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miércoles, 30 de junio de 2010

Dos españoles, la Copa y Obama

Varios miembros del Defender en la Casa Blanca con Barack Obama. Foto: Samantha Appleton

BMW-Oracle sigue paseando la Jarra de las Cien Guineas allá donde vaya. Si el penúltimo lugar adonde se fue de tour fue Copenhague, con motivo de la regata de los RC44, el último ha sido uno de los más especiales de todos: La Casa Blanca.

Esta era una cita marcada en el calendario desde que los americanos la ganaron en febrero en Valencia. Y hoy ha sido el día en el que la Copa América ha vuelto a la Casa Blanca y donde el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, la ha recibido junto a una representación de los miembros que formaron parte del equipo en la 34 edición.

Repasando la fotografía he encontrado a dos españoles, al diseñador Manolo Ruiz de Elvira (segundo por la derecha en la fila superior) y a la asistente personal de Russell Coutts, Alejandra Mato (segunda por la derecha de la fila inferior).

Obama aparece en la foto flanqueado por el nuevo ‘dueño’ de la Copa, Larry Ellison (izquierda) y por el patrón del maxi trimarán ‘DoGzilla’ James Spithill (derecha).

Una foto que seguro que la mayoría de los inmortalizados no olvidarán y lo cierto es que tener a dos españoles ahí, tiene su punto de anécdota y de historia.

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martes, 29 de junio de 2010

El Boreas será testigo directo

El Boreas será testigo sumergido del paso de la Vuelta a España.

La Vuelta a España de los IMOCA 60 llega a su final, sí o sí, los ocho participantes tienen que estar este jueves en Barcelona, final de esta travesía que comenzó a principios de este mes en Hondarribia y que tendrá como final la Ciudad Condal.

La última etapa ha sido acortada por la organización debido a las complicadas condiciones meteorológicas que preveían muy poco viento, con lo que tuvieron que hacer un cambio de ruta. En un primer momento la flota salía de Palma dirección al Cabo de Creus donde a la altura de Port de la Selva estaba previsto un paso con meta volante, pero con tan poco viento la etapa podría ser interminable, con lo que ha habido reestructuración y la meta volante se ha situado en Palamós, donde hay un bajo de arena llamado ‘La Llosa’, de 31 metros de profundidad y donde se encuentra sumergido el Boreas un antiguo remolcador alemán de la Segunda Guerra Mundial, y por donde tendrá que pasar la flota, como último punto de paso obligado antes de tomar rumbo a la meta situada en Barcelona.

La barcelonesa Anna Corbella co-patrona del Gaes Centros Auditivos conoce muy bien estas aguas y sabedora que a partir de Palamós se encontrarán con el térmico viento del suroeste que sopla sin falta en la Costa Brava y comentaba antes de partir de Palma que “Después de un mes añoro mi perro, por lo que en esta etapa tengo aún más motivos para llegar lo antes posible. Vamos a sudar por el calor y las ventolinas. La posible ceñida de Palamós a Barcelona será bonita. Para mí, oler el Garbí es sinónimo de estar en casa”.

Os esperamos en Barcelona.

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lunes, 28 de junio de 2010

La lucha se centra para ser tercero

El podio de la quinta etapa reunido en la terraza del RCN Palma. Foto: Nico Martínez

La Vuelta a España llega a su fin. Palma fue la penúltima parada y Barcelona espera a los barcos en principio para el miércoles, para cerrar esta primera Vuelta a España de IMOCA 60.

Salvo catástrofe, el Safran de Marc Guillemot será el campeón y el PRB de Vincent Riou subcampeón. Los dos barcos franceses llevan una ventaja más que cómoda sobre el resto y no parece que en esta última etapa pierdan toda la ventaja cosechada durante toda la travesía.
El Safran parte con una renta de siete puntos y medio sobre el PRB, y éste lleva a su vez diez puntos y medio al Estrella Damm de Àlex Pella y Pepe Ribes que es el tercero.

Para el tercer puesto es donde optan tres barcos, aunque sobre todo dos, el Estrella Damm que saldrá a defender posición, el W Hotels de Pachi Rivero y Toño Piris que es cuarto a medio punto del barco cervecero y quinto, aunque más descolgado está el Movistar de Iker Martínez y Xabi Fernández que está a cuatro puntos del podio.

A partir de ahí se quedan el Gaes Centros Auditivos de Anna Corbella y Dee Caffari, sexto; el Central Lechera Asturiana de Juan Merediz y Fran Palacio, séptimo y el Pakea de Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí, octavo.

La sexta y última etapa partirá este martes de Palma con dirección a Barcelona con un paso por una boya situada en Port de la Selva, aunque la organización estaba sopesando acortar el recorrido debido a que el parte es que soplaran vientos muy suaves y la flota tiene que estar el jueves en Barcelona.

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domingo, 27 de junio de 2010

Hegemonía

El Peraleja Golf de Carlos Martínez, nuevo campeón de Europa, en una imagen de archivo de la Hublot PalmaVela. Foto: Nico Martínez

Cuando los regatistas españoles se lo proponen no hay quien les gane. Si además competimos en condiciones de igualdad, caso de los monotipos, se ha demostrado que podemos ganarlo todo. Y esto es lo que está sucediendo actualmente con el J80. El hecho que los tres últimos campeones del mundo sean españoles es significativo, José María Torcida, Ignacio Camino y Rayco Tabares.

