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sábado, 28 de febrero de 2009

El día de los hermanos Calero

José Juan (i) y Daniel Calero celebrando sendas victorias. Foto: Nico Martínez

Hay días que las cosas salen bien y la primera jornada de las regatas de flota de la Puerto Calero Islas Canarias RC 44 Cup fue así.

La clase RC 44 se caracteriza por el hecho de que en las pruebas de match race sea un profesional quien lleve el barco y en las de flota tiene que ser obligatoriamente un caña amateur.

Ayer se dio el caso que dos hermanos, José Juan y Daniel Calero, patronearon dos barcos, el primero el Islas Canarias Puerto Calero 1 y el segundo el BMW-Oracle. Que José Juan timoneara su barco era lo previsto de antemano, pero Daniel fue invitado en el último momento por Russell Coutts para que fuera el caña del barco americano, ya que el armador del mismo, Larry Ellison finalmente no se pudo desplazar a Lanzarote.

Pues bien, ayer se disputaron dos mangas barlovento-sotavento y se dio la circunstancia que los dos hermanos ganaron una manga cada uno. Primero fue Daniel con el BMW-Oracle quien se imponía y además acababa la jornada como líder de la general, mientras que José Juan también ganaba, en este caso la segunda manga del día, con lo que en este aspecto los dos podrán decir que algún día han tenido a toda la flota por detrás, y los tácticos que les seguían no eran unos cualquiera, por decir algunos nombres estaban Luis Doreste, Dean Barker, Sebatien Col, Cameron Appleton, Karol Jablonski y Philippe Presti.

Eso sí, el Islas Canarias Puerto Calero 1 tenía a José María Ponce, que tras un sabor agridulce en las regatas de match, ayer su sonrisa era otra, primeros en una manga y terceros en la general.

Sin duda estos resultados dan moral a cualquiera.

¡A seguir así!.

viernes, 27 de febrero de 2009

Doreste le gana la partida a Jablonski

Luis Doreste estuvo siempre por delante de Karol Jablonski. Foto: Nico Martínez

La Puerto Calero Islas Canarias RC 44 Cup que se está celebrando estos días en aguas de Lanzarote ha dejado una de las anécdotas de la temporada. Se enfrentaban por primera vez en competición oficial de match race el caña polaco del Desafío Español a la 32 Copa América, Karol Jablonski y el director deportivo y táctico Luis Doreste.

El fichaje de Karol Jablonski por el Desafío levantó ciertas ampollas por el hecho de que no fuera un regatista español quien por primera vez llevara la caña. En aquel equipo estaban el propio Doreste y también otros como Santi López-Vázquez y Laureano Wizner, pero doctores tiene la iglesia.

Dos años después de aquello se ha producido el primer enfrentamiento oficial entre Jablonski y Doreste en una regata de match race. El polaco es teóricamente un especialista y el canario hacía diez años que no cogía una caña para disputar match, la última fue en el año 1999 en Auckland con el Bravo España.

Pues en Puerto Calero se han vuelto a ver la caras Karol y Luis, los dos a la caña de un RC 44, con lo que el morbo estaba asegurado y sin duda fue uno de los enfrentamientos más seguidos del día.

Pues bien, Luis Doreste y su tripulación del Islas Canarias Puerto Calero 2 formada por Carlos Morales, Nano Negrín, Gustavo Martínez Doreste, Octavio Rodríguez, Pacuco Díaz, Manuel Farías y Javier Padrón; ganaron no sólo la salida al Team Organika, sino que fueron por delante siempre con mucha ventaja y imponiéndose con total y absoluta autoridad.

El otro enfrentamiento del día era fratricida entre los dos barcos canarios. En esta ocasión fue el Islas Canarias Puerto Calero 1 el que se llevó el gato al agua, el barco patroneado por José María Ponce junto José Juan Calero, Leonardo Armas, Federico Morales, Domingo Manrique, Carlos Hernández, Moisés Farias y Gonzalo Morales; ganó a su 'hermano' y sumando también así su primer punto.

Dos tripulaciones cien por cien canarias, y sin duda demostrando una vez más que Canarias sigue siendo una cuna inacabable de regatistas. Más no se puede pedir.

jueves, 26 de febrero de 2009

‘Bolos’ de verano (Artículo publicado en ABC)*


La Louis Vuitton Pacific Series se ha celebrado en Auckland. Foto: Stefano Gattini.

Dicen que en marzo la justicia americana dará una sentencia definitiva sobre el caso Copa América, después de que a mediados de este mes hubiera la última vista en la Corte Suprema de Nueva York ante el Tribunal de Apelación. Es decir que habrá el enésimo veredicto sobre la competición más antigua del mundo y que por fin se sabrá que como, cuando y donde se celebrará la 33 edición. Pero esta cancioncita de “la semana que viene se sabrá algo”, la vengo oyendo desde hace dos años. Pero la realidad es que a fecha de hoy seguimos sin competición oficial por la gracia de los que ya todos conocemos.

Mientras en Valencia esperan, otros hacen su agosto montando regatas amistosas y ‘bolos’ de verano, y digo de verano porqué en el hemisferio sur es temporada estival y en donde este febrero se ha celebrado la Louis Vuitton Pacific Series en aguas de Auckland, un invento del francés Bruno Troublé, un personaje peculiar donde los haya y que ha encontrado en este parón de la competición de verdad, la oportunidad para montar su show, eso sí, lejos de España.
Lo cierto es que acudieron a la llamada diez equipos, entre los que no se encontraban los dos equipos españoles inscritos en la 33 edición, ni el Desafío Español ni AYRE Challenge fueron a Nueva Zelanda, básicamente debido a motivos económicos ya que no es el mejor momento para poder gastar los posibles recursos que puedan tener o generar, en una regata que apenas ha tenido repercusión en Europa.

En los últimos meses se ha hablado también de disputar unas pre-regatas este verano y otoño en Valencia; pero a las fechas que estamos esto sigue siendo sólo una idea y su promotor Alinghi, tampoco parece estar muy dispuesto a gastar dinero de su bolsillo para ello. Eso sí, cuenta con la complicidad de la alcaldesa de Valencia Rita Barberá que sigue empeñada en que se disputan estas regatas y que el puerto vuelva a tener la tan ansiada actividad. La verdad que pasearse por la que otrora fue el centro de la vela mundial, a día de hoy da lástima. Ojalá se pueda reactivar lo que se cargaron con la creación de un club procedente de la nada. Pero como todo en la vida hay que mirar hacia adelante y ahora veremos quién pone el dinero para que esta idea de que vuelva a haber actividad deje de ser eso, una idea, para pasar a ser una realidad.


*Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (25/02/09)

miércoles, 25 de febrero de 2009

Apuesta por Russell Coutts

El Islas Canarias Puerto Calero patroneado por José Juan Calero. Foto: Nico Martínez

El RC 44 Championship Tour se pone en marcha esta semana en España. Esta clase creada por el mítico Russell Coutts, de ahí el nombre de RC, se trata de barcos de carbono al cien por cien y que a la vista son auténticos barcos de Copa América en tamaño 44 pies.

