.

.
.

sábado, 31 de enero de 2009

Los olímpicos en su línea

Onán Barreiros y Aaron Sarmiento siguen siendo un valor al alza. Foto: Dan Nerney

Los regatistas olímpicos españoles siguen en su línea. Estos días se ha disputado en aguas americanas la Rolex Miami Olympic Classes Regatta. Aunque no han ido muchos españoles, los que sí lo han estado han demostrado que siguen estando a un gran nivel.

También es cierto que estamos en un año post-olímpico y el momento de la verdad se verá dentro de tres años, pero que estén en los primeros puestos desde ahora es importante. Lo hicieron en la Christmas Race de Palamós, en la New Year Regatta de tablas en El Puerto de Santa María, la Sail Melbourne y ahora en Miami.

La mayoría de los españoles se clasificaron para la Medal Race, y antes de disputarse la final Onán Barreiros y Aaron Sarmiento en 470 Masculino y Marina Alabau y Blanca Manchón en RS:X Femenino se habían asegurado el podio antes de empezar.

Iván Pastor en RS:X Masculino también ha estado durante todo el campeonato en los puestos delanteros y Rafa Trujillo ha comenzado también muy fuerte esta nueva preparación olímpica y quiere conseguir su segunda medalla en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. En 49er los hermanos Arturo y Federico Alonso, ya han demostrado que están al nivel de los mejores, su medalla en el pasado Europeo celebrado en Mallorca y sus buenos resultados posteriores les hacen unos duros rivales para los hoy por hoy los números 1, Iker Martínez y Xabi Fernández, aunque están temporalmente fuera de las regatas olímpicas al estar participando en la Volvo Ocean Race.

Mientras que el otro español en Miami, Javier Hernández, bronce en el pasado Mundial de Laser, también pasó a la Medal pero lejos de los puestos de cabeza.

Ha sido también el estreno de Margarita Cameselle, Esperanza Barreras y Tamara Echegoyen en la nueva clase de match race femenino pero no pasaron a la ronda final, como tampoco Angelo Tabernero en Laser Standard.

En 470 Femenino, en Star y en Laser Radial no ha habido representación española.

Ha sido también el estreno de Santi López-Vázquez como director del equipo olímpico. El santanderino fue regatista de este mismo equipo y tras su paso por la Copa América, a muchos de los que hoy ya dirige, fueron sus compañeros no hace tanto tiempo.

Enhorabuena para él y para el equipo.

viernes, 30 de enero de 2009

Recordando viejos tiempos

El nuevo equipo griego Greek Challenge en su enfrentamiento con Alinghi. Foto: Stefano Gattini

La ciudad de Auckland ha retrocedido en la memoria en casi seis años. Después de albergar la Copa América durante dos ediciones 2000 y 2003, en esta última el Team New Zealand perdió el trofeo a favor de un Alinghi patroneado por entonces por Russell Coutts.

Ahora, cinco años después, ha vuelto a la ciudad kiwi un simulacro de Copa América con la celebración de la Louis Vuitton Pacific Series, una competición que ha retornado a Nueva Zelanda de manos de Bruno Troublé, el antiguo mandamás de la Copa América hasta la llegada de Ernesto Bertarelli.

Allí Troublé ha hecho un montaje a su medida –lo que no pudo en Valencia- y en donde es cierto que han ido buena parte de los futuros aspirantes a disputar la Copa América de verdad, incluidos el propio el Defender, Alinghi, y el que, teóricamente según los suizos, no está inscrito para la próxima edición, el BMW-Oracle.

De los equipos que disputaron la 32 edición también están el China Team, Shosholoza, Luna Rossa, Pataugas K-Challenge y el anfitrión el Team New Zealand y los de nueva creación Team Origin, Damiani Italia y Greek Challenge.

Los dos equipos españoles inscritos en la 33 edición de la Copa América, el Desafío Español y el AYRE no han asistido a esta regata en las antípodas de España, principalmente por motivos económicos. Pero de haber asistido a esta regata, hubiera supuesto un esfuerzo absurdo después de ver la nula difusión de esta regata por nuestros lares. No sólo por la diferencia horaria, sino también por la naturaleza de este evento, que no deja de ser un escaparate, pero sólo para los neozelandeses.

¿A que más de uno de vosotros, aficionados a la vela de competición, no sabíais que la Louis Vuitton Pacific Series ya se estaba celebrando?.

La regata se alargará hasta el 14 de febrero, con lo que los que quieran, aún pueden ponerse al día.

jueves, 29 de enero de 2009

El Azul ya lleva dos


El Telefónica Azul cruza, como ganador, la línea de meta de Qingdao.

El Telefónica Azul de Iker Martínez ganó la etapa entre Singapur y Qingdao. El barco español de esta forma suma su segunda victoria consecutiva y ambas han sido en las etapas asiáticas, sin duda las más complicadas por ser también las más ignotas.

Esta entre la ciudad estado y la ciudad olímpica ha tenido el punto de dificultad añadido de los fuertes temporales sufridos en esta poco más de semana y media que han tardado en recorrer las 2.500 millas.

Todo el mundo sabía que no sería un paseo, pero me da la impresión que nadie pensaba que hubieran sido tan duras. Vientos de más de 60 nudos, olas de 14 metros y tres barcos muy tocados y con serias dudas de poder continuar en esta Volvo Ocean Race.

Pero el final de esta etapa ha vuelto a ser intensísimo. Si la llegada a Singapur fue de foto finish entre el Telefónica Azul y el Ericsson 4, en esta ocasión casi se repite la historia, ya que aunque los españoles han realizado la mitad del recorrido en cabeza, en las últimas millas la caída del viento provocó que tanto Puma –con la botavara rota, lo cual ya tiene mérito- y Ericsson 4 se le echaran encima y llegaran a estar a 16 millas.

Al final se ha hecho justicia y el Telefónica Azul ha entrado vencedor en Qingdao, un sitio que conocen bien Iker Martínez y Xabi Fernández, en donde ganaron su segunda medalla olímpica hace tan solo seis meses.

Xabi comentaba nada más pisar tierra que “Ha sido con diferencia la etapa más dura de esta Vuelta y yo creo que de las etapas que he hecho antes también. Han sido 11 días sin parar, sin poder descansar, de viradas, de cambiar todo el peso de lado continuamente, nos han pillado dos tormentas…La primera, saliendo de Filipinas, quizás fue más dura de viento, más de 50 nudos, pero era algo que teníamos previsto. Otros barcos pararon a sotavento hasta que pasara un poco y ahí nosotros tomamos la decisión de seguir y afortunadamente ha salido bien. Sin embargo después de Taiwán, cuando se suponía que tendríamos una ceñida tranquila hasta aquí, apareció la segunda tormenta que nos pilló totalmente desprevenidos, con el barco sin preparar y muy cansados de los días anteriores. Pasamos tres días con el foque pequeño y sin mayor, pero afortunadamente teníamos mucha ventaja con los de atrás y conseguimos aguantar unos días”.

Sobre la vuelta a Qindao Iker explicaba que “Nos hemos encontrado con el muelle y ha sido como otro día más de entrenamiento aquí… De repente hemos visto ese espigón tan especial con las piedras triangulares y ha sido una sensación muy agradable. Con el agotamiento que traemos da gusto decir que bien que hemos llegado, porque durante muchos momentos llegamos a pensar que tal vez no podríamos hacerlo, llegamos a temer por no poder seguir”.

Lo único que me hubiera gustado, después de observar las imágenes de la llegada, es ver a Iker a la rueda del barco. Cierto que Bouwe Bekking es el capitán, pero se ha tirado buena parte de la etapa dentro y lesionado, con lo que creo que hubiera sido más elegante dejar al patrón el honor y las fotografías en el momento de cruzar la línea de meta.

