha cedido a las pretensiones de MedCup y Castellón no. Y aquí acaba todo. Ahora bien, todo apunta a que las instituciones de Castellón no se van a quedar de brazos cruzados, ya que a la Diputación y al Ayuntamiento les interesaba mucho tener esta prueba en el circuito y ésto habían vendido a la ciudadanía, pero no podrá ser. Habrá que ver que documento firmaron, si lo hay, para repetir este año, o si bien bien todo fue un pliego de buenas intenciones.

A dos meses escasos para las elecciones, personalmente no entiendo muy bien esta jugada del Presidente de la Generalitat Francisco Camps; aunque me imagino que la tendrá muy bien calculada para que no le explote en las manos.

Lo que se ha vendido para el cambio de sede, además del tema del cambio de directiva, es que Alicante será la salida de la próxima Volvo Ocean Race, y que por este motivo está dispuesta a apostar fuerte por la vela.

Una vez liquidado el tema de Castellón, ahora MedCup Management tiene que seguir poniéndose las pilas para solucionar que hacer con la Copa del Rey. En el nuevo calendario, se siguen dando como buenas las fechas de la Copa del Rey de toda la vida y como lugar Palma de Mallorca, pero ¿los TP estarán en el Real Club Náutico de Palma?, ¿estarán fuera del club?, ¿se llamará Copa del Rey?, ¿no se llamará Copa del Rey?. La regata cumbre de la temporada sigue en el aire para los Transpac.

Las posturas entre club y MedCup hace pocos días estaban muy distanciadas y en punto muerto, al menos estas han sido las últimas noticias.

Veremos como evolucionan los acontecimientos.

Calendario Breitling MedCup 2007 (Segunda edición)
Trofeo Ciudad de Alicante, del 12 al 17 de junio
Regata Breitling-Illes Balears, Puerto Portals, 18 al 22 de julio
Copa del Rey, Palma de Mallorca, del 30 de julio al 5 de agosto
Trofeo Portugal, Portimao, del 20 al 25 de agosto
Trofeo Ciudad de Hyeres, del 10 al 15 de septiembre

¡Continuará!.

martes, 6 de marzo de 2007

El secreto mejor guardado…¡o no!


El secretismo ha sido siempre uno de los gurús de la Copa América. Bueno, ahora teóricamente menos, desde que Alinghi decidiera que habría unos Actos previos. Lo cual le ha venido fenomenal, ya que llegará mucho más rodado a la Copa América, que los anteriores Defenders.

Pero, una vez más, me ha llamado la atención las grandes diferencias que puede haber entre los desafíos favoritos y los no favoritos. A estas alturas de partido, no creo que los diseñadores vayan a cambiar la configuración de los bulbos, el que es sin duda, el secreto el mejor guardado por los equipos. O al menos esto es lo que nos han vendido en las últimas décadas. El día 1 de abril, es la fecha marcada para que los equipos hagan su show particular y enseñen al mundo, este preciado secreto.

Prácticamente todos incluso en su base, cuando meten y sacan el barco del agua todos los días, lo hacen con unas lonas, tapando sus quillas.

Pero a algunos, esto de tapar los teóricos secretos les da igual. Es el caso del China Team, el que incluso su base es transparente, con lo que se puede observar el barco casi desde todas las posiciones. Por cierto hoy es su presentación y supongo que, visto lo visto, dejarán tocar el bulbo a quien se precie.

Las siguiente serie de fotografías son gentileza de Pierre Orphanidis de valenciasailing.com, y donde se pueden comprobar el grado de obsesión de unos y de otros, que va desde el 0 al 10. Son varios ejemplos de cómo mostrar o esconder tan preciado secreto.
Y como una imagen vale más que mil palabras, ahí va esta sesión:

En el China Team y en el United Internet Team Germany, se pueden ver los barcos sin tapujos: la quilla y el bulbo con todo lujo de detalles.

El China Team tiene su base con transparencias.


El United Internet Team Germany está con las puertas totalmente abiertas, como se puede comprobar.

Mascalzone Latino-Capitalia Team y el Desafío Español tienen sus barcos con la parte de la quilla tapada.

En el Mascalzone, miembros del equipo de tierra realizando labores de mantenimiento con quilla y bulbo cubiertos.

Los dos barcos del Desafío, dentro del hangar a cubierto, encima de sus respectivas cunas.

BMW-Oracle y Emirates Team New Zealand, como si de unos fantasmas se tratara, tienen el barco entero cubierto por una lona.

El BMW-Oracle cubierto hasta más allá de la base del palo.

Emirates Team New Zealand aprovecha las lonas para lucir publicidad de sus sponsors.

Pero para mí, la estrella se la lleva el Luna Rossa, el que más miedo tiene a los espías, el que ha denunciado al pobre Areva por teórico espionaje fotográfico.

Pues bien, el desafío italiano no se fía ni de su propia sombra ¿por qué será? Y lo último ha sido que, teniendo el barco dentro del agua en su base, tienen una maquinita que hace turbulencias para evitar incluso…a los submarinistas, y que no saquen fotos de su bulbo. ¿Llevarán un torpedo?. Les invito a que den sobre la fotografía y verán ampliado como salen unas burbujitas de debajo del barco.