De ahí que los principales patrones de Copa América no faltan a la cita, desde Russell Coutts en el BMW-Oracle de Larry Ellison, pasando por el neozelandés Dean Barker en el Artemis de Torbjorn Tornqvist, Sebastien Col substituyendo a James Spithill en el Ceeref a Karol Jablonski a los mandos del Team Organika.

Esta es la apuesta que esta temporada ha realizado Puerto Calero que competirá con dos barcos en su regata con José Juan Calero y José María Ponce en el ESP 1 y con Carlos Morales y Luis Doreste en el ESP 2.

Si en diciembre se cerraba en Puerto Calero con la celebración de la Gold Cup, este febrero abre la temporada en el mismo sitio con ocho barcos dos de los cuales son españoles y con tripulación cien por cien canaria.

Sin duda es una apuesta por una nueva clase y con un futuro prometedor debido a su precio –más barato que un GP y por supuesto que un TP- y espectacularidad. Se combinan dos modalidades de competición como son el match race y la flota y las tripulaciones están formadas por cuatro profesionales y cuatro amateurs, además de poder contar con un invitado en cada manga. Además una de las características que hacen muy atractiva a esta clase es que la organización corre con el transporte de los barcos a cada una de las sedes, lo cual es un gasto que se ahorran los equipos.

Este año el Islas Canarias Puerto Calero 1 disputará tres de las seis regatas del Tour Mundial, la de Puerto Calero, la Cagliari RC 44 Cup (22 al 26 de abril) y la RC 44 Austria Cup (25 al 31 de mayo). A partir de ahí la tripulación de José María Ponce se reincorporará a la temporada de GP 42’ para disputar la Audi MedCup y el Campeonato del Mundo.

En 2010 la intención del equipo canario es disputar la seis regatas de que consta el RC 44 Championship Tour que busca nuevos proyectos en España, desde nuevos barcos a futuras sedes que acompañen a la de Lanzarote que se ha convertido ya en una fija en este flamante circuito. Las otras citas serán en 2009 además de las ya citadas de Puerto Calero, Cagliari y Austria; Lago di Garda, una regata por confirmar que parece ser que está entre Malta y Croacia y la Gold Cup en Dubai.

martes, 24 de febrero de 2009

Cádiz, Carnaval y Regata

Rafa Trujillo, en acción en la Christmas Race 06, volverá a navegar en la bahía de Cádiz. Foto: Alfred Farré

Todos los años coincidiendo con el final del Carnaval la bahía de Cádiz se viste de blanco con la celebración del Trofeo de Carnaval, nombre por el que es conocida la Semana Olímpica Andaluza.

Estos días Cádiz ha vivido su fiesta más grande y mundialmente conocida y tras ella y el Miércoles de Ceniza, dará inicio una de sus regatas estrella de la temporada.

Por fin la Real Federación Española de Vela se ha dado cuenta que en España existen grandes regatas con un alto nivel y mucho más económicas para los regatistas. Este es el caso del Trofeo Princesa Sofía, la Christmas Race, la Semana Olímpica de Barcelona o la Semana Olímpica Canaria…y después de años de olvido –exceptuando la regata mallorquina-, el resto habían sido olvidadas en el calendario de preparación de nuestros regatistas en los últimos ocho años.

En la Christmas Race del pasado mes de diciembre España volvió a ser el país con mayor representación –después que en la edición de 2007 fuera el cuarto- y en Puerto Sherry volverá el grueso del equipo español presente en los pasados Juegos Olímpicos de Pekín.

Allí estarán el gaditano Rafa Trujillo en Finn, que volverá a navegar en estas aguas después de cinco años; los canarios Onán Barreiros y Aaron Sarmiento en 470 Masculino; los asturianos Federico y Arturo Alonso, subcampeones europeos de 49er y los canarios Javier Hernández en Laser Standard y Susana Romero en Laser Radial.

A este grupo de regatistas consolidados encontramos también a las nuevas promesas como es el caso de la jerezana Patricia Coro, que ya sabe lo que es ganar grandes regatas en Optimist y Laser 4.7 y que ha dado el salto al Radial.

Quienes no podrán estar son dos regatistas que se han formado en estas aguas como son las sevillanas Marina Alabau y Blanca Manchón, que se encuentran entrenando juntas en Brasil.

Lo que está claro es que el nivel es muy alto y la bahía de Cádiz podrá vivir en este año de ‘crisis’ generalizada, su reactivación particular.

domingo, 22 de febrero de 2009

Natalia suma y sigue

La tripulación de Natalia Via-Dufresne celebrando la victoria en Mónaco. Foto: Jesús Renedo

La bimedallista olímpica Natalia Vía-Dufresne sigue navegando y lo hace como siempre a un nivel altísimo. Tras los Juegos Olímpicos de Pekín volvió a centrarse en la clase GP 42’ a los mandos del Bodegas Luis Alegre y de su Platú 25, el Central Lechera Asturiana, con el que ha participado entre otras regatas en el Campeonato del Mundo en Creta (Grecia) y la BMW Sailing Cup en Port d’Aro.

Pero el primer gran éxito de la temporada lo ha conseguido en una de las clásicas de Europa, la Primo Cup que se ha celebrado en aguas de Mónaco. Participó también en esta regata otro barco también representante del Real Club Náutico de Barcelona, el Bribón-Movistar de Marc de Antonio, pero una inoportuna rotura al inicio de la competición le dejó sin opciones a la victoria.

El Central Lechera Asturiana fue el mejor y ganó la regata en un final muy apretado al italiano Nanuk de Gianrocco Catalano y del alemán Berliner Flüghafenn de Jens Ahlgrimm, segundo y tercero respectivamente.

El barco catalán contó entre su tripulación con tres mallorquines Manu Weiller, Matías Bonet, Xisco Pomar y Pedro Feliu.

Natalia Vía-Dufresne está claro que sigue al más alto nivel y ya sea en vela olímpica o en otras modalidades demuestra que puede estar a la altura de cualquiera. Lo demostró en las clases Europe y 470 en donde consiguió dos platas olímpicas en Barcelona 92 y Atenas 04.

Las regatas de monotipos y en tiempo real no engañan y en esta ocasión Natalia lo ha vuelto a demostrar.

¡Enhorabuena!.

sábado, 21 de febrero de 2009

¿Cómo afrontar los doldrums?. Esta es la gran duda

La zona de convergencia entre el norte y el sur del planeta cuenta con las temibles calmas ecuatorianas.

Este fin de semana se cumplen siete días desde que la flota de la Volvo Ocean Race dejara Qingdao, unos antes y otros después. Los que salieron a su hora fueron Ericsson 4, Puma y Green Dragon; mientras que horas más tarde lo hacían Ericsson 3 y Telefónica Azul por distintos motivos.

