sábado, 31 de diciembre de 2011

Rafa Trujillo acaba el año en Hobart

El Living Doll, con Rafa Trujillo a bordo, llegando a la isla de Tasmania. Foto: Daniel Forster

El regatista linense Rafa Trujillo es el más veterano del Equipo Olímpico Español de Vela, en los últimos años vive a caballo entre Valencia y Auckland, buscándose la vida y gracias no sólo a sus resultados -donde cuenta con medallas olímpicas y mundiales en la clase Finn-, en esta última década ha combinado la vela olímpica con otra de también altísimo nivel. Estuvo como trimmer en el equipo italiano +39 en la 32 Copa América, hizo una temporada en GP42’ en el Circuito Audi MedCup y lo último ha sido después de acabar quinto en los Mundiales de Perth, participar en la Rolex Sydney-Hobart, regata con la que ha cerrado la temporada.

La Sydney-Hobart es una de las regatas míticas, para los europeos es un espejo, además de ser también una de las travesías más peligrosas, aunque se celebre en el verano austral. Rafa es un regatista que ha tenido que buscarse la vida fuera y su valía está siendo reconocida en el mundo anglosajón, lo cual no es nada fácil, un lugar que hasta ahora estaba reservado a nombres tan consolidados en vela oceánica como Joan Vila, Guillermo Altadill, Pepe Ribes o Roberto Bermúdez de Castro.

Rafa tiene como principal objetivo en este año 2012 ganar su segunda medalla olímpica, pero ya ha hecho sus primeros pinitos en la vela oceánica, y además en un barco de los punteros, el australiano Living Doll, un Farr55 de Michael Hiatt. Uno de los mejores trimmers del mundo, el irlandés Noel 'Nitro' Drennan, con varias Copa América y Volvo Ocean Race a sus espaldas, le invitó a competir en esta Sydney-Hobart donde incluso Rafa ha tomado la iniciativa y oportunidad de ejercer las funciones de caña en varios momentos de la regata. Al final el Living Doll era segundo por detrás del ganador de este año absoluto, el Loki. Esta ha sido una gran oportunidad para Rafa para a lo mejor abrir una nueva puerta con la vela oceánica.

Sin duda ha sido una gran forma de terminar el año y seguro que será también un gran presagio para el que tenemos por delante.

¡Feliz Año 2012 para todos!.

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jueves, 29 de diciembre de 2011

La Federación ahoga a la RANC*

El futuro de la flota de cruceros española está en vilo. Foto: Alfred Farré

Se confirmaron las previsiones y después de un mes curioso en cuanto a notificaciones y notas de prensa por parte de ambos contendientes la Federación Española de Vela ha iniciado un ataque en toda regla, mientras la RANC de cara a la galería parece que ha cedido ante el ‘monstruo’. Si nos atenemos a las dos notas de prensa facilitadas por ambos organismos y que podríamos llamar “la guerra por el rating”.

La RANC se soltaba la melena contando un entendimiento entre ella y la RFEV, totalmente irreal pero donde se quería mostrar que iban de la mano con el tema del RI. En realidad era chocante, ya que algunos de los presentes en las reuniones mantenidas entre ambos, reconocían que la guerra estaba abierta, era total y de difícil solución, con lo que la nota de prensa de la RANC carecía totalmente de sentido. Pero la RFEV no quiso perder la oportunidad brindada por su ahora adversario por el control de los ratings, y semanas después mandaba una nota categórica anunciando en otra nota de prensa anunciando que en 2013 el único sistema de medición válido para el crucero en España sería el ORC, exceptuando el norte que lo hará en IRC, con lo que el RI quedaría totalmente apartado del visto bueno federativo después de 2012.

Todo esto es bastante chocante, entre otras cosas porque Gerardo Pombo está anunciando un sistema de medición que se pondrá en funcionamiento justo cuando él ya haya acabado su mandato, es decir que teóricamente hipotecará de lo que está, al próximo presidente de la RFEV, ya sea su delfín u otro futuro candidato.