Pues bien, este fin de semana finalizó en aguas de Malcesine, en el Lago di Garda, el Campeonato de Europa de J80 y tras el mismo, los cuatro primeros clasificados han sido barcos españoles. El Peraleja Golf de Carlos Martínez es el nuevo campeón continental, la plata fue para el Forty Five de Luis Martínez Doreste, el bronce para Nextel Engineering de Ignacio Camino y cuarto, rozando el podio el ECC Viviendas de Pichu Torcida.

Pero es que en el último Mundial, el celebrado en Santander en 2009 el podio fue el oro para el Hotel Princesa Yaiza-Islas Canarias de Rayco Tabares, la plata para el JJ Palmensis-Islas Canarias de Gustavo Martínez Doreste y el bronce para el Peraleja Golf de Carlos Martínez.

Por cierto que antes de disputarse el Mundial, el presidente de la Federación Española de Vela, Gerardo Pombo, anunció a las tripulaciones españolas que si alguna acababa en el podio les daría una subvención para cubrir los gastos, pues bien, un año después siguen sin haber visto la parte del premio prometido. Claro, es que a lo mejor no contaba en que podían acabar tres allí arriba.

Pero esto ya es otra historia.

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sábado, 26 de junio de 2010

Clara apuesta por los monotipos

Visto como están las cosas del crucero en España, y viendo los problemas que tienen los clubes para conseguir flotas de barcos en tiempos compensados, algunos clubes se las ingenian para seguir dando vida a sus regatas. Uno de los clubes que ha dado un giro a su política de competición es el Real Club Náutico de Barcelona.

Lejos quedan aquellas macro regatas como el Zegna, Freixenet y Godó. Es por ello que ha optado por organizar regatas con las dos clases de monotipos mayoritarios en España, los Platú y los J80.

Esta primavera y verano lo ha hecho desde el Trofeo Conde de Godó -la regata insignia del club-, pasando por el Gran Prix Iberdrola de monotipos, la Copa de España de J80 y estos días se está celebrando el Campeonato de España de Platú 25'. Anteriormente ya organizó el Trofeo de Invierno y dentro de unos meses el Trofeo Otoño. Todos estos campeonatos con los monotipos como protagonistas.

El fotógrafo Jesús Renedo está cubriendo precisamente el Campeonato de España de Platú. Ahí van unas cuantas imágenes del momento.






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viernes, 25 de junio de 2010

Nadie puede con el Safran

El Estrella Damm ganó por apenas tres esloras al PRB en la meta de Calpe.

La etapa reina de la Vuelta a España de los IMOCA 60 llegó a su fin el día de San Juan. Ha sido una travesía, la de Sanxenxo a Calpe de 880 millas, relativamente rápida, han tardado apenas cuatro días en hacerla. Lo cierto es que el primer tramo, de Sanxenxo a Cabo San Vicente, lo hicieron en un tiempo récord de apenas 12 horas, pero ya en las proximidades al Estrecho de Gibraltar y sobre todo la navegación en Mediterráneo hizo que se bajara el ritmo en cuanto a velocidad, pero no en cuanto a concentración.

Pero si hay un barco y un equipo que está por encima del resto, y lo ha demostrado desde la primera etapa, este es el Safran de Marc Guillemot y Charles Caudrelier. El barco francés ha ganado tres de las cuatro etapas disputadas –la otra la ganó el PRB-, y además con el triunfo en esta etapa reina que puntuaba doble, prácticamente ha sentenciado esta Vuelta a España a falta de la etapa entre Calpe y Palma y la última entre Palma y Barcelona.

Además del Safran, si otro barco ha sido protagonista, este no es otro que el Estrella Damm de Àlex Pella y Pepe Ribes, que llegó a liderar la flota en el Golfo de Cádiz, y que ha luchado hasta el final no por la victoria, que en las última millas ya se vio que sería para el barco galo, sino por la segunda posición conseguida y ganada en los últimos metros a otro de los grandes, el PRB de Vincent Riou y Jean Le Cam.

En esta ocasión ni la presencia del ‘Profesor’ Michel Desjoyeux en el Movistar de Iker Martínez y Xabi Fernández, ha servido para hacerle sombra a un gran Marc Guillemot, que ya tiene salvo catástrofe, prácticamente el título en el bolsillo.

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jueves, 24 de junio de 2010

Pentacampeones

Los cinco barcos ganadores del Campeonato de España de Optimist por Equipos. Foto: Jesús Renedo

La clase Optimist, es el barco de iniciación por excelencia. Aunque mucho han cambiado los tiempos, prácticamente todos los grandes campeones –sobre todo de vela ligera- su iniciación fue en la clase Optimist y los futuros campeones está claro que a fecha de hoy están también en esta clase y despuntan en esta clase.

Esta semana se está celebrando el Campeonato de España de Vela Infantil en aguas del Club Nàutic de S’Arenal y dentro del mismo, además de la competición a título individual como es en el propio Optimist, están las clases Laser 4.7, L’Equipe y Bic Techno y por Equipos de Optimist.
Precisamente a esta última me refiero, se ha celebrado el Campeonato de España por Equipos de Optimist y que por quinto año consecutivo se ha llevado el equipo de la Federació Catalana de Vela. La labor de las federaciones autonómicas es la de fomentar el deporte de base, ya que la alta competición debe ser labor de la nacional, y está claro que ganar durante cinco años consecutivos este campeonato no es fruto de la casualidad, antes lo hicieron en Cádiz, Murcia, Islas Canarias, Salou y ahora en Mallorca.