Pues bien, tras la primera de las cinco semanas que en principio durará esta larga etapa de 12.600 millas con final en la carnavalesca Río de Janeiro, hay dos grupos bien diferenciados; en cabeza se encuentra el Ericsson 4 de Torben Grael quien mantiene una lucha intensa por mantener el liderato con el Puma de Kean Read al que tiene a 24 millas. A partir de ahí se abre una brecha de 80 millas con el Ericsson 3 de Magnus Olsson que navega sin agobios en tercera posición y luego encontramos el grupo de cola a más de 250 millas del primero, en donde el Telefónica Azul de Iker Martínez está realizando una gran remontada y ya ha superado al Green Dragon de Ian Walker –que es quien cierra la flota-, a 12 millas del barco español.

La flota pero podría comprimirse más con la llegada al ecuador, donde están anclados los siempre temidos doldrums. Está claro que quien consiga sortearlos mejor tendrá mucho de ganado y esto es lo que confían en el Telefónica, llegar a esta zona de calmas ecuatorianas que frenen a los barcos de cabeza y se comprima la flota.

Lo cierto es que a las puertas de los doldrums cada equipo busca que táctica y estrategia seguir.

Declaraciones de los protagonistas respecto a la inminente llegada a los doldrums:

Horacio Carabelli (Ericsson 4): “Seguimos en una ceñida de escotas sueltas, a veces orzando más, a veces un poco menos, para mantener la velocidad y cubrir a nuestro enemigo más cercano, el Puma. En un par de días estaremos aproximándonos a las calmas tropicales del Pacifico, algo nuevo para esta regata, pues es la primera vez que venimos de la China por estos lados, un poco aprensivos pues puede haber una compactación de la flota y no hay precedentes de pasaje por esta área en regata, pero bueno. veremos lo que la suerte nos depara.”.

Bouwe Bekking (Telefónica Azul): “Nosotros seguimos con nuestro plan de juego y navegamos al punto imaginario donde creemos que estará el mejor paso por las calmas ecuatoriales. Por supuesto que todo puede suceder en una etapa donde no se han cruzado muchas veces los Doldrums y en la que, por consiguiente, no hay mucha información previa como puede haber, por ejemplo, en la primera etapa donde sabes que tienes que cruzar las calmas ecuatoriales en algún punto entre el 27º y 31º Oeste”.

Ian Walker (Green Dragon): “En este momento creemos haber visto una de esas oportunidades y un viento un poco más fuerte nos ha permitido ganar Este sin perder demasiadas millas en la clasificación. El Este es favorable tanto para los alisios como para los Doldrums. Los líderes no pudieron ganar tanto Este porque no tuvieron la oportunidad, y ahora parece que están luchando por hacerlo. Lo que no está tan claro ahora es cómo cruzaremos por la zona de altas presiones hacia el Océano Sur”.

viernes, 20 de febrero de 2009

Monotipos (Artículo publicado en ABC)*

La clase J-80 está creciendo con fuerza en España. Foto: Pedro Martínez

Estamos en un momento en donde la incertidumbre se ha apoderado de nuestra vela. Tras unos años gloriosos de la clase Transpac 52’, unidos íntimamente a la Copa América que se celebró y que este año se debería de haber celebrado en Valencia, hizo que en las últimas tres temporadas llegaran a haber más de una veintena de TP navegando por Europa. A rebufo de los TP surgieron los GP 42’, un barco de procedencia italiana pero que está sobreviviendo gracias a España.

Pero el resto de flotas, lo cierto es que están en un momento delicado. ORC, IRC, RN, RI…sin duda son un galimatías que no sé hasta qué punto es bueno para la vela. Lo lógico sería un solo sistema y los problemas se reducirían al mínimo.

Pero para evitar todo esto, el camino más sensato y económico, a mi entender, es el de las flotas monotipo. Si en su día el First Class 8 fue un éxito, que ha durado hasta principios de esta década, el camino abierto por esta clase relativamente barata y duradera tiene la traducción en otras flotas que están buscando posicionarse en Europa y en España.

Me refiero sobre todo a las clase J-80 y Platú 25 por un lado y a la clase RC 44 por el otro. Las dos primeras están bien definidas y con flotas importantes, sobre todo los J-80 en Santander y Lanzarote, donde este año Cantabria será la sede del Campeonato del Mundo y Canarias la del Campeonato de España; y que son a día de hoy los dos lugares cuna de esta clase, a los que ya se han unido Bilbao, Barcelona y Palma. En cuanto a los Platú, tiene buenas flotas en Vigo, Palma, Barcelona y Denia. Se navega en tiempo real y se trata de barcos duraderos.

En cuanto a los RC 44 puede ser una buena salida de futuro para algunos equipos semi-profesionales, que buscan o ya tienen un sitio a nivel nacional e internacional. Por el momento Puerto Calero ha sido el primero que ha apostado por esta espectacular clase con un barco y una regata. Estoy convencido que en 2010 serán más los que seguirán el camino abierto por los canarios. Y sino tiempo al tiempo.


*Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (28/01/09)

jueves, 19 de febrero de 2009

Fusión

Los TP y GP navegarán juntos ahora también en la MedCup. Foto: Nico Martínez

Vista la situación actual, en donde el mundo de la vela de crucero no sólo está cambiando sino que también necesita encontrar su sitio, las dos clases mayoritarias de box rule en Europa han decidido seguir un camino conjunto.

Las clases TP y GP han decidido unirse en lo que será el núcleo central de la temporada y ambas disputarán el Circuito Audi MedCup, creado en su idea original para la clase TP pero que vistas las circunstancias y con el fin de mantener una flota de barcos entre 15 y 20 han optado por incorporar a la clase GP.

La clase TP sale beneficiada porque tendrá una flota complementaria igual de competitiva y la clase GP también porqué después de dos años sin un criterio muy establecido, pasará a formar parte de una estructura que lleva varios años en marcha.

Parece ser que la flota de TP puede estar sobre las diez unidades y la de GP sobre las ocho.

En las regatas del Circuito Audi MedCup ambas clases compartirán campo de regatas, primero saldrán los 52 pies y seis minutos más tarde los harán los GP 42’. En cuanto al formato de competición, los TP competirán durante cinco jornadas, cuatro de barlovento-sotavento y una regata costera; mientras que los GP disputarán cuatro jornadas y todas ellas con recorridos barlo-sota.

Las regatas del Circuito Audi MedCup serán las siguientes:

12 al 17 de mayo, Alicante, España

9 al 14 de junio, Marsella, Francia

20 al 25 de julio, Cagliari, Cerdeña, Italia

18 al 23 de agosto, Portimão, Portugal

14 al 19 de septiembre, Cartagena, España

Pero esto no significa que sean las únicas regatas en donde participarán estas dos flotas, probablemente vuelvan a coincidir en la Copa del Rey Audi Mapfre de Palma de Mallorca y los GP pueden seguir otro circuito en donde podrían entrar en juego regatas como la Copa Sotogrande Endesa, el Troféu Quebramar-Chrysler y el Trofeo César Manrique Puerto Calero; todas ellas interesadas también en seguir contando con esta flota de 42 pies.