En mi opinión las dos notas de prensa tienen un componente estratégico muy grande, aunque creo que la de la RANC fue desafortunada y fuera de lugar, el hecho es que su presidente, Jesús Turró, mandó quitarla inmediatamente de la página web. Esto fue aprovechado por Pombo por mandar la suya como muestra de fuerza y superioridad imponiendo su criterio y una posterior nota de la RANC describiendo que los cambios anunciados por la RFEV contienen lagunas. Pues menos mal que no había discrepancias entre ambos.

Como ya adelanté en el artículo del mes pasado titulado la “RFEV y la RANC van a la greña”, después de los movimientos posteriores está cada vez más claro, y Pombo ha querido adelantarse y tomar la iniciativa siendo como siempre cortoplacista, veremos lo que hace Turró como siempre más largoplacista, para recuperar su sitio.

*Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (29/12/2011)

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miércoles, 28 de diciembre de 2011

Lucía Reyes carga contra la Federación

Lucía Reyes ha explotado por su no inclusión en el Equipo Olímpico.

Vaya final de año más movido a nivel federativo, si no es un tema de ratings es un tema de cuentas, y el último en saltar a la luz pública ha sido el deportivo. La regatista cartagenera Lucía Reyes ha criticado muy duramente, a través de los medios de comunicación, al dejarla fuera del Equipo Olímpico de Londres 2012 y que argumenta con una nota oficial, tras su teorica clasificación matemática conseguida en los Mundiales de Perth en la clase Laser Radial y su no inclusión por parte de la RFEV en el Equipo Olímpico.

Desde Theresa Zabell, y de esto ya han pasado dieciséis años y Natàlia Via-Dufrense, cuatro, no había oído a ningún regatista arremeter de esta forma contra la Federación. Por detrás sí muchos, pero a través de una nota de prensa ninguno.

El tema en cuestión es el siguiente:

Había tres regatistas que optaban a ocupar la plaza olímpica: Lucía y Fátima Reyes y Alicia Cebrián. Según lo establecido, la mejor posicionada en el Ranking sería la que en teoría accedería a Londres 2012. En Perth Alicia Cebrián conseguía la plaza para España, pero Lucía Reyes la superaba en el Ranking. Pero aún en Australia la RFEV les comunicaba que los resultados que habían conseguido no cumplían con los mínimos exigidos de calidad y que por lo tanto se invalidaba la calificación, haciéndose una repesca en 2012 comenzando de cero. Reyes argumenta que en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 Susana Romero no cumplió con los mínimos y sí se le incluyó en el equipo que participó a Qingdao.

El Comité Técnico de la RFEV alega para ello lo de los mínimos, al no estar entre las ocho primeras, la falta de colaboración entre las aspirantes –esto pasa en todas las clases cuando se lucha por la plaza olímpica- y lo más grave, que ha habido acciones poco deportivas entre ellas en algunas de las regatas de selección.

La RFEV ha decidido que haya dos regatas de selección, una en mayo en Batenhangen (Alemania) y otra en junio en Weymouth (Gran Bretaña), es decir un mes antes de los Juegos Olímpicos. Y aquí está el kit de la cuestión, mientras los ya clasificados para Londres 2012 tendrán todos los gastos pagados a las regatas del año que viene, ellas tendrán que correr con todos los gastos, en las dos clasificatorias y si van también a otras regatas a Palma, Hyères, Medemblik o donde decidan ir para su posible, que no segura, participación olímpica.

Como para que luego, después de desembolsar todo este dinero, te digan que tampoco cumples mínimos y que te quedas en casa viéndolas por la tele.

La nota de prensa mandada por el gabinete de comunicación de Lucía Reyes se puede leer integramente en Sailing Comunicacion.

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martes, 27 de diciembre de 2011

Financiación garantizada

Las autoridades firmando hace un mes un convenio de 6,6 millones para la financiación de las obras del Mundial Santander 2014. Foto: Aquiconfidencial.es

Acabose la historia. La Asamblea es soberana, aunque tuvo que formalizarse en segunda convocatoria ya que en primera no hubo quórum. Se presentaron 36 (9 delegados) de los 78 convocados a la Extraordinaria, finalmente se dio luz verde para que la RFEV pida un crédito de 1,5 millones de euros a devolver en tres años, parece que para ayudar a terminar la obra del CEAR de Santander.