Ahora ya son sólo tres puntos los que separan al Telefónica Azul del Ericsson 4, con lo que la clasificación se comprime, con todo lo que conlleva y con todo lo que les queda por delante.

¡Enhorabuena!.

miércoles, 28 de enero de 2009

Cae el Delta Lloyd y llegada a Qingdao

Chuny tuvo que poner rumbo a tierra de su Delta Lloyd a causa de una vía de agua. Foto: Sander Plujim

El Delta Lloyd de los españoles Chuny Bermúdez de Castro, Guillermo Altadill y David Pella, ha sido el último en caer en esta terrible cuarta etapa de la Volvo Ocean Race.

Sin duda será recordada durante mucho tiempo, ya que Telefónica Negro, Ericsson 3 y ahora Delta Lloyd han quedado fuera de juego y con muchas dudas de que puedan estar en la salida de la etapa más larga entre China y Brasil.

El Delta Lloyd es el único barco de la anterior generación, y por el momento había aguantado muy bien los envistes. Tras unos primeros problemas, a priori ya superados en el paso por Filipinas, los realmente graves los tuvieron a la altura de Taiwan, donde una importante deslaminación en la proa provocó una vía de agua que pudieron controlar bastante bien pero que les ha obligado entrar en el mismo puerto que horas antes había tenido que hacerlo el Ericsson 3.

Mientras tanto la cara positiva de esta etapa será la llegada este jueves de los tres primeros clasificados. El Telefónica Azul de Iker Martínez ha sido sin duda el mejor en esta etapa y se merecen la victoria, han sufrido como el que más y además con dos tripulantes lesionados –uno de ellos es el capitán Bouwe Bekking- con todo lo que conlleva, es decir dos hombres menos para las guardias y cuatro manos menos en los momentos más duros.

A menos de 24 horas para la meta, a unas 157 millas de Qingdao el Telefónica Azul, tenía una ventaja de 29 millas sobre el Puma de Kean Read y 32 sobre el Ericsson 4 de Torben Grael. La bajada de la intensidad del viento en este tramo final ha provocado que los perseguidores del Telefónica se hayan acercado, con lo que dependiendo de lo que pueda ocurrir en la última noche, no sería descartable otra llegada de foto finish como la que se produjo en Singapur.

martes, 27 de enero de 2009

El Ericsson 3 sigue los pasos del Negro

El Ericsson 3 ha sufrido una vía de agua y ha tenido que retirarse. Foto: Guy Salter

Acabar esta Volvo Ocean Race será heróico. De los ocho que tomaron la salida en octubre desde Alicante, a día de hoy sólo quedan cinco en regata.

Si el Team Russia abandonó por falta de fondos, aunque parece que volverá para hacer las últimas etapas y poder hacer entrada en la meta final de San Petersburgo; otros dos están a día de hoy fuera de juego, aunque no se sabe si será momentánea o definitivamente.

Si el pasado domingo el Telefónica Negro tuvo que tomar rumbo a tierra debido a una grieta en su cubierta para evitar daños más graves, el último en ‘caer’ ha sido el Ericsson 3 patroneado por Magnus Olsson.

Hasta el momento los dos barcos suecos habían sido los que mejor habían aguantado. Recordemos que tanto en esta etapa como en anteriores tuvieron roturas graves todos, es decir Puma, Delta Lloyd y Green Dragon.

Ahora le ha tocado el turno al Ericsson 3, que se encuentra ya en Taiwan, después de que se produjera una vía de agua. En el barco sueco se han vivido auténticos momentos de agobio. Así lo relataba su navegante Akser Maghal: “Martin Strömberg –que estaba de guardia- gritó ¡está entrando agua!. Inmediatamente pusimos en marcha las bombas de achique y toda la tripulación hizo una fila para achicar con cubos. Ha sido algo dramático, porque desde el palo a la proa estaba todo anegado con medio metro de agua y no sabíamos por donde entraba. En ese momento nos hubiéramos hundido sino llegamos a encontrar el lugar por el que entraba el agua”.

Una vez en tierra el equipo técnico deberá buscar el origen de la rotura, aunque la tripulación localizó dos grietas en el mamparo estanco de proa.

Mientras tanto en esta cuarta etapa el Telefónica Azul de Iker Martínez aguanta heroicamente en cabeza después de sufrir un nuevo temporal a 489 millas de la meta de Qingdao. El capitán del equipo, Bouwe Bekking, que está lesionado, comentaba que “Esto está peor aquí que hace dos días; no por la intensidad del viento, que se puede llevar, sino por el estado del mar… ¡Una locura!”.

Visto lo visto y con la llegada por detrás de Ericsson 4 y lo ‘tocados’ Puma, Delta Lloyd y Green Dragon; veremos cómo afrontan este temporal.

Crucemos los dedos, pero esto no pinta nada bien.

lunes, 26 de enero de 2009

La MedCup casi repite calendario

Alicante volverá a abrir el circuito MedCup. Foto: Audi MedCup

El Circuito Audi MedCup ya ha hecho públicas las sedes y las fechas para este año 2009. El calendario de actuación será muy parecido al del año pasado, eso en cuando a las sedes, pero en cuanto a las fechas sí ha habido modificaciones. Dos regatas en España y una en Francia, Italia y Portugal es lo que nos espera en este año. Con respecto a la edición de 2009 se cae la Regata Breitling-Illes Balears.

Se reduce una regata con respecto al 2008, se pasa de seis a cinco pruebas puntuables para este circuito europeo de la clase Transpac 52’.

Como ya ha ocurrido en las tres anteriores ediciones Alicante abrirá la temporada de TP. La que fuera salida de la Volvo Ocean Race, vivirá nuevamente una regata de alto nivel y en donde la ciudad rememorará de alguna forma lo que fue una gran fiesta. Será del 12 al 17 de mayo.

Siguiendo el calendario del año pasado, la segunda prueba del circuito será en Francia, en Marsella, aunque en tierra hubo algunos desagradables incidentes, en el agua las condiciones fueron duras pero muy buenas. Será del 9 al 14 de junio.

Y a partir de ahí, las regatas de verano, son las que sufren modificaciones en cuanto a fechas. La capital de la isla de Cerdeña, Cagliari, volverá a acoger el circuito, en esta ocasión retrasará las fechas con respecto al año pasado y pasará a ocupar las que antaño tenía la Regata Breitling-Illes Balears –que desaparece del calendario después de ser la pionera del circuito-. La regata italiana también tuvo unas magníficas condiciones en el mar. Será del 20 al 25 de julio.

La cuarta prueba del año será en Portimao, en el sur de Portugal. En las dos últimas ediciones había sido la regata que cerraba la MedCup. En esta ocasión será la penúltima. Sin duda tiene el mejor village del circuito, aunque en el mar las condiciones de viento siempre han sido irregulares. Será del 18 al 23 de agosto.

Para cerrar la temporada la flota volverá a España, en concreto a la histórica Cartagena, que tendrá el honor de ser la sede en donde se entreguen los premios a los ganadores finales. El año pasado se estrenó esta sede en agosto y fue un éxito de público en tierra y en el mar el viento ayudó a que hubiera espectáculo hasta el final. Este año se retrasa, será del 14 al 19 de septiembre.

