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lunes, 30 de abril de 2007

Hasta luego ‘viejo', bienvenido al tiempo real

Este año volveremos a ver esta imagen de Málaga, con CAM, Tau-Andalucía y Ono, pero ya con el barco alicantino en TP 52'. Foto: Ruben Ballester

Al mismo tiempo que nacía, Sofía, la hija de SAR el Príncipe Felipe, el barco que patronea habitualmente el Príncipe de Asturias, el Farr 54 CAM, se despedía ganando la Regata Ciudad de Málaga-Costa del Sol.

El CAM de los armadores Fernando León y Kiko Sánchez Luna daba así por cerrada su etapa de navegación en tiempo compensado, en la que ha sido la primera y la última regata de este año 2007 con este barco con el que consiguieron ganar la Copa del Rey en el año 2005 y quedaron subcampeones en el 2006.

Con el visto y no visto de la clase Open, barcos como el CAM ya no tienen sitio y la propia Federación les obliga a hacer desaparecer del mapa. En Málaga tuvieron que competir en la clase RN, y la verdad es que supieron defender perfectamente el rating y ganaron cuatro de las cinco mangas que se disputaron.

Pero el CAM en tiempo compensado es ya historia y volverá dentro de unas semanas con su nueva unidad, en esta ocasión para competir en tiempo real. Los tiempos compensados son ya historia y la realidad (perdonen la redundancia) es la navegación en tiempo real, al menos en las clases más profesionalizadas como son los TP 52’ y los GP 42’.

El TP 52' en los astilleros Goetz en Estados Unidos.

El nuevo CAM ya ha salido del horno. Será el tercero en la zaga, desde que en el año 2001 empezara este proyecto con el antiguo Smeralda. Tras amortizar el barco de IMS, han dado el salto a los Transpac en el tercer año. Su patrón, el Príncipe Felipe, ya conoce el barco y la clase, ya que ha competido en varias ocasiones en el Aifos de la Armada Española.

El barco es un diseño de Botin&Carkeek y ha sido construido en los Astilleros Goetz Custom Boats, en Rodhe Island (Estados Unidos). El barco ya está en empaquetado y listo para llegar a España en las próximas semanas.

Imagen del nuevo TP 52', empaquetado en el remolque y listo para partir hacia España.

¡Bienvenido a la realidad!.

domingo, 29 de abril de 2007

Gran Desafío

La tripulación del Desafío Español bromea con el torito 'Ricardo' después de empitonar al BMW-Oracle. Foto: Carlo Borlengui.

Histórica. La regata con la que nos deleitó el Desafío Español ante el BMW-Oracle, fue sencillamente sensacional.

El equipo español tenía mucho que ganar y poco que perder en la última jornada del primer Round Robin de la Copa Louis Vuitton, se las veían con el BMW-Oracle y el Luna Rossa, pero nunca llegué a pensar que ante los americanos darían un recital tan espectacular, superándoles por un minuto exacto.

Lo que más me gustó es que desde la misma salida, Karol Jablonski plantó cara a Chris Dickson, las sensaciones fueron muy buenas y se confirmaron a medida que iban pasando los minutos.

Las estadísticas son concluyentes, ante el gran favorito a jugar la Copa América, no le dieron ni una sola opción. Parecía como si se hubieran intercambiado los papeles. No les voy a llenar con números, pero los pasos de boya fueron lo siguientes, sólo para que vean los números:

Primer paso por barlovento: 14 segundos de ventaja
Paso por la puerta de sotavento: 32 segundos de ventaja. Es decir, 18 segundos más.
Segundo paso por barlovento: 56 segundos de ventaja. Es decir, 24 segundo más.
Final: 1 minuto. Es decir 4 segundos más.

Esta fue la primera y única regata que ha perdido el BMW-Oracle en los diez enfrentamientos del primer Round Robin.

Por cierto, no se si se fijaron que el barco americano navegó durante buena parte de la regata con la bandera roja puesta. Pues bien, Dickson protestó contra el Comité de Regatas porque entendió que los cambios de recorrido, debido a los roles de viento, no estuvieron bien aplicados.

Evidentemente no le hicieron ni caso. Me suena más a una pataleta de mal perdedor, que de otra cosa.

Con todo esto el Desafío Español es cuarto con tres puntos de ventaja sobre Victory y Mascalzone. No está mal empezar el segundo Round Robin con este conchoncito de puntos.

Aún con esta derrota, el BMW-Oracle ha demostrado ser el mejor hasta ahora y se ha proclamado justo vencedor del Round Robin 1. Hoy empieza el segundo Round Robin, pero el Desafío Español descansa, con lo que no debutará en esta segunda ronda hasta mañana contra el +39.

Resultados
Flight 10
Luna Rossa gana a Mascalzone Latino por 0:49”
Emirates Team New Zealand gana a Victory por 1’:42”
Desafío Español gana a BMW-Oracle por 1’
Flight 11
Victory gana a Mascalzone Latino por 0:28”
Luna Rossa gana a Desafío Español por 0:37”
BMW-Oracle gana a Emirates Team New Zealand por 0:38”

Clasificación Final Round Robin 1
1. BMW-Oracle (USA), 21 puntos
2. Luna Rossa (ITA), 19 puntos
3. Emirates Team New Zealand (NZL), 18 puntos
4. Desafío Español (ESP), 17 puntos
5. Mascalzone Latino (ITA), 14 puntos
6. Victory Challente (SUE), 14 puntos
7. Shosholoza (RSA), 12 puntos
8. Areva Gandia (FRA), 9 puntos
9. +39 (ITA), 6 puntos
10. United Internet Team Germany (ALE), 3 puntos
11. China Team (CHN), 1 punto

viernes, 27 de abril de 2007

Se sube el telón

Imagen de los pantalanes del Puerto de Málaga con los primeros barcos atracados. Foto: Rubén Ballester

Parece que fue ayer que acabó la temporada de cruceros y ya volvemos a estar metidos en el lío.

La temporada de cruceros se pone en marcha hoy. El Campeonato de España, formado por 17 regatas, abre el telón en Málaga.

La Regata Ciudad de Málaga-Costa del Sol se ha consolidado como apertura oficial de la temporada de vela de crucero a nivel nacional.

Como siempre será también un banco de pruebas, sobretodo para lo que es la nueva clase IMS 570 y por primera vez tendrá el RN.

También tendrá Transpac 52’, los dos barcos malagueños, el Tau-Andalucía y el Ono no podían faltar a la cita. El resto de proyectos españoles están aún en el horno y el Baleària que iba a ir ha encontrado una fisura en el palo.

En cuanto al resto, será la despedida del ‘viejo’ CAM de IMS. El barco que arman los campeones olímpicos Fernando León y Kiko Sánchez Luna dirá adiós en Málaga a los tiempos compensados a la espera de que en los próximos días les llegue el nuevo TP 52’ que se están construyendo en Estados Unidos.

En cuanto a la flota de crucero, a excepción del Cantabria de Toño Gorostegui, que nunca falla a la cita, estará formada por barcos de la costa andaluza, desde Cádiz a Almería, y con presencia de dos barcos representantes de las dos ciudades autónomas españoles, el Ciudad de Melilla de José Luis Pérez y el Ceuta-Fadesa patroneado por Sergio Llorca.

Y en RN habrá un barco de vela adaptada, el Oceanteach de la armadora Ángeles Morales y patroneado por José Luis Valverde.

¡La temporada 2007 acaba de comenzar!.

jueves, 26 de abril de 2007

¡Hombre al agua!

Ayer una de las anécdotas de la jornada fue la caida del 'palo' del Desafío Español, Enrique Cameselle, álias Calamares, al agua. Fue un visto y no visto.

En estas circunstancias lo que ocurre cuando cae un tripulante es que sea recogido por los árbitros, que siguen a la embarcación a pocos metros -como sucedió 24 horas antes con un regatista del China Team-.

En esta ocasión pero, los compañeros de Calamares fueron muy hábiles y consiguieron cazar al vuelo (o más bien pescar, permítanme la expresión) al regatista español cuando ya se había caido por la borda. De no haberlo podido 'pescar' , el Desafío hubiera tenido que penalizarse con un 360º y como venía el Shosholoza, como para perder unos segundos que podían haber sido determinantes.

Pierre Orphanidis, editor de valenciasailing.com, el mejor sitio web de Copa América, estuvo como siempre en el sitio preciso y cámara en mano consiguió inmortalizar el momento teniendo una exclusiva a nivel mundial y que ha tenido la gentileza de cederme la secuencia al completo.

Es espectacular. ¡No se la pierdan!. Caida y recogida de Cameselle.

El Desafío navega con relativa tranquilidad y de repente se ve un movimiento extraño en estribor.

¡Se ha caido un tripulante al agua!.

Parece que se ha quedado enganchado en una escota y un compañero consigue cazarlo al vuelo.

Lo han conseguido sujetar. ¡Hay que subirlo a bordo!

Todo en cuestión de segundos. El barco sigue navegando.

¡Sólo queda un último esfuerzo!


Calamares ya está en cubierta sano y salvo.

Impresionante documento gráfico de Valencia Sailing.

miércoles, 25 de abril de 2007

Póquer

Dos tripulantes del Desafío Español celebran la victoria ante el Mascalzone Latino. Foto: EFE


Me hubiera gustado titular ‘Repóquer’, pero me quedo con ‘Póquer’, que ya de por sí está muy bien.

Yo reconozco que no sé absolutamente nada del mundo de los juegos de mesa, pero me suena que decir en una jugada la palabra ‘póquer’ es que ha salido perfecta, y ‘repóquer’ pues que es ya la pera(por favor, si no es así, que alguien me corrija).


Ayer el Desafío Español tenía una jornada muy complicada. Mucho más de lo que se podría pensar, no sólo tenía en juego cuatro puntos (dos ante Mascalzone y dos ante Team New Zealand). Ganar uno de los dos matchs era fundamental para no caer al pozo de la tabla, y lo que es más importante, perder cancha ante las posibilidades de pasar el mes que viene a semifinales. ¡Ah! y sobretodo para la moral.

Se ganó al equipo que se tenía que ganar, al Mascalzone Latino-Capitalia Team, el que es sin duda uno de los grandes rivales para el paso a semifinales. Si se hubiera ganado al Emirates Team New Zealand, hubiera sido el ‘repóquer’ del que les hablaba. Pero sinceramente pienso que los kiwis, están aún muy por encima de los españoles.