La minoría de la Asamblea aprobó por mayoría abrumadora el pedir este montante de dinero al parecer a coste de cero para las arcas federativas. Lo cierto es que el apoyo asambleario a Gerardo Pombo es total, sin contar con los que pasaron de ir, la gran mayoría de los que sí fueron, 27 votaron a favor, 6 se abstuvieron y 3 votaron en contra. Un paseo militar en toda regla. Supongo que los que no dijeron ni sí ni no les hubiera gustado votar en contra, pero ¿para qué enfrentarse contra un muro?. Así se lavan las manos y aquí paz y después, gloria.

Menos mal que todos han quedado convencidos que al final las instituciones Consejo Superior de Deportes –sin cabeza-, Gobierno de Cantabria y Ayuntamiento de Santander se harán cargo de devolver cuando proceda religiosamente el dinero solicitado por la Federación. Para ello se ha creado una Comisión formada por los vicepresidentes actuales de la RFEV José María Martín Puertas y José Ángel Rodríguez más Eduardo Zalvide y Pepe Martínez, que controlará adonde va este dinero, con lo que no hay por que tener dudas de ello.

La Asamblea ha dictaminado sentencia y espero que la próxima convocatoria no sea para visitar el Puente de Segovia, porque sino realmente tendríamos un problema de difícil solución.

Desde aquí sólo me resta felicitar a Gerardo Pombo por su gran poder de convicción y de sacar siempre adelante todas y cada una de las propuestas planteadas. Enhorabuena presidente.

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lunes, 26 de diciembre de 2011

Victoria protestada


Momento en que el Telefónica adelanta al Camper en las últimas millas.


Dos etapas y dos victorias para el Team Telefónica patroneado por Iker Martínez no ha dado opción hasta el momento y se ha impuesto en la etapa entre Alicante y Ciudad del Cabo y en el 80% de la segunda entre Ciudad del Cabo y Malé –aunque la Volvo Ocean Race sigue sin citar el puerto fantasma-.

Al final y después de casi 4000 millas navegadas y más de 15 días de ruta, el Telefónica ganó por un tiempo más de de match race que de regata oceánica, 1,57 segundos. Pero la victoria del Telefónica llega con protesta (RRS 16) del Camper incorporada y que se verá al final de la etapa en Abu Dhabi. Chris Nicholson argumentó que cuando los dos barcos navegaban en popa dirección a la meta en rumbos opuestos, denunció que el Telefónica no respondió a una orzada del Camper con el consiguiente riesgo de colisión que les obligó a variar el rumbo.

La victoria del Telefónica en esta segunda etapa fue compleja y muy trabajada. El Camper le puso las cosas muy difíciles y a pocas millas para la meta el barco de Chris Nicholson consiguió ponerse en cabeza y además las condiciones de viento que tenía por delante a priori le beneficiaban, pero en este caso entró en juego además de la estrategia y la táctica, la parte psicológica. En las últimas 48 horas de navegación ambos barcos se podían seguir prácticamente de forma visual, con lo que cada movimiento era visto por su rival.

Ciertamente podía haber ganado cualquiera de los dos, pero Iker Martínez volvió a sacar una de sus genialidades y ya lleva dos de dos.

Ahora les toca cargar los barcos en el mercante y mientras tanto esperar que lleguen los otros tres supervivientes: Puma, Groupama y Abu Dhabi, por orden de posiciones. Una vez cruzan la línea de meta los equipos no pueden modificar nada en el barco, y tal cual con el palo puesto, ayudados por los regatistas, los barcos serán montados en el carguero. Está previsto que dentro de siete días lleguen a aguas del Golfo Pérsico, donde serán descargados y unas tres horas después, tal como estén, iniciarán de nuevo la regata para terminar las 75 millas que separan Sharjah de Abu Dhabi y con el 20% de los puntos restantes en juego.

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domingo, 25 de diciembre de 2011

Asamblea con trampa

Primera convocatoria para la Asamblea Extraordinaria para solicitar el prestamo para Santander 2014. (Doc.1)

Este martes podrían saltar chispas en Luis de Salazar 9. La Federación Española de Vela podría verse entrampada si la Asamblea Extraordinaria, que ha convocado de urgencia Gerardo Pombo, le aprueba la solicitud de un crédito de nada más y nada menos que 1,5 millones de euros a devolver en tres años, es decir, dos años más allá del mandato que le queda a Pombo al frente del ente. Con esto le deja al próximo presidente, ya sea de su cuerda o no, una patata caliente y sobre todo la ruina garantizada para muchos años. Parece ser que lo intentó colar en Comisión Delegada pero no se lo aprobaron y pasaron el marrón a la Asamblea.