¡Impresionante!.

lunes, 5 de marzo de 2007

Los GP 42’ sí tienen calendario

El primer GP 42' fue el Roma, que participó en 2006 en aguas de Valencia y Palma. Foto: Pierre Orphanidis/valenciasailing.com

La clase Grand Prix 42’, conocida como GP 42’, es ya una realidad. Ha nacido a imagen y semejanza de los Transpac 52’. Es decir, un barco construido bajo la fórmula de una ‘box rule’, pensado para competir en tiempo real.

Es decir que se trata de barcos que tienen unas características muy parecidas, en cuanto a medidas como las de la eslora, manga y palo; pero son embarcaciones que no son exactamente iguales. A diferencia de los monotipos, que en teoría son iguales, aquí se permiten variaciones en cuanto a pesos, apéndices y configuración del barco.

Esto es en líneas muy generales y someras.

Los TP 52’ nacieron en el Mediterráneo con una primera organización en la que primaban los armadores, con un circuito de cuatro pruebas y un buen respaldo económico, ya que contaron con el patrocinio de Breitling. Tres años después hay más de 20 TP en Europa, pero el circuito europeo Breitling MedCup, sigue sin estar consolidado.

La clase GP 42’ empieza también con una organización, encabezada por el italiano Paolo Massarini como director técnico y con el español Jan Santana como vicepresidente de la clase internacional.

Parece que tienen las ideas bastante claras, han creado un circuito europeo de cuatro regatas que se combinará con un segundo circuito de cuatro pruebas más, tres españolas y una italiana. No en vano España es el país que más barcos contará en este estreno oficial de la clase.

Aunque barcos GP 42’ ya había, sin ir más lejos el año pasado en la Copa de la Reina y la Copa del Rey, hubo participación de barcos italianos, pero que tuvieron que competir en la fugaz clase Open. El primero en ser construido fue el Roma GP 42’ de Filippo Faruffini y fabricado en los astilleros italianos Latini Marine y botado en Valencia.

A diferencia del Circuito MedCup, que quiere ser un circuito exclusivo y tener regatas propias, la clase GP 42’ prefiere asistir a regatas que ya estén consolidadas y con una organización detrás. Supongo que también es para abaratar costes, pero evidentemente es un buen intercambio entre regatas de IMS, fórmula decadente; y los barcos de GP, en tiempo real y con un futuro a priori prometedor.

Por el momento están confirmados 14 barcos de seis nacionalidades (6 españoles, 3 italianos, 2 croatas, 1 portugués, 1 holandés y 1 noruego). El astillero argentino King Marine con la construcción de los Grand Soleil del gabinete de Botin&Carkeek, es el que se lleva la palma con seis; seguido del español Longitud 0 en Castellón que se construyen dos.

Equipos como Puerto Calero-Hesperia, Quebramar-Chrysler, Zurich, Movistar, Quum o València Terra i Mar, entre otros, han dado el paso y han apostado por esta clase en esta primera temporada.

El Circuito Internacional 2007 es el siguiente:
Cres, Croacia, del 21 al 23 de junio
Trofeo SM la Reina, Valencia, del 13 al 15 de julio
Copa del Rey, Palma, del 28 de julio al 5 de agosto
Troféu Quebramar-Chrysler, Cascáis, del 30 de agosto al 1 de septiembre

Otras regatas de GP 42’ en 2007:
Semana Náutica de Melilla, del 11 al 15 de agosto
Trofeo Príncipe de Asturias, Bayona, del 7 al 9 de septiembre
Desafío Audi, Sanxenxo, del 14 al 16 de septiembre
Cala Galera, Italia, del 21 al 23 de septiembre
Trofeo César Manrique, Puerto Calero, 17 al 21 de octubre

domingo, 4 de marzo de 2007

Encuesta y vídeo de la semana (Del 5 al 11 de marzo)

En la encuesta de la semana pasada titulada: ¿Quién crees que será el caña del Alinghi en el Acto 13?. Tras un total de 18 votos, los resultados fueron los siguientes: 1. Ed Baird y Jochen Schuemann, con 6 votos (33% cada uno), 2. Peter Holmberg, Peter Gilmour y Otro, con 2 votos (11% cada uno).

Esta semana la encuesta es: ¿Cuál será la clase de crucero de referencia en 2007?. Las respuestas posibles son: GP 42’, IMS 570, IMS 670, J-80, Platú 25, RN o TP 52’. Seguro que alguien de vosotros echará alguna en falta, pero me he querido centrar en las clases que creo que serán las más representativas esta temporada.

En cuanto al vídeo de esta semana, en esta ocasión se trata de una curiosa competición celebrada en el año 1930, en donde se enfrentaron sobre el hielo un velero y un coche. ¿Quién ganó?. Hay emoción hasta el final.

Tanto la encuesta como el vídeo de la semana los encontraréis en la columna de la derecha.

