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lunes, 29 de junio de 2009

Iker y Xabi apuestan por Londres 2012

Iker Martínez y Xabi Fernández harán un parentesis en la vela transoceánica. Foto: María Muiña

Acabada la Volvo Ocean Race es el momento de seguir mirando al futuro. Algunos de los participantes ya lo han hecho y este es el caso de nuestros campeones Iker Martínez y Xabi Fernández.

Tras dos participaciones consecutivas en la vuelta al mundo ahora el hándicap en el que se encuentran es que la próxima edición de la VOR será entre 2011 y 2012, lo cual les dejaría prácticamente el año previo a los Juegos Olímpicos de Londres 2012 sin poder navegar en 49er.

Iker y Xabi siempre han dicho que querían estar en la cita inglesa, lo cual les hace muy difícil poder estar en la vuelta al mundo. Xabi, es de los que toca con los pies en el suelo y cuando le preguntaron sobre el tema lo dejó muy claro: “Este cambio de fechas que ha hecho la organización de la prueba nos perjudica mucho y va a ser una cosa o la otra. La VOR acaba en junio y los juegos empiezan en agosto del 2012; es materialmente imposible estar en los dos sitios a la vez”.

Los regatistas que participaron en Pekín 2008, caso de Iker, Xabi y Fernando, apenas tuvieron descanso ya que empalmaron las dos competiciones, con todo lo que conlleva física y mentalmente. Xabi hacía un balance con respecto a esta situación: “Está claro que no es bueno llegar de unos Juegos Olímpicos y a la semana siguiente estar en Alicante y a las tres semanas estar compitiendo en la Volvo Ocean Race. Ya se ha hablado que nuestra preparación como equipo 'Telefónica' no ha sido la mejor. No es que haya sido mala, pero ha habido ciertos factores en los que no ha ido bien, así que nos gustaría empezar de nuevo la regata mañana mismo”.

Está claro que estamos ante dos de los mejores y más completos regatistas de la historia. Dos medallas olímpicas –oro y plata-, aunque la segunda también tenía que haber sido de oro; campeones del mundo en dos ocasiones y otras tres de Europa, quieren seguir haciendo historia en la vela española y quieren estar en la próxima cita olímpica con todas las garantías y ser los primeros regatistas españoles en colgarse del cuello tres metales olímpicos.

Ahora lo que tienen que hacer es descansar, que bien lo merecen, disfrutar de la familia y cambiar el chip pensando en que Londres está a la vuelta de la esquina.

domingo, 28 de junio de 2009

El Negro también gana

San Petersburgo vivió el final de la Volvo Ocean Race en una etapa intrascendente para la clasificación general, ya que los ochos barcos participantes llegaban con sus posiciones confirmadas, pero que sirvió como colofón y como show final a una vuelta al mundo, que de por sí ha sido ya atípica.

Todos querían ganar la etapa, bueno, algunos más que otros. Por ejemplo el Ericsson 4 me da la impresión que no navegó ni al 50 por ciento de cómo lo había hecho anteriormente. El campeón acabó quinto dejando que los otros tuvieran también opciones a ganar alguna etapa. Torben Grael al llegar a tierra dijo que “Hemos conseguido nuestro objetivo y estamos realmente contentos. El quinto puesto es comprensible, es lógico; una vez que has cumplido tu objetivo te relajas un poco”.

La etapa, de tan solo 400 millas, la más corta de esta vuelta al mundo, estaba claro que sería apretada. No había mucho tiempo para que hubiera grandes diferencias, al final el Puma de Ken Read y el Telefónica Negro de Fernando Echavarri, fueron los que estuvieron más atentos y se jugaron la manga en las últimas horas. Ganaron los españoles por 1 minuto y 23 segundos, con una llegada de auténtico match race tras un día y medio de competición.

De esta forma el Negro se apuntaba su primera victoria en una de las regatas de altura de esta VOR, quedándose sin triunfo parcial el Green Dragon y el Delta Lloyd, además del Team Russia, que no completó ni la mitad de la vuelta al mundo.

Me alegro mucho por los chicos del Negro: Fernando, David, Jaime, Javi, Gonzalo, Antón, Ñeti y Pablo, que son los españoles que han navegado en el segundo barco de Telefónica. Esta victoria les permite acabar buen sabor de boca esta vuelta al mundo, aunque les ha faltado una etapa –la de Qingdao a Río-, pueden estar satisfechos de esta experiencia.

sábado, 27 de junio de 2009

¿Crisis?, qué crisis

Aunque no lo parezca, el Antara está en regata en la SuperYacht Cup, y además va primero. Foto: Nico Martínez

Hay momentos que hay que olvidarse de los problemas y pensar que en alguna otra vida, estaremos mejor. Estamos pasando una época de penurias económicas, de eso no hay ninguna duda. Sólo hay que ver cómo está el mercado y como están las regatas tradicionales. Aunque en este segundo caso, con o sin crisis, hay algunos que le han dado la puntilla al bajón generalizado.

Aunque la palabra crisis es muy relativa. Algunos con crisis o si crisis están igual o incluso me atrevería a decir mejor. Dicen que en estos momentos los ricos se hacen más ricos y los pobres más pobres.

La vela, como en todo en la vida no es una excepción. Y con esto quiero referirme a una de las regatas, bueno, si se le puede llamar realmente regatas que se están disputando esta semana. Me refiero a la SuperYachts Cup, una competición que se celebra cada mes de junio en Palma de Mallorca y que está reservada a esto, a los mega ricos.