No me digan que convocar una Asamblea Extraordinaria para el 27 de diciembre, en plenas navidades no es hacerlo precisamente con muy buenas intenciones. Supongo que esperará que vayan pocos y los pocos que vayan sean los suyos –de estos no faltará ni uno- y además seguro que con voto delegado añadido.

El día 1 de diciembre Pombo mandó una convocatoria con un único punto en el orden del día: “Autorización de la contratación de un préstamo para la financiación de Santander 2014”. (Doc.1)

Lo que no se entiende es porqué el préstamo tiene que ser para financiar los Mundiales de Santander tratándose de un evento privado. Que yo recuerde MundoVela 92’ y 03’ fueron financiados principalmente por la Diputación de Cádiz y la Federación no pidió ningún crédito ¿Por qué ahora para Santander hay que pedir dinero de todos y para Cádiz no?.

Pero unos días después de esta primera se mandó una segunda carta a los asambleístas cambiando el concepto y que el crédito ya no era para Santander 2014 sino que se trataba de un préstamo puente para las obras del hangar para el CEAR Santander, que tiene un coste total de 6.600.000 euros. ¿A que se debe este cambio en el asunto?.

En el mail que acompañaba la segunda carta (Doc.2) decía lo siguiente: “Con el fin de realizar la ampliación de las obras del CEAR de Santander, propiedad de esta RFEV, se ha conseguido firmar un Acuerdo con el Consejo Superior de Deportes, el Gobierno de Cantabria y el Ayuntamiento de Santander, por el que las citadas instituciones sufragan íntegramente dicha ampliación, con lo que el importe de las obras será de coste cero para la RFEV” y no le importa dejar a caer de un burro a los que debería pagar realmente las supuestas obras: “Como bien conocéis, los pagos de la Administración se suelen efectuar con 12 meses de retraso, por lo que, para poder ejecutar las obras nos vemos obligados a solicitar un crédito”. Y lo de coste cero como dice Pombo es falso, ya que adelantar el dinero de otros y sobre todo los intereses de 1,5 millones a devolver en tres años no debe ser barato y dudo que las citadas Administraciones paguen estos posibles intereses.
Segunda carta pidiendo el mismo prestamo, pero en este caso para el CEAR Santander. (Doc.2)

¿Realmente la Asamblea puede pedir un préstamo superior al 10% del presupuesto federativo o 300.507 €? ¿Si se pide, tiene el consentimiento por escrito del CSD para ello? Artículo 17.2.D de los Estatutos ¿Es lícito o moral que el retorno de este préstamo pueda superar el año de mandato que le queda al presidente? Son preguntas que deberían tener una respuesta clara y que constaran en acta, claro.

Veremos que deciden los asambleístas, que al fin y al cabo, de aprobar esta hipoteca para la vela española serán los responsables directos de ello. Por el bien de la vela y para no acabar de hundir todo esto, espero que sean responsables y pensar que no se representan a sí mismos, y no permitan un lastre más, que acabaría con lo poco que debe de quedar, si es que hay algo en la caja –que no lo parece- o en bienes que probablemente avalan ya otras cosas.

Esto tiene toda la pinta de tener gato encerrado.

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sábado, 24 de diciembre de 2011

La RANC denuncia un ataque ciberpirata

La RANC ha presentado una denuncia después de detectar que su web habría sido crackeada en búsqueda de datos durante los últimos meses. Según reza una carta que el presidente Jesús Turró ha enviado este viernes a su junta directiva, donde les informa unos intrusos han intentado acceder a la base privada de datos de la entidad y de los asociados y de la presentación de la correspondiente denuncia.

Una vez detectaron este ataque al servidor de la web, los informáticos se pusieron manos a la obra y consiguieron fechas, tiempo e IP, con un registro de accesos por parte de los ciberpiratas y que han sido adjuntados a la denuncia cursada.