¡Gracias por participar!

viernes, 2 de marzo de 2007

Norfolk espera a Stamm

Bernard Stamm podrá avistar y pisar en pocas horas, otra vez, tierra firme.

El suizo Bernard Stamm puede considerarse el virtual vencedor de la 5 Oceans 2006-2007. Ganó la primera etapa entre Bilbao y Fremantle (Australia) de una forma espectacular, pero esta segunda etapa entre Fremantle y Norfolk (Estados Unidos), su superioridad ha sido insultante. Con la renta que tiene, todo pinta que la última etapa entre Norfolk y Bilbao de 3200 millas, será un paseo triunfal para el helvético.

Este fin de semana hará su entrada triunfal en la ciudad estadounidense y si en la primera etapa sacó apenas dos días a Kojiro Shiraishi; en esta le sacará, al menos, una semana.

Desde el primer día Stamm se puso en cabeza y a medida que han ido pasando las jornadas, ha ido aumentado su diferencia. Pero son distancias tan grandes las que está consiguiendo el líder, que parece imposible que sean reales. Hasta el punto que saca 2866 millas al segundo y 4940 millas al último, en un recorrido de 14.200 millas. Es decir que es más de una tercera parte del recorrido.

Además, lo hace con un barco botado en el 2003, con lo que no va en un Open 60 de última generación y aún así la diferencia con el resto es estratosférica.

Mientras tanto Unai Basurko va a lo suyo, a por el podio y cada vez lo tiene más cerca. Está a 4687 millas de la meta, y lo más importante, sigue manteniendo una buena renta sobre sus perseguidores. Le precede Graham Dalton, que está a 529 millas del portugalujo.

Precisamente Graham Dalton pasó en las últimas jornadas a Sir Robin Knox-Johnson, que vuelve al farolillo rojo pero tan solo por 2 millas. Los dos anglosajones se están intercambiando el último puesto cada dos por tres.

Antonov hace su agosto con los Copa América

El BMW-Oracle ha sido un buen cliente de la empresa aeronáutica Antonov en el último año.

Está claro que mover un barco de Copa América entre continentes no es fácil y sobretodo nada barato. Pero claro, la rapidez se hace pagar y para transportar los barcos desde sus países de origen hasta Valencia, ha habido tres opciones: Por tierra, mar y aire.

Por tierra: Alinghi, Mascalzone Latino, +39, Victory Challenge, United Internet Team Germany, Areva Gandia, Luna Rossa y, evidentemente, el Desafío Español.

Por mar: Shosholoza y China Team.

Y por aire: BMW-Oracle y Emirates Team New Zealand.

Pero la del aire, al final ha sido una de las prácticas que más se ha utilizado, sobretodo por los equipos poderosos, que además se han paseado por el mundo con una facilidad encomiable. Y para ello no hay muchas opciones. En realidad sólo hay una opción, la de alquilar los servicios de la compañía ucraniana Antonov, propietaria del avión más grandes del mundo y el único aeroplano de transportar no uno, sinó hasta dos barcos Copa América a la vez en su bodega. La empresa es de propiedad estatal y fue fundada por Oleg Antonov en 1941.

El avión en cuestión es un An-225 Cossak. Se trata de un avión de carga que cuenta con una tripulación de seis personas; aparte del personal de bodega, éstos últimos los pobres, sólo hablan ruso y ucraniano, y claro, hacerse entender con los operarios de los equipos se convierte en toda una odisea.

Pero volviendo al tema, sólo hay un avión en el mundo de estas características: 88,4 metros de longitud, 18,2 metros de altura y con una capacidad de carga de 250 toneladas. Tiene seis potentes motores y el tren de aterrizaje cuenta con 32 ruedas, repartidas estratégicamente para soportar su peso y el de la carga y así poder aterrizar en muchas pistas en donde otros aviones no pueden hacerlo. Su primer vuelo lo hizo el 21 de diciembre de 1988.

Pues en esta Copa América, Antonov, si no voy errado, ha prestado sus servicios a los equipos hasta ocho veces. Sus clientes han sido: Emirates Team New Zealand, BMW-Oracle y Victory Challenge. Todos ellos en varias ocasiones.

Por equipos:
Emirates Team New Zealand: Auckland-Valencia, en dos ocasiones
BMW-Oracle: Seattle-Valencia, Seattle-Auckland, Auckland-Valencia
Victory Challenge: Valencia-Dubai-Valencia

Para que se hagan una idea, un transporte entre Auckland y Valencia puede costar alrededor del millón de euros, con lo que hagan sus cálculos. En total, entre los tres equipos se pueden haber gastado más de 1.000 millones de las antiguas pesetas, sólo en transportar los barcos de un lado para otro.

Pero evidentemente, como todo en la vida, lo exclusivo se paga y si quieren tener el barco de una punta a otra del planeta en apenas 24 horas, esto tiene un precio. Sinó como los chinos, tres semanas en barco o el Alinghi, que a Dubai ha mandado sus barcos en mercante.

Al final lo más barato y menos estresante: Haberse quedado en Valencia.