Pero queda una vuelta y media enteras, y en el Round Robin 2, pueden pasar muchas cosas aún.
Pero lo realmente importante era ganar a Mascalzone, primero para que no se escaparan en la clasificación y segundo, por aquello de que el Desafío suma dos puntos y el Mascalzone deja de sumarlos.

El Desafío Español está por buen camino, no lo duden, la derrota contra el
Areva Gandia se produjo porqué se rompió el tangón, sino pienso que el barco español era superior, pero rompieron, con lo que no valen más excusas.

Y hoy tocan los
chinos en el primer flight, que debe ser un match de calentamiento y de entrenamiento. En este sí que no valdrá ninguna excusa. Por que el segundo enfrentamiento del día es ni más ni menos que contra el Shosholoza. Los surafricanos se han convertido en la revelación de esta Copa Louis Vuitton. Ya avisaban que venían fuertes, pero nunca hubiera pensado que llegaran con tanto nivel. Ayer ganaron al Luna Rossa, pero es que el domingo pusieron contra las cuerdas a BMW-Oracle, al que llevaron en la popa durante dos tramos, pero luego un problema con el spi, que tuvieron que soltarlo, hizo que perdieran cualquier opción a victoria.

A ver que pasa hoy, pero el Desafío si no quiere sufrir, tendría que acabar la jornada con cuatro puntos más en el casillero.

Así están las cosas:

1. BMW-Oracle, 13 puntos
2. Emirates Team New Zealand, 10 puntos
3. Luna Rossa, 9 puntos
4. Mascalzone Latino-Capitalia Team, 8 puntos
4. Victory Challenge, 8 puntos
4. Shosholoza, 8 puntos
7. Desafío Español, 7 puntos
8. Areva Gandia, 6 puntos
9. United Internet Team Germany, 3 puntos
10. +39, 2 puntos
11. China Team, 1 punto

martes, 24 de abril de 2007

¿Acabará Dalton la vuelta al mundo?

Graham Dalton en el puerto de Fremantle antes de iniciar la penúltima etapa. Foto: OnEdition

El regatista neozelandés Graham Dalton ha dicho adiós a la Velux 5 Oceans. El motivo no es otro que reglamentario, ya que según las reglas de esta vuelta al mundo, un regatista tiene un tiempo límite para cubrir una etapa y en esta segunda entra Fremantle (Australia) y Norfolk (Estados Unidos), finalizaba ayer a las 12.20 (hora local).

Dalton aún no ha cruzado la línea de meta de Norfolk, está a 333 millas y su llegada está prevista para mañana miércoles. El plazo establecido para poder continuar es que llegara 72 horas antes de que se cumpliera el séptimo día desde que se diera la salida oficial y está fue el pasado miércoles. Como hay obligación de tener el barco 72 horas en tierra, Dalton ya no podrá cumplir con la norma.

Las numerosas paradas que ha tenido que realizara, primero en las Islas Malvinas, luego en Fortaleza donde le pasó casi de todo, la última en las Islas Bermudas, han provocado que oficialmente haya acabado para él esta aventura. ¡Una auténtica pena!.

Pero me da la impresión que después de lo que ha sufrido Graham Dalton y la promesa que le ha hecho a su hijo, que murió el año pasado, Dalton no se va a rendir a aquí. La organización quiere homenajearle con una entrada triunfa en Norfolk, luego seguir o no, aunque sea sin contar en la clasificación dependerá de él.

Yo pienso que lo va a hacer, aunque sea sólo para cumplir la promesa que le hizo a su hijo Toni, que falleció con 23 años, de ahí el nombre del barco AGD y la foto de su hijo. Esto es lo que más le ha motivado para seguir adelante en este récord.

Pase lo que pase, siga o no siga, Dalton ya ha ganado.

lunes, 23 de abril de 2007

Valencia 4 nudos y Ginebra 25 grados

El Lago Leman, donde está ubicado el club Defensor de la Copa América, está estos días con una temperatura ambiente de 25 grados. ¡Inaudito!.

Tenemos ya el nuevo calendario de la Copa Louis Vuitton. Al final, después de cuatro días de suspensiones debido al caprichoso viento, ha vuelto empezado el primer Round Robin a trompicones. Dos regatas el viernes, ninguna el sábado y una ayer domingo.

Al menos ya tenemos tres flights completados cuando tendríamos que tener once. Algo es algo.

Y la culpa podría ser hasta del cambio climático. El presidente de ACM, Michel Bonnefous dijo que lo que está pasando no es normal. Si se eligió Valencia con respecto a Marsella, Cascáis y Nápoles fue “por sus buenas condiciones meteorológicas” y lo comparó con Suiza: “es anormal que no haya viento en Valencia, como tampoco lo es que en Ginebra tengan en esta época 25 grados”.

Bonnefous salió en defensa de Valencia, después que algunos periodistas extranjeros se empecinaran ahora, en que la elección no había sido buena.

También sirvió para presentar la reforma en el calendario de los dos Round Robins. Éstos irán seguidos, es decir que cuando acabe el primero se pasará al segundo sin descanso. El director general técnico-deportivo del Desafío Español, Agustín Zulueta, se mostraba tranquilo: “Nosotros sabemos que si no competimos hoy lo haremos mañana y al final se completará el calendario. Aquí los grandes perjudicados son los medios de comunicación y los equipos de mantenimiento de los barcos”. Sobre la falta de viento afirmó que “es absurdo dudar ahora de las condiciones de Valencia”. Respecto a los rumores que hay equipos que no están de acuerdo con ACM fue tajante: “Hay que apoyar al máximo a la organización” y sobre si hay desunión entre los desafíos la respuesta fue: “Tajantemente no”.

Es cierto que hay algún que otro equipo que le interesa que haya polémica y decir que todo esto está programado para beneficiar a Alinghi. Está claro que cuanto más se alargue la competición y menos días de descanso haya, el equipo que llegue a la Copa América puede llegar más tocado.

Pero por lo que ví ayer, quienes hacen el trabajo subterráneo son minoría y sino que hubieran hablado delante de todo el mundo.

Con lo que por ahora, tema zanjado y a navegar.

domingo, 22 de abril de 2007

Propuestas frikis

Luna Rossa y China Team son dos de los desafiantes que presentaron propuestas a la Challenger Comission. Foto: Patrick Gripe/China Team

Tantos días sin viento ha provocado que más de uno le diera demasiadas vueltas a la cabeza y que el sol le afectara demasiado. De todo lo que se habló, me hicieron gracia dos propuestas que hicieron dos equipos a la Challenger Comission. Me refiero al Luna Rossa y al China Team.

Dos mundos muy distintos y claro, las propuestas también fueron muy distintas.

Patrizio Bertelli está que se sale. Después de decir que Valencia no era un buen sitio y que a su gente no le importaba la Copa América, luego rectificó ante el enfado monumental de la alcaldesa Rita Barberá y luego ha demostrado que se han hecho muy amigos.


Y los días previos a la Copa Louis Vuitton, Prada, el imperio de la mujer de Bertelli, montó una fiesta por todo lo alto, pero con distintas categorías de invitados. Al final los invitados de segunda, como los millonarios valencianos como los Roig, Serratosa o Ros Casares, tuvieron que acabar guardando cola para pedir una Coca-Cola.

Pero dejando a un lado el aspecto lúdico-festivo me voy a centrar en el deportivo. A lo que iba, que siempre me acabo enrollando en historias heterogéneas. Vamos a lo serio.

Luna Rossa propuso atrasar una semana el inicio de la Louis Vuiton, claro como ellos no tienen hospitalies programados pues les da igual. En cambio, tanto ACM como el resto de los equipos, tienen programadas visitas de invitados suyos y sobretodo de sus patrocinadores. Claro, como ellos no quieren…como es tan facil, pues que se cambie todo.

La otra propuesta estrella vino del China Team. Los franco-chinos propusieron que las regatas se disputaran con 5 nudos, sí, eso a navegar sin viento. El mínimo son 7, que es con los que se compitió el viernes. Claro, los chinos saben que si con muy poco viento las fuerzas tienden a igualarse, ya que el teóricamente mejor no puede escaparse mucho y si tiene la mala suerte de caer en un pozo de viento, pues a lo mejor hasta acaban ganando un match, que me temo que los pobres chinos lo tienen más que crudo.

Bueno, con tanto parón esta Copa América está dando mucho de sí. A ver si a partir de ahora las propuestas son un poco más brillantes, ¿no creen?.


Por cierto, ayer tampoco sopló viento en Valencia.

sábado, 21 de abril de 2007

¡Por fin!

Mascalzone Latino y Emirates Team New Zealand, grandes protagonistas de la primera jornada de la Copa Louis Vuitton. Foto: Vicent Bosch/ACM

A la quinta ha ido a la vencida. Si ya sabíamos que algún día la sequía eólica tenía que acabar. Bueno, ahora crucemos los dedos para que hoy siga soplando, al menos, la fina brisa que permitió que ayer, por fin, se pudieran celebrar los dos primeros flights de la Copa Louis Vuitton.

Hay que aprovechar que esto está en marcha y las fieras mediáticas anglosajonas también se han calmado. Esto es como todo. Cuando las cosas funcionan, pues es como una balsa de aceite.

Ayer ya no se habló del viento, no se habló de si la quilla del Alinghi es o no legal, que si…Pues eso, que sí, que soplaron entre seis y ocho nuditos, dependiendo de si estábamos en Romeo o Julieta.

Y la jornada nos deparó alguna que otra sorpresa. El Mascalzone Latino-Capitalia Team de Vasco Vascotto, empezó fuerte y como dice el refrán: “el que da primero, da por dos”. Y esto es lo que hicieron, se enfrentaban a uno de los gallitos, al ganador del Ranking LVC, el último defensor de la Copa América, el Emirates Team New Zealand, y allí que le ganaron; con lo que los kiwis han empezado esta Copa América como terminaron la anterior: llorando.

Los italianos siguieron su racha y en el segundo flight ganaron al Areva Gandia. Y allí que se han colocado quintos a un solo punto de los dos líderes, el BMW-Oracle y el Luna Rossa.