El rival fue otra de las federaciones más fuertes en esto de la vela de iniciación como es la andaluza. El equipo catalán estuvo formado por Carlos Robles, Silvia Mas, Mon Cañellas, Fran Bru y Pablo de Cortada. Quédense con estos nombres porque de buen seguro que alguno de ellos llegará lejos.

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martes, 22 de junio de 2010

¿Vuelta finiquitada?

El Safran va directo a la victoria en esta Vuelta a España.

Aunque como dice el refrán “hasta el rabo todo es toro”, me da la impresión que esta Vuelta a España va a ser claramente para el Safran del francés Marc Guillemot. Algunos a lo mejor tenían una última esperanza de poder dar caza al Safran, pero en la etapa reina entre Sanxenxo y Calpe, ha vuelto a demostrar que es el mejor.

No sólo ha ganado dos de las tres etapas hasta ahora finalizadas –la otra la ganó su compatriota del PRB-, sino que en la etapa que acabará muy probablemente el día de San Juan, no sólo sido el que ha estado durante más millas en cabeza de la flota sino que dio la primera machada al pasar primero por la meta volante situada en el Estrecho de Gibraltar y adjudicarse así los 0.5 puntos, sino que abrió más brecha sobre el único que le podía hacer sombra en condiciones normales, el PRB de Vincent Riou que pasó por Cabo Espartel tercero, con lo que sumó 1.5 puntos. El Estrella Damm de Àlex Pella y Pepe Ribes –que llegó a ser líder temporal durante la madrugada del martes-, cruzó segundo el estrecho y llevarse así 1 puntito que le viene de maravilla para seguir luchando por el podio, en el que sigue estando en tercera posición provisional tras el Safran y el PRB, el W Hotels de Pachi Rivero y Toño Piris. En el paso por la meta volante hay que destacar también al Gaes Centros Auditivos de Anna Corbella y Dee Caffari, que lo hizo en una más que meritoria cuarta posición.

Con todo, y con el Mediterráneo, siempre caprichoso y que ha recibido a la flota con vientos muy suaves entre ponientes y sures, otra vez la táctica será fundamental y con las pocas distancias que hay entre el grupo de cabeza que apenas superaban las 20 millas cuando se encontraban frente a la costa de Málaga, como el Safran gane la etapa, esta Vuelta a España habrá quedado prácticamente finiquitada a falta de las dos últimas etapas.

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lunes, 21 de junio de 2010

Bajada a toda máquina

El Movistar persiguiendo al Safran al inicio de la cuarta etapa © Maria Muiña

Las 24 primeras horas de la etapa reina de la Vuelta a España han sido espectaculares. Los ocho barcos participantes en esta aventura, han cruzado la costa de Portugal de norte a sur a velocidades de vértigo. El hecho está que a las 12 del mediodía del domingo salían de Sanxenxo y a las 12 del mediodía del lunes, el grueso de la flota ya había superado el Cabo de San Vicente.

Vientos del norte provocara que la bajada fuera con vientos portantes de más de 20 nudos, lo que sin duda fue un alivio, después que toda la etapa cantábrica prácticamente la hicieran de ceñida. En la atlántica bajaron como aviones hasta llegar a la altura de Portimao, donde la situación cambió, con bajada del viento y aunque durante el lunes sopló viento del oeste y del suroeste, la situación táctica entró en juego.

Tras una bajada en donde primó la velocidad, en el Golfo de Cádiz la situación fue más estratégica. El Safran y el Movistar se intercambiaron posiciones en la cabeza, cuando no eran los franceses eran los españoles los que marcaban el camino hacia el Estrecho. Pero ya inmersos en el Golfo de Cádiz, Safran primero y luego le siguieron Movistar, PRB, Estrella Damm y W Hotels, optaron por navegar más al sur a la altura de Tanger en busca de mejores vientos.

La meta volante situada en el Estrecho de Gibraltar puntúa en la clasificación y marcará la entrada en el Mediterráneo. En las últimas horas ha soplado poniente, pero como Murphy existe, la previsión es que los participantes en esta Vuelta a España se encuentren que este martes ya habrá entrado el levante.

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domingo, 20 de junio de 2010

La etapa reina está en marcha

La etapa reina de la Vuelta a España entre Sanxenxo (Pontevedra) y Calpe (Alicante) puede dejar sentenciada esta vuelta peninsular y balear que están disputando ocho IMOCA 60.

Un total de 880 millas en las que la flota tras partir de Sanxenxo a las doce del mediodía, se dirigían ya hacia el Cabo San Vicente –al que esperaban llegar los primeros barcos este lunes- ya que el viento del norte les favorecía la bajada; de ahí al Estrecho de Gibraltar, donde se ha establecido una meta volante de coeficiente 0.5, donde podrían encontrar viento de Levante, aunque no se prevé que sea muy fuerte, y entrada al Mediterráneo, en el que las calmas podrían hacer de las suyas.