Veremos lo que nos depara la temporada de TP 52’, este año las sedes son conocidas por todos, con lo que el espectáculo parece que puede estar garantizado.

domingo, 25 de enero de 2009

Escabechina general y el Negro dice adiós

Esta es la imagen del temporal vivida desde el Telefónica Azul. Foto: Gabriele Olivo

Desgraciadamente las previsiones meteorológicas se cumplieron prácticamente a rajatabla y una semana después de la salida, el temido mar de China ha dictado sentencia.

Aunque afortunadamente no hay que lamentar daños personales, en menos de 24 horas cuatro de los siete de los participantes en esta cuarta etapa de la Volvo Ocean Race, han sufrido muchos y graves daños materiales.

El peor parado ha sido uno de los dos barcos españoles, el Telefónica Negro de Fernando Echavarri, que ha dicho adiós como mínimo a esta etapa, después de abrirse una importante grieta entre la cubierta a la altura de la bañera, con lo que vista la situación no han decidido jugársela más y han puesto el motor, rumbo a Subic Bay, -puerto situado a 100 km de Manila-. El Negro se retira de esta cuarta etapa y ahora faltará ver si puede estar en la siguiente o definitivamente dice adiós a esta vuelta al mundo.

El otro barco con españoles que también está en una situación complicada es el holandés Delta Lloyd. El barco de ‘Chuny’ Bermúdez, Guillermo Altadill y David Pella, ha suspendido momentáneamente la ruta y se encuentra anclado al socaire de la costa de Filipinas intentando reparar los importantes daños que han sufrido su palo y velas. El problema surgió cuando intentaron arriar la mayor con tres rizos para izar la de capa; cuando en esta maniobra destrozaron prácticamente la mayor entera.

El Green Dragon de Ian Walker, que ya sufrió también la rotura de su botavara en la anterior etapa, en esta ocasión rompió el stay y uno de los mamparos interiores. Al igual que el barco holandés, han solicitado a la organización la suspensión temporal, con lo que ambos deberán cumplir las 12 horas de parada, según marcan las Instrucciones de Regata.

Finalmente Puma de Ken Read, que fue el primero en romper cuando lideraba la flota, ya ha reanudado la competición después de partir la botavara y tras hacer una parada ante la costa filipina, y tras montar una botavara de fortuna, ha reanudado la competición.

Y mientras tanto tres equipos se han salvado de esta escabechina. El Telefónica Azul de Iker Martínez, que está en cabeza a menos de 1000 millas de Qingdao -ya a la altura de la isla de Taiwan- y los dos Ericsson, el 3 de Magnus Olsson y el 4 de Torben Grael que se encuentran a 64 y 90 millas respectivamente del barco español. Tras su vuelta, el Puma está a 190 del líder.

El capitán del Azul, Bouwe Bekking, comentaba en su última comunicación que “Estamos en una situación de supervivencia; nos lo vamos a tomar con calma porque hay demasiado ahí fuera”. Con esta declaración, creo que queda todo dicho.

Ánimo a los que se han tenido que retirar y suerte para los que quedan en competición.

sábado, 24 de enero de 2009

El temporal ya les ataca

Mapa de previsión meteorológica en el mar de China.

Como estaba previsto, la flota de siete ‘supervivientes’ en la Volvo Ocean Race se encuentra inmersa en pleno temporal frente a las costas de Filipinas.

La organización, horas antes de la salida de esta cuarta etapa entre Singapur y Qingdado se lo vio venir y puso un punto de paso obligatorio situado en South Rock. Por cierto, el Telefónica Negro de Fernando Echavarri fue el primero en pasar por ahí.

Pero lo duro estaba por llegar, impidiendo que la flota se acercara al sur este de China y les obligara bordear Filipinas para tomar rumbo hacia el norte en dirección a la isla de Taiwan.

La flota que viene navegando en ceñida desde la misma salida se está encontrando con vientos entre 40 y 60 nudos de proa, grandes olas y corrientes. Se prevé que sea la parte más dura de esta vuelta al mundo. Y esto que aún les resta el paso por el Cabo de Hornos en la siguiente etapa.

En las últimas horas la flota navega pegada a la costa norte de Filipinas y con los Telefónicas en cabeza, el Azul de Iker Martínez que a 1090 millas de la meta vuelve a liderar la flota, seguido del Negro a 4 millas. El Ericsson 4 de Torben Grael, que llegó a ocupar la sexta posición, ya es tercero a 26 millas. Cuarto está un sorprendente Delta Lloyd con ‘Chuny’ Bermúdez de Castro a la caña –con un barco de la pasada generación-. El Ericsson 3 de Magnus Olsson es quinto. Sexto es el Green Dragon de Ian Walker que rompió el stay de proa y cierra la flota el Puma de Ken Read, que ha pasado de primero a último después de sufrir varias roturas, se ha colocado en popa y busca el abrigo de la costa. Parece que ningún regatista ha sufrido daños personales.

El tripulante de comunicación del Puma, Rick Deppe, comentaba antes de romper como un premonición que “Estamos dando botes -verdaderos botes- mientras vamos hacia la costa de Filipinas. Ha sido una noche durísima y el día promete ser peor. Esto es una mezcla entre miedo y excitación. ¿Que pasará?”.

Jaime Arbonés, tripulante del Telefónica Negro, también se preparaba para el infierno que ya se les ha venido encima. Antes de adentrarse en él decía que “cuando entre la rasca meteremos los dos rizos e izaremos el J4. El barco se vuelve bastante ingobernable, pero nuestra mayor preocupación es que no se rompa el barco. La fiesta va a comenzar en breve”.

Pues ya están metidos en barrena, como una auténtica batidora y con olas de 7 metros están camino de la olímpica Qingdao.

Veremos cómo evolucionan las próximas horas.

jueves, 22 de enero de 2009

La primera española en la Transat 6.50

Anna Corbella a bordo de su barco y amigo Ulisses 65. Foto: Alfred Farré

La Mini Transat 6.50 empieza a calentar motores. Aunque la salida no será hasta septiembre de 2009, los futuros participantes ya se están poniendo las pilas.

La Transat 6.50 es una regata básica, sobre todo para los que quieren dedicarse a la vela transoceánica, nombres como Michel Desojeaux, Ellen MacArthur, los hermanos Peyron o Isabelle Autissier, entre muchos otros han tomado parte en ella. Y españoles como Àlex Pella, Hugo Ramón, Jaume Mumbrú y Juan Carlos Sanchís, fueron los que estuvieron en la última edición celebrada en 2005.

Se trata de una regata que parte de la localidad francesa de La Rochelle y finalizada en la brasileña de Salvador de Bahía, con una parada en Funchal, puerto de referencia de la isla de Madeira.

Y la próxima edición de esta regata, contará con la presencia de Anna Corbella, que tendrá el honor de ser la primera regatista española en participar en esta clásica travesía por el Océano Atlántico.

Pero para que la organización te acepte la inscripción, los participantes tienen que haber pasado un proceso de selección muy importante y que entre otras cosas pasa por haber realizado un recorrido de 1000 millas en solitario y acumular casi 2000 millas en regata, siempre con el mismo barco. En el caso de Anna con su ya inseparable Ulisses 65.

Una vez superada la primera fase Anna comenta que “después de navegar en varios tipos de barco y en la clase olímpica 470, he descubierto el mundo de la vela oceánica. Un mundo fascinante que descubrí navegando en la mítica regata Mare Nostrum el año 2002, una experiencia que nunca olvidaré, ya que desde entonces a base de navegar, escuchar, aprender, leer, y sobretodo luchar por encima de todo por un objetivo... lo he logrado: ya estoy inscrita”.