El Desafío Español tan compitió en el segundo flight, en el primero descansaba. Su rival era el idóneo para empezar, el +39, ya que reestrenaban palo y apenas habían podido entrenar. El Desafío Español ganó, pero empezó como casi siempre con una penalización en la pre-salida. Luego la superioridad fue total.

En cuanto al resto de flights, pocas sorpresas:

Flight 1
Mascalzone Latino gana Emirates Team New Zealand por 0:15
Areva Gandia gana a +39 por 1:09
BMW-Oracle gana a United Internet Team Germany por 2:00
Victory Challenge gana a Shosholoza por 00:46
Luna Rossa gana a China Team por 2:07

Flight 2
Desafío Español gana a +39 por 2:45Mascalzone Latino gana a Areva Gandia por 1:41
Shosholoza gana a United Internet Team Germany por 1:10BMW-Oracle gana a China Team por 4:36Luna Rossa gana a Victory Challenge por 1:07

Clasificación
1. BMW-Oracle, 7 puntos
1. Luna Rossa, 7 puntos
3. Mascalzone Latino, 6 puntos
4. Desafío Español, 5 puntos
5. Emirates Team New Zealand, 4 puntos
5. Shosholoza, 4 puntos
5. Victory Challenge, 4 puntos
8. Areva Gandia, 3 puntos
9. +39, 2 puntos
10. United Internet Team Germany, 1 punto
10. China Team, 1 punto

viernes, 20 de abril de 2007

Diario de Auckland: 9 días sin navegar

Manolo Ruiz de Elvira relató desde Auckland la desesperación de no poder navegar debido al viento. Foto: T. Martínez/Alinghi

Y en Valencia todo sigue igual. Seguimos sin viento, lo cual es un poco frustrante. Pero bueno, seguiremos pacientes a la llegada del dios Eolo. ¡Qué entrará, seguro que entrará!.

Pero me ha parecido interesante recuperar y tomarme la licencia de mostraros el diario que mandaba uno de los diseñadores del Alinghi, Manolo Ruiz de Elvira desde Auckland en 2003 a una lista de amigos y familiares (lista en la que tuve la suerte de estar incluido). Nos contaba como vivió la final de la Copa América y que enfrentó a suizos y neozelandeses y que también recuperaba estos días El Mundo, y que demuestra que lo que está pasando estos días en Valencia también ocurrió en el pasado. La vela tiene estas cosas.

Ahí va un extracto del diario de Auckland:

Jueves, 20 de febrero. Cuarta regata aplazada. Viento suficiente pero inestable. El problema es que para dar una salida después de las 15.30 tiene que haber acuerdo de ambos equipos y TNZ decidió que prefería no regatear. Estamos decepcionados, vuelta a casa. A lo mejor sólo les ha servido para tener la Copa por un día más…Ojalá sea así.

Viernes, 21 de febrero. Listos de nuevo para la cuarta regata. No hemos navegado. Día más o menos libre para casi todos. El pronóstico es incierto. Aquí para creerse pronósticos a más de un par de días hay que ser realmente creyente.

Sábado, 22 de febrero. A ver si a la tercera va a la vencida porque hoy nada de nada. El viento desapareció antes de lo previsto y ahora tenemos dos altas preciosas encima. El comité de regatas canceló antes de las 12.30 la regata definitivamente para decepción de todos. La verdad es que fue justo y nos ahorramos un día flotando como muchos. Mañana se espera que se desarrolle brisa de 8 a 12 nudos si el comité busca el lugar adecuado. Razonables posibilidades de que haya regata. A ver si navegamos, todos lo estamos deseando.

Domingo, 23 de febrero. Pues a la tercera no va la vencida. De regata, nada. Todo el día en el agua con viento rolando de modo que el comité no se decidió. Al llegar la hora, a TNZ le costó decidirse pero al final aceptó esperar hasta que a las cuatro se optó por volver a casa. La impresión en la tele es que no teníamos bastantes más interés en navegar. ¡Esto no va a acabar nunca!. Lo siento por los que os habéis quedado hasta las tantas para nada.

Lunes, 24 de febrero. Más de lo mismo. La esperanza es que mañana podamos hacer una regata con 20-25 nudos siempre que a TNZ le parezca bien, ya que si no, parece bastante probable que instruyan al comité al respecto. Poco podemos hacer. El problema es que el riesgo para ellos de tener mala suerte es mayor que para nosotros y eso pesa. Cruzad los dedos de nuevo por si hay regata mañana y un poco más para que la haya. Me están fastidiando las vacaciones.

Martes, 25 de febrero. El miércoles de . Sólo dos líneas para confirmar que mañana miércoles no hay regata de acuerdo con lo decidido por el comité. Originalmente ese día no estaba previsto como día de regatas de modo que era necesario mutuo acuerdo de TNZ y nosotros para intentar hacer una regata. Por lo que sé, antes de salir esta tarde el comité tenía nuestra aceptación pero estaba pendiente de TNZ, que dudaba. No hagáis planes para ver regatas esta noche.

Miércoles, 26 de febrero. La regata de la marmota. ¿Habéis visto la película ‘Atrapado en el tiempo’, de Bill Murria?. Va de un reportero que va a un pueblo perdido a cubrir el ‘Día de la marmota’ y de repente se encuentra con que cada día se despierta empezando el mismo día de nuevo. La regata empieza a parecerse a eso. Todos los días nos levantamos tratando de hacer la cuarta regata pero nada y al día siguiente igual e igual e igual…

Jueves, 27 de febrero. Zzzzzzz…No sé si copiar y pegar uno de los anteriores correo o escribirlo de nuevo. Hoy ha sido el capitán de puerto el que ha cancelado la regata ante el riesgo para la flota de espectadores dado que se esperan olas un pelo más grandes de las habituales. ¿Flota de espectadores? ¿Queda alguna? Mañana igual la cancela el jefe de bomberos.

Viernes, 28 de febrero. Cuarta regata terminada. ¡¡¡De verdad!!!. Finalmente la acabamos. La siguiente regata es match point. Como tengo que decir lo que supone me lo ahorro, que además es tarde, estoy lleno de sal, tengo el trasero mojado y tengo hambre.

Sábado, 1 de marzo. Cancelada. Más vale que mañana podamos hacer una regata y más vale que la ganemos o no salimos de aquí nunca.

Domingo, 2 de marzo. Quinta regata terminada. ¡31ª Copa América terminada! Hemos ganado la Copa América. Gracias a todos por cruzar los dedos. Mandadme las facturas del traumatólogo. La Copa se vuelve a Europa 152 años después.

¡Impresionante e histórico documento!. Gracias Manolo.


PD. *Quiero agradecer a El País el artículo que publicaron sobre mi blog el pasado miércoles en su edición impresa y por la inclusión del mismo en su apartado de blogs digitales.

*También quiero dar las gracias a Salvador Enguix por tenerme como blog de referencia en el suyo en La Vanguardia.

Dalton en Bermuda y vía de agua de Sir Robin

La flota de cuatro barcos, con la vela mayor rizada, en el momento de la salida desde Norfolk. Foto: OnEdition

Entre aplazamiento y aplazamiento en la Copa Louis Vuitton, esta misma semana ha partido de Norfolk la tercera y última etapa de la Velux 5 Oceans y que finalizará en Bilbao.

Para variar, la regata transoceánica sigue estando marcada por los problemas. Partió con tres días de retraso debido a un huracán, sin uno de los participantes, Graham Dalton, que aún no ha acabado la segunda etapa, y encima ha tenido que volver a parar. Ahora en Bermuda, ya que estaba inmerso en una zona de vientos de más de 50 nudos y con el piloto automático roto y además del retraso que lleva acumulado, volverá a ser penalizado con 48 horas por haber hecho otra escala y recibir asistencia. ¡Horrorosa e interminable etapa para el kiwi!.

Y para más inri, de los cuatro que han partido de Norfolk, uno, Sir Robin Knox-Johnson tiene una vía de agua. Parecían 3200 millas relativamente tranquilas y a las primeras de cambio, otra vez problemas.

Knox-Johnson ocupaba la tercera posición una vez transcurridas las primeras 200 millas, cuando de pronto se dio cuenta que el compartimento de proa donde tiene las velas, estaba totalmente inundado. Lo primero ha sido empezar a achicar agua e intentar encontrar donde está la vía e intentar repararla.

Mientras tanto el gran beneficiado ha sido Unai Basurko que de cuarto ha pasado a tercero. Y en cabeza los de siempre, el suizo Bernard Stamm a 2936 millas de Bilbao y el japonés Kojiro Shiraishi, segundo a 11 millas del suizo. La tercera plaza es para Unai Basurko a 72 millas y cuarto Sir Robin a 75.

¡Y esto no ha hecho más que empezar!.

jueves, 19 de abril de 2007

La culpa es de Le Tour

Los tripulantes del China Team intentan pasar el tiempo como pueden mientras esperan la llegada del viento. Foto: Stefano Gattini/ACM

Tercer día de Copa Louis Vuitton y tercer día sin viento. Esto empieza a ser un poco desesperante, pero ya he encontrado la fuente del porque estamos ante esta situación, y esta no es otra que Le Tour, sí, sí, el popular Tour de Francia de ciclismo.

Con esto no quiero decir que la vuelta ciclista al país vecino sea la culpable de los males de lo que nos está pasando en la vela, pero sí que ACM hizo el calendario de la Copa América en función de la ronda francesa y para no coincidir con ella.

La Copa América, propiamente dicha, en el caso que se necesiten todas las jornadas (ganará el primero que consiga cinco victorias), acabará el día 7 de julio; precisamente el día que empieza el Tour de Francia.

Y para hacer el calendario, tuvieron que tener en cuenta los siguientes requisitos: que haya once días entre la final de la Copa Louis Vuitton; seis días entre la final y las semifinales y seis días entre la final y el Round Robin 2.

Según los meteorólogos, en el Mediterráneo el cambio de estación del invierno a la primavera puede provocar cinco días de calmas. Esto es lo que está sucediendo. Si se hubiera retrasado quince días el inicio de la Copa Louis Vuitton, probablemente hubiéramos tenido un régimen de vientos más favorable. Si no hubiéramos dependido del Tour, a lo mejor no tendríamos ahora este problema.

Yo pienso que mediáticamente Le Tour y la final de la Copa América son plenamente compatibles, los aficionados de uno y otro deporte pienso que son bastante dispares, con lo que se ha sacrificado una buena ocasión de empezar bien.