Sin duda será una etapa muy apasionante en donde en condiciones muy favorables podrían tardar tres días y medio –cosa poco probable- y en el peor seis y medio –también poco probable-, con lo que lo que la cosa se podría quedar en cinco días.

El W Hotels de Pachi Rivero y Toño Piris era el primero en cruzar la línea de meta, pero a las dos horas ya era el líder de la general, el Safran de Marc Guillemot y Charles Caudrelier quien encabezaba virtualmente la flota.

El Movistar de Iker Martínez y Xabi Fernández, cuenta en esta etapa con un tripulante de lujo, Michel Desjoyeux, que fue quien les vendió el barco y que hará esta etapa larga con la tripulación española.

Hay que contar también en esta etapa con el PRV de Vincent Riou y Jean Le Cam, dos auténticos expertos en estos barcos y que parte como segundo de la general y parece que es el único capaz de disputarle el liderato a su compatriota.

El orden de salida de la Ría de Pontevedra la PRB, Safran, Movistar, W Hotels-Nova Bocana, Estrella Damm, Central Lechera Asturiana, Pakea y Gaes Centros Auditivos.

A partir de ahí las posiciones seguro que irán cambiando. El Estrecho será el siguiente paso fiable y además con puntuación.

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jueves, 17 de junio de 2010

Cosa de dos

El Safran es el actual líder de la Vuelta a España. Foto: María Muiña

Sólo han hecho falta tres etapas para ver que a día de hoy los barcos franceses, al menos los dos que participan en la Vuelta a España, el Safran y el PRB, están uno, dos o tres peldaños por encima de los españoles. Hasta cierto punto es también normal y natural. Nos llevan muchos años de ventaja en esto de la vela oceánica en solitario.

Se han disputado ya las tres primeras etapas de la Vuelta a España, y las tres los dos primeros puestos han sido siempre para los barcos comandados por Marc Guillemot y por Vincent Riou.

Es cierto que aún faltan tres más, las más largas, pero visto lo visto me da la impresión que va a ser complicado desbancar a Safran y PRB del primero y segundo puesto, el orden ahora es este, al final veremos si se invierte. Pero todo tiene pinta que esto va a ser cosa de dos hasta el final.

Hasta la etapa de Gijón el Movistar de Iker Martínez y Xabi Fernández les había acompañado siempre en la tercera posición en el podio, pero en la etapa de Sanxenxo, no pudieron mantener esta regularidad y entraron en sexta posición, lo que les sitúa ahora temporalmente en cuarta posición en la general, superados en dos puntos para el W Hotels de Pachi Rivero y Toño Piris.

Con este único cambio antes de afrontar la etapa reina de esta vuelta a la península y Baleares, el resto de posiciones sigue igual: el Estrella Damm de Àlex Pella y Pepe Ribes es quinto, el Gaes Centros Auditivos de Anna Corbella y Dee Caffari es sexto, el Central Lechera Asturiana de Juan Merediz y Fran Palacios es séptimo y el Pakea de Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí es octavo.

A partir del domingo, más.

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No hay margen para el error

El Team New Zealand ha visto la popa de toda la flota en el debú en Marsella. Foto: Ian Roma

Aquí está claro que el que falla lo paga caro, muy, muy caro. Me refiero a lo visto en la primera jornada del Trofeo de Marsella, en donde como es habitual el miércoles se estrenan los TP52’ y el jueves los GP42’.

En los TP el Team New Zealand llegaba a Francia con una, yo diría que casi insultante ventaja de 20 puntos sobre el segundo clasificado, el Audi All4One, que en mi opinión es el barco revelación en este inicio de temporada.

Pues bien, tras la primera prueba en Marsella el barco que patronea Dean Barker ha dilapidado casi la mitad de puntos de una tacada, ocho, en una jornada que ha sido nefasta para los kiwis, que ocupan la penúltima posición en la general de la regata. Evidentemente no está todo dicho, ya que los neozelandeses son capaces de todo, y tampoco descartaría que acabaran ganando, pero sin duda ha sido un serio correctivo para este equipo acostumbrado a ser siempre el mejor.

Lo mismo ha pasado con otros dos ‘gallitos’, me refiero a Paul Cayard y a Torben Grael, dos ganadores natos y que también se ‘lucieron’ en el estrello marsellés, último el Artemis y antepenúltimo el Luna Rossa. Con esto está todo dicho.

Mientras tanto, se merece un capítulo aparte el Bribón patroneado por Gonzalo Araújo y con Ian Walker a la táctica. El barco barcelonés –cabe recordar que es el más antiguo de la flota-, dio una lección a todos sobre todo en la primera manga, en la que ganó con autoridad y demostrando que cuando quiere y puede también es capaz de plantar cara a cualquiera. También es cierto que las condiciones de viento fueron las mejores para ellos, pero hay que saber utilizarlas y en este caso lo supieron hacer a la perfección.

Y como muy bien me decía después de la segunda manga el armador del Audi All4One, Stephan Kandler: “Aquí son todos muy buenos y el mismo que hace un último luego te hace un primero y viceversa”.

Cosa que más o menos le pasó al Quantum de Terry Hutchinson, que de hacerse un octavo de diez, luego se marcó dos primeros y ha dormido como líder, eso sí, empatado a puntos con el más regular de la flota, el Matador de Guillermo Parada, que ha hecho dos terceros y un cuarto.