Pienso que esta unión de los TP y GP, aunque mantendrán su independencia como clases, en lo que se refiere al Circuito Audi MedCup es la mejor solución para estas dos clases.

miércoles, 18 de febrero de 2009

Sólo vela

Centenares de Optimist han estado estos días navegando en Palamós. Foto: Alfred Farré

Palamós tiene un slogan desde años inmemoriales de “Paradís de la vela” (Paraíso de la vela). La bahía palamosense es mundialmente conocida sobre todo por la Christmas Race, una regata con más de tres décadas y por la que han pasado año tras año los mejores regatistas olímpicos.

Pero Palamós no es sólo la Christmas, es mucho más. El Club de Vela es el artífice de todo esto. Es un club modesto, pero con las ideas muy claras. Sólo le interesa la actividad deportiva, no es un club social y el cien por cien de su presupuesto está dedicado a la escuela de vela, a sus regatistas y a sus regatas. Sus ingresos son limitados, ya que no tiene amarres y para sus instalaciones cuenta con la colaboración del Club Nàutic Costa Brava.

La Christmas Race es su regata estrella donde están los mejores, pero es que un mes después cuenta con otra gran regata dedicada exclusivamente a los niños, un clínic de Optimist y a continuación el KAAB Trophy, una regata en la que este año han participado 333 regatistas de todo el mundo y que sueñan con ser algún día no sólo los protagonistas de la Christmas sino también de la vela olímpica.

Esta es la imagen de un club deportivo de verdad, que no tiene ni busca beneficios económicos, no tiene lujos y que todo lo que tiene lo reinvierte por y para el deporte.

Este es el club en el que me inicie en este mundillo y al que, en definitiva, de alguna forma le debo todo. Por eso me gusta ver a mi bahía llena de velas y por eso me congratula que sea gracias a mi club.

Desde la distancia tan solo quiero felicitar a mis compatriotas por el éxito de esta cita con los niños.

martes, 17 de febrero de 2009

Una imagen vale más que mil palabras

El accidente protagonizado por el Telefónica Azul en la salida de la quinta etapa de la Volvo Ocean Race está claro que va a seguir dando que hablar. Con la flota navegando ya en pleno Oceáno Pacífico rumbo al Cabo de Hornos, ya se han hecho públicas las imágenes del momento en que el barco español embarranca con el fondo.

Sin duda poco se podían imaginar Iker, Bouwe, Xabi, Jordi, David, Pablo…antes de partir y de la fiesta que les montaron los chinos lo que les vendría minutos después.

El incidente se produjo momentos antes de la salida, la tripulación se encontraba haciendo los últimos preparativos y había cierta relajación en la zona de popa donde se ve a Bouwe Bekking aguantando con una mano la rueda y de repente se van al suelo y los que estaban dentro de la cabina salen sin saber que ocurre.

Se ve que la zona donde había este bajo está muy cerca de la línea de salida con la peligrosidad que entrañaba esto. Y en este vídeo se ve claramente la posición donde se produce el incidente.

Que cada uno saque sus propias conclusiones, pero con lo grande que es el mar, podían haber colocado la línea en otro sitio sin tanto riesgo.

lunes, 16 de febrero de 2009

Revancha amistosa

La LVPS ha dejado imágenes espectaculares como estas. Foto: Stefano Gattini

Emirates Team New Zealand y Alinghi reeditaron la 32 Copa América, ganada por los suizos en aguas de Valencia, pero esta vez fue en aguas kiwis. Fue la final de la Louis Vuitton Pacific Series, una regata amistosa, organizada por Bruno Troublé, y que ha servido para que la maravillosa ciudad neozelandesa de Auckland reviviera viejos tiempos, pero ahora sin la tensión que conlleva una competición de la categoría de la Copa América.

Han participado diez equipos, que no está nada mal tratándose de una regata lejos, teniendo en cuenta que la mayoría de equipos procedían de Europa. España no ha contado con ningún equipo en esta regata, los participantes han sido Team New Zealand, que ha actuado como anfitrión y poniendo los barcos, Alinghi, BMW-Oracle, Shosholoza, Luna Rossa, China Team, Greek Challenge, Pataugas K-Challenge, Damiani Italia Challenge y Team Origin. Pero si regatistas españoles como Virgilio Torrecilla y Jensi Linder en el equipo francés, Joan Vila en el suizo y Nacho Postigo en el Luna Rossa. Si me olvido de alguno que me perdone, pero lo cierto es que la información que ha llegado hasta aquí, por lo general ha sido más bien escasa.

Lo cierto es que ha sido una regata muy en donde todos se han enfrentado contra todos en dos Round Robin, sus cuartos de final, semifinales, challenger final y la gran final. El Emirates Team New Zealand se pudo quitar, si se puede decir así, la espina de haber perdido la 32 Copa América. Ahora han ganado en su casa y han podido dar una alegría a sus aficionados.

Pero mientras tanto la 33 edición de la Copa América sigue sin lugar y fecha, eso sí con Alinghi como Defender, ya sea con el multicasco contra BMW-Oracle o en una copa más o menos tradicional. A lo mejor dentro de poco tendremos la solución, pero mientras tanto a falta de Copa América de verdad, algunos equipos se han ido de ‘bolos’.

domingo, 15 de febrero de 2009

Las piedras de la polémica

Las piedras situadas junto a la línea de salida de la quinta etapa de la Volvo Ocean Race seguro que darán mucho que hablar. El hecho de que un barco, en este caso el Telefónica Azul se topara con ellas y le obligara a volver a puerto ha supuesto el primer gran contratiempo, cuando por delante les quedaban 12.600 millas.

El hecho está en que se hace difícil de entender que un navegante profesional como el que pueda llevar cualquiera de estos barcos, se le hubiera pasado que por allí había unos bajos peligrosos.

Al llegar a tierra Bouwe Bekking justificaba el hecho en que no estaban marcadas estas piedras en las cartas oficiales. Esto ha provocado que el Equipo Telefónica presente una reconsideración al Jurado por el tiempo perdido en esta etapa, después que el Comité de Regatas hubiera situado la línea de salida junto a estos bajos y que no estaban señalizados ni en las cartas impresas ni electrónicas.

El patrón del barco, Iker Martínez, iba más allá: “Sigo un poco con el mismo sentimiento de ayer de injusticia porque creo que si hubiésemos tenido las condiciones mínimas podríamos, en primer lugar, no darle a una piedra al lado de la salida que no estaba marcada claramente. Y eso quiero aclararlo, el navegante no tiene culpa ninguna de este tema sino simplemente le hemos dado a una piedra, a unos 200 metros de la salida, la cual no estaba marcada en esa posición en la carta”.

Veremos como acaba todo esto, pero lo que está claro es que uno de los participantes ha sufrido importantes daños –aunque finalmente no han sido tan graves- y que le ha provocado el salir retrasado en esta etapa tan larga.

En la imagen se marca el punto donde teóricamente estaban marcadas las piedras y el punto donde realmente estaban las piedras.

¿De quien es la responsabilidad, del navegante o del Comité?.

La polémica está servida.

sábado, 14 de febrero de 2009

Comienzo accidentado

Momento en que el barco era sacado del agua. Foto: Helena de la Gándara

Pocos podían imaginar que la etapa más larga en la historia de la Volvo Ocean Race entre Qingdao y Río, de 12600 millas empezaría así, al menos para el Equipo Telefónica.