Está claro que en los últimos tiempos están pasando cosas muy raras en el crucero español y esto ya empieza a ser preocupante. Esperemos que una vez la policía haya descubierto a los ciberpiratas y la RANC tenga toda la información sobre este ataque, haga pública la identidad de los crackers, más que nada para que todos sepamos con quienes estamos tratando.

Si se confirma esto, estamos ya ante un tema muy grave.

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viernes, 23 de diciembre de 2011

36 años después gana otro Joaquín Blanco

El canario Joaquín Blanco celebrando la victoria en la Palamós-Christmas Race. Foto: Alfred Farré

La Christmas Race es una regata que marca, por ella han pasado los más grandes y prueba de ello es la anécdota del ganador absoluto de este año: Joaquín Blanco Albalat.

Ha sido curioso un año más ver grandes nombres de la vela participando en la regata de clases olímpicas navideña como los de Joaquín Blanco, Miquel Noguer o Guillermo Altadill. Pero no son los del campeón del mundo de Finn, del campeón olímpico en 470 o el vueltamundista; sino que son sus hijos. Esto demuestra que la Christmas Race es una regata de continuidad y que pasen las generaciones que pasen, siempre estará ahí. Guillermo Altadill padre, me comentaba “en mi casa desde hace más de veinte años se comen los turrones y se va a la Christmas”.

Y precisamente Joaquín Blanco Jr. ha sido el vencedor en la clase Laser, y lo ha hecho 36 años después que su padre, que ganó la primera edición de la Christmas Race en la clase Finn en el año 1976.

Pero para Blanco ha sido además de eso una edición especial ya que ha ganado el Trofeo Manuel Albalat, que se lleva el vencedor absoluto de la Palamós-Christmas Race y que precisamente lleva el nombre de su abuelo materno, con lo que este año ha sido redondo para el regatista canario. “Para mí esta es una regata especial y cuando preparo el calendario de la temporada siempre lo hago a partir de la Christmas. En esta regata por muchos motivos, no puedo faltar”. El premio se lo entregó su tío Manel Albalat, que fue además campeón del mundo de 470 con Toño Gorostegui en 1974.

Ha sido el broche a una temporada y la Christmas para muchos ha sido, es y será una regata distinta a todas.

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miércoles, 21 de diciembre de 2011

Mallorca desaparece del mapa

Por no estar, no han puesto ni la salida en el nuevo mapa de la GOR.

El pasado 8 de noviembre anunciaba en el blog que la Global Ocean Race podría no acabar en Palma, tal y como estaba previsto desde los inicios. Ahora aquellos malos presagios desgraciadamente se han cumplido.

La salida de la GOR ya fue más que forzada, los desencuentros entre la organización de la regata y la organización local fueron cada vez mayores, y una regata que tenía a priori buena pinta, acabó siendo un drama para todos.

Hugo Ramón me comentaba durante su parada en Ciudad del Cabo que en el momento de partir en la segunda etapa que les llevará a Wellington, estaba un poco desconcertados por las noticias que les llegaban que probablemente la vuelta al mundo a dos en Class40’ no acabaría en su casa.

La Global Ocean Race ha confirmado oficialmente que el final de la circunnavegación por el planeta será el puerto francés de Les Sables d’Olonne. Lo que sin duda es una lástima, ya que de haberse hecho bien las cosas se podía haber consolidado una regata por la que se apostó, pero también es cierto y viendo desde la distancia, se han hecho muy mal las cosas. El director de la regata Josh Hall denuncia en la web oficial que se ha tomado esta decisión porqué la parte organizativa mallorquina ha incumplido con sus obligaciones contractuales, con lo que Mallorca no albergará la llegada de la vuelta al mundo.

Al final este cúmulo de despropósitos han hecho mucho daño, pero también es cierto que desde frialdad con la que se vivió en la misma salida –fui testigo de ello el día anterior a la misma-, se vio que esto sería la crónica de una muerte anunciada.

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martes, 20 de diciembre de 2011

¿Esperará el carguero al Sanya?

El Team Sanya está esperando en puerto los recambios para seguir. Foto: @TeamSanya

Esta esperpéntica segunda etapa de la Volvo Ocean Race, donde no se sabe adónde van exactamente los barcos -previsiblemente a Maldivas-, se les ha complicado logísticamente un poco más si cabe a los organizadores. Después de la brillante idea anti-piratería que han tenido y de neutralizar la etapa en un punto del recorrido, como era de esperar a los de la VOR les están creciendo los enanos.