Creo que este ‘pinchazo’ de los kiwis, evidentemente es malo para ellos, pero por el contrario, es bueno para el espectáculo y evitar que lleguemos a Cagliari con el pescado todo vendido, como ocurrió el año pasado en Cartagena.

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martes, 15 de junio de 2010

110 millas y 1 minuto y 13 segundos

Estampa de la flota durante la salida de la segunda etapa. Foto: María Muiña

La segunda etapa de la Vuelta a España tuvo un final emocionante. Fue de las cortas, Santander-Gijón, 110 millas que los barcos cubrieron en poco más de diez horas de navegación.

Si en la primera los franceses fueron los claros dominadores, en la segunda también, pero menos. Me explico. Volvieron a ganar, en esta ocasión se intercambiaron las posiciones, primero fue el PRB de Vincent Riou y segundo el Safran de Marc Guillemot, lo que sitúa temporalmente como líder de la general al ganador de la Vendée Globe y co-líder a su compatriota, que ganó la Hondarribia-Santander.

La emoción estuvo en los tres primeros, por este orden: PRB, Safran y Movistar, este último con Iker Martínez y Xabi Fernández como patrones. Cierto es que los franceses volvieron a ser los mejores, pero los vascos se acercaron, y mucho, y lo cierto es que cualquiera de los tres barcos pudo haber ganado.

El PRB cruzaba la línea de meta a la 01:04:12 de la mañana del martes día 15. A la 01:06.11 lo hacía el Safran y a la 01:07:24 el Movistar. Es decir del primero al tercero tan solo hubo un margen de 1 minuto y 13 segundos. Y todo esto después de cubrir 110 millas de regata.

El resto de posiciones no varió con respecto a las de la primera etapa, lo cual demuestra un poco donde puede estar cada barco: Cuarto, W Hotels; quinto, Estrella Damm; sexto, Gaes Centros Auditivos; séptimo Central Lechera Asturiana y octavo Pakea.

Este jueves salida de la tercera etapa, Gijón-Sanxenxo, un poco más larga, 200 millas náuticas y que serán el previo a la etapa reina que partirá el próximo domingo del puerto gallego y la alicantina Calpe.

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lunes, 14 de junio de 2010

V5RC44TP52GP42

El equipo de Puerto Calero hará doblete. Foto: Guido Trombetta/Studio Borlenghi

No, no es el código alfanumérico, ni una sopa de letras y números, ni un jeroglífico de un periódico, ni el código secreto de una caja fuerte. Sencillamente son las siglas de los barcos que en las últimas semanas han estado y están en el candelero. Por hacerlo de una forma más inteligible: los Versión 5 de la clase Copa América en la Louis Vuitton Cup, los RC44’ en el Championship Tour y los TP52’ y los GP42’ en la Audi MedCup.

Se trata de tres de las competición al más alto nivel que tenemos actualmente y que cosas del calendario han hecho que sean correlativas en el tiempo, con el consecuente ir de venir de tripulaciones a lo largo y ancho de Europa, de Cerdeña a Marsella, pasando por Copenhague.
Algunos osados, como los del Artemis habrán hecho triplete, otros como Luna Rossa, Origin y Puerto Calero, doblete y luego regatistas como Paul Cayard, Torbjorn Tornqvist, Terry Hutchinson o Ray Davis, por dar cuatro de los nombres más destacados habrán estado también en las tres competiciones.

Sin duda el tute es importante para todos ellos, pero tal y como están las cosas, el solo hecho de estar en una de ellas ya es un privilegio.

La que toca ahora es Marsella, segunda prueba de la temporada en la Audi MedCup. Todo está a punto en el puerto más grande de Francia para acoger a los TP52’ y GP42’, tras el estreno el mes pasado en Cascáis.

Luego a lo mejor tocará un merecido descanso, pero me temo que más de uno se las ingeniará para seguir navegando. Barcelona queda aún demasiado lejos.

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domingo, 13 de junio de 2010

Los franceses mandan

El Safran, primer líder de la Vuelta a España a su salida de Hondarribia. Foto: María Muiña

La primera etapa de la Vuelta a España de los IMOCA 60 fue corta para lo que son estos barcos, apenas doce horas tardó el primero en completar un recorrido de 90 millas, las que separan Hondarribia de Santander con paso por Cabo Higuer.

Seis barcos españoles y dos franceses. Pues bien, los dos franceses se llevaron el gato al agua en el estreno: Primero el Safran de Marc Guillemot y que llegaba a las 00:42:42 de este domingo, tras él Vincent Riou y su PRB que lo hacía a la 01:05:01. El primer español era el Movistar de Iker Martínez y Xabi Fernández a la 01:26:17, buena primera etapa para la tripulación vasca. Este era el primer podio de esta Vuelta a España.

El W Hotels de Pachi Rivero y Toño Piris no pudo subir al podio a la llegada a su ciudad, pero de buen seguro que a lo largo de esta larga regata tendrán oportunidad de hacerlo. Se quedó a las puertas en cuarta posición con un entrada a las 01:49:23.

Quinto era el Estrella Damm de Àlex Pella y Pepe Ribes, el ganador del récord Barcelona-Nueva York, que pagó cara una mala salida y en una etapa tan corta le ha pasado factura. Cruzaban la meta a las 02:01:16.