La regatista catalana tiene muy claro cuál es su objetivo: “Actualmente asisto a 5 sesiones semanales de preparación física, estudio meteorología y estoy revisando el barco para fiabilizarlo completamente y hacer los cambios pertinentes para asegurar un buen papel en la regata. En 2009 tengo pensado entrenar en el Atlántico, y asistir a 4 regatas del circuito en Bretaña (3 en solitario y una en doble), donde las condiciones meteorológicas son las más parecidas a las de la Transat y la calidad de la flota asegura una regata de alto nivel. Mi objetivo es llegar a Brasil y ser la primera mujer española en lograr este reto.”

Suerte en este nueva aventura, Anna.

miércoles, 21 de enero de 2009

La otra Volvo

Estamos inmersos en una sociedad en donde los acontecimientos nos pueden llegar a superar. Las nuevas tecnologías y en concreto internet, provocan que se pueda llegar a participar en una competición sin estar en ella.

Y con esto me refiero a la Volvo Ocean Race Game, un juego interactivo en el que cerca de 130.000 'barcos' participan en una regata virtual, haciendo el mismo recorrido que los ocho -ahora siete-, que sí están de verdad mojándose y pasando frío y calor. Aquí no hacen falta trajes de agua, se puede navegar con traje y corbata; no hace falta mojarse sino es debajo de la ducha; ni hace falta crema solar.

Es cierto que no deja de ser un juego, pero que tiene enganchadas a miles de personas a una competición, que a lo mejor muy probablemente de no ser por ello, ya se habrían olvidado.

Lo cierto es que tiene su gracia. El intentar buscar la mejor posición, los roles, estar más o menos atento a los mapas meteorológicos y estar pendiente de un barco que está navegando por estos mares de Dios y de cuidarlo como si fuera un tagamochi.

Incluso ya han nacido blogs dedicados a la que llaman “La otra Volvo”, este en concreto creado por el regatista gallego José Cigarrán, donde se dan consejos y truquillos para buscar el mejor rendimiento en esta regata por internet.

Una regata para el ocio y encima gratis –bueno, hay una parte de pago en donde tienes más opciones de cambiar velas y piloto automático, etc-. Pero para pasar el rato y con los tiempos que corren, pues no está mal.

martes, 20 de enero de 2009

Calavia acaricia las medallas

Manuel Calavia, con el ESP 11, en el Mundial de Clase A. Foto: Andrea Francolini

Aunque hace varios días que acabó el Campeonato del Mundo de la Clase A, creo que es importante destacar el papel jugado por un regatista español. Se trata de Manuel Calavia, que se fue nada más y nada menos que a Australia y casi vuelve con una medalla colgada en el cuello.

Cuando no se trata de una clase olímpica, parece que mediáticamente no se existe. En España la mayoría de regatistas de vela ligera no compiten en clases olímpicas y en cambio también consiguen grandes éxitos.

El caso de la clase A es un ejemplo claro. Se trata de un catamarán de un solo tripulante, que bien mirado si las mentes pensantes de la ISAF se cargaron incomprensible al Tornado, si el motivo era el de reducir el número de regatistas, podían haberse estrujado un poco más el cerebro y haber seguido apostando por algún multicasco, aunque fuera individual como en este caso.

Lo cierto es que el catalán Manuel Calavia, que ha sido dos veces campeón de Europa de la especialidad, se fue al Mundial celebrado este mes de enero en aguas de Belmont. Navegaron en un mar interior, situado en el estado de Victoria, más parecido a un lago.

Allí a punto estuvo de sorprender a los locales, que fueron sin duda los grandes dominadores. Primero Glenn Asbhy –medalla de plata en Tornado en Pekín 2008-, segundo Steve Brewin y tercero Andrew Landenberger –plata en Tornado en Atlanta 96-.

Calavia acababa cuarto empatado a puntos con Landenberger, después de plantar cara a los favoritos y quedando por delante de nombres como por ejemplo James Spithill (caña de BMW-Oracle), Scott Anderson (plata en Tornado en Barcelona 92’), Nathan Outteridge (campeón del mundo de 49er) o Tom Slingby (dos veces campeón del mundo de Laser).

Los regatistas españoles, aunque sea con sus medios y siendo amateurs, siguen luchando por estar en lo más alto, el caso de Manuel Calavia es un claro ejemplo. Y si tienen que ir a la otra punta del planeta. Van. Le acompañaron en esta aventura otros dos españoles, Mariano Martínez Pina y Juan Antonio Ladrón de Guevara, pero nunca tuvieron opciones.

Aunque el cuarto puesto dicen que acostumbra a ser el más amargo, yo creo que en este caso Calavia, después de leer su experiencia en el foro de ADECAT, ha vuelto contento porque ha estado entre los mejores.

¡Enhorabuena!.

lunes, 19 de enero de 2009

Troublé odia Valencia

Bruno Troublé, botella en mano, junto a Ernesto Bertarelli cuando eran amigos. Foto: Jamp

El que fuera mandamás de la Copa América, cuando Louis Vuitton era quien controlaba el cotarro, el francés Bruno Troublé, está en estos momentos en Auckland organizando la Louis Vuitton Pacific Series.

Allí se encuentra en su salsa rememorando viejos tiempos y es por ello que no ha dejado pasar la oportunidad para meter baza. No es ningún secreto el que los españoles no somos santos de su devoción y en esta ocasión no sé si le ha traicionado el subconsciente, pero ha demostrado una vez más lo que es.

Troublé en la 32 Copa América no ha pintado nada. Ernesto Bertarelli y ACM se encargaron pronto de que no tuviera ningún poder de decisión. Recuerdo que se paseaba por el Media Center descalzo, sin hacer nada y opinando con los periodistas amigos suyos, extranjeros todos por supuesto.

Lo cierto es que el pasado fin de semana sacó de dentro lo mejor o lo peor de él y cuando le hicieron una pregunta sobre “¿Qué opina usted del actual estado de la Copa América?” la respuesta fue contundente “I hate Valencia”, es decir, “Odio Valencia”. Ver el artículo y sus declaraciones publicados en la web de The New Zealand Herald. Es decir que respondió lo que quiso, ya que no le preguntaban por eso, pero apovechó para meter cucharada.

A lo mejor es porqué durante la Copa América uno de los días la grúa se llevó su coche del parking de organización y prensa, entre otras cosas por qué no tenía la identificación adecuada. A lo mejor es por eso que odia Valencia.

Este francés arrogante ha vuelto a demostrar lo que es, una especie de vividor, y encima lo cuenta a la prensa neozelandesa. Cuando acabe la LV Pacific Series se irá con su mujer y doce amigos a la isla sur con una auto caravana. Claro, supongo que necesitará descansar después de tan duro trabajo.

Por cierto, este personaje hizo de intermediario el año pasado entre la MedCup y la ciudad de Marsella, prometió patrocinadores para la regata de los TP que se celebró en Francia. Ahí está el resultado final. Supongo que este año no volverán a caer en las garras de este señor que entre otras cosas, por lo que parece, odia a todo lo que sea español.

domingo, 18 de enero de 2009

Se acabó el relax, vuelve la regata


Pablo Arrarte, explica perfecta y gráficamente, en este vídeo, con lo que se van a encontrar.

Vuelve la competición en la Volvo Ocean Race. Lo cierto es que esta vuelta al mundo está siendo, lo que es, una regata con momentos muy duros; pero no me dirán que no está siendo una regata con momentos muy relajantes para los participantes.

En esta ocasión han estado tres semanas en Singapur, que han servido para descansar, pasar las navidades en familia, poner los barcos apunto y para discutir un montón de protestas.