Pero es lo que tenemos y ahora no nos toca otro remedio que esperar.

Y para acabar, un dato de Puertos del Estado, en estas mismas fechas entre los años 1997 y 2002 la media de velocidad maxima del viento en Valencia había sido de 6,5 nudos, el mínimo para dar una regata de Copa América.

¡Rozando el límite!.

miércoles, 18 de abril de 2007

El viento no se compra con dinero

No wind, no race. La tripulación del Emirates Team New Zealand, con Dean Barker en el centro, aburridos esperando que entrara el viento. Foto de Chris Cameron/ETNZ

Dos días en Valencia y dos días sin viento. Desesperante para todos. Primero para los equipos y los regatistas, también para los periodistas que algunos como Jorge Aguadé de Las Provincias o Amparo Barbeta de Levante, que se las tuvieron que ingeniar el primer día para rellenar siete páginas. ¡Tela marinera!. Pero ya se sabe, el viento forma parte de este juego.

Bueno, y me imagino que también para los aficionados, que a las dos y cuarto de la tarde, estaban delante de la televisión sintonizando Teledeporte y viendo como pasaban los minutos, las horas y nada de nada.

Que se suspendan regatas por el viento, ya sea por exceso o por defecto, es también una cosa que puede entrar dentro de la normalidad; pero claro, cuando después de cuatro años todos el mundo estaba esperando este momento, pues que quieren que les diga, frustra un poco a todos. Si al menos se hubiera podido disputar un flight, pues se habría roto el hielo y sobretodo la presión que se vive en los equipos de empezar a navegar.

El tema del viento ha sido el siguiente: Durante 15 días ha estado lloviendo a mares en Valencia, ha hecho frío y la tierra evidentemente se ha enfriado. Al estar la tierra aún húmeda, el mar se calienta antes con el sol, con lo que se forma una bruma, que es lo que impide que se levante el viento tan necesario para la vela.

Para que pueda darse una salida tiene que haber como mínimo siete nudos de intensidad, pero estos días apenas ha llegado a cinco, con lo que nada de nada.

Valencia fue elegida por Ernesto Bertarelli, entre otras cosas por sus buenas condiciones para la navegación. Las tiene, sí, pero que mala suerte que cuando tiene que soplar viento, pues no lo hace. Valencia fue también elegida porque su oferta económica fue la mejor –algo así como el Mundial de Atletismo que se ha llevado Moscú-.

Y claro, esta falta de viento dio pie una vez más al veterano periodista inglés Bob Fisher para seguir dando leña en Sail World , como lo de los cacos ya no daba más de si, ahora la ha tomado con el viento, y decir con recochineo que se había elegido a Valencia por sus magníficas condiciones meteorológicas en detrimento de Cascais, Marsella y Nápoles, ya que se garantizaba una brisa todos los días.

Fisher que lleva años viniendo a Valencia, mal le pese, ha visto como todos los flights han sido un éxito. Parece nuevo en todo esto.

Y un dato histórico. En 2003 en Auckland, la primera jornada de la Copa Louis Vuitton y la primera de los cuartos de final y dos de semifinales también fueron suspendidas, en aquel caso debido al fuerte viento, que al final de cuentas viene a ser los mismo: jornada aplazada.

Para hoy las previsiones son más optimistas, se espera viento del este-sureste entre 7 y 8 nudos. Ojalá entre y por favor, que no role mucho.

Y ya se sabe. En esta vida con dinero se puede comprar casi todo, pero el viento, por suerte o por desgracia, aún no.

martes, 17 de abril de 2007

¡Cuidado con los cacos...y los hooligans!

Ya estoy en Valencia, ciudad que en los últimos años he pasado varias temporadas. Es una ciudad relativamente tranquila, con sus atascos, sus obras y todo lo que conlleva una urbe que está en crecimiento. La llegada de la Copa América también ha provocado que pasen estas cosas.
La Copa América ha traído a Valencia a mucha gente, regatistas y sus familiares, miembros de los equipos, periodistas…y seguro que todo esto ha atraído también a los amigos de lo ajeno. No lo pongo en duda.

Y me voy a referir a estos últimos. No me gusta hablar de colegas de profesión, pero ayer leí un par de artículos de dos veteranos ingleses que por sus palabras denotan desprecio y la venden como si fuera la ciudad sin ley.

Me refiero a Bob Fisher, el listo, y Stuart Alexander, que parece que no haya roto un plato en su vida. Al bueno de Stuart, por decir algo, le robaron; pero esto es una cosa que puede pasar en cualquier ciudad del mundo. Cacos hay en todos lados. Y lo hicieron con el truco de la estampita (¡que arte!), pero sin violencia: los ‘manguis’ le vieron la cara que tiene y le dijeron que tenía una rueda del coche pinchada. Él se bajó y dejó el abrigo en el coche, mientras uno teóricamente le ayudaba, el otro aprovechaba para birlarle la cartera.

Esto ha provocado una campaña de desprestigio hacia la ciudad de Valencia de algunos medios anglosajones. Evidentemente en The Independent , Alexander se despachaba a gusto y su amigo Fisher en Sail-world.com igualmente; donde empiezan a contar de forma exagerada que a unos compañeros de televisión le movieron las bicicletas de sitio; que a dos chicas del sindicato neozelandés les habían atracado en la calle…¡ah! y lo más importante, que en Valencia huelen mal las alcantarillas.

A mi nunca me ha pasado nada en Valencia, a lo mejor ha sido casualidad, a lo mejor ha sido suerte, a lo mejor los cacos no me han visto cara de ‘guiri’. Todo puede ser, pero creo que Valencia es una ciudad menos peligrosa que Manchester o Sheffield, sobretodo a las cuatro de la mañana cuando los hooligans salen de los bares o de un campo de fútbol. O si no que se lo pregunten a los tifosi de la Roma hace sólo una semana que les dieron una manta de palos (Ver vídeo).

lunes, 16 de abril de 2007

¡Se acabó la fiesta. Empieza el espectáculo!

El público respondió para ver la 'boat parade' llenado el puerto y los alrededores del edificio Veles e Vents. Foto: Stephano Gattini/ACM

Hoy empieza en Valencia la Copa América de verdad. Hasta ahora habíamos vivido 13 actos, que han servido para hacer un ranking de puntuación y dar bonificaciones a los equipos y sobretodo para poner a punto los barcos y las tripulaciones.

Pero esto se acabó, a partir de hoy cada punto es oro y cada flight será a vida o muerte. No habrá margen para el error y no valdrán ya más excusas. El Alinghi espera a su rival. Cuatro o cinco aspiran a serlo, el resto formará parte del pelotón. Como en todos los deportes.

Los favoritos, los que ya conocemos todos: BMW-Oracle, Emirates Team New Zealand y Luna Rossa. Estos para pasar a semifinales y buscar la final de la Copa Louis Vuitton, los otros buscarán la cuarta plaza son: Desafío Español, Mascalzone Latino y Victory Challenge. La sorpresa la buscarán: Shosholoza, Areva Gandia y United Internet Team Germany. Y los que sólo aspiran a sumar algún punto, pero que pueden hacer pupa a más de uno: +39 y China Team.

El Desafío Español hoy no acabará la jornada como líder, no porque no tenga nivel, sino que sólo disputará un flight, en el primero descansa y en el segundo se enfrenta al +39. El equipo español hoy tiene la obligación de doblegar al italiano por dos motivos: Primero, son mejores y segundo que los sicilianos llegan a este inicio de Louis Vuitton tras muchas penurias, tanto económicas, de entrenamiento y material (rompieron el palo y navegarán con uno de la Versión 4 de Alinghi).

Mi quiniela para el día de hoy es esta:
Flight 1
Emirates Team New Zealand gana a Mascalzone Latino
Areva Gandia gana a +39
BMW-Oracle gana a United Internet Team Germany
Shosholoza gana a Victory Challenge
Luna Rossa gana a China Team
Flight 2
Desafío Español gana a +39
Mascalzone Latino gana a Areva Gandia
BMW-Oracle gana a China Team
Luna Rossa gana a Victory Challenge

Famosillos

Paula Echevarría, David Bustamante y dos que no conozco; fueron el nivel de famosos de la fiesta de inauguración. Foto: Carlos Luján/ACM

Cambio de tema. Todos sabemos que la Copa América, sobretodo desde la entrada de Luis Vuitton, combina deporte con el glamour. Hasta cierto punto me parece bien. Lo que no me parece tan bien son los numerosos invitados de segundo y tercer nivel que hubo en la fiesta del pasado sábado, en donde se presentaron los distintos barcos y que en las distintas cadenas de televisión fue lo que destacaron.

No se si invitaba Louis Vuitton o ACM, pero si quieren glamour que inviten a famosos con glamour, y no los que aparecieron por el Port America’s Cup, que son más carne del ‘¡Qué me dices!’ que de otra cosa. Lo cual, en mi opinión, desprestigia mucho la Copa América como deporte y la firma LV.

Pero si lo hacen y traen famosos, que lo hagan bien. Si quieren cantantes de glamour que inviten por ejemplo a Julio Iglesias, reconocido nacional e internacionalmente y no a David Bustamante, conocido por sus llantos en Operación Triunfo. Si quieren glamour tipical spanish, que inviten por ejemplo a un torero como Fran Rivera y no a su ex-novia Carla Goyanes. Si quieren glamour, que inviten a una top model como Judith Mascó y no a Antonia Dell’Ate, más conocida por ir de plató en plató montando espectáculos. Si quiere glamour inviten a un actor de nivel como Antonio Banderas y no a Paula Echevarría, que es muy mona, pero no deja de ser conocida por participar en ‘El Comisario’ o Elena Tablada, la novia de David Bisbal.

Lo siento mucho, viendo un desfile de estas características la imagen era bastante patética y más después de ver como posaban delante de un panel de Louis Vuitton y con todos los patrocinadores de la Copa América detrás. Y lo digo porque por una de aquellas casualidades vi como en el programa ‘Dolce Vita’ de Tele 5 salió el presentador y dijo: “Nos vamos a Valencia, vamos a conectar con la Copa América”. Va y en lugar de salir el desfile de los barcos, sale el desfile de estos personajes como el gran notición de la noche. Se me cayó el alma a los pies y me entró vergüenza ajena.