El Gaes Centros Auditivos liderado por Anna Corbella y Dee Caffari, es la única tripulación femenina. Llegaban en sexta posición pisando los talones al Estrella, lo hacían a las 02:04:22.

Séptimos eran los debutantes en esto de los IMOCA, Juan Merediz y Fran Palacio a bordo del Central Lechera Asturiana, llegaban a Santander a las 02:48:14.

Cerraba la flota uno de los últimos en anunciar su participación a la Vuelta a España, el Pakea patroneado por Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí, que lo hacían dos horas más tarde que el CLH, a las 04:29:55.

Este lunes segunda etapa entre Santander y Gijón, también muy corta, de 100 millas.

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viernes, 11 de junio de 2010

Reinventan la Vuelta

Los IMOCA 60 atracados en Hondarribia, reciben la visita de unos Optimist.

Estamos a las puertas de la salida de una nueva Vuelta a España a Vela. Como recordaba el periodista Pedro Sardina en su blog en ABC, atrás, muy atrás quedan aquellas Vueltas a España que fueron un referente y en la que participaron muchos regatistas, muchos de ellos consolidados, pero también muchos de ellos anónimos.

Luego ha habido varios intentos, todos ellos fallidos de dar la Vuelta a España, el último la desastrosa media Vuelta a España hace un par de años y que fue el hazmerreir, o mejor dicho el hazmellorar del país.

Ahora se hará realidad una idea de José María Benavides, actualmente director de la Escudería de la FNOB, y que pensó que sería una buena idea para los IMOCA 60 que participarán en la Barcelona World Race, organizar una vuelta a España como entrenamiento para los IMOCA que dentro de seis meses partirán para dar la vuelta al mundo.

El sistema de competición es interesante, con etapas relativamente cortas en donde se harán escalas en distintos puertos que tengan connotaciones con algunos de los participantes. Todo esto está fenomenal, pero creo que independientemente de ello pienso que hubiera sido un perfecto entrenamiento el bajar hasta las Islas Canarias, y ya que estamos de promoción, haber hecho también una parada en Andalucía, la comunidad con más litoral de España, será por puertos…
Lo dicho, serán ocho los participantes en esta regata de altura a lo largo y ancho de la península –nunca mejor dicho-, sólo el archipiélago balear tendrá la oportunidad de albergar una etapa fuera de lo que es la costa continental.

Los ocho barcos, cinco españoles, uno hispano-británico y dos franceses tomarán parte de esta nueva regata, están a punto para ello.

Este sábado salen de Hondarribia y el día 2 de julio se les espera en Barcelona.

La cuenta atrás ha comenzado.

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jueves, 10 de junio de 2010

Echando cabos

Eduardo Caro 'Pachi' junto a un manojo de cabos en Copenhague. Foto: Nico Martínez

Hay una empresa dedicada al suministro y confección de cabos que a día de hoy se puede considerar como una de las líderes en el sector. Por su historia, nace como tal en Mallorca en el año 2003, ha servido y sirve a los mejores barcos, me refiero a Trabajos en Cabos, que dirige Pachi Caro.

Y digo esto porque en Copenhague está dando servicio a dos RC44' que quieren seguir evolucionando, y para ello consideran que la cabullería es fundamental, y no son otros que Artemis y Katusha. Estos dos equipos de primerísimo nivel han confiado plenamente en el trabajo de Pachi para ello, por su experiencia y sobre todo por sus resultados.

Con todo lo que mueven estos equipos, que confíen en una empresa española para ello, es sin duda fruto del trabajo bien hecho. En los últimos tiempos han trabajado con T-E-C barcos de todo el mundo, prácticamente toda la flota de TP52’ desde Bribón pasando por Matador, Mean Machine, Synergy o Valars; barcos del nivel del IRC Lola o maxis como el Alfa Romeo, J-One, Tiketitoo; o Clásicos como el Giraldilla, Ivanhoe, Marigan o Mercury.

Me alegra encontrarme a amigos, que a pesar de la situación actual, siguen para adelante y trabajando con los mejores equipos. T-E-C es un ejemplo de ello, con Pachi que navegando en 470 y debido a su habilidad con eso de los cabos, que es más complicado de lo que podría parecer, pasó a navegar en cruceros y de ahí a pasar a asesorar y a servir a los mejores.

Y desde sus oficinas y taller situados junto al varadero del Real Club Náutico de Palma sirven a países tan diversos como Estados Unidos, Argentina, Nueva Zelanda y por descontado a prácticamente todos los europeos.

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miércoles, 9 de junio de 2010

Curiosidades en Copenhague

Estos días se está celebrando el RC44' Copenhaguen Trophy, la tercera prueba puntuable para el RC44' Championship Tour. Lo cierto es que la regata, que por cierto ha ganado en la modalidad de flota el Team Aqua, está dejando más de una imagen curiosa.

El fotógrafo del Islas Canarias Puerto Calero, Nico Martínez, no pierde oportunidad de inmortalizar los mejores momentos. Pondré tres ejemplos que me han llamado la atención.

Por un lado la manera de dos tripulantes del Aqua de hacer banda. Otra de la sala de prensa donde se puede apreciar el frío que hace al ver a los dos responsables de prensa del Sea Dubai, Sharon y Waleed; los pobres han pasado de los 40 grados de Dubai al frío nórdico de Dinamarca, y que mejor forma que atajarlo con mantas.