La salida de la cuarta etapa se hacía efectiva puntualmente a la hora prevista, con 20 nudos de viento, sol y calor. Tras realizar un recorrido costero previo a la salida a mar abierto, el Ericsson 4 de Torben Grael ha sido el primero en salir de la bahía singapureña camino del Mar de China, seguido del Puma de Ken Read y tercero el Green Dragon de Ian Walker.

Muchos han sido los cambios en esta etapa, además de la baja del Team Russia por motivos económicos, el patrón del Ericsson 3 es el veterano y simpático Magnus Olsson –con el que tuve la suerte de compartir un entrenamiento del equipo- en substitución del lesionado Anders Lewander.

El Telefónica Negro, que ha modificado sus timones en busca de un mayor rendimiento en rumbos abiertos. El reglamento permite modificar los apéndices, siempre y cuando sean iguales a los originales. Pero el equipo español ha optado por aumentar su longitud y volumen en un 27%, con lo que tras avisar a la organización y el informe de los medidores, el Jury le ha quitado tres puntos de la general. Esta modificación pero, ya le servirá y será válida para el resto de etapas de aquí hasta el final de la vuelta al mundo.

Por delante tienen 2500 millas en donde les espera sobre todo mucha navegación en ceñida, grandes olas y duras corrientes. A pesar de lo corto que es el recorrido, no será fácil, y tras salir de Singapur con temperaturas que rondaban los 30 grados, la llegada a Qingdao será con temperaturas muy inferiores a los 0 grados.

Será una etapa más interesante de lo que muchos puedan pensar.

sábado, 17 de enero de 2009

Dee Caffari hace historia

La vela mayor del Aviva está al límite, y por delante le queda todo el Atlántico.

Si a principios de esta semana la gran protagonista de la Vendée Globe era Sam Davies, en las últimas horas, la otra mujer que participa y aguanta en esta durísima vuelta al mundo en solitario, es la también británica Dee Caffari a bordo del Aviva, quien ha escrito una nueva página en la historia de las vueltas al mundo en solitario.

Caffari, que todo sea dicho, está sufriendo lo indecible después de ver cómo se va deslaminando su mayor a marchar forzadas, ocupa una meritória octava posición. Dee ha conseguido lo que hasta la fecha ninguna mujer había hecho, que es cruzar el Cabo de Hornos en competición de Oeste a Este y de Este a Oeste. En la anterior vuelta al mundo en la que participó lo hizo en el sentido contrario a los vientos dominante, siguiendo el trazado de Magallanes. En el año 2006 dio la vuelta al planeta en 178 días, 3 horas y 5 minutos, en un barco de 72 pies de eslora.

La regatista inglesa de tan solo 35 años busca cumplir su sueño de acabar su segunda vuelta al mundo en solitario. Curtida en mil batallas, el sólo hecho de haber llegado ya donde está es un éxito.

Esperemos que la vela le aguante y pueda llegar a Les Sables d’Olonne, por delante sólo de queda el Atlántico, está a menos 7000 millas del objetivo.

Por cierto Dee Caffari, Brian Thompson y Arnaud Boissières, vivieron en las últimas horas un terrible temporal con vientos de más de 50 nudos, con lo que la organización les aconsejó que intentaran resguardarse lo más posible en su entrada en el Atlántico Sur. Tras pasar unas últimas 24 horas muy duras, parece que el peligro ya ha pasado y navegando en dirección nordeste a la altura de las Islas Malvinas.

Mientras tanto el trío de cabeza se encuentra cerca de la zona de convergencia con Michel Desjoyeaux a menos de 4000 millas de la llegada, al que le sigue Roland Jourdain y tercero es Armel Le Cléac’h. Sam Davies sigue cuarta y Marc Guillemot quinto.

Tan solo quedan cuatro en aguas del Pacífico, Steve White, Rich Wilson, Rafaël Dinelli y Norbert Sedlaceck.

viernes, 16 de enero de 2009

La VOR se españoliza


Pachi Rivero cuenta su reincorporación a la Volvo Ocean Race.

La salida de la cuarta etapa de la Volvo Ocean Race, entre Singapur y Qingdao, está a la vuelta de la esquina y posiblemente será la más españolizada de todas.

Además de los dos Telefónica, el Azul y el Negro, que evidentemente se llevan la palma por ser españoles y que han reincorporado al cántabro Pachi Rivero; el Delta Lloyd es el tercer equipo que está apostando por nuestros regatistas.

La llegada del gallego Roberto Bermúdez de Castro a la capitanía del barco holandés en Suráfrica, ha hecho que esté reestructurando el equipo y en esta próxima etapa cuente con dos españoles más a bordo, los catalanes Guillermo Altadill y David Pella.

Altadill, que empezó esta vuelta al mundo a bordo del Team Russia se bajó justo antes de que la crisis económica afectara de lleno al equipo de Oleg Zherebtsov y poder empezar a prepara precisamente junto a Pachi Rivero su próximo proyecto de Barcelona World Race. De Altadill no hace falta hacer muchas presentaciones y estará con Chuny en las dos próximas etapas, en Río de Janeiro bajará para volver a concentrarse en la BWR. Altadill comentaba con gracia que “navegar de nuevo con regatistas como 'Chuny' o el neozelandés Stuart Wilson, también Jefe de Guardia, es genial. Ya hemos navegado juntos en anteriores ediciones de la VOR y es como volver a salir con una ex novia. Será divertido”.

David Pella participará por primera vez en una vuelta al mundo, hermano del gran regatista transoceánico Àlex Pella, tendrá la oportunidad de vivir en primera persona de una etapa de estas características. David es un gran especialista en mástiles -trabajó en los equipos de tierra del Bravo España y Victory Challenge de Copa América- y ha sido un fijo en barcos de primer nivel como Azur de Puig y Caixa Galicia.

Por fin los regatistas españoles están siendo reconocidos en equipos extranjeros. Ya era hora.

miércoles, 14 de enero de 2009

¿Copa América en 2010 y sin el AC 90?

La base de Alinghi está teniendo actividad en los despachos. Foto: Pierre Orphanidis/Valencia Sailing

La reunión celebrada en Valencia entre el Alinghi y 15 de los 18 challengers –faltaron físicamente Team New Zealand, Team Germany y China Team, que lo hicieron vía telemática- inscritos en una hipotética 33 Copa América fue un intercambio de opiniones que dejo dos perlas.

Una es que Alinghi y seis más quieren que la hipotética 33 Copa América se celebre en el año 2010, es decir dentro de poco más de un año. Aunque la mayoría de equipos, nueve, votaron que fuera en 2011 y una abstención, Luna Rossa. La votación no era vinculante, con lo que Alinghi hará lo que quiera. El director técnico de Alinghi, Grant Simmer, dijo que había habido “bastante consenso” para que la Copa América sea en 2010 (¿?).

En este momento de crisis mundial, se habló entre otras cosas en la búsqueda de reducción de costes, con lo que sólo se permitirá la construcción de un solo barco y restringir el periodo de pruebas de la embarcación.

Y la segunda viene relacionado con esto, se ha descartado el AC 90 –otro de los aspectos polémicos del primer e invalidado Protocolo- y el nuevo barco será una especie de TP 85. Según Simmer “más rápidos en popa y más emocionantes”.

Dos equipos K-Challenge y Mascalzone Latino intentaron que se disputara con el actual Version 5, con los que participaron en la 32 edición se evitaban tener que construir barco. Pero no, tendrán que construir igual que el resto.