La rotura del Team Sanya y su parada en Madagascar muy probablemente retrasará los planes previstos, ya que el carguero que deberá llevar a los seis barcos del puerto X hasta el Golfo Pérsico debe tener un día y una hora prevista de partida, ya que sino esta etapa se les complicará mucho en cuanto tiempos. Ahora el barco chino ya está en un puerto de Madagascar a la espera que le lleguen las piezas necesarias para arreglar el aparejo del mástil roto.

Y ahora aparece mi duda. Si el Sanya se reincorpora a la etapa, por lógica deberá llegar unos días después que el resto de la flota al puerto donde acabe esta primera parte de la etapa. Si ya van con el tiempo justo –recordemos que la salida de la tercera etapa es el 14 de enero- ¿qué hará la organización? ¿el mercante les esperará? Sí o no. Con el problema añadido que luego hay que acabar la etapa en regata en el Golfo Pérsico o acabará siendo otro el carguero el que llevará al Team Sanya de Madagascar a Abu Dhabi para que estén listos para el inicio de la tercera etapa. Porque además, no me imagino llegando la Volvo Ocean Race a China sin el Team Sanya en competición, como no me imagino llegando a los Emiratos Árabes Unidos sin el Abu Dhabi en la línea de meta. Con el dinero que han soltado árabes y chinos, como para no ver entrar y salir a sus dos barcos.

Sin duda que esta parada del Team Sanya está suponiendo un buen marrón para Knut Frostrad y su entorno. El tiempo apremia. Veremos como acaba la historia, pero tampoco quiero pensar que un barco haga las etapas 1 y 2 a bordo de un carguero.

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lunes, 19 de diciembre de 2011

Maes vuelve a casa

Paul Maes -derecha-, en esta ocasión con Iago López, siempre está dispuesto a echr una mano. Foto: Alfred Farré

Decir Paul Maes en la vela mundial son palabras mayores. Ha sido uno de los entrenadores históricos y sin duda el más longevo de la vela española. A sus 68 años, utilizando un símil futbolístico, ha colgado las botas.

Maes, belga de nacimiento y español de adopción, ha sido el padre de la vela olímpica española de la era moderna. Ha dedicado más de cuarenta años a los regatistas españoles, desde que llegara a principios de los años 70’ a Palamós, de la mano del entonces presidente de la Federación Española de Vela Miquel Company, hasta septiembre de 2011, momento en que se ha jubilado, eso sí, se ha ido ganando como entrenador el Europeo Femenino de Match Race, en Helsinki.

Ha sido un todo terreno entrenado a todas las clases, modalidades, y a todas les ha sacado jugo. Ha estado desde entonces de forma consecutiva en los Juegos Olímpicos de Munich 72', Montreal 76', Los Ángeles 84', Seúl 88', Barcelona 92', Atlanta 96', Sydney 00', Atenas 04'y Pekín 08'. Todo un récord.

Durante cuatro décadas ha enseñado a navegar, a competir y a ganar a todos los grandes nombres, campeones olímpicos, mundiales de los distintos equipos olímpicos españoles. La lista de nombres sería interminable: Los Doreste, Abascal, Benavides, Gorostegui, León, Vázquez, Zabell, Sánchez-Luna, Via-Dufresne, pasando por el Príncipe Felipe y la Infanta Cristina, y así un largo etcétera. Todos estos y muchos más cuando hablas con ellos sólo tienen buenas palabras para el bueno de Maes.

Vive su retiro en el mismo sitio de la Costa Brava al que llegó. Después de dar varias vueltas al mundo de regata en regata y de vivir circunstancialmente en Madrid y en Santander, ahora vuelve a estar donde siempre ha querido.

Me lo encontré este lunes en el Club de Vela Palamós y me confesaba que hacía tres meses que no veía un barco, pero estos días no ha podido evitarlo y ha venido a ver, a vivir y a sentir la Christmas Race, una regata que él vio y ayudó a nacer y crecer.

