sábado, 29 de septiembre de 2007

El Artemis, campeón de todo

El Artemis este año se ha llevado la MedCup y el Mundial. Foto: Nico Martínez

Si un equipo este año ha maravillado, este no ha sido el otro que el Artemis del armador sueco Torbjorn Tornqvist y con dos super cracks de la vela mundial a bordo, el neozelandés Russell Coutts y el catalán Joan Vila. El barco escandinavo lo ha ganado todo o más casi todo.

Han sido brillantes en el Circuito Breitling MedCup y en el Campeonato del Mundo Rolex de TP 52’. Han sido los más regulares prueba a prueba; pero dónde no han estado tan finos ha sido en las regatas sueltas, es decir Alicante, Breitling, Copa del Rey y Portimao, donde se ha visto superado por barcos como el Bribon, Caixa Galicia, Siemens y Valle Romano-Mean Machine. Mientras que de la MedCup ellos ganaron la última, el Trofeo Hyères.

Pero está claro que el equipo sueco ha sido el mejor de la temporada y tan solo el hecho de verles navegar, ha sido todo un gustazo y un lujo. Y aquí está el resultado final, ganador absoluto de todo.

La temporada oficial de TP 52’ ha finalizado, aunque algunos competirán aún en el Trofeo César Manrique-Puerto Calero, otros han bajado el telón en Cerdeña.

Mientras, uno que ha dicho definitivamente adiós al TP, o al menos un hasta luego, es el Patches, del armador irlandés Eamon Conneely, que ha puesto a la venta el barco y que está preparando su campaña para participar en la próxima edición de la Volvo Ocean Race.

El resto de proyectos, todo apunta que seguirán y además se contará con nuevas incorporaciones procedentes de la Copa América, parece que Alinghi, BMW-Oracle, Team New Zealand y el futuro equipo español Ayre, entrarán a competir en el circuito de TP 52’ la temporada que viene.

Pues si esta ha sido espectacular, no digamos como se presenta la próxima.

viernes, 28 de septiembre de 2007

Positivo en el Alinghi y entra en escena el polígrafo

Un caso de dopaje ha salpicado a la tripulación del Alinghi. Foto: Guido Trombetta/ACM

La ‘Gazzetta dello Sport’ ha destapado un caso de doping en la pasada Copa América. Según el rotativo italiano un regatista del campeón, el Alinghi , habría dado positivo en un control en la pasada edición de la Copa América, por una substancia similar al cannabis.

Primero es un poco sorprendente que se destape más de dos meses después y se filtre este positivo a un medio de comunicación.

Lo cierto es que el triunfo del Alinghi no está en entredicho por este percance, y quien si corre realmente peligro es el regatista que lo ha dado, que le podrían caer hasta dos años de suspensión por parte de la ISAF.

El contraanálisis, como es normal, volvió a dar positivo, también es ser muy torpe por parte del regatista darlo por una substancia, que en mi opinión –y reconozco que no se absolutamente nada de medicina y mucho menos de temas de dopaje-, por el hecho de que fumar cannabis, que puedas dar positivo y encima no te va a ayudar en nada a la hora de competir. ¡Pues ya me contarán el negocio!. Ruinoso.

El control antidoping lo hizo, por encargo de ACM, la empresa Antidoping Norway, la que es teóricamente la empresa más grande en temas de dopaje.

Veremos como acaba todo esto, pero el cannabis es de estas substancias que son un poco absurdas que puedan estar en una lista de doping.

Y que quede claro que no hago apología de ello, pero no me entiendo que un deportista de alto nivel, pueda caer en estos errores.
Como siempre Valencia Sailing se ha adelantado a la noticia y ha dado el nombre de Simon Daubney, un regatista neozelandés de 48 años -ya no es un chaval- que fue el trimmer de génova del Alinghi. Tras conocerse la noticia, él mismo ha cancelado temporalmente su contrato con el equipo suizo. Daubney jura y perjura que nunca tomó esta substancia e incluso ha pasado por el polígrafo para demostrar su inocencia.

jueves, 27 de septiembre de 2007

Se impone la lógica

El pasado martes, después de la segunda jornada de pruebas del Mundial Rolex de TP 52’ que se está celebrando en Porto Cervo, los armadores tuvieron la reunión de clase, donde tomaron decisiones muy importantes de cara al futuro.

Los armadores demostraron ser muy coherentes, y creen en la evolución del deporte de la vela y más en un clase tan competitiva como el TP 52’. A partir del 1 de noviembre entrarán en vigor las nuevas reglas de la clase y la más importante, a mi entender, es que desaparece el término Corinthian de las regatas de TP, incluido el Mundial, con lo que a partir de que acabe este campeonato los cañas podrán ser profesionales, como ya ocurría en las regatas del Circuito Breitling MedCup.

Se trataron también temas más técnicos, como el hecho que sólo se permitirá un máximo de 25 velas nuevas por temporada y como que los barcos podrán hacer 5 velas extra para participar en el Mundial. También el tema de limitación de pesos de los tripulantes, que se quería que estuviera cerrado a 1.200 kilos, fue rechazado, ya que tenían que pasar a navegar con 14 en lugar de 15 tripulantes.

Otro de los temas es que a partir de la próxima reunión anual de la ISAF (Noviembre), el Transpac pasará a ser clase reconocida, pero con una condición, que la Federación Internacional de Vela, no tendrá poder de decisión sobre la propia clase. Menos mal, así Pombo, por si acaso, no podrá hacer de las suyas en las regatas que se celebren en España, como ya intentó este año en las regatas españolas de la MedCup.

Para no alargarme mucho más, el último tema de gran interés, será la celebración del próximo Campeonato del Mundo, y del que han quedado tres candidaturas: Puerto Calero, La Coruña y Portugal.

Y ya acabo, que el presidente de la clase hasta el momento, el estadounidense Tom Pollack, dejó el cargo y por unanimidad el nuevo cabeza visible de la clase es el británico John Cook.

miércoles, 26 de septiembre de 2007

La regata de los fueras de línea

Salida de una de las mangas de ayer, en la que el Comité cantó trece fueras de línea. Foto: Nico Martínez

Hacía tiempo que yo no veía en regatas de altísimo nível, lo que está pasando en las salidas en el Campeonato del Mundo Rolex de Transpac 52’. Al menos a los niveles que nos tienen acostumbrados esta clase. Pero ayer hubo nada más y nada menos que trece fueras de línea en tres mangas. ¡Impresionante!.

En la primera jornada hubo varios, pero en principio no se les dio mayor importancia. Realizar un fuera de línea puede ser producto de muchos factores y hasta aquí todo más o menos normal. Pero en la segunda jornada llegó el mogollón, trece fueras de línea. Un factor totalmente ilógico en barcos y regatistas de este nivel. Puede pasarle a uno que vaya en un momento muy apurado en la salida, pero que pase trece veces en un día…

En la primera manga del día, cuatro: Mutua Madrileña, Siemens, Fram y Patches. En la segunda prueba, cinco: Cristabella, Mutua Madrileña, Patches, DSK y Anónimo y en la tercera prueba cuatro más: CAM, Cristabella, DSK y Artemis.

Está claro que algo no iba bien. No creo que cañas y navegantes de este nivel puedan fallar tanto y tantos a la vez en las salidas. Lo estuvieron analizando los navegantes con sus aparejos electrónico y encontraron el error: La boya que marcaba la línea de salida en perpendicular con el barco de Comité, derivó entre 30 y 35 metros hacia atrás, debido a que el fondeo no daba para los 80 metros de fondo que había en aquella latitud. Y claro, la electrónica de los barcos estaba dando que estaban en posición correcta en línea de salida y a la hora de la verdad, y con la boya garreando, se encontraban de repente que estaban una eslora fuera. El único al que el Comité reconoció que se había equivocado fue con el OCS del CAM, aquí Fernando, Kiko y sus chicos, tuvieron suerte. El resto de barcos fue como protestar ante un muro de hormigón.

Con todos mis respetos, pero que pasen estas cosas en un Mundial y con barcos de este nivel no es nada normal. Los equipos y sobre todo los armadores se juegan mucho, los patrocinados tienen que dar cuentas a un sponsor y los no patrocinados buscan el orgullo personal de ganar un Mundial Corinthian.

Hay que solucionar estas cosas, ya que un Campeonato del Mundo de TP no puede verse desvirtuado por estas situaciones. Cuando un barco se gasta miles de euros en tener una electrónica que funcione a la perfección y luego las organizaciones no actúan con el mismo criterio y medios técnicos. Mal vamos. Y en un Mundial patrocinado por Rolex, y que se supone que es el sumum de la precisión. Creo que estas cosas no deberían de pasar.

martes, 25 de septiembre de 2007

Fin de la Vuelta a España más surrealista

Entrega de premios del final de la etapa de Valencia, con el vice-presidente de la RFEV y presidente del CN Español en el centro. Fotos: Pierre Orphanidis/valenciasailing.com
La Vuelta a España a vela más surrealista de la historia finalizó el pasado fin de semana en Badalona. En realidad ha sido media vuelta a España, ya que la salida fue desde Ceuta, o si me apuran desde Cádiz, que es la parte más occidental de la península en la que estuvieron los barcos.

Pero ha sido media vuelta y tampoco ha sido completa, ya que ha habido etapas que se han acabado a motor, con acortamientos y que han hecho que nadie o casi nadie se aclarara de cómo iban las cosas.

Ha sido una Vuelta a España organizada por no se sabe muy bien quién, que si la Real Federación Española de Vela, que si el fantasmagórico Club Náutico Español. Lo único que sí sabemos es la empresa privada que gestionó los patrocinios y negoció con los ayuntamientos a los que les tocó la ‘china’ de ser final e inicio de etapa, Deporevents.

El village y las entregas de premios también han sido un punto y aparte. Villages fantasmagóricos, sin gente, sin aficionados visitándolos y entregas de premios sin público.

No sé lo que pensarán ayuntamientos y patrocinadores, pero la verdad es que ha sido una vuelta a España, que ha estado marcada por la polémica desde el mismo momento que se dio la salida. La imagen de la izquierda es el village y la tienda, en el momento que llegaba los barcos a Valencia, con cero personas esperándoles.

Y lo del Club Náutico Español, creo por las declaraciones de los organizadores reales de la regata en una rueda de prensa en Badalona, cogió un poco desprevenido a todo el mundo. Fue otro gol de los Gerardo Pombo, Manuel Chirivella & Co. a una gente, que evidentemente hizo esta Vuelta a España para ganarle dinero, y que han acabado siendo el blanco de las críticas por rodearse de los liantes de siempre, los mismos que han llevado al Desafío Español y a la Copa América entera a estar a día de hoy en los tribunales.

Me consta que esta Vuelta a España ha sido un martirio para más de uno. Ahora que ha acabado, será el momento de que alguien haga balance de la situación.

Ha sido, sin duda, la Vuelta a España más surrealista de la historia.

PD: En otro orden de cosas, quiero agradecer al compañero y amigo del diario El Punt, Eduard Batlle, que en la edición de ayer destacó en un artículo este blog como un referente dentro de los blogs deportivos. Este es el enlace al artículo: "La catosfera, a mil per hora".

lunes, 24 de septiembre de 2007

El primer Mundial de TP en Europa

Salida de la regata de entrenamiento del Mundial de TP 52'. Foto: Nico Martínez

Hoy dará inicio en aguas de la Costa Smeralda el Campeonato del Mundo Rolex de la clase Transpac 52’. Desde el nacimiento de esta clase a finales de los 90 todos los Mundiales se había disputado en Estados Unidos, pero por primera vez se celebrará en Europa, y como no podía ser en otro lugar, en Porto Cervo, el cuartel general por excelencia de la firma relojera suiza.

Será también el Mundial más competitivo, de los nueve barcos que participaron en la pasada edición, disputada en Miami y que ganó el Patches de Eamon Conneely; se ha pasado a los quince de este año, que ya es un avance importante. ¡Ah!, y quince barcos de once nacionalidades, ¡esto sí que es un puntazo!.

Pero lo cierto es que, en cuanto a barcos, será casi una repetición de cualquiera de las regatas de la Breitling MedCup, aunque no estarán dos equipos muy representativos y que estoy convencido que podrían aspirar al cetro mundial: el Bribón y el Caixa Galicia. El hecho de que por norma de clase, el caña tenga que ser un Corinthian (amateur) es muy posible que les haya echado para atrás. El barco de Josep Cusí y que patronea SM El Rey, esta temporada ha tenido a Bouwe Bekking a la rueda y el de Vicente Tirado a Roberto Bermúdez de Castro. Sus participaciones en la VOR y Juegos Olímpicos –caso también del coruñés-, les impedían su participación.

Pero en el caso del Corinthian estamos en lo de siempre, ¿hasta qué punto un caña es amateur o no?, porque uno puede haber participado en otras grandes regatas, por ejemplo las del circuito de Farr 40, y que son super profesionales y en cambio son considerados amateurs en TP 52’. Una incongruencia más de esta clase, que necesita un cambio de Estatutos como el comer. Cambios para mejorar, no para seguir arcaizándose.

Aún así estará el brillante vencedor de la MedCup, el Artemis, que patronea Torbjorn Torqnvist; el magnate sueco se ha rodeado de todos los Copa América habidos y por haber, empezando por Russell Coutts y Joan Vila; y como contaba el pasado sábado El Mundo en su suplemento de Náutica, el armador sueco se gasta 20.000 euros al día en sueldos. Mientras, el Patches de Eamon Conneely intentará revalidar el título conseguido en el año 2006, pero aquí los rivales no serán los mismos que en aquella ocasión –que vaya de antemano que esto no le quita todo el mérito del mundo-. Otro favorito claro será el Siemens, que no se queda corto; Alberto Roemmers Jr será el caña, cumpliendo con los cánones establecidos de ser Corinthian, y se incorpora John Kostecki a la táctica –veremos de los que es capaz el americano tras las magníficas actuaciones de sus compatriotas Paul Cayard y Vince Brune-, porque el resto de la tripulación es la misma y que tantos éxitos ha dado esta temporada. ¡Ojo al dato!.

Tampoco hay que olvidarse del Mean Machine, con Peter de Ridder, que es un navegante empedernido y que buscará ganar este mundial por encima de todo. Lo mismo que el Stay Calm, de Stuart Robinson, que hasta la fecha su irregularidad le ha dejado siempre fuera de la victoria. Mientras que el Mutua Madrileña cambia a Vasco Vascotto, que pasará a la táctica por Antonio Sodo –el gran especialista de los Farr 40-.

El gran debutante en estas lindes serán el CAM que finalmente ha conseguido la dispensa para que su caña habitual, Fernando León, pueda llevar el timón ya que le faltan once meses para pasar a la ‘reserva’, es decir, que participó en los Juegos Olímpicos de Sydney en el año 2000 y con la absurda ley en la mano, no podría participar, pero por suerte y por el bien de la clase y el espectáculo estará.

¡Y tanto Mundial! Y luego tan solo estarán los dos barcos estadounidenses que han hecho este año el circuito mediterráneo: el Glory de John Buchan y el Windquest de Doug de Vos se han inscrito, el resto se han quedado navegando por el Pacífico.

Y en una posición intermedia encontramos al único TP italiano esta temporada, el Anónimo Q8 de Riccardo Simoneschi y el único portugués, el DSK, que estará patroneado por Danilo Salsi. Así como el Cristabella del incombustible John Cook.

Y con todos mis respetos, pero en el pelotón de cola encontraremos al Fram XVI del Rey Harald de Noruega y los dos barcos rusos, el Valars de Sergei Shevtsov y el Rusal Sinergy de Andrey Nikolaev.

En líneas generales esto es lo que nos presentará esta semana de regatas en aguas italianas.

El espectáculo está garantizado, de esto no lo duden.

Y como siempre, ¡que gane el mejor!. Aunque yo tengo mis preferencias, claro.

domingo, 23 de septiembre de 2007

Con el palo puesto

La tripulación del Siemens en plena tarea de montaje del palo del Bribón en su barco.

Todo está a punto para que este lunes de inicio el Campeonato del Mundo Rolex de TP 52’. Y uno de los barcos que tuvo que apurar al máximo para estar en él ha sido el Siemens del armador Alberto Roemmers.

Todo remonta a hace apenas una semana y media, cuando el ESP-52 partió el palo en pleno Trofeo de Hyères. Había dos opciones para participar, una intentar alquilar un segundo palo que tiene el Anónimo, y otro alquilar el palo del Bribón, el barco gemelo del Siemens. Finalmente las dos estructuras, tanto la de Josep Cusí como la de Alberto Roemmers, llegaron a un acuerdo y el barco hispano-argentino, podrá participar en el Mundial con el palo cedido por el barco catalán.

Y dicho y hecho, nada más finalizar la regata francesa, la tripulación del Siemens se puso manos a la obra y en una tarde –como se ve en la imagen-, dejaron listo el palo con el que participarán en el Mundial.

Rápidamente se trasladaron a Cerdeña para participar esta semana en la regata Audi Invitational en aguas de Porto Rotondo, en donde el Siemens ha finalizado en segunda posición y este domingo estará en la línea de salida de la regata de entrenamiento.

Pero lo más importante, el Siemens estará mañana en la verdadera línea de salida para intentar ganar su primer Mundial.

sábado, 22 de septiembre de 2007

Los TP evolucionan, a pesar de algunos

La vela evoluciona y la de alto nivel no digamos. Tan solo hay que echar un vistazo a la Copa América o a la Volvo Ocean Race, digo estas dos porque de las Top son las que tenemos más cerca. Pero a día de hoy la clase Top del crucero es la Transpac 52’ y esto se ha conseguido desde que estos ‘bichos’ han llegado a Europa.

La clase TP 52’ nació a finales de la década pasada en Estados Unidos como barco pensado para hacer la Regata Transpacific entre San Francisco y Honolulu, de aquí el nombre de Transpac 52’. Nació como una clase de armadores y su filosofía en América era esta.

Pero una vez dio el salto a Europa, no sólo creció como clase en tan solo tres años, sino que de alguna forma cogió un auge que sus creadores nunca hubieran imaginado. Aunque en USA los armadores se encargaron de que algunos cracks navegaran con ellos como tácticos, seguía siendo una clase en que los timoneles eran los armadores, es decir lo que en vela llaman Corinthian.

En Europa, y con la entrada de los barcos patrocinados, la filosofía dio un giro absoluto. Entraron en el juego nombres como Russell Coutts, Paul Cayard, John Kostecki, Ian Walker, Bouwe Bekking y así un larga lista de figuras. Pero el Mundial, que está controlado por los americanos, no pueden patronear el barco estos figuras, ni tampoco otros que hayan participado en los últimos ocho años en Juegos Olímpicos, VOR, Copa América o similar; aunque para el Mundial de este año Fernando León y Ricardo Simoneschi han conseguido una dispensa, ¡menos mal!.

¡Vaya!, si lo que se pretende es que la clase Transpac 52’ sea la Fórmula 1 de la vela, es como si en el Mundial de F-1, quien pilotara los Ferrari o McLaren fueran aficionados. ¿Absurdo, no?.

Pienso que en la vida no hay que enclaustrarse, en un pasado sí podía tener su lógica lo del armador-patrón-aficionado, pero hoy en día, a los niveles que ha llegado esta competición, no tiene sentido. Pero si en Estados Unidos quieren sólo patronear los amateurs, que lo hagan; pero en Europa, con la categoría de grandes patrocinadores, intentar hacer esto es dar marcha atrás, como hacen los cangrejos. Y esto es lo que pretende el manager que ha buscado la clase, el holandés Rob Weiland, que será muy bueno en diseño de barcos, pero en la evolución de la clase parece que no se entera de nada.

Pero Weiland & Co., no sólo pretenden que la clase sea Corinthian sólo en el Mundial, sino que quieren que incluso lo sean las regatas de la MedCup y otras en donde participen los TP 52’. Evidentemente tanto en la MedCup como en otras regatas, lo que se pretende es que estén los mejores, y si es conduciendo el barco mejor que mejor, pero en caso que los armadores aprueben que sólo pueden patronear los aficionados, en la Asamblea de la clase que se celebrará en Porto Cervo durante el Mundial, les aseguro que esto acabará en papel mojado.

viernes, 21 de septiembre de 2007

Alinghi empieza a dar marcha atrás pero da un ultimátum a BMW

El BMW-Oracle espera en el horizonte que Alinghi siga negociando y evitar el temido juicio por todos. Foto: BMW-Oracle

Queda un mes y un día para que se cumpla el plazo dado por el Juez Herman Cahn para que la Société Nautique de Genève y el Golden Gate Yacht Club de San Francisco lleguen a un acuerdo y quede desbloqueada la 33 Copa América, después de la firma de un Protocolo leonino entre el club suizo y el fantasmagórico Club Náutico Español.

Alinghi, que desde un primer momento se mostró reacio a negociar con el BMW-Oracle, parece que le está viendo las orejas al lobo y ve como a menos de un año y medio para la celebración de la regata, tan solo le han seguido los equipos que tienen alguna relación política o económica con ellos: es decir Desafío Español (es el Challenger of Record), el Shosholoza (comparten un patrocinador), Team New Zealand (los suizos le consiguieron patrocinadores), y Team Origin y United Internet Team Germany (ambos desafíos le han comprado el SUI-75 y el SUI-91 respectivamente). Del resto poco o nada se sabe, italianos, chinos, suecos y franceses, aún no han dicho esta boca es mía.

Y el BMW-Oracle que sí presentó su documentación en Ginebra para ser Challenger of Record, al considerar que el Club Náutico Español de Vela no es válido como tal, ya que no ha sido admitido por ACM, la empresa de Ernesto Bertarelli, organizadora del evento. Alinghi le ha hecho unas concesiones mínimas y les ha dado un ultimátum.

Para intentar apaciguar un poco el tema y para intentar que los americanos retiren la demanda ante la Corte Suprema de Nueva York, han empezado a ceder en varios puntos en los que en el BMW-Oracle no están de acuerdo, como el hecho de que ACM pudiera descalificar a un equipo de forma indiscriminada, también que si abandonan el proceso serán admitidos automáticamente como challenger; también sobre el hecho que ACM pudiera enmendar algunas reglas y el mismo Protocolo, también han sido anuladas y también el hecho que ACM pueda suprimir a los miembros del Panel de Arbitraje.

Ahora bien, una de las condiciones de BMW-Oracle era la no validez del Club Náutico Español de Vela, y que por cierto ayer fue uno de los temas estrellas en una rueda de prensa que organizó el Ayuntamiento de Badalona, como final de la extrañísima Vuelta a España, que teóricamente organiza el Club Náutico Español de Vela, pero curiosamente ningún miembro de este club estuvo presente en la ciudad catalana y en el que la propia alcaldesa y los organizadores, reconocieron a los periodistas, saber poco o nada de él.

Esta cesión de Alinghi, pero, no es suficiente para BMW-Oracle, que consideran que los suizos han puesto una tirita en la herida, pero ellos consideran que lo que hace falta es una operación en toda regla.

Seguro que en este mes que queda, Alinghi y BMW-Oracle, seguirán negociando, pero por ahora.

jueves, 20 de septiembre de 2007

El Mundial más español

El Nationale Suisse de Malalo Bermúdez de Castro es el primer líder del Mundial de 670. Foto: Alfred Farré

Esta semana se está celebrando en aguas del Real Club Náutico de Sanxenxo el Anjoca World Cup, es decir en palabras más mundanas, el Campeonato del Mundo de IMS 670.

El IMS 670 fue un invento de la Real Federación Española de Vela que sólo ha funcionado en España. Pero al menos ha habido una serie de armadores que le han sabido sacar el máximo provecho a esta clase, encontrando patrocinadores que a lo mejor no pueden o no quieren llegar a los niveles de otras clases, y que aquí han encontrado su sitio. Ahora bien, menos mal que estos propios armadores y patrocinadores se están moviendo por su cuenta, ya que si dependiera de la federación, sabríamos menos de ellos que de los IMS 500 ¿alguien se acuerda de quién participó este año en esta clase?.

Por el momento se han celebrado tres mundiales de 670 y los tres como no podía ser de otra forma…en España; ya que fuera nadie ha querido saber nada, casi ni la propia ORC, que no lo ha promocionado por ningún lado. El primer Mundial fue en Alicante, que pasó sin pena ni gloria; el segundo en El Puerto de Santa María, más o menos lo mismo y el tercero Pombo se lo dio a Sanxenxo.

Al menos en el club gallego que preside Pedro Campos, como tiene a Varadero Comunicación con Alejandro Varela, Javier Sobrino, Helena Paz y María Muiña, que le llevan todos los temas de prensa; han conseguido y sabido darle mucho bombo a este Mundial y en Galicia, como siempre, la prensa se ha volcado con el evento y con la vela, lo cual es una vez más digno de elogio, el tener una prensa tan fiel como es la gallega.

Y como no podía ser de otra forma, el primer líder no podía ser otro que un barco español, se trata del Nationale Suisse patroneado por Malalo Bermúdez de Castro, el hermano de Chuny. Me alegro por esta tripulación gallega, que con menos medios y dinero que muchos de los que están por allí, han conseguido dar el primer golpe en este mundial. Además, me consta que cuentan con un patrocinador, Nationale Suisse, que tiene muchas ganas de hacer cosas en la vela y este inicio de Mundial tan espectacular, con dos primeros, de buen seguro que les dará alas.

miércoles, 19 de septiembre de 2007

Àlex Pella y los nuevos valores

Àlex Pella levanta el dedo pulgar en señal de su optimismo de cara a esta Mini Transat.

Son muchos los mensajes que recibo pidiendo que hable más de vela oceánica. Me produce una gran alegría que, los que seguís asiduamente este blog, me mostréis vuestras inquietudes. Con comentarios o no, ya tenía en mente hablar de la Mini Transat 650; pero quería hacerlo el día después de que comenzara la competición y tras dos aplazamientos, por fin ayer a las 12:38 del mediodía, se daba la salida de esta clásica transoceánica entre La Rochelle (Francia) y Salvador de Bahía (Brasil) de 4.200 millas náuticas y que contará con una escala en Madeira (Portugal).

Pero de la participación española sobresale un nombre por encima de todos. Este es el del catalán Àlex Pella, que buscará ganar por primera vez esta clásica y que de buen seguro será la puerta que le abra participar muy pronto en la máxima de la vela en solitario, la Vendée Globe. El año pasado fue segundo de la Mini Transat y sin duda es uno de los más firmes candidatos al triunfo final.

Àlex Pella encabeza una nueva generación de regatistas transoceánicos, es de los que apuntan alto y a día de hoy, casi podría asegurar que a su edad, es ya el mejor regatista solitario español de todos los tiempos, con permiso del maestro José Luis Ugarte. Y por si alguien piensa que aún aún no lo es, les aseguro que lo acabará siendo. Además ha tenido buenos predecesores como el propio Ugarte, Jaume Mumbrú, Bubi Samsó o Albert Bargués, por poner cuatro ejemplos.
Pero Àlex es ya todo un número uno, deportivamente es muy bueno, pero también por su gran calidad humana.

Pero a lo que iba, en esta Mini Transat, están también los nuevos valores de la vela en solitario española: el mallorquín Hugo Ramón, con tan solo 22 años, es también ya un especialista, ya participó en la edición del año pasado y tiene por delante un gran futuro. Mientras tanto dos noveles en estas lindes, el catalán Gerard Marín y el valenciano Nacho Ortí, que participarán por primera vez en una regata tan competitiva como es la Mini.

martes, 18 de septiembre de 2007

Sencillamente los mejores

Iker Martínez y Xabi Fernández en plena ceñida en el Campeonato de Europa de 49er.

El pasado fin de semana, era un fin de semana malo para intentar conseguir algún titular en la prensa. Había Fórmula 1, motociclismo, final de la Copa de Europa de baloncesto, de vóley…y entre toda esta vorágine deportiva, una de nuestras tripulaciones olímpicas, la de Iker Martínez y Xabi Fernández, ganaba el Campeonato de Europa de la clase 49er.

Iker y Xabi, tras estar casi un año de parón tras participar en la Volvo Ocean Race, ahora en poco más de seis meses han recuperado el nivel con el que llegaron a Atenas 2004 y donde consiguieron la gloria olímpica.

Ahora van por el mismo camino, a menos de 365 días para Pekín 2008, vuelven a ser los mejores de Europa, con lo que suman en su palmarés otro podio, ya fueron oro en 2002, plata en 2001 y bronce en 2000 y 2006. La hegemonía en esta clase está garantizada y los buenos de Iker y Xabi tienen en mente, la lucha por el Campeonato del Mundo que se celebrará a principios del próximo año en Melbourne (Australia).

¡Enhorabuena campeones!

domingo, 16 de septiembre de 2007

El Artemis gana la MedCup

Cuando un barco tiene a bordo a Russell Coutts, a Joan Vila y a diez regatistas top de la Copa América, difícilmente le pueden ir mal las cosas. Y esto es lo que le ha pasado al Artemis, del magnate sueco que tiene un nombre casi impronunciable, o sea Torbjorn Torqnvist, con un apellido con cuatro consonantes seguidas, y que ha ganado al final con holgura el Circuito Breitling MedCup.

El Artemis ha demostrado ser el mejor de la temporada, pero esto no le ha servido para ganar más que la última regata del circuito, que ha estado más repartido que nunca, con ganadores distintos en cada una de las pruebas: el Trofeo Alicante para el Bribón, la Breitling-Illes Balears para el Caixa Galicia, la Copa del Rey para el Siemens, el Portimao el Valle Romano-Mean Machine y en Hyères el Artemis.

El nivel de la flota de Transpac 52’ en Europa ha llegado a su clímax, y se puede decir ya que se trata de la flota más importante del mundo.

La próxima parada para buena parte de ellos será la semana que viene en el Campeonato del Mundo Rolex de TP 52’ en Porto Cervo (Italia), pero esto ya será otra historia.

Hasta un submarino aparece en la Vuelta a España

Un submarino irrumpió en la Vuelta a España. Foto: Pedro Martínez

Lo que no pase en esta esperpéntica Vuelta a España, me parece que no pasará en ninguna otra regata. La imagen del joven fotógrafo Pedro Martínez, hijo del gran Nico Martínez, inmortaliza el momento en que uno de los participantes en la regata casi se topa con un submarino.

La nota de prensa oficial decía lo siguiente: "El Endesa–Ceuta del canario Alberto Medina, que se vio seriamente perjudicado por la aparición de un submarino en medio de la flota". Aunque hablando con un experto marino, me comentaba que, por la trayectoria que parece que lleva el submarino, ya hacía bastante rato que navegaba fuera del agua, con lo que me imagino que los tripulantes este barco, lo habrían visto y si lo habrían visto, mejor no tomar el rumbo trazado, ¿no?.

¡Pero bueno!, la foto en cuestión no deja de tener su gracia.

sábado, 15 de septiembre de 2007

Volver a los orígenes

El nucleo duro del Team Origin en la proa del antiguo Alinghi, barco que han adquirido. Foto: Team Origin

El Team Origin es ya una realidad palpable. Gran Bretaña quiere recuperar la Jarra de las Cien Guineas que perdió en 1851 cuando la goleta América ganó a la flota de barcos británicos en una regata en la que fue testigo directo la reina Victoria.

33 ediciones después, Gran Bretaña aparecerá en la Copa América con un equipo de garantías, han recuperado a buena parte de los regatistas británicos del antiguo GBR y otros que han participado en distintos sindicatos en la pasada Copa América, liderados por el neozelandés Mike Sanderson; los fichajes han sido estelares, comenzando con el tres veces medallista olímpico Ben Ainsley que deja el Team New Zealand para incorporarse al timón del Origin; lo mismo pasa con Ian Percy, que deja la rueda del +39 y llevará la táctica del nuevo equipo. También recuperar al navegante del equipo kiwi Ian Moore. También estarán Andrew Simpson, Neal McDonald, Ian Weighell y así hasta completar un equipo con once británicos, dos neozelandeses, un francés, un australiano y un polaco.

El diseño será del argentino Juan Kouyoumdijan, el diseñador de moda, y que es una auténtica garantía de éxito y más teniendo en cuenta que es un especialista en barcos de 90 pies (si finalmente triunfa el actual Protocolo).

El Origin fue el primer proyecto que no participó en la pasada Copa América que anunció que quería estar en la 33 edición, sin saber aún nada del nuevo Protocolo y todo lo que se les vendría encima.

El otro proyecto que también pronto podría ver la luz es el Ayre, que se encuentra en su recta final, antes de pasar de proyecto a realidad.

viernes, 14 de septiembre de 2007

El abogado del CNEV no se aclara

El abogado José María Álvarez, de pie, en la reunión previa a la firma del Protocolo junto a Sánchez-Galán, Chirivella y Camps. Foto: T. Ehman/BMW-Oracle

El abogado del despacho Gómez-Acebo & Pombo, José María Álvarez, y que fue uno de los que negoció el infumable Protocolo entre la Societé Nautique de Genève y el Club Náutico Español de Vela (CNEV) de tan claras que dice tener las ideas, no deja nada claro.

Me explicaré. En una entrevista realizada por Jorge Aguadé en el diario Las Provincias, que no tiene desperdicio, Álvarez hace un repaso de arriba a abajo de lo que está ocurriendo en la Corte Suprema de Nueva York y cuáles han sido las causas por las que se ha llegado hasta este lamentable punto, y vaticina lo que va a pasar.

Álvarez dice que la SNG ganará el caso e incluye al CNEV como triunfador. Yo no entiendo nada, hace tres días Agustín Zulueta comentaba en rueda de prensa que ellos no tenía nada que ver en este asunto y ahora resulta que según su abogado, sí: “nosotros nos personamos porque tenemos unas responsabilidades con todos nuestros patrocinadores y con los trabajadores que ya han firmado un contrato con el equipo. Además, nuestra intención es que si llega el juicio se nos escuche en Nueva York como parte independiente de la Sociedad Náutica de Ginebra (SNG) y para defender nuestros propios criterios”, dice Álvarez.

Luego dice que no hay color en cuanto a la futura decisión del juez: “la SNG y el CNEV ganarán el caso” y añade que “bueno, sin ninguna duda menos la que se deriva de cualquier actuación que depende del factor humano. Le puedo decir que con los informes de SNG y sus abogados y los que me han enviado los nuestros y la documentación existente y que yo tengo, como la resolución del Arbitration Panel, tenemos muchas opciones de ganar el caso”. ¡Vaya!, que está más que convencido que el Golden Gate Yacht Club de San Francisco, lo tiene más crudo que un steak tartar.

Pero luego viene la segunda parte, cuando dice que espera que haya un acuerdo entre Alinghi y Oracle: “Lo más importante para nosotros es llegar a un acuerdo, y esta separación nos permite estar en una situación de intermediario”, dice Álvarez. Pues si de verdad lo tienen tan claro que van a ganar, ¿Porqué aboga por un acuerdo?. ¿Y si pueden ganar, porque van a ir a buscar un empate?.

Me temo que, para variar, siguen metidos en un lío. Pero insisto, en lugar de seguir en perfil bajo y pasar lo menos desapercibidos, pues no, ¡a Nueva York que se quieren ir!.

¡Buen viaje!.

miércoles, 12 de septiembre de 2007

¡Cuidado con el palo!...

El fotógrafo Nico Martínez, fue testigo directo de la rotura del palo del Siemens en el Trofeo Hyères, última regata del Circuito Breitling MedCup. Nico consiguió, en exclusiva, la secuencia entera del accidente, en el momento en que el equipo de Guillermo Parada estaba luchando por el liderato de la regata.

Ahí va la espectacular secuencia del gran Nico:

El Siemens navegaba con velocidad en ceñida, con 20 nudos de viento y sin apenas olas.

De repente la tripulación oye un fuerte estruendo.

La tripulación mira hacia arriba y ve como el palo se viene abajo.

Está claro que se acabó la regata para el Siemens.

Alberto Roemmers en la popa del barco, instantes después del accidente.

Ahora toca recoger la mayor, que aguantó sin romperse.

El objetivo ahora es encontrar una solución, ya que el Siemens tiene intención de participar dentro de una semana y media en el Campeonato del Mundo de la clase Transpac 52' en Porto Cervo (Italia).

Conociendo como tengo la suerte de conocer desde dentro, como trabaja este equipo de gente del Matador, seguro que lo acaban consiguiendo.

La Corte de Nueva York aconseja una negociación

El juez Herman Cahn ha aconsejado a demandantes y demandados, que lleguen a un acuerdo.

El juez Herman Cahn, encargado de arbitrar la demanda del Golden Gate Yacht Club contra la Société Nautique de Genève, no está por muchas historias. Tras escuchar la vista oral entre las dos partes en litigio, les dijo que muy bien todo, pero que les emplazaba al día 22 de octubre, fecha en la que tendrán que presentar toda la documentación que les ha solicitado.

El pasado lunes fue cuando les escuchó, y en una vista muy rápida, tomó esta decisión y les vino a decir, que más les vale que lleguen a un acuerdo antes de esta fecha, si no, me da que el juicio puede convertirse en eterno, y esto no interesa a absolutamente a nadie.

BMW-Oracle hace tiempo que viene hablando de intentar un pacto, pero en Alinghi parece que no están por la labor de una posible negociación. Al menos es lo que están vendiendo es una intransigencia fuera de lo normal y además alentados por el Club Náutico Español de Vela, que en lugar de estar calladito, como bien hizo Agustín Zulueta el otro día en la rueda de prensa al ser preguntado por este tema, según rezaba uno de los medios portavoces oficiales, ahora parece que Manuel Chirivella quiere ir a la Corte Suprema de Nueva York a presentar no sé qué papeles para demostrar la validez de su club náutico, como Challenger of Record.

Yo de ellos seguiría en un segundo plano y en perfil bajo si no quieren que les vuelvan a romper la cara y a salir la presunta regata de Optimist de Santander y la rocambolesca Vuelta a España, que además de ser media, la mitad de las etapas las están haciendo a motor.

El bufete de abogados que representa al Club Náutico Español de Vela, se llama Debevoise & Plimpton y el abogado que les lleva el caso un tal David W. Rivkin. No me quiero ni imaginar la pasta que debe costar esto, y quien la pone, ¿la RFEV de Gerardo Pombo, el Desafío Español, Iberdrola o Manuel Chirivella, como presidente del club de su propio bolsillo?.

martes, 11 de septiembre de 2007

En el Desafío van a lo suyo

De izquierda derecha, Enrique Planells, Agustín Zulueta y Miguel Ángel García-Juez. Foto: Desafío Español

Varias son las conclusiones a las que se pueden llegar después de escuchar la primera comparecencia de prensa de esta nueva temporada de los responsables del Desafío Español.

Mis conclusiones de la comparecencia de Agustín Zulueta son las siguientes:

Primero, es que visto lo visto, todo va de mil maravillas en el Desafío Español, que a principios de octubre dará a conocer la composición definitiva del equipo, del que se ha confirmado a John Cutler como responsable técnico-deportivo y se ha descartado a cuatro españoles en palabras de Agustín Zulueta por ‘imposibles’: Joan Vila y Jordi Calafat, que presuntamente seguirán en Alinghi; Rafa Trujillo que participará en los Juegos Olímpicos y Pepe Ribes que se va a la Volvo Ocean Race con el Movistar.

Segundo se reveló que el gabinete Farr Yachts Design será el encargado de diseñar el nuevo barco, eso quiere decir que Reichel&Pugh, los diseñadores en la anterior edición se quedan fuera del proyecto, pero no se descarta la entrada de otro diseñador de apoyo de Farr.

Tercero, Zulueta dijo que estaría 'encantado' que hubiera más desafíos españoles, al ser preguntado por el proyecto de Pedro Perelló ‘Ayre’, pero el máximo responsable del Desafío cree que es difícil que salga “por falta de tiempo”, pero que estaría bien por "si quieren comprar el ESP-88". Además Zulueta quiere autoconvencerse de que Iñaki Urdangarín no tiene nada que ver con ‘Ayre’, aunque ya se sabe públicamente que el Duque de Palma presidirá el área social del sindicato de Perelló. Con lo que demuestra que sabe poco o nada del sindicato que está montando el armador mallorquín o que directamente se está haciendo el despistado.

Cuarto, respecto a la demanda presentada por el Golden Gate Yacht Club contra la Société Nautique de Genève por el famoso tema del Protocolo y por el Club Náutico Español, Zulueta comentó que el problema lo tiene Alinghi y no ellos, ya que como Challenger of Record, el Club Náutico Español, lo firmaron pero echó balones fuera: "el tema del litigio es tan externo al Desafío y a su gestión diaria que no nos afecta. Acusan a Alinghi de habernos aceptado. Nosotros presentamos todo acorde como nos lo exigió el Defender. No tenemos nada que decir al respecto, nosotros hemos dado pasos para tener más poder de contratación y dar pasos firmes".

Quinto, Iberdrola se ha comprometido a cubrir con el presupuesto de 60 millones de euros, y para ello ha colocado a un director financiero, Enrique Planells que trabaja para la eléctrica en la comunidades Valenciana y Murciana, que substituye a Estanislao Rey-Baltar, que ha pasado a dirigir otro departamento de la compañía.

Con todo esto, el Desafío Español está en marcha y aunque por el momento no ha firmado con ningún patrocinador, según Zulueta “partimos de un presupuesto de 60 millones de euros avalado y asegurado por nuestro patrocinador principal Iberdrola” y Quebramar y la Comunidad Valenciana, de palabra le han dicho que continuarán.

En este archivo, gentileza de Valencia Sailing, se puede escuchar al completo la rueda de prensa en la que intervienen primero Miguel Ángel García-Juez, director de comunicación y de relaciones institucionales y después Agustín Zulueta, director general técnico-deportivo.

lunes, 10 de septiembre de 2007

Día de noticias, ¿día de sorpresas?

En la última comparecencia de prensa estuvieron Manuel Chirivella, Agustín Zulueta y Miguel Ángel García-Juez como máximos responsables del Desafío.

Me da que va a ser un día ajetreado y sobre todo largo. Por un lado hoy lunes día 10 es el día marcado por la Corte Suprema de Nueva York en la que será la primera vista oral entre los representantes de la Societé Nautique de Genève y los del Golden Gate Yacht Club y tras los mismos el Juez Khan decidirá si hay o no juicio rápido. Si es rápido, en octubre podríamos tener una primera resolución, si no lo es, Dios proveerá y esto puede durar lo que no está escrito. Y el segundo tema que tratarán, es el exigido por la Corte y que no es otro que la SNG revele las reglas en qué consistiría la hipotética regata entre Alinghi y BMW-Oracle en 2008, si finalmente le da la razón al club americano.

El resto de temas del juicio, es decir el Protocolo y la validez o no del Club Náutico Español, se tratarán más adelante. Es decir, que me da que todavía queda cuerda para rato.

Pero hoy no creo que sepamos mucho más de lo que hay, ya que la diferencia horaria con Nueva York, hará que el inicio de esta vista, sea por la tarde-noche en Europa.

Pero el otro tema del día, que tiene intrigado a todo el mundo, es la convocatoria de prensa que hizo el pasado viernes el Desafío Español para el día de hoy y en la que el tema central es presentar a los pilares del nuevo equipo: “En el acto estarán presentes los máximos responsables del sindicato para informar de la estructura del equipo así como de nuevas incorporaciones de cara a la 33ª edición de la America´s Cup”, decía la convocatoria.

Lo único que sabemos seguro es que no sigue el caña polaco Karol Jablonski -ya que ha fichado por los alemanes-, y supongo que saldremos de dudas si sigue en el equipo el director deportivo Luis Doreste o si es verdad que vuelve Paul Cayard o a lo mejor es que Agustín Zulueta nos tiene preparada alguna sorpresa debajo de la chistera. Digo esto porque, éstos son algunos de los nombres que han salido a la palestra este verano tan calentito.

También es cierto que tras un mes en la que la base del Desafío ha estado prácticamente desierta, algunos de los miembros de la pasada edición, ya han sido citados para incorporarse a lo largo de este mes, a otros no se les ha informado de nada y más de uno ya se está buscando equipo.

Esperemos tener buenas noticias del Desafío, aunque esta dichosa y absurda unión con el Club Náutico Español de Vela, me da que le seguirá dando muchos más quebraderos de cabeza.

domingo, 9 de septiembre de 2007

ACM y la RFEV buscan confundir a la opinión pública

Los firmantes del polémico Protocolo con el presidente del CNEV y vice-presidente de la RFEV, Manuel Chirivella, en el centro de la imagen. Foto: Vicent Bosch/ACM

Este fin de semana tanto America’s Cup Management (ACM), es decir la empresa de Ernesto Bertarelli que organiza la Copa América y la Real Federación Española de Vela (RFEV) han lanzado una nota de prensa anunciando que el Panel de Arbitraje de la Copa América “confirma la legalidad del Club Náutico Español”.

¿Cómo no van a confirmar la presunta legalidad si el Panel de Arbitraje depende directamente de ACM?. Sería del género tonto no hacerlo, es que como no lo hagan ya se pueden ir despidiendo de seguir siendo miembros de este Panel de Arbitraje, que ha sido nombrado por la propia ACM. ¿Cómo van a dictaminar en contra de sus jefes?. Y ahí hay un español llamado Luis María Cazorla Prieto.

ACM anunció a bombo y platillo esta decisión, sabiendo que este lunes se verán las caras los representantes de la Societé Nautique de Genève y los del Golden Gate Yacht Club en la Corte Suprema de Nueva York, que es la que realmente la que acabará dictando sentencia y no este Panel de Arbitraje totalmente parcial. Una clara manera de desviar la atención pública y de manipulación, para que la gente crea que todo es correcto, cuando quien ha emitido el fallo ha sido un organismo de ellos mismos.

Rápidamente Alinghi mandó una nota de prensa mostrándose “contento” con esta determinación. Pero no nos olvidemos que Alinghi y ACM pertenecen al mismo dueño. ¿Cómo no van a estar contentos si son lo mismo?. Sin ir más lejos el propio Michel Hodara, el que han lanzado como mandamás de ACM, hace un par de semanas mandó a la prensa una notificación desde un e-mail procedente de una dirección de Alinghi. Con que quedamos, Alinghi y ACM son los mismo ¿no?.

Y la Real Federación Española de Vela -que no el Club Náutico Español que recordemos aún nadie conoce su estructura-, para no ser menos y como Pombo ya se cree que es como Bertarelli, más de lo mismo. El hecho que la RFEV sea la que haga el anuncio, demuestra que la federación y club son lo mismo, si no ¿porqué no hace la notificación el CNEV?. Pues porqué no existe, sólo existe una matriz, y esta no es otra que la RFEV.

La nota del organismo federativo reza lo siguiente: “Continuar con el espíritu que ha inspirado el Desafío Español en la 32ª America’s Cup, y que tan buenos resultados ha dado, al unir a toda la vela española en un mismo equipo. Y en segundo lugar, con el fin de cumplir con las reglas del Deed of Gift para poder ser Challenger of Record, primer desafiante”. Y acaba justificándose con que otros challengers montaron un club, y se ampara con los alemanes y los chinos, para crear un club ad hoc para desafiar a la Copa América. Esto quiere decir que la RFEV ha sido la potenciadora de este nuevo y fantasmagórico club.

¡Qué bien que los actuales dirigentes de la RFEV hayan unido a la ‘desunida’ vela española!, por lo que veo Gerardo Pombo y Manuel Chirivella, de repente se han convertido en las hermanitas de la caridad de la vela. ¿Seguro que la han unido?. Cualquiera que venga de nuevas o desde el extranjero, después de leer esto, podrían pensar que en España estábamos en un estado de guerra civil y que han venido éstos a salvarnos, cuando en realidad son ellos los que han creado el caos a todos los niveles.

De todas formas, y por si soy yo el que estoy equivocado, ¡muchas gracias por ser tan buenas personas, por anteponer los intereses personales y por pensar en el bien común!.

sábado, 8 de septiembre de 2007

Xacobeo náutico

Esta boya es una de las protagonistas este fin de semana en el Trofeo Príncipe de Asturias en Baiona. Foto: Juan Caballero

El mes de septiembre es el mes de las regatas gallegas de alto nivel. Es lo que podríamos llamar cariñosamente el Xacobeo náutico anual.

El pasado fin de semana se celebró en A Coruña el Trofeo SAR Infanta Elena, que a su vez fue Campeonato de España de IMS 670. Este fin de semana le toca el turno al Trofeo Príncipe de Asturias, en el que el Monte Real Club de Yates de Bayona es probablemente el de mayor tradición de toda Galicia, y también este fin de semana se celebra en el club más joven, pero a la vez de los más dinámicos de Galicia, el CN Punta Lagoa, el Campeonato Ibérico de Laser. La semana que viene se celebrará el Desafío Audi en el Real Club Náutico de Sanxenxo y la última de este mes en las mismas aguas el Campeonato del Mundo Anjoca de IMS 670.

Es sin duda el mes gallego por excelencia y en donde, a pesar de los continuos desfases federativos, con cambios constantes de clases y con sus altibajos, la flota de toda España sigue subiendo a Galicia e incluso este año lo ha hecho también la de GP 42’.

Y mediáticamente hay que reconocer que Galicia, es con mucha diferencia, la comunidad autónoma en que los medios de comunicación locales se vuelcan más con la vela, con sus regatas y con los barcos gallegos, que participan tanto su la región como fuera de ella.

PD: Me hubiera gustado poder subir a alguna de las regatas gallegas, pero este año por distintas circunstancias y coincidencias no podré estar, pero a los que han contado conmigo y han insistido para que fuera, se lo agradezco una vez más y espero no fallarles el año que viene.

viernes, 7 de septiembre de 2007

Vuelta a España con marcha atrás incluida

Uno de los barcos participantes llegando a la bocana del Puerto de Cádiz en el final de la primera etapa. Foto: Diario de Cádiz

Cuando priman los intereses económicos por encima de los deportivos, mal vamos. Y esto es lo que está ocurriendo en la mal llamada Vuelta a España que dio inicio el pasado lunes.

Como ya comenté en pasados posts, no es una Vuelta a España real, pero dejémoslo en media Vuelta a España. Lo más surrealista ha sido el inicio de esta regata. Los organizadores han demostrado que no tienen ni idea de lo que es una regata, de lo que es navegar alrededor de España y lo que significa cruzar el Estrecho de Gibraltar.

La salida fue desde Ceuta, claro, seguro que allí algo ha sacado Deporevents -la empresa organizadora del show-; si no, de qué ir a Ceuta para luego…ir para Cádiz. Claro, también había que ir por algún motivo a la Tacita de Plata. Pues si querían pasar por Cádiz y por Ceuta, ¿por qué no empezaban en Cádiz e iban después a Ceuta?.

Pero el primer problema se produjo en el momento que la flota tenía que partir de la bahía de Cádiz dirección a Málaga, en la segunda etapa prevista para el miércoles. Pues bien, viento de Levante de fuerza 8, y a ver quién era el guapo que cruzaba el Estrecho. Y esto que los organizadores fueron advertidos hace meses que esto podía pasar, que era de locos salir de Ceuta hacia Cádiz, para luego volver a cruzar el Estrecho para ir hacia Málaga. Pero ellos son así de chulos.

Pues, eso, que el levante ha hecho de las suyas y la flota dos días amarrada en puerto. Precisamente leía en la web de la RFEV -que es la mentora de esta gran Vuelta a España y que por cierto dicen que organiza su club preferido, el Club Náutico Español-, que la flota iba a partir hoy viernes a las siete de la mañana. Pues yo he estado a esta hora en la bahía de Cádiz y allí había cero nudos de viento. No sé si habrán salido.

Y no sé si tampoco han calculado que una cosa es lo que sople o no sople en la bahía de Cádiz y otra cosa es lo que haya a partir del Cabo de Trafalgar. La previsión para hoy es de unos 15-20 nudos en el Estrecho, un viento que con el que se puede navegar perfectamente; pero lo que a lo mejor no han calculado, es que se esperan resaca y fuerte marejada y las corrientes que se forman en el Estrecho pueden ser muy fuertes, no en vano es la unión del Atlántico y el Mediterráneo y con levante, pues con la corriente en contra. A ver qué pasa, pero me da que más de uno va a tener problemas para cruzarlo.

Espero que a partir de ahora los nueve barcos que quedan en competición tengan un poco más de vista que uno de sus compañeros de viaje, que el pasado lunes menos mal que soplaba viento suave, se comió uno de los bajos que hay frente el del Castillo de Santa Catalina en Cádiz, -el de la Freidera o el de los Chochinos- una zona que todo el mundo que tenga un mínimo de conocimiento de navegación y los que tenemos la suerte de navegar más o menos habitualmente por la bahía de Cádiz, sabemos que por hay que ir con mucho cuidado y si aún conociendo el pequeño canal que hay para acortar camino, más de un experto se lo ha acabado comiendo, pues ya me contarán un inexperto.

Pues eso, que uno de los participantes se dejó el barco a allí y eso que la zona está señalizada perfectamente con balizas y en las cartas de navegación. Y es que, con aficionados no se pueden hacer regatas de este tipo si no queremos que pase alguna desgracia.

Con lo que sólo quedan nueve barcos en competición y esto que sólo han recorrido 71 millas de las 776 millas previstas.

Por cierto en Málaga lleva un par de días el mini village montado, y esto que le dijeron a los ayuntamientos que serían más de 2.500 m2, y si al final llega a la mitad, será mucho.

¡Vaya!, que me da que esta media vuelta a España es más un 'bluf' que otra cosa. Me parece perfecto que quien organice cosas intente ganar dinero, que es totalmente legítimo, pero como empezaba este post…cuando el dinero prima por encima del deporte, pasa lo que pasa.

jueves, 6 de septiembre de 2007

Alinghi da su versión

Brad Butterworth levanta la Copa América hace dos meses en Valencia. Foto: Thierry Martínez

Con la Copa América en el aire, por el dichoso Protocolo que firmaron la Société Nautique de Genève y el fantasmagórico Club Náutico Español, el Alinghi ha salido a la palestra para justificar todo lo relacionado con este tema, tanto lo ‘bueno’ que es para los challengers este nuevo Protocolo, como para seguir apostando por la legalidad del club que a día de hoy representa al Desafío Español.

Brad Butterworth, vice-presidente de Alinghi y patrón del barco suizo, da respuesta a una serie de preguntas, en lo que pretende ser una aclaración del Defender sobre los elementos más polémicos del Protocolo.

Como siempre, y como éste es un blog plural, y como igual que el pasado viernes publiqué en este mismo blog las preguntas y respuestas que dio BMW-Oracle, que cada uno saque sus propias conclusiones.

Ahí va las preguntas y respuestas dadas por Butterworth:

Se ha alegado que el CNEV es un “fraude” y no es un Challenger of the Record legítimo.
“La legitimidad del CNEV es incuestionable. Para la 32 America´s Cup, Desafío Español representó a la comunidad de la vela española a través de la Federación y luego se decidió crear un nuevo club que mantuviera la esencia de la vela española. Este nuevo club incorpora el espíritu de la America´s Cup en España y está presidido por el vicepresidente de la Federación Española de Vela. BMW ORACLE Racing está intentando torpedear el desafío en dos aspectos y ambos son erróneos, ya que existen varios ejemplos de clubes que se formaron específicamente para desafiar por la America´s Cup (entre los que se incluyen clubes de Australia, Japón, Alemania, Estados Unidos y Canadá) y de clubes que organizaron regatas tras haber lanzado un desafío. Lo que es más, la credibilidad del Desafío Español está apoyada por las buenas prestaciones demostradas durante la 32 America´s Cup, cuando llegaron hasta las semifinales”.

¿Qué impacto tiene el desafío legal de BMW ORACLE Racing?
“Se trata de una emboscada legal por una de las partes; el hecho es que ya tenemos seis competidores, incluyendo a Alinghi, apuntados para la 33 America´s Cup. Es una distracción para la America´s Cup y es algo que sólo sirve completamente en su propio beneficio. Resulta más dañino para equipos que todavía no se hayan apuntado, dado que este clima de incertidumbre creado por el GGTC les impide conseguir patrocinadores y construir sus equipos. En la 32 America´s Cup se vio la mejor acción en el agua y es esto mismo lo que queremos para la 33”.

¿Cuál es la razón por la que AVM pueda rechazar a un competidor? Véase las cláusulas 2.7 (d) y 4.4 del Protocolo de la AC33.
“Primero de todo, un competidor tiene que cumplir los requisitos del Deed of Gift y el Protocolo. Es más, ACM es el organizador del evento y esta regla se ha escrito porque, como en otros grandes eventos deportivos, tenemos disponibles un número limitado de plazas; de todas formas, si un competidor potencial cree que ha sido tratado injustamente, puede recurrir al Panel de Arbitrio”.

¿ACM puede eliminar a cualquier competidor en cualquier momento? Véase la cláusula 5.4 (b)(d) del Protocolo.
“No. ACM no tiene el poder de eliminar a un competidor en cualquier momento. ACM tiene el poder de descalificar a un competidor que se negara a cumplir las reglas. Incluso en este caso extremo, el competidor en cuestión podría apelar al Panel de Arbitrio.
Esto es algo muy similar a las obligaciones exigidas por las autoridades mundiales de otros deportes, tales como la IOC, la FIFA y la FIA”.

¿Los oficiales no son independientes? Véase la cláusula 5.4 del Protocolo.
“El Protocolo contiene unas reglas para asegurar unas regatas justas y, desde una perspectiva deportiva, la 33 America´s Cup no será diferente de la 32. La clave está en que lo que suceda en el agua y durante la competición estará en las manos de oficiales experimentados, con una integridad demostrada, acreditada por la Federación Internacional de Vela (ISAF). El Challenger of the Record puede objetar a cualquier oficial “senior”, (aquellos con poder para tomar decisiones), señalando si creen que la persona en cuestión no es neutral y el Jurado de Regata determinará si el referido oficial es neutral o no”.

¿Por qué necesita ACM el derecho a cambiar “de vez en cuando” las reglas de la competición? Véase la cláusula 17 del Protocolo.
“ACM administró la 32 America´s Cup, que fue probablemente la mejor edición de todos los tiempos, y necesita tener la autoridad apropiada para organizar la edición 33. Esto no es diferente a lo que pasa en cualquier otro deporte mundial de alta tecnología, donde el organismo rector tiene que proporcionar regularmente interpretaciones y aclaraciones de las reglas deportivas y técnicas en un entorno dinámico.

El Challenger of Record o el Defensor pueden expresar sus objeciones a cambios significativos y ACM puede remitir el cambio propuesto al Panel de Arbitrio”.

¿La nueva Comisión de Competidores no tiene poderes de votación?
Véase Cláusula 10.1 del protocolo.
“El Defensor y ACM tienen que consultar con los desafíos para asegurarse de que la próxima regata sea la mejor posible y, por lo tanto, tiene sentido estar presentes en ese fórum.
Debe destacarse que, en la última edición, la Comisión de Desafíos no tuvo derechos de voto que afectaran a la competición, sólo tuvo el poder de recomendar. Esto mismo se aplica esta vez a la Comisión de Competidores”.

La tardía publicación de las nuevas reglas de la clase, ¿no les dará a los equipos un tiempo insuficiente para prepararse y no le dará a Alinghi una ventaja injusta?
“Llevamos desde el año 2003 pensando en cambiar la clase; de hecho, Russell Coutts era uno de los más decididos defensores de usar un nuevo tipo de barco para la 32 America´s Cup. El equipo de diseño está ya de vuelta y trabajando, después de las vacaciones de verano, preparándose para el período de consultas de seis semanas de duración y que empezará a mediados de septiembre. Estas consultas llevarán a la definición de la nueva regla de la clase, que se publicará el 31 de octubre de este mismo año; 18 meses antes de la primera pre regata con los nuevos barcos y dos meses antes de lo planeado inicialmente. Para facilitar el trabajo durante el período de consultas y para asegurarnos de que están representados los puntos de vista de todos los competidores, se contará con un experto consultor para supervisar el proceso”.

¿Cómo llevará la nueva clase a “unas regatas reñidas y excitantes”?
“La clase hará que todos los competidores empiecen a un mismo nivel. Es nuestra intención limitar los parámetros del “cajón de diseño” para la nueva clase y esto ayudará a conseguir nuestro objetivo de unos barcos que sean unas obras de arte y las regatas competidas que se merece el mayor evento de la vela internacional”.

¿Conseguirá Alinghi una ventaja injusta al competir en las Challenger Selection series (CSS)?
“Nuestra filosofía para reducir los costes y animar la competición consiste en volver al concepto de las campañas de un solo barco por equipo para la 33 AC. Ésta es la mejor solución para reducir activamente los costes, evitando así tener que contratar a dos tripulaciones completas y fabricar y mantener a dos barcos completamente aparejados. De todas formas, al mismo tiempo, el Defensor tiene que ser capaz de conseguir y desarrollar sus prestaciones relativas y, por lo tanto, tiene que participar en las Series. La otra opción era que el defensor pudiera tener dos barcos para probar desde el principio de la campaña, lo que es caro y menos atractivo desde el punto de vista del espectáculo”.

miércoles, 5 de septiembre de 2007

Día de papeleo

Hoy es el día marcado por el juez de la Corte Suprema de Nueva York para que la SNG entregue la documentación que le han solicitado.

Hoy día 5 de septiembre a las 3 de la tarde -hora de Nueva York-, es la hora que ha marcado la Corte Suprema del Estado de Nueva York para que la Societé Nautique de Genève, o sea Alinghi, presente la documentación que se le ha solicitado y para que de respuesta a las preguntas que le fueron formuladas por el Golde Gate Yacht Club de San Francisco, o sea BMW-Oracle.

Durante las últimas semanas en Alinghi han estado recabando toda la documentación necesaria, o eso ha parecido, para cumplir con la orden marcada por el juez Kahn el pasado 22 de agosto, en la que daba esta fecha y esta hora a la SNG para que no se demorara más.

Mientras tanto el próximo lunes día 10 de septiembre será el día en que la Corte Suprema de Nueva York tratará dos de los puntos que tienen a día de hoy parada la 33 edición de la Copa América y que son los siguientes:

Primero.- Si habrá o no juicio rápido -lo único que es seguro es que habrá juicio-. El GGYC ha pedido que sea rápido.

Segundo.- Que la SNG revele las reglas y el lugar donde se disputará el enfrentamiento entre Alinghi y BMW-Oracle, siempre que el GGYC gane el juicio y se tenga que disputar una regata entre los dos sindicatos en 2008.

Si finalmente el juez Kahn decide que haya juicio rápido, éste no se celebrará muy probablemente en octubre. Si finalmente no es así puede ser que la feche se retrase mucho más y siga todo mucho más en el aire.

Aquí os adjunto la orden que muestra la causa preliminar del caso y en donde se pueden incluso apreciar las anotaciones hechas a mano por el juez, pinchar aquí.

De todas formas, a lo mejor hoy podría hay más novedades al respecto, por parte de uno de los equipos afectados.

¡Habrá que estar atentos!.

martes, 4 de septiembre de 2007

Nueva Zelanda también critica el Protocolo

A New Zealand no le ha gustado nada el Protocolo que ha firmado el Club Náutico Español.

El nuevo Protocolo parece que tan solo gusta a la Societé Nautique de Geneve y al Club Náutico Español. Incluso los clubes que han anunciado que continuarán, como es el caso de Nueva Zelanda, critican duramente el nuevo Protocolo que han firmado el club Defender y el presunto club Challenger of Record.

Nueva Zelanda sigue, es cierto, lo anunciaron prácticamente el día que se daba la noticia que Valencia era designada sede de la 33 Copa América. Sí Nueva Zelanda sigue, pero está claro que muy descontenta. Y digo eso después de leer las declaraciones del comodoro del Royal New Zealand Yacht Squadron, John Crawford en BYM News, que dice que no le gusta absolutamente nada del actual Protocolo, pero que dice que han entrado a competir nuevamente por que quieren ganar la Copa América en el agua y no en los despachos. También quiso descartar la posibilidad que anunciaba Tom Ehman en la que hablaba de la posibilidad que en caso que no se resuelva el actual conflicto, la Copa América, volvería al club predecesor al actual ganador, es decir al Royal New Zealand Yacht Squadron, a lo que Crawford ha justificado su anuncio de continuar en que “sólo hay una manera que ganemos la Copa América y ésta es estando en el agua”.

Lo que a lo mejor no ha pensado Crawford, es que con el actual Protocolo difícilmente podrán ganar a Alinghi la Copa América en el agua, al menos en la 33 edición. Aún así Crawford ha sido tajante al afirma que “no nos gusta nada del Protocolo”.

Sobre el negocio y la comercialización que ha hecho ACM de la Jarra de las Cien Guineas, el comodoro kiwi afirma que “me parece bien que se comercialice pero no al estilo que está llevando Bonnefous”.

Está claro, y a pesar de las prebendas a algunos, empiezan a salir voces discordantes. Y seguro que no serán las únicas.

lunes, 3 de septiembre de 2007

La extraña Vuelta a España

Hoy teóricamente parte de Ceuta la Vuelta a España a Vela, o lo que parece más bien una media Vuelta a España. La primera etapa es entre la Ciudad Autónoma de Ceuta y Cádiz y que finalizará en Badalona a finales de mes. Aunque éste domingo se celebró una regata inshore de 3,2 millas frente a la costa de Ceuta, más que una regata inshore fue un tramito.

Pero lo poco que sé de esta regata es que está organizado por la empresa Deporevents Consultores S.L, con sede en la calle Capitán Haya de Madrid y que fue constituida el 24 de enero de 2007, es decir que tiene poco más de siete meses de vida. La actividad por la que está inscrita esta empresa es la siguiente: Bibliotecas, archivos museos, jardines botánicos y zoológicos (¿?) y que su objeto social es: la promoción, organización y comercialización de eventos culturales, deportivos y de ocio y cuenta con administradores con José Antonio Vera Rojas y con Mariano Herrero Sibajas. El director de la regata es Federico Martínez-Ales. Si quieren que les diga la verdad, en todos los años que llevo en el mundo de la vela, nunca había oído hablar de ellos. Pero en la web de esta empresa -que está en construcción-, no se privan de nada, dicen estar relacionados con todos estos deportes: vela, hípica, tenis, golf, motonáutica, voley ball, atletismo y patinaje. Casi nada, pero en la web corporativa, información de todo ello nada de nada.

En principio se habló que la tutela de esta regata correría a cargo de la Real Federación Española de Vela, con todo su despliegue de medios técnicos; pero en julio salió a la luz que la RFEV traspasaba los ‘trastos’ a su club preferido, el Club Náutico Español de Vela, que parece que anda algo corto de regatas. Y claro, ésta es una buena manera para brillar o para acabar estrellándose del todo.

Por cierto, y como dato anecdótico, buscando información en internet me he encontrado con la sorpresa que el Club Náutico Español de Vela ya tiene su sitio en la enciclopedia líder en internet Wikipedia. Felicidades por figurar en tan poco tiempo en ella, lo que no han conseguido algunos de los principales clubes del mundo, ya lo tiene el archifamoso Club Náutico Español.

Volviendo a la regata. Si me entero de algo más de esta prestigiosa Vuelta a España de Vela, no se preocupen que lo contaré. Me hubiera gustado poder explicar algo más deportivo, pero la única información que tengo de ella, es quien la monta.

sábado, 1 de septiembre de 2007

Los GP ya tienen calendario para 2008

La flota de GP 42' ya tiene calendario internacional para 2008. Foto: Nico Martínez
La clase GP 42’ va tomando forma en su segundo año de vida. El Circuito Internacional ya va consolidándose y si hace un año y medio sólo había dos o tres barcos en el agua, hoy ya son más de diez y la previsión es que el año que viene se llegue a la veintena.

El Troféu Quebramar-Chrysler es la última regata del circuito de este año y en Cascáis han participado la mayoría de barcos. Es por ello que la clase internacional que preside Filippo Faruffini y que cuenta como director ejecutivo a Paolo Massarini, aprovechó que la mayor parte de la flota estaba en Estoril, para realizar la reunión tanto del Comité Ejecutivo como la de armadores para tratar sobre todo el año que viene.

Habrá seis regatas del calendario internacional, pero no se descarta que los armadores españoles opten por realizar tres o cuatro regatas más en España para completar su calendario, sobre todo de cara a sus patrocinadores.

Ventajas: que el circuito internacional está abierto y que España al tener la mayor parte de la flota, sea el país que tenga más pruebas. También es posible que regatas como la Regata Ciudad de Málaga-Costa del Sol, Semana Náutica de Melilla y el Trofeo Tabarca-Alicante, acaben completando un calendario nacional. Estas tres son las que han mostrado hasta el momento mayor interés y están dispuestas a llegar a acuerdos con la flota.

Incovenientes: que en principio se solapan el Trofeo SM la Reina y el Troféu Quebramar-Chrysler con regatas del Circuito MedCup de TP 52’. Esperemos que finalmente no coincidan las dos clases; creo que no sería bueno ni para las flotas y evidentemente tampoco sería bueno mediáticamente.

Uno de los temas que más debate suscitó fue el calendario del año que viene, pero finalmente ha quedado confeccionado de la siguiente forma:

Mayo - Trofeo Pirelli – Santa Margherita (Italia)
Junio – Giraglia Rolex Cup – Saint Tropez (Francia)
Julio – Trofeo Rolex SM la Reina – Valencia (España)
Agosto – Copa del Rey – Palma de Mallorca (España)
Agosto – Troféu Quebramar-Chrysler (Portugal)
Octubre – Trofeo César Manrique-Puerto Calero (España)