En cuanto a la representación española Agustín Zulueta del Desafío dijo que “Los Reyes Magos nos han traído dieciocho equipos -diecinueve con el Alinghi- muy interesados en ir al agua y competir en la próxima Copa del América. Desde nuestro punto de vista, todo está con todos los documentos preparados para competir en Valencia en 2010 y ahora sólo hace falta un pequeño movimiento de las autoridades españolas para que cierren el contrato con los organizadores”, y apuntó que “la cuestión es si habrá dieciocho equipos al final en la competición. Ahora los hay pero dada la premura con la que esta Copa América se va a disputar yo creo que será difícil que haya más de diez equipos aunque eso ya será un éxito”.

El presidente del Real Club Náutico de Dénia, Manuel González Devesa, representando a AYRE apuntó que “Todo va avanzando. Estamos en el punto de cerrar las directrices para el barco con el que se competirá, de establecer las regatas para 2009 e intentar que la competición sea en 2010”. El director general, Pedro Perelló, no pudo asistir debido a la gripe y estuvieron también el director financiero y el director técnico del equipo.

Pero todo esto puede quedar en papel mojado si el Golden Gate Yacht Club de San Francisco gana el juicio.

martes, 13 de enero de 2009

Cualquier tiempo pasado…

Victory Challenge ha compartido uno de sus barcos con el nuevo Damiani Italia de Vasco Vascotto. Foto: Pierre Orphanidis/Valencia Sailing

Valencia, primera quincena de enero de 2009 y barcos de Copa América en el agua. No, no se crean que está todo resuelto y que nuevamente se ha puesto en marcha la competición deportiva más antigua, no. Lo que pasa es que algunos de los equipos de la 32 edición, caso de Luna Rossa, Shosholoza o Victory Challenge han desempaquetado sus barcos para preparar la Louis Vuitton Pacific Series, que organiza Team New Zealand y que se celebrará el mes que viene en Auckland.

Además algunos de los nuevos, los que no tienen base ni barcos, han compartido espacio, material, entrenamientos y personal con otros que si tienen, véase el caso de K-Challenge y Greek Challenge y Victory Challenge y Damiani Italia.

Y mientras unos llegan y desempolvan, otros por ahora se van o se quedan en stand by, véase el caso del Desafío Español, que desde principios de este mes ha cesado su actividad, ya que no participará en la Louis Vuitton Series y al no saberse cuándo será la próxima Copa América, pues han dejado el equipo bajo mínimos.


La justicia americana sigue su curso en donde deberá determinar si el Club Náutico Español es válido para firmar Protocolos con el Alinghi y parece que en febrero podríamos tener la solución a ese desaguisado.

Por su lado BMW-Oracle se lo mira desde el balcón de su base a la espera de la resolución judicial y Alinghi convoca a los 19 desafíos que dice que se inscribieron para la 33 edición –eso sí, siempre y cuando los suizos ganen el juicio- a una reunión.

Entre los challengers hay dos españoles, Desafío y AYRE, que sí estarán en dichas reuniones del miércoles y el jueves. En la primera hablarán de un posible calendario y reglamento de competición, que podría incluir un par de Actos en Valencia en 2009 y la segunda es más técnica y en donde los diseñadores departirán sobre la nueva regla de barco creada por los suizos.

Pero mientras tanto, y viendo la dársena con movimiento, me vienen a la cabeza las famosas memorias del gran escritor Jorge Manrique tituladas “Cualquier tiempo pasado”…


¿Por qué será?.

lunes, 12 de enero de 2009

Sam pasa por Hornos

Sam Davies y su Roxy pasando por el mítico Cabo de Hornos.

Las dos mujeres que se embarcaron en esta Vendée Globe y partieron hace 65 días de Les Sables d’Olonne, Samantha Davies y Dee Caffari siguen en competición. Sin duda chapeau por ellas dos que están consiguiendo un reto en el que por unas u otras causas han caído ya más de la mitad de los participantes.

Sam Davies a bordo del Roxy ha cruzado ya el Cabo de Hornos y lo ha hecho en ¡cuarta posición!. Sin duda se trata ya de una hazaña y que rompen el mito de que sólo vale la fuerza física, aquí se demuestra que también es muy importante la mental.

El Roxy es el barco con el que el actual líder, Michel Desjoyeaux ganó la Vendée Globe en el año 2000 bajo el nombre de PRB. Ocho años más tarde este mismo barco ya ha superado a barcos de última generación. El Roxy había superado ya las Islas Malvinas y navega en busca del ecuador a 6900 millas de la meta.

Sin duda Sam Davies está escribiendo su nombre en letras de oro de la Vendée Globe. Ojalá siga así y como están las cosas a ver si va a ser una de las sorpresas y hasta acaba en el podio. No será fácil, ya que por delante tiene a tres grandes monstruos de la vela oceánica, Michel Desjoyeaux, Roland Jourdian y Armel Le Cléac’h.

Por delante les queda ‘sólo’ el Atlántico de sur a norte, que no es poco. Pero después de haber navegado por todos los océanos, tienen que acabar como sea. Se lo merecen.

domingo, 11 de enero de 2009

Los navegantes de recreo se asocian


Los navegantes de recreo quieren ser escuchados y se asocian.

Un grupo de navegantes de barcos de crucero y motor, han decidido crear una nueva asociación en España para intentar defender los derechos de usuarios de embarcaciones de recreo e intentar demostrar que el navegar no tiene porque ser una actividad elitista.

Bajo el eslogan “navegar no es un lujo, es un derecho” ha nacido hace apenas un mes la Asociación de Navegantes de Recreo Anavre. Esta asociación ya tiene cerca de 300 socios y esta semana su afiliados deberán votarán a la que será su primera Junta Directiva.

Anavre quiere dejar claros cuales son los derechos e intereses de los navegantes de recreo ante los desatinos de la Administración, que según creen sólo ve en ellos una simple fuente de ingresos tributarios.

Cuenta ya con unos Estatutos que deberán ser corroborados por los socios y con una candidatura de Junta Directiva. La votación se realizará a través de correo electrónico y que empezará el martes día 13 a las ocho de la mañana y finalizará 48 horas más tarde, el jueves día 15 de enero a las ocho de la mañana.

La única candidatura de Junta Directiva conocida, se puede consultar en la web de Anavre.

Veremos cómo evoluciona esta nueva asociación de cruceristas y si en un futuro siguen con tantas ganas como han empezado. Personalmente creo que todo lo que sea asociarse a priori es bueno, si luego se toman las decisiones de una forma democrática y con cabeza, ya que el peso de ir unidos es mayor que ir el de por libre. Al fin y al cabo las federaciones y clubes, no dejan de ser una asociación, luego como lo lleven los dirigentes ya es otra historia.

Desde aquí yo sólo les puedo dar ánimos y que lo que hagan sea al final por el bien del deporte y de la náutica.

sábado, 10 de enero de 2009

El Ericsson 4 suma y sigue

Puma y Ericsson 4 ganaron una manga cada uno, Telefónica Azul hizo dos terceros. Foto: David Kneale/VOR

La regata inshore de Singapur de la Volvo Ocean Race parecía que podía ser una buena oportunidad para el Telefónica Azul de recortar distancias con el Ericsson 4, pero al final no ha podido ser así y los de Torben Grael no sólo se mantienen líderes sino que además aumentan la distancia antes de la salida de la cuarta etapa entre la ciudad-estado y Qingdao (China) que será el próximo fin de semana.

Se disputaron dos regatas muy cortas barlovento-sotavento y las expectativas para los equipos españoles a priori eran buena, después del entreno en la inshore de Alicante donde tanto el Telefónica Negro como el Azul estuvieron en cabeza.

Pero el Ericsson 4 se ha mantenido en las dos mangas de hoy implacable con un segundo y un primero. Segundo ha sido el Puma de Ken Read con un primero y un cuarto y el Telefónica Azul de Iker Martínez tercero, tras realizar dos terceros.