Las tripulaciones estaban concentradas antes de partir de que estarían muchas semanas sin tocar tierra, de hacerlo antes de llegar a Brasil sería una mala señal. Pues esto es lo que le ha ocurrido al Telefónica Azul.

Apenas habían pasado cinco minutos desde el pistoletazo de salida, cuando de pronto la velocidad del barco pasó de 7 a 0 nudos, el barco había tocado fondo con la quilla. Mal comienzo para el equipo y para el recién estrenado navegante, el australiano Tom Addis, que me imagino que en las cartas vendrá que por donde iba a pasar el barco había una piedra y más estando al lado del puerto olímpico. ¡Digo yo, no sé!. Aunque Bouwe Bekking de alguna forma le exculpaba: "Estábamos en mitad del océano y sabíamos que había un bajo pero estabamos a 110 metros de la marcación. Pasamos de tener 11 metros de agua bajo nosotros, a tener 0".

Javier de la Plaza fue el encargado de irse al agua –con una temperatura exterior de pleno y crudo invierno- para ver el alcance producido por el golpe. Al salir, les comentó que había sido importante, con lo que Bouwe Bekking decidió que había que volver a puerto a reparar. Desmontarán el bulbo para ver lo que se encuentran, a lo que el capitán holandés decía "Un problema estructural sería algo gordo y entonces sería un drama. No quiero ni pensar en ello".

En el varadero les esperaba el equipo de tierra que evaluó los daños y parece. Sin duda un importante contratiempo, aunque mejor que le haya ocurrido antes de la salida y con el equipo entero con el material a punto que no a miles de millas de la costa y en algún país perdido de la mano de Dios.

Mientras tanto el Ericsson 3 de Magnus Olsson estaba a las puertas de realizar su entrada en meta, pero de la cuarta etapa, después de la parada en Taiwan para reparar. Ahora los suecos se aprovisionarán de víveres, harán algún último retoque al barco y salida de la quinta etapa. A lo mejor saldrán al unísono el Azul y el 3, ¿Quién se lo iba a decir a los escandinavos?.

Por su parte los tres otros tres barcos, Ericsson 4, Puma y Green Dragon, tomaron la salida sin problemas, se encuentran navegando con poco viento, entre 5-6 nudos y con muy poca distancia uno de otro.

Está claro es que se prevé una etapa muy larga y aunque el Azul y el 3 salgan más retrasados, aquí no está nada dicho. Y sino que cojan el ejemplo de Michel Desjoyeaux en la Vendée Globe, que salió dos días más tarde y llegó una semana antes que el segundo.

viernes, 13 de febrero de 2009

Les Sables espera a Sam

Autorretrato de Samantha Davies con una sonrisa y un té.

Sam Davies (Roxy) entrará muy probablemente en tercera posición en la Vendée Globe, la vuelta la mundo en solitario y que ya han finalizado Michel Desjoyeaux (Foncia) y Armel Le Cléac’h (Brit Air).

Será la primera de las dos mujeres que partieron hace 95 días de Les Sables d’Olonne, la otra es Dee Caffari (Aviva) que ocupa la sexta posición. Todo apunta que las dos acabarán esta vuelta al mundo en solitario.

Davies navega a ritmo lento en este tramo final, a menos de 200 millas y con una velocidad de apenas 2 nudos, con lo que está siendo una pesadilla para la regatista británica. Aún así todo apunta que será ella la que cruce la línea de llegada entre el viernes y el sábado.

Mientras tanto Marc Guillemot (Safran) sigue en cuarta posición y sin quilla, lo cual hace también muy complicada la llegada y con el peligro de volcar. El francés pero, sigue en su empeño en acabar esta vuelta al mundo y no quiere tirar la toalla cuando está a 400 millas de la meta, navega con una velocidad de 6 millas, con poca vela y con viento de popa.

Aún así Guillemot aún podría ser tercero en la general, ya que cuenta con una bonificación de 82 horas después de permanecer junto a Yann Eliès (Generali) cuando este se lesionó en medio del Pacífico, hasta que llegó el equipo de salvamento.

Y si en la cabeza sufren vientos flojos, en la cola de la flota de once ‘supervivientes’, han vivido momentos críticos. Norbert Sedlacek (Nauticsport-Kapsch) el undécimo puesto a 5400 millas de la meta, se encontró con un temporal con vientos de 80 nudos frente a la costa argentina.

En les Sables d’Olonne se preparan para seguir recibiendo a estos héroes y Sam Davies será la siguiente.

jueves, 12 de febrero de 2009

Sacrifican tres puntos

El Telefónica Azul ha seguido los pasos del Negro –que lo hizo en la inacabada cuarta etapa- y ha optado por cambiar los timones del barco a pocos días para el inicio de la etapa reina de la Volvo Ocean Race.

Esto supone la penalización de tres puntos, hecho que el equipo español ha asumido, con lo que cree que le van a dar mejor rendimiento que los anteriores y poder acabar recuperando estos puntos, más los que le lleva también el Ericsson 4, el actual líder. Me imagino que habrán estudiado los pros y los contras de esta decisión. Ahora la suerte ya está echada.

Ha sido una decisión muy meditada por el equipo técnico y deportivo, pero según el patrón Iker Martínez “Hemos invertido tres puntos de cara al futuro y los amortizaremos antes del final de la regata” y añade que “como toda inversión en un principio te cuesta, en este caso tres puntos, pero luego recuperas y los amortizas, aquí creemos que vamos a ganar mucho en velocidad de barco. Nos va a dar mucho más de lo que inicialmente resta”.

El Azul tras estar en el hangar durante unos días para realizarle estas modificaciones, ha vuelto ya al agua donde se hará la última puesta a punto y estar listo para la salida de la regata entre Qingdao y Río de Janeiro el próximo sábado.

Mientras tanto el Telefónica Negro, al igual que el Delta Lloyd, ya se encuentran en un mercante camino de Río de Janeiro y la tripulación viajará a España para esperar la vuelta a la actividad nuevamente en las regatas del Atlántico.

miércoles, 11 de febrero de 2009

El Salón ya tiene nuevo presidente

Luis Conde es el nuevo presidente del Salón Náutico de Barcelona.

La repentina muerte de Enric Puig el pasado mes de septiembre hizo que la pasada edición del Salón Náutico Internacional de Barcelona estuviera huérfano de presidente. Jorge Salvat, presidente emérito, hizo las veces de anfitrión en la mayoría de los actos que se llevaron a cabo en la feria náutica más importante de España.

La Fira de Barcelona hizo público ayer el nombre del nuevo presidente. Se trata de Luis Conde, un economista barcelonés de 58 años, fundador de la empresa Seeliger y Conde, dedicada a la búsqueda y selección de ejecutivos.

Conde es también el presidente del Port Marina Palamós y buen conocedor del Salón Náutico, ya que era miembro del Comité Organizador desde hace dos años.

El nuevo presidente tiene un año por delante y continuar la estela de Enric Puig que fue la cabeza visible de la feria náutica catalana durante once años.