Además, este espectáculo no creo que sea nada bueno para el deporte de la Vela, ni ayuda a romper con los típicos tópicos y que no se presente como un deporte abierto a todo el mundo.
En cuanto al desfile de los barcos, espectacular. Ahí si que estuvo bien la cosa, fue sin duda un espectáculo social de cara a la galería y los valencianos respondieron a la puesta de largo de los barcos abarrotando el puerto, a pesar de la lluvia.

domingo, 15 de abril de 2007

MedCup Show

Momento del espectáculo de presentación del Circuito MedCup 2007 en Alicante.

La MedCup está potente. Al menos de cara a la galería. El viernes por la noche presentaron en Alicante el circuito 2007. Todo muy a lo grande. Espectáculo en la calle titulado: “Viento, Mar, Hombre, Sincronía Perfecta”. Cena de postín en el Castillo de Santa Bárbara. Y como no, con un fin de fiesta con fuegos artificiales incluidos, ya se sabe, en la Comunidad Valenciana es lo típico. El espectáculo fue retransmitido por Tele 5 Sport y Punt 2. A ver si sigue esta sinergia y entran más medios a cubrir los eventos de la MedCup.

Las instituciones alicantinas se han volcado, desde las públicas como el Ayuntamiento como las empresas privadas de la zona, la Caja de Ahorros del Mediterráneo y Santa Ana Grupo Inmobiliario. Los primeros tendrán barco, los segundos ya no lo tendrán, pero han pasado a ser patrocinadores del Circuito, que por cierto, es el último año se llamará Breitling MedCup. Audi ha entrado con fuerza es Premier Sponsor, como le llaman ellos, y a partir del año que viene aspira a más.

Al co-armador del CAM, Kiko Sánchez Luna, por esto de ser de casa, le tocó hacer un poco de anfitrión. Pero este año se han inventado una cosa muy curiosa, cada regata tendrá un Padrino (¿?). Kiko será el Padrino de Alicante; Santiago Lange del Bambakou será el Padrino de la Regata Breitling-Illes Balears; Eamon Coneelly, armador del Patches, será el de la Copa del Rey (supongo porqué ganó la del año pasado patrocinado por Siemens); Jorge Pirera, organizador de la regata de Portimao lo será de la suya; lo mismo que Edmon Bacci, concejal de náutica de Hyères.

Santa Mónica Sports, nuevo socio de la Med Fleet, ha entrado haciendo ruido. Ahora deberán mantener el ritmo que han impuesto en este arranque y presentación. La lástima es que aparte de la gente y los medios de Alicante, pocos hemos la suerte de poder estar allí.

Por cierto, el tema de la Copa del Rey parece que está ya solucionado y finiquitado, además por la vía rápida. Los Transpac estarán y no estarán en el Real Club Náutico de Palma. A ver si me explico. Los barcos estarán en el Muelle de Pescadores, con la gran carpa y su village. El club será la sede logística, donde estarán entre otras cosas la oficina de prensa. Más o menos van por ahí los tiros, cuando se confirmen más cosas os las contaré.

Calendario Breitling MedCup 2007
Trofeo Ciudad de Alicante, del 12 al 17 de junio
Regata Breitling-Illes Balears, Puerto Portals, 18 al 22 de julio
Copa del Rey, Palma de Mallorca, del 30 de julio al 5 de agosto
Trofeo Portugal, Portimao, del 20 al 25 de agosto
Trofeo Ciudad de Hyeres, del 10 al 15 de septiembre

sábado, 14 de abril de 2007

Bilbao les espera

De izquierda a derecha, Basurko, Shiraishi, Stamm y Knox-Johnson, en el puerto de Norfolk. Foto: OnEdition

Con todo el ruido que está haciendo la Copa América , ¡y lo que nos queda!, este fin de semana tenía que darse la salida de la Velux 5 Oceans, en la que será su última etapa entre Norfolk (Estados Unidos) y Bilbao. Las condiciones meteorológicas no son buenas, con vientos de 40-50 nudos con rachas de 60, con lo que la organización ha decidido retrasar la salida por motivos de seguridad.

Será la travesía más corta, de poco más de 3000 millas, en la que cruzarán el Atlántico Norte. Puede parecer el trayecto más cómodo, que sin duda lo es, pero los cuatro que zarparán este domingo no deberán fiarse, ya que a veces el trayecto más corto puede ser el más peligroso. Y si no que se lo pregunten a los miembros del ABN-AMRO 2 o a los del Movistar en la pasada Volvo Ocean Race, unos perdieron una vida, otros un barco.

En la línea de salida estarán seguro cuatro de los cinco ‘supervivientes’. El líder absoluto y virtual vencedor, si no tiene ningún contratiempo grave, será el suizo Bernard Stamm, vencedor de las dos etapas disputadas Bilbao-Fremantle y Fremantle-Norfolk y que parte con una ventaja comodísima. El segundo, el japonés Kojiro Shiraishi, que tiene la segunda plaza casi asegurada y la tercera plaza se la jugarán Unai Basurko y Sir Robin Knox-Johnson.

El vizcaíno tiene una ventaja de poco más de tres días con respecto al británico. Esta lucha será sin duda la más espectacular, ver cual de los dos consigue estar en el podio en el Puerto de Getxo. ¡La emoción está más que garantizada!.

Y mientras, Graham Dalton sigue luchando contra el cronómetro. Con este retraso de la salida, sus posibilidades de poder seguir en competición aumentan. Tenía que llegar a Norfolk antes del día 19 a las 13 horas. Ahora gana tiempo y si consigue llegar y estar 72 horas en el puerto, podrá continuar en ruta. Pero el tiempo se le va agotando y las posibilidades empiezan a ser escasas. El regatista kiwi se encuentra a 1.121 millas y en las últimas 24 horas había navegado tan solo 126 millas.

¡Bilbao les espera!

viernes, 13 de abril de 2007

Gandia, ‘The best of Valencia’

El Areva Challenge ya luce el nombre de Gandia en su vela mayor. Foto: Pep Portas

La ciudad de Gandia será protagonista en la presente edición de la Copa América. Sí. Gandia se ha convertido en los últimos años como un referente más en esta competición. Y lo ha hecho de la mano del desafío francés.

La historia es la siguiente. Cuando la Societé Náutique de Géneve, o lo que en el caso es lo mismo Ernesto Bertarelli y America’s Cup Management, designaron a Valencia como sede de la 32 America’s Cup, se abría una puerta al mundo, tanto a la ciudad de Valencia como de la Comunidad Valenciana.

Esto suponía ponerse en primera fila. Mucho se habló que si faltarían plazas de amarres, si de la promoción y desarrollo se aprovecharía toda la zona, etc. Pero para conseguir cosas hay que buscarlas y el alcalde de Gandia –ciudad a 60 kilómetros de Valencia-, se le ocurrió la siguiente idea: Mandar una carta a todos los desafíos e invitarles a montar su base de operaciones en su ciudad.

Dicho y hecho. El primero en aceptar esta propuesta fue el K-Challenge, sindicato francés encabezado por Stephane Kandler, hijo del magnate franco-alemán Ortwin Kandler, pionero de Airbus.

El Ayuntamiento de Gandia y el K-Challenge llegaron a una serie de acuerdos y los franceses montaron su base de operaciones y entrenamientos en la capital de la comarca de La Safor. Durante todos los Actos previos la imagen y el logo de Gandia han estado identificados en el casco, botavara y velas. Además de que el nombre de Gandia ha ido unido intrínsicamente primero al K-Challenge y después al de Areva, el nombre actual del equipo galo.

A partir de ahí Gandia ha visto su ciudad sufría una transformación gracias a la Copa América, sobretodo en el Grao, que se ha abierto mucho más al mar y al deporte gracias a la presencia del desafío francés durante casi dos años.

En la Copa Louis Vuitton que empezará el lunes el Areva navegará en su vela mayor con el eslogan turístico de ‘Gandia, The best of Valencia’.

Ahora ha llegado el momento de la verdad. El alcalde José Manuel Orengo está feliz: “Somos la única ciudad española que navega en la vela de un Copa América. Para nosotros es un honor estar en una competición tan importante y va a hacer que Gandia suene, no sólo en nuestro país, sino también fuera de nuestras fronteras y en especial en Francia, donde tenemos uno de nuestros objetivos, dentro del ámbito turístico”.

El dueño del sindicato francés Stephane Kandler, sólo tiene palabras de agradecimiento para la ciudad: “Estamos muy contentos de seguir contando con el patrocinio y colaboración de Gandia, una ciudad que nos ha acogido de manera fantástica y representa muchos de los valores que tenemos en el equipo. Damos las gracias a la ciudad y a su gente”.

Así es como Gandia ha sabido aprovechar el tirón de la Copa América. Su alcalde fue valiente, supo leer perfectamente el futuro y la apuesta le ha salido a las mil maravillas.
Al la tripulación del Areva ya se la conoce como: "Los chicos de Gandia".

Gandia está de enhorabuena. ¡Gandia estará en la Copa América!.

jueves, 12 de abril de 2007

En busca de albañiles y limpiadoras

Hace dos años que Valencia vive el boom de la Copa América. Esta imagen es de abril de 2005 en plena costrucción de las bases de los equipos. Foto: Pierre Orphanidis/valenciasailing.com

Está claro que la Copa América está generando trabajo en Valencia, tanto de forma directa como indirecta. Así se desprende de un estudio de las Cámaras de Comercio.

El sector de la construcción es el más beneficiado, se han creado 2.487 empleos, lo que supone un 6%. Le sigue en el ranking el del personal de limpieza de oficinas y hoteles con un 5,4%, lo que supone 2.213 empleos.

A partir de ahí el sector servicios y turismo, como tiendas, almacenes, mercados y quioscos, han generado 2.083 empleos, lo que es igual a un 5.1%. Los camareros suman 829; los cocineros 687; los recepcionistas, empleados de agencias de viajes y telefonistas con 443 empleos, son también de las profesiones más solicitadas.

Todo esto supone que el sector servicios sea el más beneficiado con un 58% del total, que sumado al de la construcción llegan al 80%.

Ya se que a veces hablar de cifras es muy frío e incluso diría que impersonal. Pero mientras tanto hay muchas familias valencianas viviendo, de alguna forma, gracias a la Copa América. Ellos seguro que lo agradecerán.