La tripulación del Aqua haciendo banda de forma poco convencional.

El frío nórdico ha llegado también a la sala de prensa de Copenhague.

Y una última, que evidentemente deja claro el porque el puerto tiene como nombre la famosa marca de cerveza Tuborg, y que son las dos luces de puerto que marcan la entrada y salida del Royal Danish Yacht Club, y que no son otra cosa que dos botellas de cerveza.

Las botellas que marcan las luces rojas de babor y verde de estribor.

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martes, 8 de junio de 2010

Murray vuelve con Russell

Murray Jones (d) junto a Larry Ellison y Russell Coutts en Copenhague. Foto: Nico Martínez

Una vez finalizada la 33 Copa América los profesionales empiezan a moverse. Una vez Alinghi aún no ha definido su futuro varios son algunos de sus primeras espadas que empiezan a buscarse la vida por otros derroteros. A la noticia de que Grant Simmer se iba a Team Origin, ahora puede darse una nueva circunstancia, y que uno de los hombres fuertes en la tripulación de Alinghi, el estratega Murray Jones, fiche por BMW-Oracle.

Aunque todavía faltan como mínimo tres años para la próxima edición de la Copa América, los buenos van tomando posiciones, y Jones se ha dejado ver ya públicamente con los que hasta hace cuatro meses eran sus rivales deportivos, Larry Ellison y Russell Coutts.

Ha sido en Copenhague, con motivo de la tercera regata del RC44’ Championship Tour, en donde Jones se embarcó en el BMW-Oracle en los momentos previos al inicio de la competición y luego se bajó a la lancha oficial del equipo americano.

Jones es un clásico en esto de la Copa América, ganador con el Team New Zealand de Russell Coutts, fue de los que también fichó con Alinghi con quien también ganó la Copa primero con Coutts y después fue junto a Brad Butterworth, de los kiwis que se quedaron en el equipo de Ernesto Bertarelli para ganar primero y perder después, las dos siguientes Copa América.

Ahora de aquel equipo de kiwis que se fueron con Russell al equipo suizo, Jones es el primero que ha vuelto junto a Coutts. Veremos si llegan más.

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lunes, 7 de junio de 2010

Máquinas de ganar

El Team New Zealand ganó el Louis Vuitton Trophy en La Maddalena. Foto: Paul Tood

Acabó, por fin, en aguas de La Maddalena (Italia) el interminable Louis Vuitton Trophy, una regata que ha durado prácticamente tres semanas y en la que han participado diez equipos, de los cuales nueve aspiran a ser sindicatos para luchar por la próxima Copa América, el décimo es el Defender: BMW-Oracle.

De los diez equipos, incluido el americano, si hay uno que suma y sigue, este no es otro que el Team New Zealand. Los kiwis siguen en su línea, sin bajar un pistón y con un objetivo claro, aunque sea a medio plazo: Recuperar la Copa América para Auckland y Nueva Zelanda.

Son como máquinas, les da igual que estén navegando con el TP52’ en la Audi MedCup o con un Versión 5 de Copa América, su único objetivo es ganar, ganar y ganar. Otro tema muy distinto será en la Volvo Ocean Race, pero esto ya es otro cantar. En condiciones parejas, es decir en TP52’ o en el LVT con barcos iguales, no hay quien les pueda.

Tienen entre ceja y ceja la Jarra de las Cien Guineas y estoy seguro que no pararán hasta volver a conseguirla. Cuando parecían muertos y sin dinero, de repente aparecieron los dólares para seguir a tope y con garantías. Eso es una virtud.

Parece como si el mundo no ruede para ellos, como digo son como máquinas, como máquinas pero de ganar. La pena es que mediáticamente, al menos en España, ha sido prácticamente nula y esto que el nivel de los equipos era impresionante.

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domingo, 6 de junio de 2010

El Leopard no puede con el récord

El Leopard sigue sin poder superar al Mari-Cha IV en el Récord del Atlántico.

El 100 pies británico Leopard de Mike Slade no ha podido superar el Récord del Atlántico que desde el año 2003 tiene el estadounidense Mari-Cha IV. El español Guillermo Altadill ha formado parte de la tripulación en este último intento de récord.

El Leopard, capitaneado por Chris Sherlock, además de intentar superar el tiempo del Mari-Cha, que está en 6 días, 17 horas y 52 segundos, también buscaba superar su propia marca conseguida en el año 2008 que era de 7 días, 19 horas, 20 minutos y 40 segundos. Lo cierto es que durante buena parte de la travesía de cerca de 2900 millas entre Nueva York y Cabo Lizard, el Leopard estuvo por delante de su propia marca de 2008 y llegaron a ir más de 260 millas por delante a mitad de recorrido, pero la segunda parte de la ruta las condiciones meteorológicas no acompañaron y las últimas 48 horas bastante desastrosas, donde no sólo perdieron todo el terreno ganado sino que las últimas 200 millas al ver que ya no podían superar ni su propia marca pusieron motor abandonando el intento de récord.

El Récord del Atlántico es centenario, de los más prestigiosos pero el tiempo del Mari-Cha IV parece de otro planeta, sin duda el que lo consiga tendrá que contar unas condiciones de viento perfectas, como le ocurrió en su momento.