En la pasada edición el Salón Náutico contó con 600 expositores de 19 países y cerca de 2000 barcos expuestos y 150.000 visitantes.

El nivel dejado por Puig es alto, pero seguro que si Conde ha aceptado el reto es para continuar el trabajo hecho hasta ahora.

Mucha suerte en esta nueva etapa.

martes, 10 de febrero de 2009

Breitling se va volando

Exhibición de los aviones de Breitling en la MedCup celebrada en Ibiza hace tres temporadas. Foto: Nico Martínez

Tras 14 años patrocinando vela, la firma relojera Breitling ha decidido no seguir en este mundo, al menos por ahora. Esto es lo que ha dejado a entender el director gerente de Cronomar, Javier Pomar, que es la distribuidora de esta marca suiza en España.

La Regata Breitling-Illes Balears ha sido su buque insignia, buscó ser una regata con un formato distinto a lo habitual, en el exclusivo Puerto Portals y en donde sólo se podía participar por invitación; era una competición en la que en teoría reunía a los mejores barcos de la temporada, primero fueron los de IMS y en los últimos años los de TP 52’.

Breitling tuvo también en sus inicios un barco de competición, que fue revolucionario en cuanto a diseño y colores, con Lorenzo Galmés a la cabeza y con dos campeones olímpicos a los mandos, Fernando León y Jordi Calafat.

También fue el patrocinador del Campeonato de España de IMS-Memorial Alfonso Bacquelaine, cuando era un circuito como tal, y finalmente fue el primer patrocinador del Circuito MedCup.

Breitling ha marcado una época en España. Ha estado junto a la vela más profesional como la MedCup pero sin olvidar también otras regatas amateurs. Por todo ello creo que hay que felicitar a Javier Pomar y a la gente que durante todos estos años ha estado con él.

Pomar habla de un paréntesis, ojalá sea verdad y sea sólo eso, un hasta luego. Cronomar ha sido un gran patrocinador de la vela y estoy convencido que de alguna forma u otra seguirá vinculado.
Lo que está claro es que Breitling cierra una etapa intensa en el mundo de la náutica. Aunque Javier Pomar diga que no se van por causa de la crisis económica y que a partir de ahora seguirán en el mundo del patrocinio. Lo harán eso sí pero bajo las directrices de Suiza, patrocinando aviones.

Breitling llegó navegando y se va volando. Al fin y al cabo no deja de ser una metáfora.

lunes, 9 de febrero de 2009

A la tercera fue la vencida

El poco viento fue el protagonista en la regata inshore de Qingdao. Foto: Rick Tomlison

Por fin sopló algo de viento en Qindao y se pudo disputar la tan ansiada regata costera. Ya empezaba a ser un poco agobiante, sobre todo para los equipos. Tras dos intentos, uno el sábado y otro el domingo, este lunes se han podido disputar las dos mangas previstas que mantienen al Ericsson 4 de Torben Grael como líder a apenas cuatro días para el inicio de la quinta etapa, la más larga, entre Qingdao y Río de Janeiro de 12.500 millas.

Las condiciones pero, no eran para echar cohetes. Frío -5 grados-, lluvia y vientos del norte entre 2-5 nudos calmando, pozos de viento y corrientes, con lo que ya me contarán el panorama.

Pero el Comité optó por dar la salida a las dos pruebas, ganando la primera el Ericsson 4, tras superar en los últimos metros al barco chino-irlandés de Ian Walker, el Green Dragon que entraba segundo por muy poco. Tercero era el Puma de Ken Read y cuarto el Telefónica Azul de Iker Martínez. Cabe recordar que siguen fuera de juego Telefónica Negro, Delta Lloyd y Ericsson 3; los dos primeros descartados para la quinta etapa y el tercero intentará estar en la salida del próximo fin de semana de la regata offshore.

La segunda prueba del día fue con unas condiciones similares y fue totalmente distinta. Si el Telefónica Azul había sido el último en la primera manga, en la segunda ganaba y lo hacía con una ventaja de más de cuatro minutos sobre el segundo, el Ericsson 4. El Puma era el más regular con otro tercero y cerraba la flota el Green Dragon.

Estos resultados demuestran una vez más no sólo que hay mucha igualdad entre los barcos en estas regatas cortas, sino también que el campo de regatas de Qingdao seguirá pasando a la historia, pero no por ser el más idóneo para competiciones de este nivel.

La clasificación no varía en exceso de cara a afrontar la segunda parte de esta Volvo Ocean Race y entre los tres primeros aún no está todo dicho.

CLASIFICACIÓN GENERAL (Tras la costera de Qingdao)

1 Ericsson 4, 49 puntos
2 Telefónica Azul, 45 puntos
3 Puma, 41 puntos
4 Green Dragon, 30 puntos
5 Ericsson 3, 24 puntos
6 Telefónica Negro, 21 puntos
7 Delta Lloyd, 12 puntos
8 Team Russia, 10.5 puntos

domingo, 8 de febrero de 2009

“Sin balón…no hay fútbol”

Mucho chino y poco viento en Qingdao. Foto: Rick Tomlinson

Qingdao ha vuelto a demostrar que sus malas condiciones para la navegación a vela no son una excepción de un día. Los olímpicos ya criticaron que no era un sitio para poder disputar unos Juegos Olímpicos y ya en las regatas pre-olímpicas sufrieron en sus propias carnes lo que es Qingdao; que si poco viento, que si niebla, que si las algas, que si las corrientes…

Iker Martínez era muy gráfico al explicar lo que sentían al llegar a tierra: “Son las condiciones típicas de Qingdao y estamos reviviendo lo que fue nuestra estancia aquí. No hay viento.. y llevamos dos días sin viento intentando navegar, así que habrá que esperar. Estamos todos con ganas, pero si no hay balón... no hay futbol”.

Pues bien, después de la experiencia olímpica, los señores de la Volvo Ocean Race, no se les ocurre otra cosa que poner a Qingdao como uno de los puertos estrella de esta vuelta al mundo.

El resultado, el que tenemos, dos días sin regata inshore debido a que no sopla ni pizca de viento y ahora a esperar a este lunes otra vez a que quiera entrar Eolo, pero las previsiones meteorológicas apuntan a más de lo mismo, es decir nada de nada.

Si el lunes sigue la cosa mal y finalmente no hay regata, la organización se reunirá con los equipos y decidirán si siguen intentándolo más días o dan por acabada este proyecto de regata inshore.

Está claro que en Qingdao da igual que sea verano o invierno. Estará muy bien para ir de compras, estoy seguro que sus habitantes son encantadores con sus visitantes, está muy bien para lo que sea, pero por favor que no nos vendan más como el sitio perfecto para celebrar una regata.

¿O es que, con lo grande que es China, no hay un solo punto en donde haya condiciones mínimamente normales para la disputa de este deporte?, que por si no se habían enterado, para que se pueda celebrar hace falta una cosa que se llama viento.

Pero yo ya se sabe. A día de hoy el viento aún no se puede comprar con dinero.

PD: Retransmisión en audio y en español, a través de la web de la Volvo Ocean Race este lunes desde las 03:15 GMT

sábado, 7 de febrero de 2009

Con niebla y sin viento

La niebla fue caprichosa en Qingdao. En la imagen los mástiles de los cuatro 'supervivientes'. Foto: Rick Tomlinson

La regata inshore de Qingdao tendrá que esperar. Como ya sucediera en verano las malas condiciones de viento en esta zona de China han vuelto a jugar una mala pasada a la vela. Cuando eran las 16.10 hora local, y que eran las 8.10 GMT el Comité de Regatas daba por suspendida la jornada y mandaba a los barcos a puerto.

Como ya venían anunciando las previsiones meteorológicas para este sábado, la niebla parecía que no iba a marcharse del campo de regatas, la mala visibilidad -no superior a los 200 metros-, y la falta de viento –sopló entre 2 y 3 nudos-, provocó que finalmente no se pudiera disputar la costera en la fecha prevista y se ha aplazado hasta este domingo, donde lo volverán a intentar.

A esta inshore en Qingado tan solo hay cuatro barcos, ya que el resto están fuera de juego. Los que aún permanecen en condiciones de navegar son el Ericsson 4, el líder; el Telefónica Azul, el Puma y el Green Dragon.

Se preveía una regata muy complicada, ya que el flojo viento igualaba mucho más a los barcos y aquí sí que podía haber entrado en juego la experiencia de Iker y Xabi, ya que conocen perfectamente la zona después de navegar ahí durante los últimos cuatro años en 49er y con condiciones como estas, de poco viento y niebla.

Al final no pudo ser y esperemos que este domingo mejore la situación y puedan disputar esta previa a la regata reina de esta Volvo Ocean Race.

Quien sí se perderá tanto la inshore como la quinta etapa será Pepe Ribes, un hombre clave en el Telefónica Azul, después de romperse el dedo pulgar de la mano izquierda. Pepe viajará a España donde muy probablemente será operado.

Su substituto será Javier de la Plaza, que pasará de navegar del Telefónica Negro –barco que no volverá hasta las etapas del Atlántico-, al Telefónica Azul.

¡Ánimo Pepe!.


PD: Retransmisión en audio y en español, a través de http://www.volvooceanrace.es/ este domingo desde las 03:15 GMT

jueves, 5 de febrero de 2009

Nos vemos en Río

El Telefónica Negro vuelve a estar varado en Singapur. Foto: María Muiña

Se ha confirmado la noticia y el Telefónica Negro no podrá disputar la quinta manga de la Volvo Ocean Race. Una vez el barco llegó de nuevo a Singapur y el equipo técnico valoró in situ la grieta sufrida en el casco del barco se vió claro que no podrá continuar hasta que le hagan un lifting total del casco.

El velero será embarcado en las próximas fechas en un mercante que tomará rumbo a Brasil, allí llegará todo el material necesario para su reparación procedente del astillero que construyó su gemelo en Alginet y se pondrán manos a la obra para que el barco vuelva a estar a punto para el mes de abril, que se disputará la regata inshore y la salida desde Río de Janeiro con final en Boston.

Muchos de los tripulantes del Telefónica Negro son nuevos en esto de las vueltas al mundo y como a todo navegante transoceánico uno de sus sueños era poder pasar el mítico Cabo de Hornos. En esta ocasión no lo podrán hacer, pero sin duda, tendrán más oportunidades de hacerlo ya que esta no será su última vuelta al mundo.

El director del proyecto, Pedro Campos, da gracias a la tripulación del Negro por todo lo que están haciendo: “Se han entregado al barco y al equipo al cien por cien, sacrificando días y semanas con sus familias para que el equipo de tierra pudiese dedicarle más horas al ‘Telefónica azul’ que este fin de semana, en la regata costera, intentará acercarse aún más al liderato de la Vuelta al Mundo. Así que parte de este éxito es gracias a ellos. Por ello y por su tesón sólo podemos tener palabras de agradecimiento”.

Mientras tanto en Qingdao el Telefónica Azul y su tripulación siguen preparándose para la regata inshore del próximo sábado. Será una regata en la que sólo habrá cuatro de los siete barcos que aún quedan en ruta, los otros son: Ericsson 4, Puma y Green Dragon.

Las previsiones de viento no son las mejores –típico en la ciudad olímpica- y la niebla ha hecho acto de presencia. Si alguien conoce bien estas aguas con los bimedallistas olímpicos Iker Martínez y Xabi Fernández, el patrón vasco comenta que “ya era así en verano, durante la regatas pre-olímpicas y durante los Juegos” y añade que “había la misma niebla que hoy, incluso más, muy poco viento y al contrario de lo que sucede ahora, muchísimo calor. De cara al sábado parece que va a haber poco viento pero Qingdao es Qingdao y aquí todo es posible”.

Esperemos que su experiencia en estas complicadas aguas chinas pueda ser definitiva para la regata costera.

miércoles, 4 de febrero de 2009

Magnus, el jefe

Magnus Olsson también seguirá siendo el patrón del Ericsson 3. Foto: Oskar Kilhborg

Es de aquellas personas que siempre está sonriendo, siempre tiene un saludo para dar y es querido por todos. También lo recuerdo verle la pasada primavera por la marina de Puerto Calero con motivo de la Copa de España de J-80. Me refiero a Magnus Olsson, uno de los líderes del Ericsson Racing Team, ya era el capitán y en la última etapa de la Volvo Ocean Race también asumió el papel de patrón en el Ericsson 3 debido a la lesión en una rodilla de Anders Lewander.

Tuve la suerte de conocerle en Barcelona y navegar unas horas con él en una salida que el Ericsson Racing Team hizo con los periodistas, me acompañaron en esta pequeña aventura Pedro Sardina, Josep Margalef y Jacint Felip.

Olsson ya era el líder de aquel equipo, era quien daba las instrucciones a la tripulación y se puede decir que aunque ya metidos en faena fuera Lewander el patrón, él era el jefe de tripulación.

Ahora la dirección del equipo ha decidido que Magnus siga como patrón en la difícil y complicada etapa entre Qingdao y Río de Janeiro. El Ericsson 3 se encuentra en plena reparación en la isla de Taiwan y aunque no llega para la regata inshore del próximo fin de semana, saldrán navegando hasta China y prácticamente sin descansar tomarán parte de la macro etapa de esta vuelta al mundo.

Sobre la nueva situación Olsson comenta que “en cierto modo esta es una situación agridulce pero estoy inmensamente orgulloso de lo que hemos conseguido como equipo hasta la fecha”, y añade que “me siento honrado por la responsabilidad y la confianza que la tripulación y el resto de Ericsson Racing Team ha depositado en mí. Ahora estamos bajo una verdadera presión para actuar bien”.

El regatista sueco es un auténtico especialista en esta regata tras participar en las ediciones 1985-86 a bordo del The Drum (3º), 1989-90 con el The Card (5º-Co-patrón), 1993-94 con el Intrum Justia (2º-Capitán), 1988-89 EF Language (1º-Capitán), 2001-2002 Assa Abloy (2º-Capitán) y 2005-06 Ericsson Racing Team (5º-Director Técnico).

Es uno de los veteranos de esta Volvo Ocean Race. Recién cumplidos los 60 años (el pasado 4 de enero) va en busca de su sexta vuelta al mundo.

martes, 3 de febrero de 2009

Entre Qingdao y Río anda el juego

El Telefónica Negro está a punto de llegar a Singapur. Tras la grave avería sufrida en el transcurso de la cuarta etapa, que les obligó a abandonar y entrar en Filipinas para evitar perder el barco, tras unas primeras reparaciones, han tomado rumbo nuevamente al puerto del que partieron en la ciudad-estado.

Allí los técnicos decidirán qué hacer con el barco, lo que parece improbable es que esté en la salida de la quinta etapa entre Qingdao y Río de Janeiro, la más larga de la historia de la Volvo Ocean Race y en una primera parte, hasta el Cabo de Hornos, desconocida para prácticamente todos.

El hecho es que ahora están de ‘transporte’, sin competir, sin forzar el barco, comiendo cosas normales (fruta, pasta…) e incluso les ha dado tiempo de intentar pescar, eso sí sólo un pequeño atún, con lo que me temo que no se ganarían la vida como pescadores.

Lo cierto es que la avería ha sido muy gorda y de no haber tenido tierra tan cerca podían haberlo pasado muy mal. Ahora el objetivo es llegar a Singapur, así lo explica el patrón del barco Fernando Echavarri: “Calculamos llegar a Singapur el día 5, allí nos espera nuestro equipo de tierra y en pocos días tendremos que preparar el barco para el viaje en carguero hasta …esa es una decisión que depende también de la dirección de equipo”.

A mí, desde la distancia, me da la impresión que a la salida de esta próxima etapa lo van a tener complicado. Si llegan el jueves como está previsto tendrán o bien que reparar en Singapur y en mercante a Qindao o a reparar directamente en China.

La otra opción será ir directamente a Río de Janeiro, también en mercante claro, así tendrán tiempo suficiente para reparar y participar en la inshore en Río y luego tomar la salida hasta Boston en condiciones y ciertas garantías.

Pero para esto están los técnicos y los jefes, que serán los que deberán tomar la decisión.

Lo cierto es que los que los que más lo están sufriendo son los tripulantes, muchos de ellos nuevos en esto de las circunnavegaciones. Sin duda después de esta vuelta al mundo, saldrán con un Master debajo del brazo.

lunes, 2 de febrero de 2009

Triste final en Azores

El Veolia Environnement ha perdido el bulbo de la quilla.

Posiblemente es muy injusto lo que le ha tocado vivir a Roland Jourdain (Veolia Environement) en esta Vendée Globe. Mientras su compañero y amigo Michel Desjoyeaux (Foncia) celebraba en Les Sables d’Olonne su gran victoria, Jourdian tenía que decir adiós a esta vuelta al mundo cuando ocupaba la segunda posición y a tan solo 1000 millas de la meta.

Qué amargo que es a veces el deporte, pero en la vela son muchos los factores los que cuentan y en este caso ha sido una rotura maldita. Después de varios días intentando como poder solucionarla para llegar a meta, no se la ha querido jugar y ha tenido que dar por finalizada esta circunnavegación en las portuguesas islas Azores.

El pasado jueves Jourdain anunciaba que había perdido el bulbo de la quilla, con lo que las posibilidades de volcar eran grandes. Se encontraba en una zona de régimen de vientos flojos, con lo que pudo controlar la situación, pero al final ha imperado la lógica y no se ha jugado la subida hacia el Cantábrico, que de haber pillado fuertes vientos, tenía todos los números de naufragar. El francés no se la ha querido jugar “He tenido la suerte de haber podido avanzar hasta aquí sin volcar, no voy a abusar más de esta suerte que he tenido. Es duro abandonar, pero más duro sería volcar 24 horas después de haber pasado un puerto donde poder parar y tener que abandonar el barco”.

La previsión en las próximas horas están previstos vientos de más de 50 nudos cerca de la costa de la Península Ibérica, lo que sin duda hubiera sido un suicidio.

Esto hace que de los 30 que salieron de Les Sables d’Olonne queden en competición 11 –con Desjoyeaux finalizado-, con lo que 19 han dicho adiós prematuramente.

Para muchos aún queda mucha ruta, y ahora la segunda posición está en juego, aunque Armel Le Cléar’ch (Brit Air) lo tiene muy bien si no sufre ningún percance, ya que está a 1375 millas de la llegada y con la tercera clasificada, la británica Sam Davies (Roxy) a unas mil millas de distancia del francés.

Lo de Jourdain ha sido una pena, pero el deporte es así.

domingo, 1 de febrero de 2009

Desjoyeaux, el más grande

'El Profesor' a su llegada victorioso a Les Sables d'Olonne. Foto: Mark Lloyd

Michel Desjoyeaux (Foncia) es ya probablemente el regatista solitario más grande que haya existido nunca. El apodado ‘El Profesor’, por algo será, ha vuelto a demostrar que es el mejor y ha ganado por segunda vez la vuelta al mundo más dura, la Vendée Globe, por segunda vez.

Desjoyeaux es el único hombre que ha podido ganar en dos ocasiones esta exigente regata, la otra fue la 2000-2001, y en esta ocasión lo ha hecho de una forma espectacular. No sólo partió dos días más tarde que el grueso de la flota, ya que tuvo una rotura tras la salida oficial el día 9 de noviembre, sino que ha batido un nuevo récord dejándolo establecido en 84 días, 3 horas, 9 minutos y 9 segundos. Es decir 3 días, 7 horas y 13 minutos mejor que el del anterior vencedor, Vincent Riou (PRB) conseguido en la edición 2004-2005.

Lo de Desjoyeaux es digno de estudio, tras haber salido más tarde, ya cruzó el primer paso por el ecuador décimo quinto de la treintena de participantes y a la altura del continente australiano se puso en cabeza, puesto que ya nunca abandonó.

Tras las numerosas roturas que ha sufrido la mayoría de la flota, dejándola viva en menos de la mitad y con abandonos de nombres tan importantes como Vincent Riou, Bernard Stamm, Loïck Peyron, Jean-Pierre Dick o Sebastién Jossé, entre muchos otros, Desjoyeaux ha creído en sus posibilidades e incluso en aguas del Océano Índico tuvo serios problemas con rotura en uno de sus timones, pero que no informó a la organización para no dar pistas al resto de competidores. Lo pudo subsanar y continuar hasta seguir escalando puestos día a día y acabar ganador la Vendée con una ventaja descarada sobre el resto.

En segunda posición se encuentra Roland Jourdian (Veolia Environnement) a nada más y nada menos que a 1355 millas de la meta y con graves problemas en su quilla, ya que hace unos días perdió el bulbo y navega con muchas dificultades. Esto lo está aprovechando Armel Le Cléar’ch (Brit Air) que se le acerca peligrosamente y ya está a tan solo 290 millas.

Chapeau por ‘El Profesor’, que sin duda es ya un mito.