Los valencianos han sufrido durante dos años obras por toda la ciudad, pero lo cierto es que la zona del puerto, que era una de las más degradadas ha cambiado radicalmente y se ha convertido en uno de los centros neurálgicos.

Eventos de este tipo, como sucedió en Barcelona con los Juegos Olímpicos o Sevilla con la Expo en el año 1992, suponen un boom durante unos meses, o incluso unos años. Pero ¿y si la próxima edición de la Copa América no se celebra en Valencia?. Evidentemente bajará el ritmo de empleo, pero mientras tanto, los que han conseguido trabajo gracias a las regatas…que les quiten lo bailao.

miércoles, 11 de abril de 2007

Objetivo: 240 millas por día

Graham Dalton y su A Southern Man-ADG, unos auténticos superviviente en esta Velux 5 Oceans. Foto: OnEdition

Graham Dalton para mí no es sólo un superviviente de la Velux 5 Oceans, es ya un héroe.

Lo que está haciendo el regatista neozelandés tiene un mérito tremendo. Tomó la salida desde Bilbao in extremis debido a la falta de dinero. Le ha pasado de todo. Ha tenido que parar en todas las etapas a reparar, le han robado, ha perdido parte de la quilla y ahora se puede quedar fuera de la competición si llega más tarde del día 19 a Norfolk.

Dalton, está dando esta vuelta al mundo en memoria de su hijo que murió de cáncer hace unos años. Es por ello que está convencido que lo va a conseguir. Pero no lo tendrá nada fácil, los 21 días de escala en Fortaleza (Brasil) le pueden costar muy caros.

El tema es el siguiente: Dalton está a 1.656 millas de la meta. Lo que está claro es que no tomará la salida de la última etapa entre Norfolk y Bilbao el próximo domingo junto al resto de supervivientes: Bernard Stamm, Kojiro Shiraishi, Unai Basurko y Sir Robin Knox-Johnson.

El caso está en que las reglas de la regata estipulan que un participante tiene que estar al menos 72 horas en el puerto entre dos etapas. ¿Esto que quiere decir?, que si la salida oficial de la prueba es el 15 de abril, tiene tan solo siete días para volver a salir, la fecha límite será el 22 de abril, con lo que para cumplir con estos plazos la fecha límite de llegada en esta etapa está en el día 19. Aún así Dalton dice estar convencido que “las previsiones son buenas. Espero estar en la próxima etapa y en la meta final”.

El otro problema es que navega sin instrumentos ni comunicación: “No tengo absolutamente nada”. Tan solo un GPS de bolsillo y unas cartas de papel. Es decir casi como a la antigua usanza, es decir por instinto y buscando los mejores vientos.

Para conseguir este objetivo tiene que navegar a una media de 10 nudos y de 240 millas por día. Ayer hizo 239 millas en 24 horas.

Todo un reto para el veterano regatista kiwi.

martes, 10 de abril de 2007

A contrarreloj

En la base de +39 se trabaja sin cesar para tener el palo reparado para el Round Robin 2. Foto: Cupinfo.com

Mejor emparejamiento para el Desafío Español, para empezar, no le podía tocar. No por la capacidad deportiva de su rival, el +39, que en mi opinión es muy alta, sino por los graves problemas que va a tener el equipo italiano para tener el barco a punto el próximo lunes, día que empieza la Copa Louis Vuitton.

El problema que está teniendo el +39 es que con la rotura de su mástil en el Acto 13, se ha quedado sin palo, ya que no tenían otro de repuesto.

Primero parecía que tendrían la posibilidad de utilizar uno del United Internet Team Germany, que cedían uno de los tres palos que tienen de la Version 5 -aunque tampoco hubieran podido hacerlo, ya que no entraba por el agujero del ITA-85-. Pero +39 además se encontraba con otro handicap, y es que a partir del 1 de abril de 2007, según el Protocolo de la 32 Copa América, no podía pasarse material de un equipo a otro.

Para poder modificar esta regla había que cambiar el Protocolo y hacer una excepción. Aquí es donde entraba la Challenger Comission, en la que están representados todos los desafíos.

La reunión se produjo el sábado en la base de BMW-Oracle, en la que estuvieron presentes todos los Challengers, excepto China Team, que votó por teléfono. La decisión final fue la de no permitir a +39 recibir material de otro equipo, con lo que tan solo le quedaban dos posibilidades: Una, construir un nuevo mástil, a lo que no le da tiempo; y dos, arreglar el palo roto, que es lo que están haciendo trabajando a contrarreloj día y noche.

Pero han encontrado una solución intermedia y que sí es legal. En el primer Round Robin utilizarán un palo del Alinghi, sí han leído bien del Alinghi, pero con matices, claro. El palo con el que competirán será uno de la Versión 4, es decir que navegarán con un mástil que tiene cinco años y con el uso y desgaste que éste pueda tener.

Mientras tanto el equipo de tierra y de construcción de palos, sigue trabajando sin cesar para tener reconstruido el palo, que está partido por tres partes, y que dio un buen rendimiento en la primera jornada del Acto 13.

En el equipo italiano están fastidiados porque tendrán que navegar con un barco nuevo y con un palo viejo. Pero mejor esto que nada.

domingo, 8 de abril de 2007

El Alinghi arrasa, los kiwis ganan y el Desafío sufre

El Desafío Español y el Alinghi ganaron las dos últimas mangas, respectivamente, del Acto 13. Foto: Nico Martínez

Acabó el Acto 13 y con él las pre-regatas de la Copa América. Falta tan solo una semana para que empiece la competición de verdad, la Copa Louis Vuitton, pero atrás quedan casi dos años de preparación, entrenamientos y actos que han servido para ver lo mejor y lo peor de cada equipo.

Los 13 Actos han combinado match race (en su mayoría) con las regatas de flota. Está claro que la clasificación final del ranking refleja el nivel real de cada equipo, pero en este último es donde se ha podido ver mejor, ya que todos competían con barcos de la Versión 5 y no anteriormente en la que algunos iban en barcos del año 2000.

El último Acto puntuó triple para el Ranking de la LVC, creo que no era lo más justo, ya que las regatas de flota no tienen nada que ver con la filosofía actual de la Copa América, y que no es otra que el match race. Ya que un caña puede ser muy bueno en flota y más flojo en match y a la inversa. Pero al final este acto ha dejado las cosas más o menos igual. Al menos en la parte de arriba, ya que en la de abajo sí ha habido cambios.

El Ranking Louis Vuitton da unas bonificaciones con las que partirán los equipos en la LVC y que son las siguientes: El primero cuatro puntos; del segundo al cuarto, tres puntos; del quinto al octavo, dos puntos y del noveno al undécimo, un punto. Además en caso de empates de cara al paso a semifinales también serán determinantes.

Voy por partes. El Alinghi competía con el SUI-91, barco estrenado en 2006 pero que no es su última unidad, que es el SUI-100. Con este barco se han paseado por el campo de regatas, apenas han dado opción a nadie, maniobras perfectas, saliendo último y remontando hasta la cabeza y además no han roto ni un solo día. Sus teóricos rivales para disputar la Copa América, pues más irregularidad imposible.

El Emirates Team New Zealand es cierto que ha ganado el Ranking y con ello se embolsa cuatro puntos de bonificación con los que ya partirá en la LVC. Pero en el Acto 13 han estado bastante discretos, aunque también es de mérito que haya acabado segundos, pero a 14 puntos de los suizos.

El BMW-Oracle, el barco con el teórico mayor presupuesto, acabó ni más ni menos que quinto el Acto 13, un puesto muy por debajo de lo que deberían haber estado. La imagen que dieron en la quinta prueba fue más típica del China Team, con spi y génova en el agua, que del Challenger of the record.

El Luna Rossa más irregular imposible. Aparte de varias roturas de spi, un séptimo en la primera prueba y un octavo en la penúltima dejan mucho que desear para un equipo que quiere ser finalista.

El Desafío Español ha sido capaz de lo mejor y lo peor; ganar una manga de forma soberbia y plantando cara al Alinghi y en la siguiente ser penalizado innecesariamente dos veces en menos de dos minutos. Su irregularidad le mató, con tres buenos puestos (1-2-3) y cinco malos (8-9-6-7).

El Mascalzone Latino-Capitalia Team ha sido una de las grandes sorpresas, quedando tercero en el último Acto de flota y casi quintándole uno de los tres puntos de bonificación al Desafío Español. Tan solo separó a los dos desafíos tres puntos. Aunque en match race me da que perderán pistonazo.

El Victory Challenge, ha sido una de las grandes decepciones, tan solo en la última jornada mostraron un poco de garra. Demasiadas roturas para un equipo que aspira a estar en semifinales.

El Shosholoza es el equipo que más ha evolucionado. Con un solo barco desde el principio, lo han ido modificando y tras un primer año difícil, en el último tramo han dado un salto cualitativo muy importante. A día de hoy su clasificación en el ranking es engañosa y me da que serán un equipo a tener muy en cuenta.

El Areva Gandia ha sido el único que ha perdido en este Acto 13, estaba en zona de dos puntos en cuanto a bonificaciones y ha caído a la de un punto, arrebatada por los surafricanos. Tienen un buen equipo, pero les queda mucho. El cambio de bulbo a pocos días del inicio del acto lo han pagado.

El +39 sí que tiene un problema de verdad. Los italianos rompieron el palo en la segunda jornada del Acto 13 y sólo tenían uno, con lo que a falta de una semana para el inicio de la LVC tienen muy complicada su participación y más si unimos que la Challenger Comission, en la que están representados todos los desafiantes, les negara el poder utilizar un palo de otro equipo. Aún así el Jury le dio los dos puntos de bonus.

El United Internet Team Germany, protagonista por ser el ‘culpable’ de la rotura del palo de los sicilianos, han demostrado haber mejorado sensiblemente con respecto al pasado, pero que están muy lejos de aspirar a algo.

Finalmente el China Team, sigue en su línea de cenicienta, aunque lo van intentando y evidentemente con el nuevo barco van mejor, siguen siendo el farolillo rojo hagan lo que hagan.

CLASIFICACIONES

Acto 13

1. Alingui (SUI), 78 p.
2. Emirates Team New Zealand (NZL), 64 p.
3. Mascalzone Latino (ITA), 63 p.
4. Luna Rossa (ITA), 60 p.
5. BMW-Oracle (USA), 57 p.
6. Desafío Español (ESP), 55 p.
7. Shosholoza (RSA), 43 p.
8. Victory Challenge (SUE), 35 p.
9. Areva Gandia (FRA), 31 p.
10. United Internet Team Germany (ALE), 29 p.
11. +39 (ITA), 17 p.
12. China Team (CHN), 15 p.

Ranking Louis Vuitton
1. Emirates Team New Zealand (NZL), 158 p. 4 bonus
2. BMW-Oracle (USA), 147 p. 3 bonus
3. Luna Rossa (ITA), 145 p. 3 bonus
4. Desafío Español (ESP), 106 p. 3 bonus
5. Mascalzone Latino (ITA), 103 p. 2 bonus
6. Victory Challente (SUE), 83 p. 2 bonus
7. Shosholoza (RSA), 73 p. 2 bonus
8. Areva Gandia (FRA), 72 p. 1 bonus
9. +39 (ITA), 66 p. 2 bonus*
10. United Internet Team Germany (ALE), 42 p. 1 bonus
11. China Team (CHN), 18 p. 1 bonus

*Bonificación aplicada por el Jury tras la rotura del palo.

viernes, 6 de abril de 2007

En busca de la sal

Bonita imagen de la salida, al alba con las primeras horas de luz, de la Versión Norte desde Barcelona. Foto: Alfred Farré

La clásica regata de altura llega este año a su vigésima edición y se ha convertido en una gran fiesta de la vela mediterránea, pero el nombre de La Ruta de la Sal, no es gratuito. Coincidiendo con la Semana Santa, se celebra esta regata que cuenta con dos versiones: una que parte desde Barcelona y otra desde Dénia con un solo destino, la isla de Ibiza, organizada por el incombustible Pepe Ferrés y los clubes náuticos correspondientes RCM Barcelona, RCN Dénia en la salida y el CN Ibiza y el Port Esportiu Eivissa Nova a la llegada.

Pero me voy a centrar en el significado histórico de la travesía que da nombre a esta popular regata. La Ruta de la Sal data del 24 de mayo de 1846, y aunque hacía varios siglos que los barcos salineros llevaba sal hasta la península, en este año las características fueron distintas.

Era el momento en el que se planteó la sucesión dinástica de Fernando VII entre su hermano Don Carlos y la hija del rey, Isabel (futura reina Isabel II). Se inició una guerra civil por la sucesión al trono entre carlistas e isabelinos. En el caso que nos lleva, los carlistas se habían alzado en armas y los payeses catalanes, no estaban nada de acuerdo con el sistema militar de levas que se había implantado, lo que provocó la llamada revuelta o guerra de Els Matiners.

De repente Barcelona se vió rodeada de tropas carlistas, que decidicieron sitiarla, ya que invadirla no era posible debido al número de efectivos que eran. La única fuente de abastecimiento de la ciudad era por mar. La sal era un producto de primera necesitad, sobretodo para conservar los alimentos, con lo que al escasear, los precios de pusieron por las nubes. Un comerciante barcelonés, Onofre Xifre i Pauvila, no se lo pensó dos veces y prometió pagar en oro al primero que trajera un cargamento de sal de las Islas.

Dicho y hecho, catorce patrones aceptaron el reto, con el riesgo de no cobrar la recompensa si no hacían la travesía de llegada de las Baleares a El Garraf en cuatro días. Y así fue, con barcos a vela de eslora relativamente pequeña, hasta un goleta de dos palos se la jugaron. El primero en conseguirlo fue el Halcón Maltés del aventuraro Andreas Portus.

Se convirtió así en la primera regata de la historia, aunque fue más un símbolo de supervivencia y recompensa económica que no una regata deportiva.
Los barcos más destacados que participaron fueron: el Halcón Maltés, Spina Veloce del genovés Augusto Capuccini; Arrogante, un bergantín de Palamós; Veloz de un capitán de Formentera, Jerba, barco tripulado por árabes y el Grabe de Marseille, una goleta de cuatro palos y casco de acero, buque insignia de la Compagnia Française s’Autmer de Marsella.

Onofre Xifre organizó una gran comida para cien personas en la playa de Cubelles donde tenía una finca, para ver el paso de la regata y comentar el resultado de las apuestas que había cruzado.

Como anécdota, cinco años después se construiría la archifamosa goleta America, ganadora de la Copa de las Cien Guineas y que dio nombre a lo que es hoy la regata más famosa la Copa América.

La clasificación final fue la siguiente:

1º Halcón Maltés, Goleta de Baltimore
2º Jerba, Jabeque árabe
3º Arrogante, Bergantín de Palamós
4º Sepina Veloce, Bergantín de Génova
5º Veloz, Pailebote de Ibiza
6º Foux Rouge, Goleta de Port Vendres ( Francia)
7º Modesta, Polacra de Mataró
8º Fina, de Calobra, Goleta de Sóller
9º Esperanza del Mar, Bergantín Goleta de Tarragona

Fuera de tiempo entró el Isla del Aire, Goleta de Mahón

Retirados: Santa Madonna Liberata de Nápoles, Cala Pregonada, Pailebote de Fornells y Graba de Marseille, Goleta de cuatro palos de Marsella.

Bibliografía: Antares Náutica y Wikipedia

jueves, 5 de abril de 2007

¡Catacrack!

El +39 se quedó sin su palo nuevo, al partirse por la mitad, en la segunda tercera prueba del Acto 13. Foto: Carlo Borlenghi/ACM

El +39 se convirtió en el protagonista inesperado de la segunda jornada del Acto 13. Además de las dos victorias parciales del Alinghi y el segundo y tercer puesto del Desafío Español, el barco italiano con su rotura del palo, era la imagen del día. Ya se sabe que cuando hay roturas o accidentes, aumenta el morbo y el espectáculo y más en barcos como los de Copa América.

Pero es que además este palo tiene historia. El +39 es el ‘pobre’ de los tres desafíos italianos. Incluso este invierno llegaron incluso a tirar la toalla, ya que los problemas económicos han estado rondando durante meses al sindicato que preside Lorenzo Rizzardi e incluso han tenido problemas con la Seguridad Social. Muchos fueron los rumores de abandono de sus ‘cracks’, que el nuevo barco (ITA-85) estuvo precintado por orden judicial en la misma base, pero poco a poco se fueron solucionando los problemas más graves.

Todo esto ha hecho que hayan llegado muy a última hora para estar medianamente a punto para la Copa América y precisamente este palo, el que ayer se rompió, no les llegó hasta este pasado lunes. El martes lo montaron y trimaron deprisa y corriendo e incluso fueron la noticia curiosa de la jornada, ya que lo probaron prácticamente la noche anterior con la luz del atardecer.

Salieron en la primera jornada del Acto 13 y lideraron la prueba hasta la última popa, sorprendiendo a propios y a extraños, pero rompieron el ‘spi’ y ahí se acabaron las ilusiones del equipo siciliano de dar la machada.

Y ayer, en la segunda prueba del día, cuando estaban en mitad de la flota apunto de montar la última boya, en una maniobra con el United Internet Team Germany, veían como el palo, que tanto les había costado conseguir –puede costar cerca de 300.000 euros-, se les venía abajo. Les había durado menos de 48 horas. Una auténtica desgracia.

Para un equipo económicamente potente, romper un palo es un contratiempo, pero acostumbran a tener más de repuesto. Para un equipo con tantas limitaciones económicas como puede ser el +39, es un auténtico desastre. Y más teniendo en cuenta el tiempo que queda para que empiece la Copa Louis Vuitton, una semana y media.

Hoy el +39 no saldrá a navegar, pero sí tiene previsto hacerlo en la última jornada, mañana viernes, con el palo antiguo.

Está claro que este Acto 13, que parecía que sería el último test para todos los equipos ante la gran cita, no está dejando indiferente a nadie.

miércoles, 4 de abril de 2007

Por fin TVE se pone las pilas

Unidad Móvil de Televisión Española.

A última hora pero se ha conseguido. Por fin Televisión Española se ha puesto las pilas, tarde, pero se las ha puesto. Y como dice el refrán popular: "Mas vale tarde que nunca".

A falta de una semana y media para que de comienzo la Copa Louis Vuitton, TVE ha anunciado cual será su cobertura de cara a la 32 edición de la Copa América. Siendo en Valencia y con el Desafío Español en liza, hubiera sido de recibo que no se hubiera hecho un seguimiento como Dios manda a la competición más importante de la vela. Pero no se engañen, la semana pasada aún no tenían claro que iban a hacer.

La cobertura va a ser amplia, pero a partir del próximo jueves. ¿Y por que no desde ayer, que fue cuando dio inicio el Acto 13?. Son cosas que no acabo de entender muy bien. Pero bueno, ha sido como un parto complicado, pero al final ha acabado con final feliz.

Vayamos por partes. El peso lo va a llevar el canal temático Teledeporte, que a partir de este jueves retransmitirá lo que quede de Acto 13, la Copa Louis Vuitton y la Copa América. Para los que tengan en su casa parabólica o TDT, lo podrán seguir sentados cómodamente en su sofá. Los que no, tendrán que irse a un bar (si es que lo ponen) o a casa de un amigo. Salvo los fines de semana que se retransmitirán por La 2. Cuando estuve en Auckland en la edición de 1999/2000 ibas a cualquier cafetería y tenían puesta la retransmisión de la regata o imagenes de vela. ¡Aquello sí que es pasión!. ¡Cuánto nos queda por aprender!.

Por su parte los canales analógicos de TVE, es decir los que puede ver cualquiera sin necesidad de otros aparatos, como son La Primera y La 2 haran una cobertura más puntual. La Primera hará conexiones en directo de lunes a viernes en el programa “España Directo” y dará información en todos sus Telediarios. Y los programas “Por la mañana”, “Gente” y “Corazón de Verano”, se realizarán en directo durante una semana del mes de junio, con lo que sí estarán allí, pero me da que por el tipo de programas a los que se refiere, será más un seguimiento social que deportivo. Pero bueno, mejor esto que nada.

La 2 será más deportiva. Hará conexiones de diez minutos de lunes a viernes desde las 14.50 hasta las 15 horas y un resumen de media hora desde las 20 a las 20.30, pero a partir del 16 de abril. Si el Desafío Español pasa a semifinales, las darán también en abierto por este canal. Y la Copa América también se retransmitirá en directo.