Así pues en la general de la Volvo Ocean Race el Ericsson 4 es más líder con 39 puntos, segundo es el Telefónica Azul con 33.5 y tercero el Puma con 31.

Estos han sido los resultados de la inshore:

Clasificación UBS Challenge Singapore In-Port Race:
1. Ericsson 4. 2. PUMA. 3. Telefonica Azul. 4. Telefonica Negro. 5. Green Dragon. 6. Ericsson 3. 7. Delta Lloyd

Primera prueba
1. PUMA. 2. Ericsson 4. 3. Telefonica Azul. 4. Green Dragon. 5. Ericsson 3. 6. Telefonica Negro. 7. Delta Lloyd

Segunda prueba
1. Ericsson 4. 2. Telefonica Negro. 3. Telefonica Azul. 5. PUMA. 6. Green Dragon. 7. Ericsson 3. 8. Delta Lloyd

viernes, 9 de enero de 2009

Triste e injusto final para Riou

El PRB, sin palo, en la base naval de Port Williams. Foto: Armada de Chile

La maniobra de rescate de Jean Le Cam le ha salido cara a Vincent Riou. Ante la alegría de salvar a su compañero, que no se paga con dinero, ésta duró poco, ya que tras navegar juntos 250 millas ya por el Atlántico Sur el PRB desarboló, con lo que se acabaron las expectativas para el vigente campeón de la Vendée Globe para esta edición.

El principio del fin fue durante la maniobra de aproximación en el momento del salvamento, cuando una de las crucetas del PRB chocó contra la quilla del VM Matériaux quedando muy dañadas y el palo se inclinó 30 grados y ya allí estuvo a un tris de caer. Con Le Cam a bordo, intentaron hacer una reparación de emergencia, pero no fue suficiente y a las pocas horas el palo se venía abajo.

Para más inri el PRB tenía el motor averiado y el barco empezó a irse a la deriva, con lo que Riou lanzó un mensaje tanto a la organización como a la flota de barcos que pudiera haber por la zona. Finalmente fue una patrullera de la marina chilena, la Alacalufe, la que partió de Port Williams situado a unas 60 millas del barco accidentado y remolcar así hasta puerto al barco francés.

Tanto Riou como Le Cam no sufrieron daños personales, pero lo cierto es que las 24 horas vividas, entre naufragio, salvamento y caída del palo, no las olvidarán en la vida.

Con todo ello de los 30 barcos que partieron hace 60 días de Les Sables d’Olonne quedan 12 participantes y si finalmente llegan diez será todo un éxito.

Aunque sin duda es un triste e injusto final para Riou. Si ya era uno de los protagonistas de la Vendée Globe antes de partir, ya que defendía el título, ahora pasará también a los anales de la historia por su hazaña humana.

Sin duda la Vendée es la regata entre las regatas.

jueves, 8 de enero de 2009

El babor-estribor se va al limbo


Video del momento del babor-estribor entre el Telefónica Azul y el Ericsson 3.

Este jueves el Jury de la Volvo Ocean Race, entre otros asuntos como el del informe del Comité de Medición sobre la proa del Ericsson 4 y el del Comité de Regatas por un supuesto salto de boya del Ericsson 3, tenía también que ver la protesta que había realizado el Telefónica Azul contra el Ericsson 3 por un babor-estribor en la etapa entre Cochin y Singapur.

Pero esta última audiencia no va a tener lugar ya que el Telefónica Azul decidió retirar el día antes de la vista la protesta por dicho babor-estribor producido el 21 de diciembre muy cerca de la meta.

La protesta en cuestión se argumentaba en que ambos barcos navegaban en popa y el barco patroneado por Anders Lewander trasluchó, según el equipo de Bouwe Bekking, muy cerca y a punto estuvo de colisionar.

El capitán del Telefónica Azul, Bouwe Bekking, argumenta que “Presentamos la protesta porque Ericsson 3 nos obstruyó, pero hemos decidido retirarla porque el resultado podría suponer la pérdida efectiva de un punto frente a Ericsson 4”. Al final ha sido todo un tema práctico que deportivo: “Existía la posibilidad de que Ericsson 3 recibiera un DSQ –descalificado–, lo que hubiera supuesto un punto más para Ericsson 4. Los chicos de Ericsson 3 han cogido el mensaje y están contentos, y eso es suficiente para mí. Hay demasiadas protestas en proceso en esta regata, pero me gustaría ganar sin protestas de por medio, para que cuando alcemos el trofeo podamos decir que ganamos sólo navegando”.

El Jury tras estudiar la solicitud del Telefónica ha resuelto de forma positiva, con lo que un problema menos para ellos.

miércoles, 7 de enero de 2009

Riou salva a Le Cam

Horas de agobio, tensión y angustia se vivieron ayer en la Vendée Globe. Uno de los quince ‘supervivientes’, Jean Le Cam (VM Matériaux) que ocupaba la tercera posición por detrás de Michel Desjoyeaux (Foncia) y Roland Jourdian (Veolia Environnement), en el paso por el Cabo de Hornos vio como zozobraba su barco y acababa volcando.

Le Cam estaba a 200 millas de tierra cuando vio que perdía el control del barco con vientos de 25-30 nudos y olas de 4-5 metros. Se puso en contacto con el centro de operaciones de la Vendée Globe para comunicar que tenía problemas, cuando de repente se cortó la comunicación, pero le dio tiempo de lanzar una baliza de señalización del barco.

Rápidamente se activó el programa de rescate y un avión militar chileno se puso en marcha y visualizó el VM Matériaux volcado, pero sin señales de Le Cam, que estaba en el interior de la cabina. También un petrolero que navegaba por la zona se acercó, pero no pudo hacer nada debido al fuerte mar. También un equipo de salvamento chileno se dirigía hacia la zona con buzos especializados.

Vincent Riou (PRB) que llegaba en cuarta posición, al ser alertado del naufragio de Le Cam se dirigió a la zona y fue el primero en poder contactar con su compatriota, fue gritando y al obtener respuesta, se supo que Le Cam estaba vivo.

Tras varias horas, finalmente Le Cam pudo salir de su barco y ser rescatado por Riou. Pero en esta maniobra el PRB sufrió el golpe de una cruceta con la quilla del VM Matériaux, con lo que deportivamente se le han complicado las cosas al vigente campeón de la Vendée Globe.

De todos los accidentes y abandonos que ha habido en esta Vendée Globe, probablemente este ha sido el más grave y en donde la muerte ha pasado más cerca de su protagonista, eso sí junto al que tuvo Yann Elies (Generali), que también tuvo que ser rescatado debido a la fractura de un fémur.

De los 30 barcos que partieron hace 59 días desde Les Sables d’Olonne, tan solo quedan 13 en competición.

Y esto con barcos que aún les quedan 12.000 millas por delante, con lo que aún pueden pasar muchas cosas de aquí al final.

martes, 6 de enero de 2009

Los Ericsson chocan otra vez con los medidores

La proa del Ericsson 4 ahora es el objetivo de los medidores. Foto: Dave Kneale

La verdad es que esta Volvo Ocean Race está siendo un rompecabezas para el Ericsson. Primero fue la quilla del Ericsson 3 que los medidores no aprobaron, aunque el barco sueco pudo disputar la primera etapa entre Alicante y Ciudad del Cabo, eso sí bajo penalización y que acabó con el cambio de soporte de la quilla, con lo que acabado el problema. Luego se confirmó que esta presunta ‘ilegalidad’ no beneficiaba en nada, pero esto ya sirvió para penalizar al barco sueco.