Participan 18 barcos, el más pequeño tiene 26.5 metros y el más grande 51.6. Vaya, unas auténticas barbaridades y a la vez unas auténticas joyas. Ahí perdónenme pero no existe la palabra crisis. Teniendo en cuenta que la inscripción vale 220 euros por metro correspondiente y una donación de 500 euros. Es decir que haciendo un cálculo a grosso modo, un barco de 50 metros saldría por unos 11.000 euros de inscripción, más IVA, claro.

Es una regata muy, pero que muy exclusiva. Lo cierto es que este tipo de barcos y de armadores son los que realmente dejan dinero por donde pasan y para Palma estar en el circuito de la Horus SuperYachts es un privilegio que muchos querrían en sus puertos.

Para romper la rutina de nuestras regatas clásicas, no está nada mal, aunque en realidad para la mayoría de los mortales nos caen un poco lejos. Si queréis saber algo más de esta SuperYacht, Chema Sans lo contaba perfectamente en su columna en ABC del pasado miércoles.

Aún así, que haya muchas regatas de este tipo, cuanto más se navegue mucho mejor, ya sea en una regata local con un Puma 26 o con uno de los mastodontes. Lo importante es estar ahí y el que pueda, disfrutar del momento.

jueves, 25 de junio de 2009

Homenaje al campeón y la etapa de la honrilla

Los siete participantes en la VOR saliendo de Estocolmo. Rick Tomilson

La Volvo Ocean Race llega al fin, por fin. Si a los que la hemos visto desde la distancia se nos ha hecho larga, al menos a mí sí, espero que a los que la han vivido dentro se les haya hecho más liviana. Aún así ocho meses dando tumbo por el mundo, y este año con etapas tan largas como la de Qingdao a Río, habrá sido toda una experiencia.

Este jueves partía la décima y última etapa, la que va de Estocolmo a San Petersburgo. Está claro que será un paseo, y lo digo porqué 400 millas dentro de un global de 37.000, no son nada.

Con todo decidido, por arriba y por abajo, supondrá un paseo triunfal del Ericsson 4 que ya es campeón desde hace un par de semanas y con el Puma y el Telefónica Azul, segundo y tercero. Fuera del podio también está todo decidido con el Ericsson 3, Green Dragon, Telefónica Negro, Delta Lloyd y Team Russia.

Esta etapa tan corta será como en el Tour un homenaje al campeón, es decir que la última etapa, la que llega al Campo de los Elíseos, se llega con todo decidido y sirve como una etapa en la que los ciclistas no habituales buscan la victoria para tener su momento de gloria y ganar lo que es una intrascendente etapa.

En esta ocasión es un caso parecido y con un recorrido de 400 millas creo que es una buena oportunidad para que los menos favoritos puedan acabar esta vuelta al mundo con un triunfo. Sería bonito poder ver a alguno de los tres que no han ganado ninguna etapa larga: Telefónica Negro, Green Dragon o Delta Lloyd, aunque sea por un día, en lo más alto del podio.

En fin, es la etapa de la honrilla, es decir, la del pundonor y el amor propio.


PD: Como podéis ver he vuelto a la actividad blogera tras unos días de descanso. He pensado, he reflexionado, he leído vuestros comentarios, he seguido recibiendo mails muy reconfortantes. Quiero daros las gracias a todos, sin excepción, por vuestra comprensión y espero que tras este pequeño impasse nos sirva para poder seguir hablando de vela, aceptar todos –yo el primero- las críticas y para los que queráis comentar lo podáis seguir haciendo con libertad, pero por favor, con respeto y educación. Sólo así, entre todos, podremos seguir haciendo este blog. Muchas gracias por vuestro apoyo.

sábado, 20 de junio de 2009

Necesitamos reflexionar

Esta semana ha sido muy dura, al menos para mí. Los comentarios vertidos en el blog por parte de algunos de los lectores me han dado mucho que pensar. Yo soy un apasionado defensor de la libertad de expresión, así lo he dicho siempre y me reafirmo en mis ideas, pero esta semana en algunos de los comentarios creo que muchos de los que habéis participado, sinceramente os habéis pasado.

Hace meses, bueno hasta diría años, que en algunos comentarios ha habido quien se ha excedido pasando del tema puramente deportivo al personal, con guerras que muchas veces nada tenían que ver con el post publicado por mí.

En este último caso del Telefónica Azul yo hice un artículo de lo que pasó desde mi punto de vista, que sí, que pudo ser crítico, pero siempre sin faltar el respeto a nadie. Este no es mi estilo y mucho menos cuando dentro del barco van personas a las que muchas de ellas las considero compañeras y amigas.

También quiero que quede muy claro y quiero reiterar que esta no es una página de información, es una página de opinión personal, con lo que no entiendo el afán de algunos de que si soy o no objetivo. Aquí cuento lo que quiero, cómo y cuando quiero. Además quiero diferenciar muy bien que una cosa son mis posts –que son los que yo subscribo- y otra muy distinta los comentarios de terceras personas.

La verdad que algunos comentarios vertidos me dieron mucha pena y me fastidió leer tanta basura, ya fuera de un lado como del otro con amenazas e insultos. Es muy fácil escribir comentarios anónimamente sin pensar en las consecuencias, pero también es de cobardes aprovecharse de los que realmente firman con su nombre y luego a través del anonimato perder el respeto a quienes si han dado la cara. Con esto no quiero defender a nadie por qué aquí muchos, los que han firmado y los que no, se han pasado cien pueblos. A mí no me gustaría ser un censor, pero por desgracia y por la inconsciencia de algunos a lo mejor tendré que planteármelo.

Después de ver el lamentable espectáculo en ciertos comentarios y lo degradantes que han sido, en algún momento he estado a punto de mandarlo todo al carajo. Pero no lo voy a hacer, no quiero darle el gusto a que algunos lo utilicen como una victoria. Aunque ganas no me han faltado. No estoy dispuesto a que este blog siga siendo utilizado como válvula de escape de algunos. No me da la gana, si alguien quiere pelearse que vaya a otro sitio, aquí no.

He recibido llamadas y e-mails de muchos lectores, algunos de ellos conocidos y otros no, animándome a seguir. Esto es lo que te da fuerza para tirar para adelante y esto quieras o no demuestra que este trabajo diario -aunque no le gane ni un duro-, sirva para crear cierta opinión en nuestro deporte; en el que me he dado cuenta día a día que, por desgracia, está falto de muchas cosas, pero una de ellas y creo que la más importante es que está huérfano de respeto y sentido común.

Por todo ello he decidido tomarme unos días para seguir reflexionando sobre lo ocurrido no sólo de ahora sino también en un pasado. Quiero descansar un poco de blog y pensar sobre el futuro.

jueves, 18 de junio de 2009

El Azul vuelve a navegar

Han sido tres días de trabajos de duro trabajo durante 24 horas para arreglar el Telefónica Azul. Me han confirmado que han trabajado sin descanso tanto el equipo de tierra como el de agua. El objetivo no era otro que el barco pudiera volver a la competición y acabar esta Volvo Ocean Race.

El barco salió el miércoles por la tarde, pero los comunicados oficiales no salieron hasta este jueves, no sé exactamente porque, pero el hecho es que el barco ya navega y llegará a Estocolmo entre el viernes y el sábado. El domingo podrá estar en la regata costera en aguas de la capital de Suecia.

Iker, Xabi, Jordi, Pablo y Pepe son los que conozco de este barco, no he tenido la oportunidad de hablar con ninguno de ellos, pero me imagino lo duro que debe haber sido el durante y el después del accidente sufrido el domingo por la tarde a la salida de Marstrand. Pero ahí están navegando como jabatos en busca de lo que siempre han soñado, acabar una vuelta al mundo. Pepe es el único de los cinco que lo ha conseguido y la próxima semana estarán en el podio en San Petersburgo tras cruzar la línea de meta en aguas rusas.

Ellos son los motores en este barco, ellos han luchado por ello y por eso merecen estar. Está claro que hubieran querido luchar hasta el final por el segundo puesto, pero el domingo se vio truncado su objetivo.

Pero como ha quedado demostrado una vez más, hasta que no se cruce la línea de meta el único que ya sabemos que es campeón es el Ericsson 4, el resto matemáticamente aún tienen opciones de mejorar.

Esta es la mejor noticia que se podía dar, y después de los malos augurios que llegaban de Marstrand el domingo, el Azul sigue en liza, y esto es lo más importante.

miércoles, 17 de junio de 2009

Regata sexista

Ha llegado a mis manos, bueno, mejor dicho a mi e-mail, de forma indirecta, una nota de prensa de un club de nueva creación, el Club Náutico Puerto Sherry, que me ha dejado un poco anonadado.

Se ve que organizarán los días 10 y 11 de julio una regata a la que han denominado Isabel la Católica. El nombre ya dice mucho, aunque de no ser porque fue una de las impulsoras de que Colón partiera en busca del Nuevo Mundo, no le veo otra relación con los barcos de vela.

Pero bueno, sigo con el tema de la regata. El caso es que evidentemente nada tenía que ver con el descubrimiento de América, sino que se ha utilizado esta reina como símbolo del feminismo y en este caso del sexismo.

Se trata de una regata dirigida exclusivamente para mujeres. Hasta aquí me parece muy bien, son muchas las regatistas en el mundo e incluso hay regatas y comités en las federaciones y clubes encargados de la vela femenina. Pero lo que me ha chocado enormemente es el hecho que los barcos estarán formados exclusivamente por mujeres pero podrán ir acompañadas por un solo hombre ‘uniformado’ (no sé muy bien de qué) y en declaraciones textuales de uno de los promotores “cuya única misión –la de los hombres- será servir los deseos de la féminas”.

La verdad es que me parece una degradación máxima de la esencia humana, ya sea así con hombres o con mujeres. Supongo que lo habrán hecho como una gracia, pero de gracioso tiene poco y de sexista mucho.

Y ya que esta regata se celebrará en la bahía de Cádiz, en la que anuncian que habrá 40 barcos, 300 mujeres y más de 2000 personas viéndola -me parece todo un poco exagerado-; la ministra de Igualdad Bibiana Aído, a lo mejor tendría que opinar sobre esta 'desigualdad'. Aunque pensándolo fríamente, vistas las últimas manifestaciones sobre los seres vivos y los seres humanos de nuestra ministra, mejor que no opine mucho.

Ahora bien, cada uno es libre de hacer lo que quiera, pero esta nueva modalidad de competición, es nueva para mí.

martes, 16 de junio de 2009

El E4 gana y Grael es ya el mejor

Torben Grael sigue sumando títulos en su palmarés. El último ganar la vuelta al mundo. Foto Oskar Kihlborg

El Ericsson 4 se ha proclamado vencedor de la Volvo Ocean Race, y lo ha hecho de forma brillante, con cinco de nueve victorias de etapa (Ciudad del Cabo, Cochin, Boston, Galway y Marstrand) y con un equipo que no ha fallado. Han sido sin duda los mejores, como en su día lo fueron los holandeses del ABN-AMRO con Mike Sanderson a la cabeza.

Han tenido al mejor diseñador de VO70 que pueda haber a día de hoy en el mundo, el argentino Juan Kouyoumdjian y con un equipo deportivo de altísimo nivel liderado por el que podría considerarse mejor regatista de todos los tiempos, Torben Grael.

Con el permiso del danés Paul Elsvtrom (con cuatro medallas de oro olímpicas) y Russell Coutts (con tres Copa América); este brasileño de procedencia también danesa, creo que lo supera todo. Es el único regatista con cinco medallas olímpicas (2 de oro, 1 de plata y 2 de bronce), seis podios en Mundiales (3 de oro y 3 de plata) y ahora con una victoria en una vuelta al mundo. Para ser el regatista perfecto tan solo le resta ganar una Copa América, aunque ya cuenta en sus vitrinas una Copa Louis Vuitton con el Prada. Si consigue ganar la America’s Cup, si es que algún día vuelve a celebrarse, lo habrá ganado todo.

Grael ha sabido formar el equipo más completo y ha sabido cómo prepararlo para ser el mejor. Y lo hicieron en aguas españolas centrando su base de operaciones en Puerto Calero (Lanzarote) donde consiguieron navegar todos los días durante el año y medio previo a la salida de la VOR: “La preparación lo es todo. El Ericsson se comprometió desde el principio; teníamos una buena base, la gente adecuada, con experiencia, y desde allí se tomaron las decisiones acertadas. El objetivo primero era ganar y ahora ya podemos relajarnos y disfrutar de lo que hemos conseguido”.

Después de esto la felicidad de Grael es completa y de alguna forma comparable con todo lo vivido y ganado hasta el momento, igual pero distinto: “Es muy difícil comparar. Se siente igual de bien pero es diferente. Es un deporte maravilloso porque se puede practicar muchos tipos de vela. Me siento muy feliz de la que hemos hecho aquí”.

Más claro imposible. Ha sido el mejor y el resultado está ahí.

lunes, 15 de junio de 2009

Valores seguros

Tara Pacheco y Berta Betanzos, subcampeonas de Europa en Traunsee.

Estamos en plena época de Campeonatos de Europa en las distintas clases olímpicas. En primavera y verano es el momento en que habitualmente se celebran la mayoría de competiciones continentales previas a los Campeonatos del Mundo.

La semana pasada se celebró en Gmunden (Austria) el Europeo de la clase 470. Precisamente hace quince días tuve la oportunidad de estar en el Lago Traunsee, que es donde se ha celebrado este campeonato y lo difícil que era navegar en él, pero la tripulación canario-cántabra, formada por Tara Pachecho y Berta Betanzos, le cogieron el tranquillo y se proclamaron subcampeonas de Europa. Hace un par de años ya me comentaron que atención con esta joven tripulación, y ahí están los resultados.

Esta semana las protagonistas son las tablas, con el Europeo de RS:X que están disputando en Tel Aviv (Israel). A día de hoy, sobre todo en categoría femenina, son las bazas más seguras del Equipo Pre-olímpico y en este inicio de campeonato las sevillanas Blanca Manchón y Marina Alabau siguen en su gran línea ocupando la segunda y tercera posición respectivamente. Blanca ya ganó el Europeo en 2006 y Marina es la vigente campeona y defiende el título. En hombres, Iván Pastor, es cuarto, con lo que no pierde de vista el podio.

Enhorabuena a las nuevas subcampeonas y seguro que las tablas nos traen más alegrías de aguas
israelíes.


PD: Respecto al post que escribí ayer titulado ‘Pinchan en hueso’, me dediqué sólo a explicar desde mi punto de vista y en mi blog personal lo que pasó, y que no fue otra cosa que el Azul se chocó contra unas piedras. Dicho esto no entiendo muchos de los comentarios en los que se hacen juicios de valor y utilizan el anonimato para el insulto y la descalificación, no sólo a mí, sino a otras personas. Está claro que el que insulta se descalifica solo.

domingo, 14 de junio de 2009

Pinchan en hueso

El Telefónica Azul embarrancado en Marstrand. Foto: Rick Tomlison/VOR

Me da a mí que la aventura del Telefónica Azul en la Volvo Ocean Race ha llegado a su fin. El barco capitaneado por Bouwe Bekking se topó nuevamente con las piedras en la salida de la novena etapa entre Marstrand y Estocolmo. Fue nada más salir del puerto y tras realizar un barlovento-sotavento, cuando ya entrando a mar abierto el barco español quiso apurar demasiado y acabó comiéndose unos bajos que había por la zona.

El equipo Telefónica, como ya sucedió en la VOR 2005/2006 el pupas de la vuelta al mundo. En aquella ocasión perdieron el Movistar, del que tras dejarlo en alta mar con una vía de agua nunca más se supo, en esta ocasión han tenido dentro de lo que cabe más suerte y que el encontronazo con las rocas ha sido frente a la costa y con centenares de barcos alrededor.

Apenas se llevaba una hora de regata cuando rememoraron el incidente de Qingdao y se chocaban contra unos bajos, que en esta ocasión me imagino que sí estaban marcados en las cartas. Un timón y una orza sufrieron importantes daños, quedando el barco embarrancado y sin poder moverse ni para adelante ni para atrás. Tuvo que ser un remolcador el que desencallara el VO70 y se lo llevara hacia puerto, donde evaluaron la situación, las roturas y los daños. Pidieron una suspensión temporal y con las 12 horas que tienen para intentar reparar, buscar la solución para seguir.

Triste fin para el Azul, que ve el final de la vuelta al mundo más cerca que el resto de ‘supervivientes’, y que otra vez ha sido más protagonista por sus roturas que por sus éxitos.

sábado, 13 de junio de 2009

El Roma no falla, pero…

Islas Canarias Puerto Calero y Roma, segundo y primero en Marsella. Foto: Nico Martínez

Los GP siguen su andadura en Marsella, incluidos de pleno derecho en el circuito Audi MedCup. Los 42’ están también obteniendo el protagonismo que merecen y mientras los TP 52’ disputaron la regata costera, los GP continuaron con sus bastones.

El Roma, todo sea dicho, está siendo el barco más regular de la flota. El barco patroneado por Paolo Cian está manteniéndose como el más firme candidato a la victoria. Ni un solo ‘pinchazo’ en las seis pruebas disputadas. Navega bien con viento y sin viento, pero como se pudo ver en Alicante hasta el último segundo de la última manga no se puede cantar victoria, y si no que se lo pregunten tanto a Airis como a Roma.

El barco italiano suma tres primeros, dos segundos y un tercero le permiten ser primero con relativa tranquilidad, con una renta de seis puntos sobre el Islas Canarias Puerto Calero de José María Ponce que es segundo. El barco canario es el mejor de los tres españoles, pero su irregularidad le está pasando factura, capaces de hacer un primero y un quinto de una manga a otra.

Hasta el momento el barco de Ponce ha demostrado ser el más fuerte entre los nuestros, pero el Caser Endesa va de subida y el Madrid cuando consiga centrarse también deberá estar luchando por el podio.

Pero aún quedan cuatro mangas en juego y después de la experiencia de Alicante, las carambolas son posibles y hasta que matemáticamente no se es campeón, todo puede pasar y más en esta clase en la que hay mucho nivel.

viernes, 12 de junio de 2009

New Zealand marca el paso

El ETNZ navega rumbo a la victoria en Marsella. Foto: Gilles Martin-Raget

El Emirates Team New Zealand ha empezado a marcar el paso en el Trofeo Ciudad de Marsella. Desde un principio estaba claro que estaba designado a ser uno de los equipos que marcara el ritmo este año en la Audi MedCup y junto al Matardor –ganador en Alicante-, me da la impresión que este año se repartirán las victorias.

Llevamos dos días de competición y los de Dean Barker sacan 10 puntos al segundo, el Matador y 15 al tercero, el Quantum. Sus puestos son de récord, 1-3-1-2-1-2. Sin duda de seguir con estos parciales, pocos equipos podrán aspirar a ganar.

Es cierto que el viento que sopló ayer en Marsella, entre 15 y 20 nudos, es el ideal para ellos. Con menos viento caminan un poco menos, pero aún así siguen siendo harto competitivos.

Estamos a mitad de campeonato y evidentemente aún pueden pasar muchas cosas, pero que a estas alturas, incluso marcándose un último en una manga mantendrían el liderato.

Aún así, yo veo al Matador muy fuerte y ya demostró en Alicante que son uno de los barcos candidatos a ganar, aunque sea en la última manga.

En Marsella no creo que se llegue a este extremo y la costera de hoy puede ser la que marque el principio del fin.

jueves, 11 de junio de 2009

Mazazo sueco

El E4 de Torben Grael sumó la quinta victoria en ocho etapas. Foto: Rick Tomilson

Esta Vuelta al Mundo está más que finiquitada. Esta era la última etapa en la que alguien podía intentar hacerle sombra al Ericsson 4, pero ni por esas. El barco sueco no sólo certificó que es el mejor equipo de calle, ganó la etapa entre Galway (Irlanda) y Marstrand (Suecia), sobre todo para demostrar quién manda aquí. El E4 ha ganado 5 de las 8 etapas disputadas, con lo que los números no fallan.

El podio está prácticamente listo. Ahora es cuestión de esperar, quedan dos etapas y una costera. Bueno en realidad yo no lo definiría ni de etapas de altura, ya que la próxima es entre Marstrand y Estocolmo es de 525 millas, una costera en la capital de Suecia y luego otro paseo hasta San Petersburgo (Rusia).

El Telefónica Azul tenía una de las últimas oportunidades para intentar acercarse al líder, pero ni así, acabó cuarto la etapa y su principal rival por la segunda posición, el Puma fue más valiente, arriesgó y entró segundo, tercero en meta era el Green Dragon.

La llegada fue muy apretada, como no podía ser de otra forma en una etapa de 1250 millas. Si no hubiera sido así, mala señal. La pena ha sido que finalmente no hayan podido ganar equipos como el Green Dragon, el Delta Lloyd o el E3, equipos que no tienen opciones al podio, pero que han dado la cara ante los tres grandes.

Ahora a descansar hasta el domingo, salida de la novena etapa, ya que además los equipos no pueden tocar nada de los barcos, ya que es un pitstop sin posibilidad de reparar nada.

Clasificación general
1 Ericsson 4 102.0
2 PUMA Ocean Racing 87.0
3 Telefonica Azul 86.0
4 Ericsson 3 64.5
5 Green Dragon 59.0
6 Telefonica Black 42.0
7 Delta Lloyd 35.0
8 Team Russia 10.5

miércoles, 10 de junio de 2009

El Bribón se queda solo en TP

La clase TP 52’ ha conseguido aguantar en unos momentos complicados. Nació como una clase de y para armadores y se ha demostrado que cinco años después sigue siendo así.

España siempre ha tirado del carro del Circuito Audi MedCup, los primeros barcos en esta clase fueron Bribón, Aifos y Caixa Galicia. A partir de ahí hubo numerosos armadores que se animaron como fueron Baleària, Siemens, Ono, Tau Andalucía, Desafío y CAM. Fue una época esplendorosa en donde prácticamente la mitad de los proyectos eran de nuestro país.

Este año han sido dos los barcos españoles que han comenzado la temporada, en Alicante compitieron el Bribón y el Desafío. Esta semana se celebra la segunda regata de la temporada y este miércoles tan solo estará el Bribón, el Desafío ha desaparecido y su unidad ha sido adquirida por el Cristabella inglés.

Está claro que en España más que una clase de armadores era una clase que se mantenía con los patrocinadores. Aún así el circuito Audi MedCup sigue gozando de muy buena salud, con grandes proyectos como Matador, Quantum, Artemis o Team New Zealand, por citar cuatro ejemplos de equipos de altísimo nivel.

Marsella les espera y el Bribón de Josep Cusí y con el francés Thierry Pepponet a la caña es nuestra única baza.

lunes, 8 de junio de 2009

Albeau-Dunkerbeck, duelo en la Costa Brava

Vídeo correspondiente a la edición del 2008 del Catalunya-Costa Brava.

Todo está a punto en aguas del Golfo de Roses para que se celebre por undécimo año consecutivo una prueba de la Copa del Mundo de Windsurf. Sin duda la Costa Brava se ha convertido en uno de los puntos neurálgicos de la PWA y los mejores windsurfistas del mundo no faltarán a la cita.

Sin duda uno de los duelos más atractivos será el que mantendrán el francés Antoine Albeau, actual rey del windsurf y defensor del título mundial y líder del circuito 2009 y el hispano-danés Björn Dunkerbeck, el rey de todos los tiempos y que cuenta con más de 30 títulos mundiales.

Competirán en la categoría de Slalom, una de las clases estrella de la Copa del Mundo y en el Gran Premi Catalunya-Costa Brava que se celebra esta semana serán las grandes atracciones.

El windsurf es una de las disciplinas más espectaculares y en donde destaca por encima de todo las habilidades de los regatistas, su técnica y su forma física. Son sin duda los equilibristas del mar.

Entre los regatistas españoles destacan Ramon Llop, campeón de España; John Benamati, los hermanos Eric y Aleix Sanllehí, Joan Llop, Ferran Recasens o Joaquim Rodés y en categoría femenina Aida Macià.

El espectáculo está servido y las aguas gerundenses serán la próxima cita en un calendario intenso que comenzó en Cabo Verde y ha seguido en Austria y Corea; tras Catalunya las aguas canarias pasarán a ser las protagonistas con tres citas en Lanzarote, Gran Canaria y Fuerteventura. A partir de ahí pasarán a Portugal, Turquía, Italia, Alemania, Escocia y finalizarán con una exhibición indoor en Madrid.

Ahora, que sople el viento, y será una semana perfecta.

domingo, 7 de junio de 2009

Alfredo Morales hace doblete

La tripulación del Museo de Cetáceos de Canarias, nueva campeona de España 2009 de J80. Foto: Nico Martínez

El lanzaroteño Alfredo Morales se ha convertido en el auténtico protagonista de las dos regatas nacionales de la clase J80 que se han disputado en el último año en Puerto Calero, en junio de 2008 la Copa de España y en junio de 2009 el Campeonato de España.

Y lo ha sido porque ha conseguido ganar las dos, haciendo doblete en Puerto Calero y esto que delante tenía a buena parte de los mejores especialistas en J80 que hay en la actualidad.

Si la victoria de la Copa de España de 2008 supuso para él una gran sorpresa, no menos lo ha sido ganar en esta ocasión el Campeonato de España de 2009.

Pero lo que mayor satisfacción produce a Alfred, es que lo ha hecho con dos de sus hijos, Alfredo y Andrea en su la tripulación, que está compuesta de cinco miembros, los otros dos son Carlos Hernández y Ángel Montero. Morales comentaba tras ganar este nuevo título nacional que “Estoy muy satisfecho por el triunfo, pero lo mejor es que dos de mis hijos forman parte de esta tripulación, son entusiastas navegantes y cada día me dan mayores alegrías”.

Enfrente ha tenido a tripulaciones muy importantes como la del campeón del mundo José María Torcida (ECC Viviendas), Rayco Tabares (Hotel Princesa Yaiza), Gustavo Martínez Doreste (JJ Palmensis Islas Canarias) o Nano Negrín (Fandango), entre muchas otros.

Está claro que a partir de ahora quien quiera ganar una regata nacional en aguas de Lanzarote, primero tendrán que pedirle permiso al gran y absoluto dominador, Alfredo Morales.

Enhorabuena por este doblete, aunque haya sido en años distintos, se puede considerar así.

sábado, 6 de junio de 2009

Salida y llegada

La flota de la VOR navega directamente al continente europeo. Foto: Oskar Kihlborg

Las etapas que quedan de aquí al final de la Volvo Ocean Race son prácticamente costeras, es decir de salida y llegada en apenas tres días. La que parte este fin de semana desde Galway (Irlanda) hasta el Marstrand (Suecia) es de 1250 millas, que con lo que llevan navegado es casi un tour por el norte de Europa y en donde después de ocho meses vuelve al continente europeo, ya que por ahora desde la salida de Alicante, tan solo ha tocado tierra en las islas.

De aquí a San Petersburgo (Rusia) final de la circunnavegación los equipos ya no podrán utilizar el modo invisible, con lo que las estrategias estarán a la vista de todos. Además esta etapa cuenta como un pitstop, es decir que los equipos no podrán recibir ayuda externa en su parada en Marstrand, y sí lo podrán hacer al final de este recorrido que será en Estocolmo (Suecia), final real de la etapa. Con lo que una rotura grave podría ser fatal para cualquiera, con lo que abstenerse deslaminaciones, roturas de palos y choque con objetos, por poner tres ejemplos de lo ocurrido hasta ahora.

Pero esta etapa tiene de particular que la flota pasará por el mítico faro de Fasnet, un sitio de los que cualquier gran navegante tiene que haber pasado alguna vez en su vida.

Lo cierto es que quedan aún en juego 32 puntos, que son los máximos que puede conseguir un equipo si lo gana todo de aquí al final. El líder, el Ericsson 4 le saca 13 al Telefónica Azul y entre el barco español y el Puma, tercero tan solo hay 1 de diferencia. Ya fuera del podio entre el cuarto, el Ericsson 3 y el quinto, el Green Dragon hay 9,5 puntos y entre el sexto, el Telefónica Negro y el séptimo, el Delta Lloyd 8, con lo que aún puede haber variaciones.

Las etapas a partir de ahora serán prácticamente de salida y llegada y un carrusel de aquí hasta el final.

Clasificación general (Provisional) Volvo Ocean Race
1. Ericsson 4 (Torben Grael/BRA) 94 puntos
2. Telefónica Azul (Iker Martínez/ESP) 81 puntos
3. PUMA (Ken Read/USA) 80 puntos
4. Ericsson 3 (Magnus Olsson/SWE) 62.5 puntos
5. Green Dragon (Ian Walker/GBR) 53.0 puntos
6. Telefónica Black (Fernando Echávarri/ESP) 39.0 puntos
7. Delta Lloyd (Roberto Bermúdez/ESP) 31 puntos
8. Team Russia 10.5 puntos

jueves, 4 de junio de 2009

¡¡¡Que viene la olaaaaa!!!

El post de hoy es básicamente visual. Es cierto que dicen que una imagen vale más que mil palabras, y en este caso se trata una secuencia de trece imágenes que hablan por si solas.

La verdad es que la forma en que las he encontrado ha sido totalment inesperada, haciendo un repaso por internet de distintas webs náuticas en el mundo, me chocó que en la web de referencia en Nueva Zelanda Sail-World.com, encontrar una noticia que hablaba de un accidente de un velero español.

Ya tiene guasa que tenga que encontrar estas fotos es una web que se edita en el otro punto del planeta, pero esta es la grandeza que tiene internet.

Vaya por delante que no se si las fotos son actuales o de hace ya tiempo, también desconozco el autor, aunque tratándose de unas fotos sacadas en Zumaia, en el País Vasco, no me extrañaría que Luis Fernández supiera quien puede ser quién captó estas instantáneas, que sin duda son espectaculares.

Está claro que hay que tenerle mucho respeto al mar, y si no que se lo pregunten a los dos pobres que tuvieron que sufrir en sus propias carnes la furia de las olas, que casi se comen el espigón cuando se dirigían a puerto. Según Nancy Knudsen de Sail-world.com, al final a estos aventureros no les pasó nada. ¡Menos mal!.

Sin más dilaciones os dejo con la secuencia, merece la pena.

miércoles, 3 de junio de 2009

La vela balear vuelve a respirar

Villalonga llevó al Trofeo Princesa Sofía a los tribunales. Fiol retirará la demanda. Foto: Nico Martínez

La vela balear está de enhorabuena. Santiago Fiol es el nuevo presidente de la Federación Balear de Vela, después de que finalmente Francisco Villalonga haya abandonado un cargo en el que ha estado más de 20 años y que ha tenido un final lamentable. Le ofrecieron una salida honrosa hace cuatro años, pero él se negó en rotundo a irse y acabó sólo con el apoyo de Gerardo Pombo, que le hizo presidente de la Junta Electoral en los últimos comicios y como premio a los servicios prestados, directivo de la RFEV.

Villalonga, tuvo su época de relativo esplendor en los años 90, pero no supo ver que su proyecto, o más bien dicho su no proyecto, estaba caducado. Hace cuatro años tuvo la oportunidad de salir de la federación, de una forma más o menos airosa, pero se negó en rotundo llevando a la vela balear a los niveles más bajos. Se quedó sin junta directiva, le fueron dimitiendo todos sus miembros hasta quedarse prácticamente sin amigos. La asamblea no le aprobó los presupuestos y las relaciones con la Dirección General de Deportes del Govern Balear se rompieron por todos lados.

Se quedó solo. Se negó a abandonar la poltrona. Demandó al Consorcio del Trofeo SAR Princesa Sofía formado por las principales instituciones y clubes porque quería el control de este histórico trofeo. Aún así ha aguantado en el ‘poder’ incluso más tiempo del que le tocaba.

Ahora ya no ha podido aguantar más y ha salido por la puerta de atrás. El nuevo presidente es Santiago Fiol, un hombre que ya estuvo en la Junta Directiva de la Balear, pero que también acabó desmarcándose de Villalonga.

Fiol se encuentra con una federación con graves problemas económicos y sin apenas infraestructura. Es como empezar de cero o mejor dicho de menos uno. Lo primero que hará es retomar las relaciones con las instituciones, clubes, deportistas, técnicos y jueces y también retirar la demanda que interpuso por el tema del Sofía.

Triste final para Xisco, pero por fin la vela balear vuelve a respirar, después de estar tocada y hundida.

Y lo mismo que en Catalunya, donde también hay nuevo presidente, Gerard Esteva, Santiago Fiol ahora tiene el campo libre, con lo que cuidado con las compañías y los cantos de sirena.

martes, 2 de junio de 2009

Al Telefónica le ha mirado un tuerto

Estado en el que quedó el contenedor del Equipo Telefónica en Galway. Foto: Rick Tomlinson/VOR

Está claro que en el Equipo Telefónica, que participa en la Volvo Ocean Race , no pueden estar tranquilos ni en tierra. Nuevamente se llevan la palma, con choques con rocas, ballenas, roturas de varios tipos y tamaños en cubiertas, stays, etc.

Pero la última ha sido, si cabe, más inesperada. Fue en la madrugada del lunes cuando de repente uno de los contenedores del equipo español salía literalmente por los aires.

No han trascendido los motivos de esta explosión, que por fortuna fue de noche y no se encontraba en su interior ni aledaños ningún miembro del equipo, con lo que los destrozos han sido única y exclusivamente materiales.

La detonación fue muy fuerte y no dejó útil nada de lo que había en su interior, reventando además todas las puertas.

Los bomberos de la tranquila localidad irlandesa de Galway, tardaron pocos minutos en llegar hasta el lugar del destrozo y no pudieron más que certificar lo que se ve en la imagen. Allí estaban los radares de los dos barcos, ordenadores, discos duros y material de repuesto de la electrónica, entre otros enseres.

Pero las desgracias no acaban ahí, según explica Pedro Sardina en la versión digital del ABC de la Vela, mientras competían en la regata costera, los cacos visitaron el hotel de los españoles y robaron en algunas habitaciones dinero y pasaportes.

Esperemos que todo estas desgracias sean las últimas que les pasen no sólo al Equipo Telefónica, sino también al resto de equipos, que por suerte, el resto parece que no han tenido tantos dolores de cabeza como el español.

lunes, 1 de junio de 2009

Blanca es la única que no falla

Blanca Manchón, suma y sigue, ha subido al podio en todas las regatas de la ISAF World Cup. Foto: Sander van der Borch

Hace unos años se decía que los años post-olímpicos eran más flojos, sobre todo porque muchos de los primeros espadas se cogían unos meses de relativa relajación. En la actualidad esto ya no es así. Los equipos van a tope desde que acaban unos Juegos Olímpicos hasta que llegan los siguientes. ¿Esto qué provoca?, pues que cuatro años a tope sólo lo pueden aguantar las mentes más fuertes.

En este 2009 la única regatista del Equipo Pre-olímpico Español que no ha fallado en ninguna de las ISAF World Cup ha sido Blanca Manchón. La sevillana ha subido al podio en los cinco eventos que se han disputado hasta el momento: Primera en Melbourne, Sofía y Delta Lloyd y tercera en Miami e Hyères.

Manchón ha sido además la única tripulación española en subir al podio en la Delta Lloyd Regatta que se celebró la pasada semana en Medemblick (Holanda). Salvó el pabellón español, ya que en el resto de clases no pudieron ninguno más pudo acceder a la zona de honor.

En el resto de regatas que se han disputado este año, la mejor para los españoles ha sido el Trofeo Princesa Sofía-Mapfre con cuatro podios. En el resto de regatas aunque ha habido varias tripulaciones a las puertas, aún queda mucho camino por recorrer.

Este año los podios españoles en las pruebas Top de la ISAF han sido los siguientes y en todas ha estado Manchón:

Melbourne – Blanca Manchón (RS:X Femenino ) – 1ª
Miami – Marina Alabau (RS:X Femenino) - 1ª y Blanca Manchón (RS:X Femenino) - 3ª
Palma – Blanca Manchón (RS:X Femenino) – 1ª, Marina Alabau (RS:X Femenino) – 2ª; Tara Pacheco/Berta Betanzos (470 Femenino) – 2ª, Susana Romero (Laser Radial) – 2ª
Hyères – Blanca Manchón (RS:X Femenino) – 3ª; Federico Alonso/Arturo Alonso (49er) – 3º
Medemblik – Blanca Manchón (RS:X Femenino) – 1ª

Yo no sé si son muchos o pocos, si se compara con los británicos serán pocos, si se comparan con otros a lo mejor serán muchos.