El equipo de TVE estará coordinado por Nacho Gómez-Acebo y contará como comentaristas principales con Amat Carceller, Miguel Silva, Maria Bertrand y Marta Solano como reportera.

Pero no quiero olvidarme de la televisión autonómica valenciana que desde hace dos años se ha volcado en el evento. A través de su segundo canal, Punt 2, retransmite también el Acto 13 y hará lo consiguiente con la Louis Vuitton y la Copa América. Así como programas desde el Port America's Cup dedicados a la competición, directos, conexiones con los informativos y resumenes diarios, todo ello con un amplio equipo dirigido fenomenalmente por Benjamín Marín.
Pero para que lo tengan un poco más claro, les pongo la programación más detallada que ha anunciado TVE, así podrán organizar mejor su tiempo:

La Primera:
- “España Directo” - Conexión en directo todos los días de regata
- “Corazón de…” - En directo desde el Port America’s Cup del 25 al 29 de junio
- “Por la mañana” – En directo desde el Port America’s Cup del 5 al 8 de junio
- “Gente” – Espacio diario centrado en el ambiente que rodea la 32ª America’s Cup
- Telediario 1ª edición – 1 minuto de información diaria al final del programa
- Todos los Telediarios – Información del evento los días de regata

La 2:
- Conexión en directo de 14:50 a 15:00 los días de regata
- Resumen diario de la jornada (highlights) de 20:00 a 20:30 desde el 16 de abril
- Retransmisión en directo de las regatas los sábados y domingos que haya competición
- Desde el 23 de junio, retransmisión en directo del America’s Cup Match
- Retransmisión en directo de las semifinales y la Final de la Louis Vuitton Cup en caso de la participación del Desafío Español
- Estadio 2 – en directo desde el Port America’s Cup

Teledeporte
- Todas las regatas en directo desde el 5 de abril

Promoción en todas las cadenas
- Microespacios didácticos de 1 minuto de duración, presentados por la medallista olímpica Natalia Vía Dufresne, en los que se explicarán diferentes detalles para comprender la competición. En La Primera y La 2 a partir del 12 de abril
- 80 emisiones del spot promocional de 1 minuto
- Uso de imágenes de la America’s Cup en cortinillas y cabeceras de programas

Y si se encuentran fuera de España también podrán seguir la America's Cup. Precisamente la Challenger Comission publicó un documento en donde está la programación de todas las televisiones del mundo que hará una cobertura continuada del evento. Pinche a aquí para descargar el archivo de la Challenger Comission.

PD: Al amigo que hizo un comentario en el post de ayer, espero haberle solucionado sus dudas.

martes, 3 de abril de 2007

Último test

Foto aérea del Acto 9 disputado en aguas de Trapani. Foto: Carlo Borlenghi

Hoy se pondrá en marcha el Acto 13, la última de las pre-regatas de Copa América y que servirán para determinar el Louis Vuitton Ranking y los puntos de bonificación que partirá cada desafío de cara a los Round Robin que darán inicio el próximo día 16.

Se trata de una regata de flota de cuatro días de duración con dos pruebas diarias, en las que los equipos se lo jugarán el todo por el todo. El Alinghi también participará, pero al ser el Defender, regatea pero no puntúa en el ranking final.

Principalmente hay dos puestos importantes en juego en este Acto 13 para las bonificaciones, el primero y el cuarto. El primero lo ocupa el Emirates Team New Zealand, con 125 puntos y el cuarto, el que ocupa el Desafío Español con 85 puntos.

El resto están más o menos sentenciados. La puntuación en este Acto 13 es del triple. En los actos de 2006 era del doble. Esto quiere decir que el ganador de este último evento se llevará 33 puntos, con lo que puede hacer variar ostensiblemente la clasificación.

Ahora mismo entre Emirates Team New Zealand y el segundo, el BMW-Oracle hay dos puntos de diferencia, con lo que con este sistema de puntuación está más abierto que nunca. Mientras que por la cuarta plaza luchan el Desafío Español, que suma 85 puntos y el quinto, el Mascalzone Latino que tiene 73. ¿Esto que quiere decir?, pues que como está la cosa el equipo italiano para arrebatarle la cuarta plaza al español tendrá que meterle cuatro barcos por en medio en este acto.

Al final del Acto 13 se aplicarán una serie de bonificaciones en función de la clasificación y que serán cuatro puntos al primero; del segundo al cuarto, tres puntos; del quinto al octavo, dos puntos y del noveno al décimo primero, un punto. Estos puntos son los que partirán los desafíos en el primer Round Robin, con lo que para equipos como el español, partir con un punto de ventaja sobre equipos como el Mascalzone, Victory o Areva Gandia puede ser al final determinante.

La suerte está echada. Y sobretodo el Alinghi, que aunque no competirá con el SUI-100, tendrá la última oportunidad de enfrentarse a y de medirse con todos los challengers, uno de los cuales le retará en junio para intentar arrebatarle la Jarra de las Cien Guineas.
Tampoco navegarán con el barco más nuevo ni BMW-Oracle ni Emirates Team New Zealand.

A fecha de hoy la clasificación la Louis Vuitton Ranking está de la siguiente forma:

1. Emirates Team New Zealand, 125 puntos – 4 puntos de bonus
2. BMW-Oracle, 123 puntos – 3 puntos de bonus
3. Luna Rossa, 118 puntos – 3 puntos de bonus
4. Desafío Español, 85 puntos – 3 puntos de bonus
5. Mascalzone Latino, 73 puntos – 2 puntos de bonus
6. Victory Challenge, 68 puntos – 2 puntos de bonus
7. +39, 60 puntos, 2 puntos de bonus
8. Areva Gandia, 60 puntos – 2 puntos de bonus
9. Shosholoza, 55 puntos – 1 punto de bonus
10. United Internet Team Germany, 33 puntos – 1 punto de bonus
11. China Team, 15 puntos – 1 punto de bonus

lunes, 2 de abril de 2007

Los Copa América, al desnudo

El Shosholoza no se cortó a la hora de presentar su nuevo bulbo, primero por detrás, con lona...

Y luego por delante, sin lona y disfrazado de leopardo. Fotos: Pierre Orphanidis/valenciasailing.com

Esta es una de las ceremonias más curiosas y a la vez más esperadas de la Copa América. Más bien es un poco más de parafernalia a este espectáculo, en el que se combina deporte, glamour, diseño y alta tecnología.

Las quillas y los bulbos de los Copa América han sido en los últimos 25 años un poco la punta del iceberg, donde teóricamente están todos los secretos y en donde parecía que erea donde se ganaban las regatas. Pero hoy en día pienso que además de la parte sumergida del barco, la rapidez también está en el palo, las velas, lo que llevan botalón y el resto de apéndices.

Evidentemente el bulbo y la quilla son importantes, pero todo este halo de misterio que envuelve a los barcos, con las lonas colgando para que nada ni nadie pueda verlos, me da la sensación que ya forma más del marketing de la competición que otra cosa.

Ayer fue el día en que los sindicatos mostraban al mundo ‘su’ secreto. Bueno, China Team y United Internet Team Germany, no han tenido ningún pudor en mostrarlo antes, ya que no han utilizado lonas en ningún momento. El barco de la cuna al agua sin ningún tipo de miramientos, ni miedos a espías.

El resto sí cumplieron con este protocolo de no enseñar sus quillas hasta la mañana del domingo. Todos menos el Shosholoza y el +39 que lo hicieron el sábado, pero que no pudieron difundir las imágenes hasta ayer a las 9.30 de la mañana. Por otro lado un absurdo que la organización les obligara a no poder completar la fiesta, por que disfrutarla los asistentes sí que la disfrutaron, y si no, vean las imágenes de la base del equipo africano y que hablan por sí solas.

El resto de bases amanecieron ayer con los barcos totalmente al descubierto. Era sin duda, una sensación extraña, el ver a lo barcos sin la lona que les cubría hasta ahora. La mayoría fueron actos sencillos, pero detrás de los bulbos los equipos han querido buscar algo más que el demostrar una mejor tecnología.

El Desafío Español hizo una ceremónia muy sencilla, con bautizo con cava del bulbo. Foto: Nico Martínez

Al principio las quillas eran negras, pero en la última edición de la Copa América, ya muchas de ellas iban decoradas, les pusieron nombre y en esta ocasión llevan hasta publicidad, no porque los peces puedan adquirir productos, sino por el impacto mediático que puedan llegar a tener con actos como el de este fin de semana.

El bulbo del Shosholoza es un puma en acción, el del Emirates Team New Zealand ha sido bautizado como Buzzy Bee –un juguete de madera típico kiwi creado en los años 40 y que aún perdura- o que contrasta con el del Desafío Español, con una gran publicidad al comparar el bulbo con el nuevo coche Mazda RX8. ¿Imaginación o marketing?.

Pero me quedo con la presentación del Shosholoza, además de las chicas que aparecieron con el número de vela y la bandera surafricana pintados en sus esbeltos cuerpos. El sindicato del Captain Salvatore Sarno, supo aprovechar al máximo la fiesta e incluso un elefante se paseó por su base.

La sorpresa de Shosholoza fue la puesta en escena de un elefante. Foto: Pierre Orphanidis/valenciasailing.com

El BMW-Oracle fue el otro que supo sacarle partido, con una presentación muy a la americana –como no podía ser menos-, aunque fallaron a la hora de que cayer la tela, mucha tecnología pero al final tuvieron que acudir al corte tradicional.

Pero aunque estemos hablando de la competición deportiva más antigua del mundo, ya que data de 1851, el misterio de las quillas y los bulbos no va más allá de 1983.

Tras 132 años de hegemonía estadounidense, la ganaron en 1851 en Cowes (Inglaterra) y la acabaron perdiendo frente al Australia II de John Bertrand en 1983. En aquella ocasión los australianos cada vez que sacaban el barco del agua lo tapaban con una lona para esconder la revolucionaria quilla. Los australianos ganaron la Copa Louis Vuitton después de sumar 21 victorias y 3 derrotas y se imponían en la final de la Copa América al Liberty de Dennis Conner.

Fue a partir de ahí cuando se generó el misterio y los equipos dejaron de mostrar su teórico secreto. Así de simple.