Ahora la segunda parte está en que el Comité de Medición ha enviado un informe de su jefe, James Dagg, en el que relataba que tras hacer una visita a las bases, según fuentes oficiales de la VOR, “vio detrás de unos contenedores, una sección del postizo de la proa de un barco decorada con los colores del equipo”. Según la organización, fuentes de Ericsson comentaron que esta pieza había sido substituida en el Ericsson 4 y que el tornillo que marca el RPF (punto de referencia en proa) había sido extraído de la sección original e instalado en la nueva sección de proa.

Yo no sé si el Ericsson se ha beneficiado o no, o si presuntamente ha cometido una ilegalidad. Lo tampoco sé es si los medidores están más pendientes de los Ericsson que del resto, pero los problemas graves los están teniendo siempre con los mismos. Aunque en este nuevo caso, cabe decir y así lo reconoce la VOR que todos los equipos tienen un postizo de foam en su sección de proa, diseñado para que en caso de un fuerte impacto, la integridad del resto del casco se mantenga intacto.

Depende de lo que pase a partir de ahora en los despachos, esta vuelta al mundo puede dar un gran giro.

Veremos como acaba este nuevo culebrón, antes de la regata inshore del próximo fin de semana, tendremos la solución.

lunes, 5 de enero de 2009

Empieza el carrusel por Hornos

El Foncia de Michel Desjoyeaux es el primero por pasar por el Cabo de Hornos.

La cabeza de la flota de los quince ‘supervivientes’ en la Vendée Globe está pasando estos días por el Cabo de Hornos y haciendo su entrada nuevamente en el Océano Atlántico.

El ‘profesor’ Michel Desjoyeaux, con el Foncia, tendrá el honor de ser el primero en hacerlo y todo ello después de ser uno de los últimos en dejarlo tras salir casi cinco días más tarde que el resto, debido a una avería producida a las pocas horas de partir de Les Sables d’Olonne.

Desjoyeaux tiene por delante las últimas 7.000 millas y ha liderado la flota en todo el paso por el Océano Pacífico. Ahora afronta ya la última parte, que conoce muy bien, aunque está pisándole los talones a 86.2 millas a Roland Jourdian (Veolia Environnement). Aunque aún queda mucho, tiene pinta que se jugarán la victoria estos dos ya que el tercero, Jean Le Cam (VM Matériaux) está a más de 400 millas y el quinto, Vincent Riou (PRB) y último ganador de la Vendée a más de 700.

Aún así en esta regata nadie puede cantar victoria antes de cruzar la línea de meta, y sino que se lo pregunten a los otros quince que ya han abandonado. Y ahí hay nombres como Loïcke Peyron, Jean-Pierre Dick, Sébastien Josse, Yann Elies o Mike Golding.

Seguro que aún no está todo dicho.

domingo, 4 de enero de 2009

Los rusos se vuelven para el Atlántico

El Team Russia ha dejado en esta vuelta al mundo imágenes dramáticas como estas.

En la edición de 2005/2006 fueron los australianos quienes decidieron abandonar la Volvo Ocean Race porqué se habían quedado sin dinero, en la edición 2008/2009 han sido los rusos quienes han hecho las maletas a mitad de recorrido y mientras los siete 'supervivientes' seguirán navegando hacia el este, el Team Russia ya lo hace hacia el oeste.

El Team Russia llegó en precario a esta vuelta al mundo, aunque en un primer momento dieron la sensación –como en otros proyectos liderados por rusos- que sí lo hacían con ambiciones. Ficharon al español con más experiencia en este tipo de regatas, Guillermo Altadill –que por cierto viendo el panorama ya se bajó al finalizar la primera etapa en Ciudad del Cabo- y también a regatistas olímpicos como Andreas Hanakamp y Stig Westergard.

Pero el proyecto liderado por el ruso Oleg Zherebtzov parece que ha llegado a su fin y este fin de semana abandonaron Singapur tras haber participado en las tres primeras etapas, tomando el camino de vuelta hacia Suráfrica, con una tripulación de ocho personas patroneada por Hanakamp. Allí esperarán para ver si encuentran financiación para intentar al menos realizar las últimas etapas de la vuelta al mundo que se celebren en el Atlántico y así, al menos, poder estar en la meta final, que en esta ocasión será precisamente en su país, en San Petersburgo.

Independientemente del tema deportivo, el Team Russia, había iniciado una campaña llamada “Whale and Dophin Conservation Society” Sociedad destinada a la conservación de las Ballenas y Delfines.

Veremos como acaba, pero me imagino que ahora en su camino de vuelta por aguas asiáticas y africanas, su objetivo es llegar a Ciudad del Cabo y si puede ser que no se encuentren con los temibles piratas que navegan por aguas de Malacca y Somalia. Ya sólo les faltaría eso.

sábado, 3 de enero de 2009

Las tablas navegan…en el sur

Las tablas llenan la playa asfáltica de Puerto Sherry. Foto: Mara Escassi

Estamos en pleno invierno en el hemisferio norte, y al menos en España a diferencia de la mayoría de los países de Europa, es un privilegio poder navegar en esta época en tabla de windsurf. Teniendo en cuenta que tenemos las Islas Canarias en donde ahí se puede hacer los 365 días del año debido a sus particulares condiciones climáticas, en el resto del país la cosa se va restringiendo más.

En los últimos cinco años la Federación Andaluza se ha propuesto organizar una regata exclusiva para tablas en el mes de enero en Puerto Sherry. Aprovechando que media Europa está helada, han conseguido llamar la atención de los windsurfistas con la celebración de la Regata de Año Nuevo para las clases RS:X y Techno 293 OD.

Son cerca del centenar de participantes y el nivel es alto con la presencia de regatistas olímpicos como pueden ser las dos andaluzas Marina Alabau –número 1 del mundo- y Blanca Manchón; la medallista olímpica en Sydney, la francesa Amelie Lux o el campeón del mundo juvenil, el alemán Christian Freimuller.

La regata durará hasta el próximo lunes, aunque el viento no quiso aparecer en la primera jornada, de buen seguro que la bahía de Cádiz en estas jornadas demostrará que es un magnífico campo de regatas. Al menos en este estreno la temperatura, por ser pleno invierno, es de lo más agradable.

Las previsiones es que sople viento suave de poniente y con una temperatura que no bajará de los 15 grados.

jueves, 1 de enero de 2009

El Ciudad de Melilla hecho añicos

Estado en el que ha quedado el Ciudad de Melilla tras el abordaje. Foto: infomelilla.com

El Malbec 360 Ciudad de Melilla ha quedado hecho añicos después que esta semana, mientras estaba atracado en los pantalanes del Real Club Marítimo de Melilla, se vio sorprendido por un remolcador, que lo arrastró junto a otros barcos y el pantalán flotante en una maniobra espeluznante.

El barco de competición que en los últimos años ha estado patrocinado por la Ciudad Autónoma de Melilla y Hyundai ha quedado para siniestro total, ya que el abordaje fue brutal –se puede observar en el video-, partiendo el casco, el palo y la rueda.

Todo apunta a que el barco no podrá ser reparado para competir, ya que por las imágenes parece que debe haber sufrido la estructura entera.

Lo más curioso del caso es que el remolcador en un principio está fuera del club, pero de repente se mete entre los pantalanes y es cuando se monta el lío gordo. Por suerte no hubo daños personales.

Según las imágenes me imagino que estará bastante claro el tema del seguro, pero lo más triste es que este equipo de regatas en 2009 lo tendrá muy difícil si no es que adquieren un nuevo barco para poder competir.

Las imágenes duelen.

Este es el vídeo del incidente: