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lunes, 30 de marzo de 2009

Atención a los martes y a los jueves

Los siete jueces del Tribunal de Apelación de la Corte Suprema de Nueva York.

Estamos a final de marzo y en esta fecha los pitonisos de la vela anunciaron que se sabría la resolución del Tribunal de Apelación de la Corte Suprema de Nueva York sobre el futuro más inmediato de la 33 Copa América.

El sistema judicial ha optado por dar a conocer sus resoluciones dos veces a la semana, los martes y los jueves, con lo que esta semana que acabamos de estrenar tenemos dos oportunidades de saber si harán oficial o no la postura tomada por los siete jueces que componen este tribunal, porqué el 9 de abril, es decir el Jueves Santo acaba la sesión actual y luego hay un receso antes de que empiecen con la publicación de las siguientes resoluciones.

La publicación puede o no puede estar al caer, esto dependerá de la agilidad con la que se hayan puesto los jueces o si antes dan a conocer las resoluciones de otros casos.

El hecho está en que a las 9 de la mañana hora en Nueva York, que son las 3 de la tarde en España cuelgan en la red las decisiones, veremos si este martes es el elegido, o debemos esperar al jueves o ya a la semana que viene.

Pero mientras se publica o no este nuevo veredicto, los equipos inscritos en la 33 Copa América estarán reunidos este martes en la base de Alinghi –de buen seguros todos atentos a internet- para seguir tratando temas tan importantes como las pre-regatas que dicen que se celebrarán este año en Valencia, la distribución de las bases, etc, etc. Es decir el Protocolo que parece que han ido creando el Defender, el Alinghi y el resto de Challengers, en los que estos últimos están actuando como Challenger of Record en conjunto.

Veremos como sigue evolucionando todo esto y si será hoy el día que tengamos noticias desde la Gran Manzana.

domingo, 29 de marzo de 2009

Cuidado con el Atlántico

Acabada la quinta etapa y con tres cuartos de vuelta al mundo dados, prácticamente la mitad lo hicieron en esta quinta etapa entre Qingdao y Río de más de 12.500 millas, ha quedado demostrado que los diseños del argentino Juan Koumjoudjian son los mejores. Lo fueron en la anterior edición de la Volvo Ocean Race con los ABN-Amro y lo están siendo en esta con los Ericsson.

Es cierto que el 3 tuvo unos problemas en la cuarta etapa y que les obligó a tomar tierra en Taiwan, pero se demostró que fueron menores hasta el punto que no sólo consiguieron acabar la etapa, sino que ganaron la siguiente y probablemente la más exigente.

En regatas tan largas es hasta cierto punto normal tener problemas y más en barcos tan extremos como estos, en esta vuelta al mundo todos han roto alguna cosa más o menos grave. Algunos como el Telefónica Negro y el Delta Lloyd –este último que tiene como hándicap ser un barco antiguo- no pudieron disputar la etapa reina, pero en este largo y desconocido recorrido por el Pacífico hasta llegar al Cabo de Hornos la exigencia ha sido grande y tan solo el Azul ha tenido un problema grave y que le podía haber costado el palo.

Al final la etapa más corta hasta el momento, entre Singapur y Qingdao, fue la que provocó la mayor escabechina, eso sin contar con el Team Russia retirado temporalmente por falta de fondos, mientras que la etapa más larga por fortuna la acabaron todos.

Eso sí con los Ericsson reforzados deportiva y moralmente, el 3 por venir recuperando y de no haber sido penalizado en la primera etapa por temas de medición estaría de buen seguro luchando por el podio y el 4 cada vez es más líder y ya saca más de diez puntos al nuevo segundo, el Puma.

Aún les resta navegar por lo largo y ancho del Océano Atlántico, pero los resultados son los que son y la general no engaña. Pero que nadie se crea que estos está hecho ya que en la pasada edición de la Volvo Ocean Race las dos desgracias más grandes –la muerte del holandés Hans Horrevoets y el hundimiento del Movistar- se produjeron ahí, con lo que hay tener siempre la antena levantada y como bien saben ellos mejor que nadie, nunca confiarse.

sábado, 28 de marzo de 2009

Llegando a Río. Por Iker Martínez*

Iker Martínez, concentrado, en un momento de esta etapa. Al fondo Jordi Calafat cuidando la mayor. Foto: Gabi Olivo

Hola a todos,

Día 40 y muchos, ya estamos a sólo 40 millas de Río de Janeiro, el “Green Dragon” tiene que estar cruzando ahora la línea de llegada, por lo que acabaremos en quinta posición.

Parece algo increíble que incluso habiendo salido un día más tarde por el golpe con el bulbo, haber tenido la mayor abajo casi una semana y no poder usar unas cuantas velas de proa por la rotura del estay, podamos estar a pocas millas de la llegada peleando por no ser los últimos, pero así es, aquí estamos, a punto de ver el Pao de Azuçar.

Por un lado me ha parecido una aventura bonita, por otro lado, al ir en la cola la mayor parte del tiempo siempre quieres que se acabe cuanto antes para poder pelear la siguiente etapa, pero la conclusión general es que he aprendido mucho de cómo poder navegar durante tantos días a un buen nivel y de cómo plantear las regatas a tan largo plazo.

En realidad habremos recorrido más de 14.000 millas al acabar la etapa, más de la mitad de la vuelta al mundo tradicional sin escalas, por lo que seguro que para un futuro será muy importante haber estado aquí, aunque no haya salido como nos hubiese gustado.

En la clasificación general perdemos una posición pero el “Puma” está a tiro de piedra y el “Ericsson 4”, aunque un poco más lejano, no está inalcanzable. Me pongo a pensar en qué podía haber pasado el día que se rompió el estay y me doy cuenta de que hoy podríamos estar llegando a Cabo de Hornos con el palo roto, perdiendo así la regata costera y probablemente la siguiente etapa, y con ello todas las opciones a estar en el podio en Rusia. Así que considero que ésta la hemos "librado" bastante bien, como un coche que consigue llegar sin perder demasiado tiempo en una cronometrada del Dakar, en donde si no llega pierde todas las aspiraciones y llega poco a poco con una rueda pinchada y el motor renqueante de todos los golpes; pero que después de eso puede ser reparado totalmente y está nuevamente a tope, así es como me siento, con ganas de descansar un poco y salir el sábado que viene a muerte en la costera, a por el “Puma” y el “Erisson 4”.

Tenemos a Pepe y Daryl que se reincorporan al equipo ya recuperados de sus lesiones y espero que también Laurent, que desde diciembre se está recuperando del trompazo en la segunda etapa. Han tenido que estar varios meses sin navegar. Por eso también tenemos que estar contentos de haber llegado todos aquí sin lesiones graves, todos tenemos molestias por todas partes, pero ninguna rotura de gravedad.

También ha sido divertido navegar con gente nueva, Miguelito y David, el último mi compañero de guardia, con el que he compartido todas estas guardias. Tiene un sentido del humor que alegra a un muerto, ambos han puesto todo lo que tenían para intentar llegar lo antes posible y además de buen humor una gran experiencia, les echaremos de menos y pasarán a ser nuestros competidores en el “Telefónica negro”.

Ya tenemos otras cuantas ideas y estrenaremos nuevas velas, un poco diferentes, que esperamos que nos den un poco más de velocidad a partir de ahora. La evolución de nuestro barco no para y de verdad que confío que a partir de aquí demos un salto grande en los resultados, tengo mucha fe en ello y sigo creyendo que podemos ganar esta regata, aunque parezca un poco osado decir esto viendo los puntos que tiene el Ericsson 4 ahora mismo. Yo lo sigo creyendo. Sólo nos queda una etapa, la de cruzar el Atlántico, que no se adecua mucho a nuestro barco, pero el resto de los demás puntos (más del 40 por ciento, que son los que quedan) pueden ser nuestros si lo hacemos bien, de ahí que crea en nuestras posibilidades si seguimos esta evolución constante.

Ahora tenemos unos días críticos, en donde recuperarse es lo más importante. Tenemos que empezar a comer poco a poco otra vez, para que el estómago no se ponga malo, metiéndole algo difícil de digerir después de tantos días comiendo esta comida especial. Tenemos también que comenzar a caminar poco a poco y tenemos que acostumbrarnos nuevamente a dormir 8 horas seguidas y no dormir de dos en dos horas como lo hacemos navegando. Y todo ello para acabar dentro de unas semanas comiendo, durmiendo y corriendo como lo hacíamos antes de empezar la etapa, recuperados a tope. Estiramientos, masajes, análisis y mucho trabajo para poder estar lo mejor posible lo antes posible.

¡Ya estamos preparando la costera de Río!

Un abrazo a todos,

Iker Martínez,
Patrón del Telefónica Azul*

viernes, 27 de marzo de 2009

El Dragón se esconde ¿y el Azul?

Un tripulante del Green Dragon se tapa la cabeza con un gorro típico del día de San Patricio, el patrón de Irlanda. Foto: Guo Chuan

El Green Dragon ha decidido hacer las últimas millas de la quinta etapa de la Volvo Ocean Race en modo invisible, es decir estar 12 horas sin que sus rivales, en este caso su rival, el Telefónica Azul supiera por donde navegaba y en qué condiciones el barco chino-irlandés.

Cuando esto ocurrió ambos barcos estaban separados por unas menos de 200 millas, una distancia considerable teniendo en cuenta que faltaban poco más de 200 millas a los de Ian Walker para llegar a la meta.

Esta opción de invisible también la utilizaron los dos Ericsson, primero el 3 y al rato el 4. Ahí sí que fueron unas últimas millas totalmente a ciegas uno de otro, con lo que la emoción fue grande, aunque finalmente los de Olsson acabarían sacando más de 11 horas a los de Grael.

En el caso de los dos últimos podía haber pasado algo parecido. El pasado miércoles el propio Iker Martínez reconocía que pasar a los de Ian Walker sería un triunfo. Los irlandeses por si acaso se han hecho invisibles para evitar precisamente eso, que los españoles pudieran estudiar sus movimientos. Lo lógico, a mi modesto entender, es que los de Bouwe Bekking hubieran hecho lo mismo, ya que así al ir los dos a ciegas también hacían más complicado al Green Dragon saber si se les echaban encima o no.

Pero no, el Telefónica Azul sigue a la vista de todo el mundo sin ser invisible y siendo una referencia para le Green Dragon. A lo mejor cuando quieran será tarde y el Dragón ya estará en tierra celebrando la cuarta posición.

Yo estaba dudando de si los de Bekking hubieran utilizado este modo invisible en algún momento de esta larga etapa –ya que sólo se puede utilizar una vez-, pero tras confirmarlo con la organización, me dijeron que no lo habían usado.

Pero si no lo hacen ellos sabrán el porqué, o se han rendido o es que tienen una táctica de último momento pensando que a lo mejor el Green Dragon se pueda quedar en un pozo y ellos puedan aprovechar para dar la sorpresa con el modo invisible.

Antes que acabe este fin de semana tendremos la solución.

jueves, 26 de marzo de 2009

El maestro da una lección

Magnus Olsson con la mirada perdida, pensando de buen seguro en lo que había conseguido. Foto: Oskar Kilhborg

"No puedo explicarlo...es increible ¡increible!!, repetía una y otra vez. Magnus Olsson el veterano capitán y patrón del Ericsson 3 ha dado una lección a todo el mundo, incluido al todopoderoso Ericsson 4, el actual y firme líder de la Volvo Ocean Race.

El Ericsson 3 no ha ganado por casualidad, no , ha ganado por oficio, y esto que cuenta con una de las tripulaciones más jóvenes y en teoría más inexpertas en esto de dar vueltas al mundo, a excepción del Olsson, claro.

Partieron de Qingdao con varias horas de retraso con respecto al grueso de la flota, lo hicieron sin apenas descansar después de finalizar la cuarta etapa entre Singapur y China, ya que tuvieron una avería que les obligo a entrar en Taiwan, y aún así, sin descanso –sólo para cargar víveres- afrontaron la etapa más larga de más de 12.000 millas y la han ganado de una forma magistral.

Qué más se puede decir, de un equipo y un barco que en esta etapa ha sido el más valiente, su navegante Aksel Magdahl supo arriesgar y se han llevado la recompensa de ganar.

El Ericsson 3 fue el primero que en las últimas horas puso el dispositivo de ‘invisible’, con lo que querían ganar demostrando una vez más su independencia con respecto al Ericsson 4, que hizo lo mismo al ver que su gemelo desaparecía a los ojos de todos. La jugada le salió bien al 3 que ganaba con cierta comodidad con más de cinco horas de ventaja sobre el 4 que tenía que conformarse con la segunda posición, con lo que no sólo consolidaba el primer puesto sino que aumentaba su ventaja sobre el Telefónica Azul y el Puma, que son los que le siguen en la general.

Lo dicho. Enhorabuena a los Ericsson y sobre todo al 3 de mi admirado Olsson.

miércoles, 25 de marzo de 2009

Vuelven las regatas*

Por fin la temporada se pone en marcha. Tras el letargo invernal la actividad deportiva en España empieza a tomar consistencia a partir del mes de abril, es cierto que regatas ha habido, los RC 44 en Lanzarote o la Copa de España de Platú en Marbella y también regatas sociales en multitud de clubes; pero abril es el mes en donde se vuelve a poner en marcha la maquinaria con vistas a una temporada que no sabemos aún muy bien lo que nos va a deparar.

Las dos primeras grandes paradas son en la bahía de Palma de Mallorca, primero con el Trofeo Princesa Sofía-Mapfre y después con la Regata Hublot PalmaVela, dos citas verdaderamente importantes y de alto nivel, la primera de vela olímpica y la segunda mayoritariamente de cruceros donde podremos ver las nuevas y flamantes unidades en clases tan exclusivas cómo pueden ser los maxis y TP, esta última con el estreno de uno de los grandes clásicos en España, el Matador del armador argentino Alberto Roemmers.

A partir de ahí empezará el Circuito Audi MedCup con los TP y los GP y luego el resto de las regatas. Ahí está el tema, tras la caída de los patrocinios y de varios de los grandes proyectos españoles volvemos a una situación en donde los equipos más amateurs se encontrarán que tendrán que navegar en IRC o en RN. Yo no sé si es un paso atrás o no, lo que sí sé es que el hecho de que no estén los grandes proyectos en buena parte de las regatas en España y con el Campeonato de España de Cruceros en el limbo, hará que muchas regatas que en su día fueron referentes para la flota española se hayan quedado en regatas de club para las flotas locales.

Pero hay una serie de trofeos que históricos que persistirán siempre, con crisis o sin crisis, empezando por el Conde de Godó, pasando por el Trofeo SM la Reina, la Copa del Rey Audi-Mapfre, la Semana Náutico de El Puerto de Santa María y acabando por el Trofeo Príncipe de Asturias de Bayona. De estas no tengo ninguna duda.

Otras más contemporáneas como el Trofeo César Manrique Puerto Calero subsistirán porque hay un grupo de gente detrás que apuesta fuerte y cada año se las ingenian para llevar a los mejores, pero para ello hay que estar todo el año trabajándolo. Mientras que otros esperan a que les vengan los barcos solos; pero quien quiera barcos punteros tiene que esforzarse y hacer las cosas bien. De otra manera esto no es posible.

*Artículo publicado en la edición impresa de ABC de la Vela (25/03/09)

martes, 24 de marzo de 2009

470 días después se ven de nuevo las caras

La ministra Elena Salgado (i) y la alcaldesa Rita Barberá presidirán la reunión del Consorcio Valencia 2007.

El 470 es un número de vela casi por defecto, pero en este caso es una casualidad que haya pasado este número de días en verse el Consorcio Valencia 2007, la entidad que se constituyó en su día para organizar la 32 Copa América y que debería organizar también la 33.

Se trata de una entidad en donde están todas las distintas administraciones, Gobierno, Generalitat y Ayuntamiento, en donde se analizará la actual situación y cuál puede ser el futuro de la Copa América en Valencia.

Lo cierto es que tomen las decisiones que tomen, estas podrán variar en función de la decisión final del Tribunal de Apelación de la Corte Suprema de Nueva York, que aún no ha dado la resolución definitiva y que determinará de alguna forma la que deberá ser 33 Copa América. La sentencia podría saberse en los próximos días o demorarse aún más en el tiempo, lo que parece es que será en martes o en jueves, que son los días que desde hace unas semanas la Corte de Nueva York hace públicas las resoluciones.

La reunión será este miércoles en el emblemático edificio Veles e Vents y en ella estarán la Ministra de Administraciones Públicas, Elena Salgado; la presidenta del Consorcio y alcaldesa de Valencia, Rita Barberá y seguramente el vice-presidente económico del Consell, Gerardo Camps; que fueron los que encabezaron la última reunión celebrada el 10 de diciembre de 2007.

Veremos que sale de fructífero de esta reunión, esperemos que de alguna forma se empiecen a desatascar las cosas, que al menos se tome alguna determinación en firme sobre el puerto, que por cierto y no es por nada pero da lástima, y si al final tenemos una resolución firme desde Nueva York, pueda empezar a funcionar todo de una manera más o menos normal.

Pero el primer paso está dado y parece que algo se mueve. Esperemos que no vuelvan a tardar otros 471 días en verse las caras.

lunes, 23 de marzo de 2009

De tal palo, tal astilla

Guillermo y Willy Altadill, padre e hijo, junto a un Laser 4.7. Foto: Ignacio Baixauli

La vela es un deporte que en muchas ocasiones se hereda familiarmente, es fácil que uno se aficione a ello porque el padre o el hermano ya navegaban y una cosa lleva a la otra. De pequeño el niño también va al club con el familiar que navega, hace un cursillo y en muchos de los casos sigue la tradición, en otros también es cierto que no quieren saber nada y en la época de adolescencia prefieren otros deportes o sencillamente la moto.

Pero varios son los casos en los que regatistas han sido de alto nivel tienen herederos. Los casos más contemporáneos los encontramos los ejemplos del campeón olímpico en Flying Dutchman Miquel Noguer o del campeón mundial de Finn Joaquín Blanco, en donde sus hijos llevan años navegando y obteniendo buenos resultados primero en Optimist y ahora en Laser.

El último caso es el del más pequeño de los tres, Willy Altadill, el hijo mayor del navegante transoceánico Guillermo Altadill, que ya sabe lo que es ganar. Todo hay que decirlo, Willy, y yo he sido testigo de ello, ha vivido el mar desde que nació y con muy corta edad ya salía a navegar en el Laser o el Clase A con su padre en aguas de Palamós, cuando tuvo la edad para ello se apuntó a la Escuela de Vela del Club de Vela Palamós y allí con el Optimist hizo no sus primeros pinitos, que ya los había hecho con su padre, sino que se inició en la competición. Guillermo es el espejo para Willy, no en vano es el regatista español que ha dado más vueltas al mundo.

Pues bien, el pasado fin de semana Willy Altadill ganaba la Copa de Andalucía en la clase Laser 4.7 que se celebró en aguas de Málaga, donde ahora reside su familia. Guillermo, que se encuentra en standby de la Volvo Ocean Race después de hacer las primeras etapas a bordo del Team Russia y del Delta Lloyd, fue testigo directo de la victoria de su hijo a bordo del crucero del armador malagueño Rafa Díaz.

Seguro que para Guillermo ver ganar a su hijo fue una de las mejores cosas que le han podido pasar deportivamente y como padre. Esto sólo lo siente el que lo vive.

domingo, 22 de marzo de 2009

De seis meses y navegando

Graciela Pisonero y Amalia Calviño ponen la mano en la barriga de Sandra Azón.

A falta de la llegada a España del nuevo barco olímpico para match race femenino, el Elliot 6 m, las tripulaciones que se quieren dedicar a esta clase olímpica se están preparando en barcos de otras clases, como es el caso del Yngling y el Raquero.

Ya hay varias tripulaciones que quieren estar en Londres 2012, como pueden ser las de Margarita Cameselle o Silvia Roca, que ya han participado en algunas competiciones internacionales de match, además de nuevas tripulaciones en donde están entre otras Natàlia y Eli Llargués, Ascensión Roca, Adriana Romano, Sofía Basterra, Tamara Echegoyen…pero la última en incorporarse a esta preparación ha sido toda una veterana, la medallista olímpica catalana afincada en Galicia, Sandra Azón. Todas ellas bajo la supervisión de dos auténticos especialistas en match como son Paul Maes y Jordi Lamarca.

Tras los Juegos Olímpicos de Pekín, en donde compitió en Yngling junto a su hermana Mònica y Graciela Pisonero, Sandra tan sólo participó el pasado otoño en el Europeo Femenino de Match Race en Francia, se dedicó a dirigir un programa para acercar la vela a los niños organizado por la Diputación de Pontevedra y a estudiar alemán…pero ya no había competido más.

Pero esto tenía un motivo que le ha llevado a estar temporalmente apartada de los barcos, pero ha vuelto, esta pasada semana ha estado en Santander entrenando de nuevo junto a su inseparable Graciela Pisonero, con su nueva tripulante, Amalia Calviño y con un cuarto tripulante 'polizón', se trata de Albert al que lleva en sus entrañas ya que Sandra está embarazada de seis meses; aún así no ha querido perder el hilo y aunque, evidentemente en una fechas más o menos próximas lógicamente tendrá que volver a parar, ha querido demostrar que está ahí, que nadie se olvide de ello, y que después del parto su intención a la competición y luchar por la plaza olímpica.

Sandra me comentaba que “me encuentro muy bien, no tengo mareos, y casi ni me entero del embarazo”, sobre el hecho de volver a navegar decía que “que nadie se crea que he desaparecido, aquí estoy, muy contenta y llevando el barco que era mi gran ilusión”. Sobre el hecho de entrenar con cuatro personas en el barco comenta entre bromas que “es cierto que vamos un poco pasadas de peso y claro, con viento vamos como un tiro”.

La verdad que esto es vivir intensamente tu profesión y por mi parte quiero felicitar a Bernardo, el padre y doblemente a Sandra, primero por su embarazo y segundo por haber vuelto a navegar.

sábado, 21 de marzo de 2009

Fiesta por todo lo alto


El Telefónica Azul fue el último en cruzar por el mítico Cabo de Hornos, lo hizo el pasado jueves, pero esto no fue motivo para no celebrar el paso por este mítico punto en toda vuelta al mundo.

Muchos de los miembros de la tripulación española veían desde el mar la punta más sureña del continente americano, es por ello que brindaron con grappa, fumaron puros y se pusieron un pendiente a modo de pirata, tal y como marca la tradición.

Iker Martínez, Jordi Calafat, Pablo Arrarte, David Vera, Simon Fisher, Gabi Olivo...pasaban por primera vez por ahí en regata y evidentemente era para celebrarlo y para ello se hicieron una foto con cartel donde ponía: "Telefónica Azul. Cabo de Hornos". Otros como Xabi Fernández y Bouwe Bekking son ya unos auténticos veteranos

Jordi Calafat, como siempre muy explícito, es el que más claro lo tiene y como se recoge en el vídeo afirma que "es un momento especial como navegante, no como regatista".

Ahora sí que ya podrán contar primero a sus hijos y luego a sus nietos que un día estuvieron allí.

jueves, 19 de marzo de 2009

Con destino final PalmaVela

Colón da la bienvenida al maxi Ran II escoltado por la policia.

La regata Hublot PalmaVela se ha convertido en la primera gran regata del año en Europa. No sólo por el volumen de barcos que participarán sino también por la calidad de los que estarán en la regata mallorquina.

El nivel conseguido por la PalmaVela ha hecho que sean muchos los que quieren estrenar su temporada y sus barcos allí, la regata se celebrará del 15 al 19 de abril en aguas del Real Club Náutico de Palma, pero muchos ya han iniciado un largo camino para poder estar a punto para la fecha.

La Hublot PalmaVela es una prueba apreciada por los barcos de regatas más grandes, los maxis y los wallys y es la única regata en España que tiene consolidadas estas grandes unidades, con cuatro grupos: Maxi Crucero, Maxi Wally, Maxi Mini y Swan Maxi Class. En total están pre-inscritas 21 grandes unidades, que darán espectacularidad a todos los niveles.

Y como muestra de que todos quieren estar en la cita, encontramos por ejemplo al británico Ran II de Niklas Zennstrom, que estrenará su Maxi y que para llegar hasta Palma ha seguido un camino por mar y tierra, desde su salida desde el puerto inglés de Portsmouth, su viaje en el ferry, su encuentro con la nieve, su paso por el centro de Barcelona y la llegada al punto final. Para ver la secuencia fotográfica de la salida y llegada del Ran II pinchar aquí.

Hasta ahora hemos visto el Ran II empaquetado, dentro de poco le veremos navegando por la bahía de Palma.

miércoles, 18 de marzo de 2009

No paran, siguen

Mucho se ha especulado si el Telefónica Azul pararía en Ushuaia, en la Tierra del Fuego en Argentina, lugar que ya conocen después de que en la pasada edición de la Volvo Ocean Race tuvieran que parar in extremis con el Movistar.

Ahora se volvieron a plantear esta posibilidad después de romper hace unas semanas el stay, después de navegar con vientos portantes la avería ha sido menos grave, pero cuando este jueves pasen el Cabo de Hornos, la cosa puede cambiar.

Llegaran los vientos de ceñida y a partir de este momento sí que se puede convertir en un serio problema, pero los que van a bordo son los que saben y si finalmente y después de analizarlo han decidido seguir para adelante será que tienen la situación más bien controlada. O eso es al menos lo que da a entender el capitán del barco, Bouwe Bekking: “ya tomamos la decisión de no parar, ya que de lo contrario perderemos más tiempo porque el tiempo, meteorológico me refiero, no es favorable pero también mentalmente es mejor seguir adelante”.

El parte meteorológico previsto para los próximos días también ha animado a la tripulación española a seguir hacia el norte sin hacer la parada, según explica el holandés: “En poco más de un día pasaremos este famoso punto de tierra y parece que lo haremos de día. Esperamos viento más de morro, pasaremos lo más cerca que podamos de las rocas, no sólo por la impresionantes vistas sino, más importante, para acortar la distancia a Río al mínimo”.

Lo que está claro que el éxito del Telefónica Azul en esta quinta etapa será la de acabar la etapa, están mentalizados que será en quinta posición si todo transcurre hasta el momento, pero visto lo visto acabar ya es un éxito.

El Atlántico les espera de nuevo.

martes, 17 de marzo de 2009

Recogida de beneficios

El navegante del E3, Aksel Maghal, fumándose un puro en el paso por Hornos. Foto: Gustav Morin

Esto es como en la Bolsa, hay un día de recogida de beneficios y en la Volvo Ocean Race esto ocurre cuando los barcos pasan por las metas volantes. Suman unos puntos que les pueden venir de maravilla, a algunos para consolidarse y otros para escalar posiciones.

Esto es lo que les ha pasado a los dos Ericsson el 3 y el 4 que ya han pasado por el Cabo de Hornos, donde había uno de estas zonas de puntuación y se han repartido 4 y 3.5 puntos respectivamente que suman en la clasificación general.

El Ericsson 3 de Magnus Olsson ha sido sin duda el gran protagonista de esta quinta etapa, se la jugaron y ganaron, tomaron una decisión totalmente distinta a la del resto de barcos que les podía haber salido bien o mal, y acertaron, con lo que ahora han recogido la primera parte de los frutos que pueden culminar ganando la etapa, pero para esto tienen que aguantar en cabeza las 2000 millas que les quedan aún por llegar hasta Río de Janeiro.

Lo cierto es que a fecha de hoy son los que mejor lo tienen, esto es como en la Liga de fútbol el caso Barça y el Madrid que están separados por seis puntos, no son muchos pero suficientes para ser primero y aunque la diferencia como en este caso es sólo de 13 millas entre los dos Ericsson, que también es mínima, el E3 es el que por ahora va por delante y el E4 es el que tiene que intentar arrebatarle el liderato en esta larga etapa.

Por detrás cada uno va a su bola, la guerra está por la cabeza, ya que los otros puestos, de no pasar ningún accidente o cosa extraña es como una carrera de caballos. El Puma está a 125 millas del líder y será el siguiente por pasar por el Cabo de Hornos, el Green Dragon está a 208 del líder y cierra la flota el ‘herido’ Telefónica Azul a 766.

lunes, 16 de marzo de 2009

Hornos les espera

Las olas barriendo la cubierta del Telefónica Azul. Foto: Gabi Olivo.

El mítico Cabo de Hornos espera con furia el paso de la flota de cinco barcos que participan en la quinta etapa de la Volvo Ocean Race entre Qingdao y Río de Janeiro.

Las últimas horas están siendo muy complejas y duras para los participantes, una vez han llegado a la altura de los denominados 50 rugientes los fuertes vientos y grandes olas están provocando momentos de tensión.

El Puma de Ken Read es uno de los que está sufriendo más, así lo relataba el patrón del barco americano: “De repente el barco estaba tumbado y oí el flameo de las velas. Lo siguiente que me dijeron fue: sujeta esto. Y me vi con una mitad de la rueda rota en la mano. Bob estaba conduciendo cuando una ola reventó sobre nuestro costado. Bod salió despedido y la rueda se rompió. Informe de daños: rueda rota, foque roto, candeleros doblados...”.

Si en un 40 pies sería una situación difícil y límite, en un 70 radical como son los VO no me lo quiero ni imaginar.

Los vientos están soplando entre los 40 y 60 nudos de intensidad y todos han coincidido en la dureza de la situación. Ian Walker del Green Dragon lo resumía así: “Han sido 48 horas muy duras, brutales, con viento siempre por encima de los 30 nudos... el resultado es que nos encontramos con la receta perfecta para romper barcos, mástiles, velas y tripulantes. Hemos tenido que desacelerar porque el cabeceo del barco era intolerable para nuestra seguridad y esto nos ha costado millas”.

Hornos está a la vuelta de la esquina, al menos para los tres primeros, el Ericsson 3 de Magnus Olsson que ha perdido mucho terreno con respecto a sus inmediatos perseguidores, su gemelo Ericsson 4 al que tiene a tan solo 58 millas y al Puma a 193. Ya más lejos están el Green Dragon a 278 y el Telefónica Azul a 819.

domingo, 15 de marzo de 2009

La otra Copa del Rey

Carta fechada en 1976 de la Casa Real otorgando al Real Club Mediterráneo el Trofeo SM el Rey. Fuente: Web RCMM

Buena parte de los deportes federados en España cuentan con una Copa del Rey, las más conocidas son las del fútbol, baloncesto y vela. Las dos primeras por ser deportes de masas y la tercera, entre otras cosas porque es la única en la que participa quién da nombre al trofeo.

Habitualmente cuando una federación solicita a la Casa Real la organización de la Copa del Rey se le suele conceder. Pero el caso de la vela es excepcional ya que es el único deporte que cuenta con tres Copas del Rey.

Dos son las que todos conocemos, la Copa del Rey Audi Mapfre que organiza desde hace 28 ediciones el Real Club Náutico de Palma y en la que participan barcos de la clase crucero y la de Barcos Clásicos y de Época, que organiza el Club Marítimo de Mahón.

La otra es el Trofeo SM El Rey de la clase Snipe que organiza desde hace más de tres décadas el Real Club Mediterráneo de Málaga. La excepcionalidad se remonta a los años 70 y fue una concesión directa y personal de quién da nombre a esta regata, SM el Rey Don Juan Carlos I.

La historia se remonta al año 1972 cuando el aún Príncipe participó junto a dos malagueños, Gonzalo Fernández de Córdoba –Duque de Arión- y Félix Gancedo en la clase Dragón en los Juegos Olímpicos de Munich. El Rey, el 9 de enero de 1976 en consideración los que fueron sus compañeros y el hecho de ser el de Málaga el Club Náutico más antiguo de España, les concedió el honor de poner su nombre a este Trofeo, que año tras año se celebra en aguas malagueñas.

El Trofeo SM El Rey de la clase Snipe lo gana en propiedad el patrón que lo gane durante tres años consecutivos o cinco alternos. Precisamente el malagueño Félix Gancedo es el regatista que más veces ha ganado este regata, durante ocho ediciones desde que se instauró como Trofeo SM el Rey; le siguen Jorge Haenelt, Carlos Llamas y Pablo Fresneda con cuatro.

La competición se llamó inicialmente Regata de Invierno desde su primera edición en 1946, con lo que este año se ha llegado a la LXVII edición, además de ser Campeonato de Andalucía, Trofeo Diario Sur y desde este siglo es también Memorial Martín Wizner.

Sin duda un lujo y un honor del que este fin de semana han podido disfrutar los malagueños y los snipistas en particular.

sábado, 14 de marzo de 2009

“¿Y ahora qué hago?”

Francisco Mesoreno dirigiéndose al foro, a su derecha Alfonso Merello. Foto: Fundación Adecco

La vida del deportista de alto nivel se puede llegar a considerar una vida privilegiada. Es también una vida sacrificada, pero al fin y al cabo es una vida en la que el deportista hace lo que le gusta y si tiene suerte puede acabar viviendo el resto de sus días de las ganancias conseguidas.

Pero a veces no es oro todo lo que reluce. El deportista de alto nivel tiene un tiempo limitado, en deportes como el fútbol, baloncesto, tenis, golf, si llegas a lo más alto puede ser que acabes teniendo la vida solucionada económicamente. Pero no nos engañemos, estos son los menos.

La mayoría de los deportistas de alto nivel y más si son de deportes minoritarios, como puede ser el de la vela, viven de una beca si los resultados le acompañan y de algunos de patrocinadores que puedan ir pillando por aquí y por allí, pero no nos engañemos son para ir viviendo sin hacerse ricos. Y para este grupo mayoritario se sobrevivientes llega el día después; el día que por edad o por causa de una lesión se acaba todo, y esto puede ser de un día para otro.

Algunos han estudiado y pueden tener abierto un campo laboral más o menos amplio. Otros sólo se han dedicado al deporte y por unas causas u otras no han hecho nada más. Como anécdota contaré que un día un jugador de fútbol de segunda división amigo mío, cuando veía el fin de su carrera me decía asustado con poco más de 30 años que “yo no sé hacer nada más que jugar al fútbol. No he trabajado de nada y esto se me acaba”.

Y hago a alocución después de haber asistido a principios de este mes al Congreso Nacional de la Asociación Española de la Prensa Deportiva, celebrado en Sevilla, y en donde en una de las conferencias-coloquio la Fundación Adecco trató el tema ‘Programa para deportistas’, y se expuso con lo que encontraban muchos deportistas al acabar su carrera.

La Fundación Adecco estuvo representada por Francisco Mesonero, director general; Enrique de la Rubia, patrono; Arancha Jiménez, directora de Operaciones y Pedro Fernández, responsable del Programa de Deportistas.

Ellos contaron las múltiples posibilidades que tiene cualquier deportista para afrontar su nueva vida y su integración al mundo laboral. Junto a ellos y relatando su experiencia personal estuvieron la atleta discapacitada Raquel Domínguez y el regatista Alfonso Merello, ambos integrados en el Programa de Deportistas de la Fundación Adecco. Además del ex-responsable de comunicación de la Federación de Fútbol Fernando Garrido.

Explicaron a los representantes de los periodistas deportivos sus vivencias y con ello quisieron dar a conocer este programa de la Fundación Adecco, que cada vez tiene más solicitudes y que sirve para abrir al otro mundo, el laboral, a muchos de estos deportistas que cuando llegan al fin de su carrera se preguntan: “¿Y ahora qué hago?”.

viernes, 13 de marzo de 2009

Los chismorreos y las regatas

Decenas de fotógrafos a la busca y captura de una foto del Rey. Foto: Pedro Martínez

Esta semana leía en Vanitatis -la página de sociedad del diario El Confidencial - un artículo titulado “La crisis llega a las regatas reales”. El artículo no tiene desperdicio, no sólo por la falta de argumentación, sino también de documentación y sobre todo rigor. Quiero pensar que los artículos políticos y de Cotizalia -pagina económica del diario- y que me parecen interesantísimos, se surten de una documentación más fiable, porque sino lo tenemos más que claro.

A lo nuestro. El artículo en cuestión empezaba diciendo que en Palma este verano no habría regatas 'reales', primero se refería a la Regata Breitling, y que esta regata no se celebraría por motivos económicos y que habían fallado los patrocinadores de los barcos, se refería a los TP 52'. Se nota que cuando se escribe de lo que no se sabe, pasan estas cosas. Punto primero: Javier Pomar dijo públicamente que su retirada no era una cuestión económica sino empresarial.

Pero luego venía la segunda parte del artículo. Vanitatis hablaba de la Copa del Rey y ponía en duda la celebración de la regata. Casi daba por hecho que no se celebraría, entre otras cosas porque uno de los patrocinadores es Audi y claro, con la caída de ventas del sector del automóvil pues claro, estaba en el aire. Y que el otro sponsor, que es Mapfre es donde trabaja la Infanta Elena; lo que igual no sabe es que la empresa alemana ha sido una de las automovilísticas más rentables en 2008 y que la aseguradora española es patrocinadora de la regata desde antes de que SAR entrara en su Fundación.

Entiendo que a algunos medios de comunicación les importe más bien poco este aspecto de las regatas y hablan que este año la Familia Real “tendrá un perfil bajo”. Bueno, a lo mejor no saben que la vela es un deporte, y que el Rey y el Príncipe –que hay que recordar que han sido olímpicos- son además de miembros de la realeza, también deportistas.

Sobre su SM El Rey, qué decir, pues que participa en las regatas que le apetece y puede, que el Bribón no es suyo sinó del armador catalán Josep Cusí y si en agosto el Rey está de vacaciones en Mallorca, tiene ganas y sus compromisos se lo permiten, pues participa en las regatas como ha hecho desde hace 30 años. Y como los TP 52’ estarán este año en la Copa del Rey, pues me imagino que presumiblemente el monarca también estará, aunque evidentemente a estas alturas ni él mismo ni nadie puede confirmar nada.

Lo cierto es que la periodista, que me perdone pero, no sólo no tiene ni idea de lo que escribe sino que se monta su propia película para intentar vender una noticia donde no la hay, y para intentar justificar este desaguisado pone en duda la celebración de la Copa del Rey en Palma de Mallorca.

Pues bien, para su información le digo que tanto Audi como Mapfre siguen de patrocinadores principales de la Copa del Rey y la semana pasada el Real Club Náutico de Palma anunció también que la CAM ha renovado como uno de los colaboradores de la misma.

Y para quien esté interesado en el Anuncio de la Regata, está ya publicado en la página web oficial, y en el mismo se puede leer claramente 28 Copa del Rey AUDI MAPFRE.

Y es que hablar y escribir sin saber, es gratis.

jueves, 12 de marzo de 2009

Comienza la temporada de match

El duelo entre Ponce y Weiller seguro que será apasionante. Foto: Pedro Martínez

El Club Náutico de Jávea estrenará la temporada 2009 de match race en España con la celebración del Trofeo Sir Thomas Lipton. Durante los próximos cuatro días las aguas alicantinas acogerán la primera cita de la temporada con cartel internacional pero en el que sobresalen dos españoles. Por un lado el canario José María Ponce que saldrá a defender el título de campeón de España conseguido en Lanzarote en la última prueba del circuito celebrada el pasado mes de noviembre y por el otro el mallorquín Manu Weiller que ocupa el puesto 23 en el ranking mundial. El match race vuelve a ser una disciplina en auge no sólo en España sino en todo el mundo.

Paralelamente a la regata de Jávea también esta semana se está disputando la Marseille International Match Race en Francia con nombres como Sebastien Col, Ed Baird, Paolo Cian o Mathieu Richard, entre otros. Estoy convencido que pronto veremos a algún español en el World Match Racing Tour.

En Jávea el cartel es evidentemente más modesto, pero también tiene a regatistas que están situados entre los veinte primeros del mundo como el ruso Andrew Arbuzov o el esloveno Jure Orel.

La temporada está formada por cuatro pruebas y que comenzará con este Trofeo Sir Thomas Lipton y se cerrará como es habitual en noviembre en el Trofeo Puerto Calero Match Race, pasando por el Open de España en Calpe y el Master de España en Bayona, otros dos clubes clásicos en esto de las regatas de match.

¡Que empiece el espectáculo!. Y si gana un español, mejor.

miércoles, 11 de marzo de 2009

Ellos también han ganado

Briant Thomson a su llegada en quinta posición a Les Sables d'Olonne. Foto: Mark Lloyd Images

Pasada la euforia inicial de la impresionante victoria de Michel Desjoyeaux (Foncia) en la Vendée Globe, tras establecer un nuevo récord en dar la vuelta al mundo en solitario, y las posteriores llegadas de Armel Le Cléac’h (Brit Air), Marc Guillemot (Safran) y Samantha Davies (Roxy) o incluso la de la segunda mujer en esta edición Dee Caffary (Aviva) que entró sexta; parece que la circunnavegación más dura de todas sea ya historia.

Pero lo cierto es que la regata todavía no ha terminado y aún quedan en ruta dos participantes, que si bien lógicamente no se llevarán los honores de Desjoyeaux, sí creo que tienen un mérito fuera de toda duda. El ganador rompió todas las estadísticas situando la nueva marca en dar la vuelta al mundo en solitario en 84 días, 3 horas, 9 minutos y 8 segundos; pero casi 40 días después de la entrada del ‘Profesor’ en el puerto de Les Sables d’Olonne, a día de hoy aún hay barcos en competición.

De los 30 que tomaron la salida el pasado otoño, once son los que acabarán esta regata. Evidentemente pocos son los que se acuerdan que Rich Willson (Great American III) –que ha cruzado este 10 de marzo la meta- o de los que aún no han llegado como Raphaël Dinelli (Fondation Océan Vital) y Norbert Sedlaceck (Nauticsport-Kapsh).

Lo harán en los próximos días, muy probablemente antes de que acabe esta semana. Pero ellos junto a Briant Thomson (Bahrain Team Pindar), Arnaud Boissières (Akena Baréndas) y Steve White (Toe in the Water) y todos los citados anteriormente son a mi modesto entender también, los otros vencedores de la Vendée Globe, sin premio material pero con el premio moral de haber acabado la regata de entre todas las regatas.

¡Son grandes!.

martes, 10 de marzo de 2009

Las tablas siguen ganando

Marina Alabau en el centro y Blanca Manchón a izquierda en el podio. Foto: Búzios Vela Clube

Como cada año por estas fechas Marina Alabau e Iván Pastor están en Brasil. Ellos decidieron hace años pasar los inviernos en aguas cariocas, tanto para entrenar como para competir y el tiempo y los resultados les están dando la razón.

Ellos más que nadie saben cuál es el mejor lugar para su preparación y si han elegido Búzios será por algo, aunque el grueso del equipo pre-olímpico español esté obligado a entrenarse en otro lado les guste o no. A lo mejor sería interesante que los pre-olímpicos pudieran opinar donde poder realizar su preparación.

Precisamente esta semana algunos de los windsurfistas españoles han participado en el Campeonato Suramericano de RS:X y los tres han subido al podio. Marina Alabau e Iván Pastor (Grand Krust-Movistar) han sido primera y segundo en las categorías femenina y masculina respectivamente. Este año además se les ha unido en su stage brasileño Blanca Manchón (Andalucía Roxy) que ha sido tercera en el Suramericano.

Cada vez está más claro que los regatistas tienen que prepararse en los lugares en los que se sientan más cómodos y esto lo demuestra el buen resultado de las tablas olímpicas españolas, que hacen su preparación donde deben de hacerla, en los sitios donde realmente pueden seguir subiendo el nivel, que ya de por sí es muy alto.

Felicidades a los tres.

domingo, 8 de marzo de 2009

Haciendo caja

Magnus Olsson capitán y patrón del Ericsson 3. Foto: Gustav Morin

El Ericsson 3 está cobrando ahora su arriesgada táctica en esta quinta etapa de la Volvo Ocean Race. El veterano Magnus Olsson está dando una auténtica navegación de altura y demostrando que es uno de los grandes de la vela oceánica.

Pocos podían imaginar que el barco de tripulación cien por cien nórdica estaría dando la campanada y más después de tomar la salida con unas horas de retraso, ya que prácticamente empalmaron la cuarta y la quinta etapa. El barco sueco rompió en la anterior etapa y tras reparar en Taiwan navegaron sin descanso hasta Qingdao y tras una breve parada para cargar víveres tomaron rumbo al sur.

Pasaron segundos por la primera de las dos puertas situadas en el Pacífico Sur y tras tomar un rumbo totalmente distinto al resto de la flota hacia el nordeste mientras los otros iban rumbo sur, acertaron y ahora están cobrando beneficios y ganando millas cada hora. Hace 24 horas estaban en cabeza a 42 millas del Puma, el segundo clasificado y en uno de los últimos partes ya estaban a 144 de los americanosy a 148 de su gemelo y gran favorito, el Ericsson 4. Y subiendo.

Todo apunta a que pasarán la segunda puerta cerca del Cabo de Hornos como líderes y que afrontarán la segunda parte del recorrido, ya en el Atlántico, hacia Río de Janeiro como principale aspirantes a ganar la etapa.

Sin duda se lo están trabajando y una vez más hay que sacarse el sombrero ante el gran Magnus y su equipo.

sábado, 7 de marzo de 2009

Sin stay pero con palo

El Telefónica Azul está siendo el barco que más contratiempos está teniendo en esta quinta etapa de la Volvo Ocean Race, aún así en ningún momento ha perdido la esperanza y sigue vivo, aunque lo cierto es que queda aún la mitad del recorrido por hacer y 20 días por delante antes de que la flota llegue a Río.

Primero fue el golpe de su quilla con una piedra en la misma salida de Qindao y en las últimas horas ha sido la rotura del stay que casi provoca la rotura del palo. Por fortuna pero, estuvieron hábiles y pudieron salvar lo que hubiera sido una catástrofe.

Era de madrugada y el barco estaba navegando con una velocidad de 15 nudos cuando de repente la tripulación que estaba en cubierta escuchó un golpe seco y veían como el stay (cable que da sustento al mástil en sentido proa-popa) saltaba. Jono Swain, que en aquel momento estaba a la rueda del barco, pegó una arribada que a la postre fue su salvación.

Rápidamente la primera reacción de la tripulación fue mirar hacia arriba, pero vieron que el palo se mantenía de una sola pieza, en este sentido respiraron. El foque que tenían izado se fue inmediatamente al agua y tras arribar el barco, tras unos minutos de lucha contra el mar y los miles de litros de agua que semi hundían la vela, pudieron recuperarlo.

El siguiente paso fue asegurar el aparejo y el palo con unas drizas antes de seguir hacia el Cabo de Hornos. El capitán del equipo Bouwe Bekking explicó la operación de la siguiente forma: “tuvimos que sacar la vela del carril del estay, que es una pieza de fibra de carbono que recubre el estay de proa actual y permite izar las velas. Eso es más fácil decirlo que hacerlo, pero con algo de fuerza bruta también se pudo terminar ese trabajo. Mientras tanto, nos pusimos de popa y buscamos la manera de poder volver a usar el estay de nuevo, para al menos tener una jarcia de respeto y que el palo estuviese sujeto”.

Con esta rotura el Telefónica Azul perderá velocidad en las ceñidas, ya que la reparación que han hecho no ha podido ser completa ya que les falta la pieza del stay que se perdió, y no pueden usar los génovas habituales y en ceñida sólo pueden usar el pequeño J4. En popa en principio no tendría porque afectarles.

Veremos cómo evoluciona la etapa, pero con lo que queda por delante de buen seguro que aún pueden pasar muchas cosas.

viernes, 6 de marzo de 2009

Preparando la 33 Copa América

El impresionante multicasco de BMW-Oracle sigue preparándose para el duelo con Alinghi. Foto: Paul Tood

La rumorología indica que este mes la Corte Suprema de Nueva York dará el veredicto definitivo sobre el futuro más inmediato de la Copa América. El juez Cahn fue muy claro al declarar inválido al Club Náutico Español de Vela para ser Challenger of Record y por tanto no dar por bueno el club que se inventaron para tal fin. Luego los suizos reclamaron y hoy sigue todo en el aire.

Pero los americanos no pierden el tiempo y ellos, con su multicasco construido desde hace meses, siguen entrenando en aguas californianas por si las moscas. En febrero los cinco jueces que tienen en su mano el futuro de la competición escucharon por última vez a los abogados de las dos partes.

En BMW-Oracle están convencidos de que la primera decisión de la Corte Suprema de Nueva York será la que imperará. La lógica diría que sí, con lo que siguen entrenándose duro para controlar a la ‘bestia’ que han construido para tenerla domada cuando llegue el momento de la verdad.

La imagen del trimarán es espectacular con toda la tripulación en banda de un barco que debe dar miedo cuando coge velocidades extremas. Aquí como en la moto, el casco es fundamental.
Si los jueces dan por inválido al fantasmagórico Club Náutico Español de Vela, teóricamente tendremos la 33 Copa América en menos de un año en un duelo a muerte entre el Alinghi y el BMW-Oracle, si no es así, veremos lo que ocurre con la 33 Copa América y con el sindicato de Larry Ellison.

jueves, 5 de marzo de 2009

Decisión radical

Todos hacia el Sur y el Ericsson 3 hacia el Norte.

La flota de la Volvo Ocean Race dio ayer un paso más hacia adelante o hacia atrás depende de cómo se mire. El paso adelante fue que los cinco barcos pasaron la meta volante situada en la Latitud 36 Sur, el paso atrás –aunque esta afirmación es sobre el papel- lo ha dado el Ericsson 3 que nada más pasar en segunda posición la meta volante ha optado por volver hacia el norte mientras el resto de la flota sigue su camino hacia el Océano Antártico.

El Ericsson 4 de Torben Grael cruzaba primero la meta volante y sumaba cuatro puntos a su casillero, su hermano el 3 de Magnus Olsson pasaba por el mismo punto 30 minutos después, cuando de repente con los 3,5 puntos de bonificación en el bolsillo, contra todo pronóstico traslucharon y en lugar de seguir ganando sur decidieron volver hacia el norte –la imagen superior de las posiciones es clara- buscando una opción totalmente distinta y radical.

Esto hace que la regata tome, sin duda, un nuevo rumbo y tras pasar las calmas ecuatorianas que hicieron que la flota volviera agruparse, ahora la decisión del barco sueco abre una nueva fase en esta larguísima quinta etapa entre Qingdao y Río.

Interesante es esta decisión del navegante del Ericsson 3 Aksel Magdahl. Por fin la navegación, estrategia y táctica han roto un poco la monotonía en la que todos navegaban con un rumbo muy parejo tras el paso por las Fidji.

Ahora Ericsson 4, Puma, Telefónica Azul y Green Dragon se dirigen hacia los 40 rugientes, en donde ya les esperan vientos de más de 30 nudos en las próximas horas y subiendo.
Veremos si quien acierta es la mayoría de la flota o bien es el barco nórdico quien se lleva el gato al agua. Eso sí, suban o bajen, el objetivo es ahora llegar al Cabo de Hornos.

miércoles, 4 de marzo de 2009

Alicante quiere repetir

Salida de la Volvo Ocean Race con la ciudad de Alicante de fondo. Foto: María Muiña

Con plena vuelta al mundo en marcha, la ciudad de Alicante quiere volver a repetir como salida de la Volvo Ocean Race. La experiencia fue positiva a tenor de las declaraciones de vicepresidente y portavoz del Consell Vicente Rambla en donde decía esta misma semana que “Alicante está muy cerca de acoger la salida de las próximas tres ediciones”.

Este miércoles en la capital de la Costa Blanca está previsto que esté el presidente de la Generalitat, Francisco Camps, y aunque aún no se ha firmado el compromiso con la empresa inglesa que gestiona esta competición, todo apunta a que anunciarán que el acuerdo es inminente.

Mientras la Copa América sigue en el limbo, el gobierno autonómico valenciano sigue apostando por la vela al más alto nivel. Ahora faltará ver como acaba esta edición de la vuelta al mundo y cuál es el futuro de esta competición que con los cambios que ha habido sobre todo de recorrido ha provocado que sean mucho más exigente y que a mitad de recorrido hayan caído, aunque sea temporalmente tres de los ocho equipos que salieron en octubre precisamente desde Alicante.
España sigue siendo el país preferido por los grandes eventos. Sin duda es el sitio donde mejor cabida mediática y sobre todo institucional (Copa América, Volvo Ocean Race y Barcelona World Race) están teniendo.

La Comunitat Valenciana sigue apostando por la vela, será que les ha salido rentable hasta el momento para su promoción turística, si no hubiera sido así, seguro que no repetirían.

Ahora bien, supongo que habrán aprendido la lección y no se juntarán con determinados personajes que han sido capaces de cargarse la competición más antigua del mundo ellos solitos.

martes, 3 de marzo de 2009

El Team Russia aparece en España

El Team Russia recien llegado a la Marina de Puerto Calero. Foto: Nico Martínez

Mientras la Volvo Ocean Race transcurre por aguas del Pacífico, uno de los retirados temporalmente, el Team Russia, llegaba a España.

El barco ruso parece que participará en las últimas etapas de la vuelta al mundo sobre todo con la intención de cruzar la línea de meta de San Petersburgo. El abandono temporal se ha debido por la crisis y los problemas económicos que ha hecho que no tengan patrocinadores.

Singapur fue el fin de etapa y allí anunciaron este parón, con lo que dieron marcha atrás de vuelta para Europa. El capitán del equipo siempre es el último de abandonar el barco y el austríaco Andreas Hanakamp está haciendo el transporte de vuelta junto a siete tripulantes más, que no formaban parte de la tripulación de regatas.

La primera parada que hicieron tras Singapur fue Ciudad del Cabo, de ahí hasta Cabo Verde y por el momento la última parada ha sido en Puerto Calero en Lanzarote. En la marina canaria no tenían constancia de la llegada del VO70, y esta mañana se han encontrado con la sorpresa de que el Team Russia pedía permiso para atracar. El Team Russia ha ocupado la zona donde durante más de un año ha tenido como base el Ericsson Racing Team, aquí permanecerán los próximos diez días.

Al llegar a puerto les han recibido José Juan y Daniel Calero que han ejercido de anfitriones y demostrando una vez más su manera de ser, les han abierto las puertas e incluso les han llevado con sus propios coches hasta la zona del Antiguo Varadero. A los recién llegados se les notaba con ganas de tomar un buen desayuno.

Mientras llegaba el VO70 en el pantalán de enfrente el equipo de tierra de la clase RC 44 iba recogiendo los barcos y los desmontaba para colocarlos en las cunas para dentro de poco mandarlos hacia Cagliari, segunda regata del Tour Mundial.

Está claro que España sigue siendo un punto de paso obligado y llegando desde el sur, las Islas Canarias son la primera parada obligatoria.

domingo, 1 de marzo de 2009

“Hi, I am Russell”

Un servidor navegando junto a Russell Coutts. Foto: Nico Martínez

El día 1 de marzo Russell Coutts ha cumplido 47 años lejos de su Wellington natal, ha sido en Lanzarote, donde ha participado en la clase que él mismo ha creado y a la que le ha dado nombre: RC 44.

Pues en el día de su cumpleaños yo he tenido la suerte de poder compartir con él y con la tripulación del BMW-Oracle 45 minutos que, como a cualquier aficionado a la vela, serán difíciles de olvidar.

No es que pasara nada especial, fue una regata más de muchas de las que se celebran en el mundo, pero oportunidades como estas no pasan todos los días. Poder navegar con el considerado el mejor regatista de todos los tiempos, ganador de una medalla olímpica y de nada más y nada menos que tres Copa América como patrón.

Personalmente para mí ha sido como para cualquier aficionado al fútbol el poder compartir equipo por un día con Ronaldinho, Maradona o Messi. Tengo que decir que he sido un mero espectador ya que al invitado no se le permite hacer nada, tampoco se me hubiera ocurrido, pero evidentemente lo he hecho en una posición privilegiada y en donde he podido vivir las sensaciones de un equipo de Copa América en un espacio tan reducido como es el de un 44 pies.

Nada más llegar Russell Coutts me ha dado la bienvenida, dándome la mano, con un “Hi, I am Russell” a lo que yo le contestado con un “Hi, I am Jaume”. A partir de ahí se ha centrado en sus cosas, un pequeño breefing mientras comía una manzana, en donde opinaban los distintos miembros de la tripulación a la espera de que el Comité de Regatas diera la primer señal de atención. Antes pero, Russell ha cogido varios botellines de Font Vella, que ha ofrecido a la tripulación y amablemente a un servidor.

Le ha dado varios consejos al caña del equipo, Daniel Calero sobre como quería que fuera la salida y al rato Peter “Super Mario” Reggio marcaba el inicio de la primera manga. Dani me decía “cuidado que aquí hay que agarrarse”, al ver que yo antes de que empezara el festival estaba tan tranquilo con las manos en los bolsillos, aunque pensándolo bien en el momento, la única opción que tenía para agarrame eran las dos burdas volantes.

Ha empezado la regata y hasta me he atrevido a hacer un poco de banda pegadito a Russell, ya que en este barco el táctico va detrás del patrón junto al noveno tripulante –en este caso yo-. Ellos no me han dicho nada, pero yo aunque fuera por mimetismo he intentado hacer contrapeso dentro de unos límites, eso sí, agarrado a la burda, sin jugármela e ir al agua y acabar haciendo el ridículo, aunque llevara el chaleco obligatorio que cede la organización.

En toda la regata, lo único que me ha pedido Russell ha sido, al inicio de la primera empopada, que me pusiera en el centro de mi posición en lugar de irme a la banda, me he colocado sobre un tambucho que hay entre las dos ruedas, y me he sentado mientras seguía disfrutando del trabajo de la tripulación entre el patrón y el táctico.

Hemos estado durante toda la regata en mitad de la flota hasta el final, en donde ‘hemos’ buscado una jugada táctica a la izquierda en la última ceñida que no ha salido bien. Russell ha sido el primero en lamentarse de sí mismo. No le había salido.

Ha ganado la prueba el Islas Canarias Puerto Calero 1 con José Juan Calero a los mandos y nosotros hemos sido octavos.

Para mí ha sido una experiencia bonita, un lujo a todos los efectos y tras unos minutos me han venido a relevar, mientras se subía el fotógrafo Nico Martínez a bordo del BMW-Oracle, yo me despedía de la tripulación y de Russell con un “Thank you very much. See you” y un “Gracias” a Dani.

Ahora sí que ya puedo decir que he navegado con Russell Coutts, aunque no haya sido por méritos propios.