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viernes, 4 de junio de 2010

Iberdrola, pasito a pasito

Manu Weiller lidera el Platú 25 Iberdrola, este fin de semana estarán en Barcelona.

Iberdrola como patrocinador parece que se está tomando las cosas con calma. Después del éxito conseguido por el Desafío Español en la 32 Copa América y desgraciadamente el fiasco posterior, parecía que acabaría saliendo corriendo de esto de la vela. Lo más importante es que parece que se han distanciado definitivamente de las malas compañías y van un poco más por libre, con Agustín Zulueta como director deportivo.

Aguantó el tirón con un TP52’ y un GP42’ a la espera de ver qué pasaría con la Copa América. En este tiempo se ha hablado de si la Volvo Ocean Race, de si Copa América; pero por ahora parece que quieren ir pasito a pasito y han apostado por mantener, aunque sea con un perfil bajo la base de Valencia y darle actividad patrocinando a equipos de vela adaptada, acogiendo cursos de match race y a un nivel más alto participando en el Circuito Audi MedCup con el GP con un equipo profesional comandado por Laureano Wizner y uno de match y de Platú con Manu Weiller a la cabeza.

Este fin de semana también tendrá su protagonismo en el Real Club Náutico de Barcelona, en donde se celebrará el Gran Prix de monotipos Iberdrola.

Al menos ha sido uno de estos patrocinadores que ha aguantado el tirón y esperemos que lo sigan haciendo y que vuelva a estar al nivel del 2007, en su parte positiva, claro está.

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miércoles, 2 de junio de 2010

¿Intercambio de cromos?

Dos nombres han salido a la palestra en los últimos días. Uno neozelandés y otro australiano, Mike Sanderson (izquierda) y Grant Simmer (derecha). El primero era el director del sindicato de Copa América Team Origin y ganador de la Volvo Ocean Race con ABN-Amro 1, y el segundo lo era de Alinghi, ganador de la Copa América con Australia II y Alinghi. Hasta aquí todo normal.

Pero el Trofeo de Portugal, primera prueba del Circuito Audi MedCup 2010, cambió el destino de los dos. Primero porqué el dueño del sindicato inglés, Sir Keith Mills, decidió fulminar a Sanderson después de los resultados conseguidos por el equipo en la Louis Vuitton Trophy y el Trofeo de Portugal. Pocos o casi ninguno, creo que ni el propio Sanderson, podían imaginarse eso a estas alturas y cuando ha sido quien ha creado un super equipo, con nombres como Ben Ainslie, Ian Percy, Andrew Simpson y con la última incorporación, Joan Vila.
El futuro de Sanderson parece que está en Alinghi, que hay quien dice que estará en la próxima Volvo Ocean Race.

Mientras tanto Grant Simmer, que ha sido el número 2 de Alinghi en los últimos años, no lo será en el equipo de vuelta al mundo que tiene en mente Ernesto Bertarelli y ha optado por seguir en el mundo de la Copa América, con un equipo que quiere volver a recuperar la Jarra de las Cien Guineas no sólo para Europa, sino al país de origen, Inglaterra y a Cowes.

Ha sido como un intercambio de cromos, a lo mejor ahora estarán más en su sitio natural, Sanderson en la vuelta al mundo y Simmer en la Copa.

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martes, 1 de junio de 2010

Por delante su récord

El espectacular Leopard, con Guillermo Altadill a bordo, busca superar su propia marca.

El 100 pies Leopard del británico Mike Slade, capitaneado por Chris Sherlock y con Guillermo Altadill como jefe de guardia, se puso ayer por primera vez, desde que el pasado sábado cruzara la línea de salida en Ambrose Light, por delante del récord que tiene el Leopard, que data de 2008 en 7 días, 19 horas, 20, minutos y 40 segundos, en cruzar el Atlántico. El récord absoluto lo tiene el Mari-Cha IV, en 6 días, 17 horas, 32 minutos y 17 segundos conseguido en 2003 y que a día de hoy parece imbatible.

Y cuento esto porque al principio daba la impresión que el Leopard estaba navegando contra el récord del Mari-Cha IV, el barco americano hizo la travesía manualmente, mientras que el inglés la hizo con los winches automáticos; he aquí la gran diferencia.

Durante los tres primeros días el Leopard fue siempre por detrás de su propio récord, incluso llegó a estar casi a cien millas, pero conscientes de ello, buscaron una borrasca navegando hacia el sur, que si bien hizo que navegaran más millas con respecto a la línea ortodrómica, luego empezaron a recoger beneficios y tras navegar casi 24 horas a más de 20 nudos de velocidad, el Leopard consiguió situarse por delante en 164,2 millas. En este tiempo lleva recorridas 1.286,6 millas y le restan hasta la meta situada en Cabo Lizard, 1.578,4.

En los últimos datos ofrecidos, el barco había disminuido la velocidad a unos 15,4 nudos, ya que la intensidad del viento también estaba bajando en las últimas horas. Ahora empieza la segunda parte del recorrido, mientras siguen ganando norte camino de Inglaterra.

Si el Leopard llega antes de las 12 horas, 38 minutos y 17 segundos (GMT) del próximo día 5 de junio, habrá batido su propia marca, si lo hiciera un día antes, habría batido la del Mari-Cha IV.

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