Es un auténtico personaje. Siempre con su sonrisa habitual no para de saludar a todos, jóvenes y veteranos, y no duda ni un segundo en ayudar a cualquiera que le pida un consejo, ya sea alguien del comité o un regatista. Él es el mejor para enseñar y su currículum como entrenador, preparador, psicólogo o como se le quiera llamar, le avala.

Ahora dedica su tiempo libre a vivir, y como ya sabe navegar más que de sobra, ahora está aprendiendo a volar, en avioneta y en autogiro “un invento español” me explica.

La vela española le debe mucho y dudo que se le pueda devolver lo que ha dado por ella.

Maes ha sido, es y será siempre un crack.

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domingo, 18 de diciembre de 2011

Tara y Berta se salen

Tara Pacheco y Berta Betanzos hace un año en la Christmas Race de Palamós. Foto: Alfred Farré

La proyección de Tara Pacheco y Berta Betanzos a fecha de hoy no tiene fin. Cuando en el año 2009 consiguieron el subcampeonato del mundo y de Europa y el oro en el mundial juvenil de 470 Femenino, estaba claro que habían nacido unas nuevas estrellas en la vela española.

Venían avisando desde hace tiempo y esta temporada, justo a las puertas del año olímpico han explotado ganando el Campeonato de Europa primero y ahora el Campeonato del Mundo en Perth. Y eso que llegaban teóricamente mermadas de facultades, ya que Berta ha estado lesionada en una mano en las últimas semanas e incluso se llegó a especular que a lo mejor no podría participar en el Mundial. Llegó a Australia unos días antes de iniciarse el campeonato, apenas pudieron entrenar juntas, pero salieron a competir y desde que se pusieron líderes en la segunda jornada, lo único que hicieron fue sacar cada vez más ventaja a las segundas para acabar ganando con relativa comodidad, y como se diría, sobradas.

Pero Tara y Berta no han estado solas, su entrenador es Eneko Fernández, el hermano de Xabi, que ahora puede presumir ante su hermano que él también ha ganado un Mundial a lo grande, como ya nos empiezan a tener acostumbrados en la familia Fernández.

Tara pertenece a un club pequeño de Canarias como es el Club de Regatas del Suroeste de Mogán, pero que tiene la peculiaridad que los dos últimos presidentes han sido a su vez grandes campeones, Luis Doreste y actualmente ejerce como tal Patricia Guerra, con lo que el espejo que tiene en casa Tara es envidiable. Berta por su parte navega por el Real Club Marítimo de Santander, cuna de grandes regatistas, con una lista interminable y que podríamos empezar con Toño Gorostegui, Alejandro Abascal, Pachi Rivero, Toño Piris, José María Torcida, Santi López-Vázquez, Javier de la Plaza y así un largo etcétera.

Lo dicho Tara y Berta ya están en lo más alto y ahora hay que mantenerse, que Londres 2012 está a la vuelta de la esquina y con este resultado han apostado a medalla.

¡Enhorabuena chicas!.

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viernes, 16 de diciembre de 2011

Londres pasa por Perth y Río por Palamós

Jóvenes regatistas del equipo británico durante la jornada previa en Palamós. Foto: Alfred Farré

Estamos a apenas medio año para los Juegos Olímpicos de Londres y a cuatro años y medio para los de Río, pero las federaciones y los deportistas no paran y unos piensan en presente y otros en futuro.

Estos días coinciden dos regatas, por un lado los Mundiales de Clases Olímpicas que finalizan este domingo en Perth. Allí están los hoy por hoy los mejores regatistas del mundo, que durante dos semanas han clasificado primero a sus países y algunos se han clasificado ellos mismos para la próxima cita olímpica, la del próximo verano en Weymouth.

Pero luego hay otro grupo, el de los jóvenes, las promesas que saben que no llegan a Londres, por nivel pero sobre todo por edad, pero que no pueden quedarse parados y tienen que seguir creciendo como regatistas por mucho que ya hayan ganado campeonatos juveniles, si quieren estar en Río 2016. Y por eso eligen las federaciones han optado por la Palamós-Christmas Race para foguear a sus jóvenes, que no sólo tienen que saber navegar con buen tiempo, sino en condiciones duras, porque la Christmas Race es posiblemente -dicho por los propios regatistas- la regata de vela olímpica más dura de España.

El presente está en Perth, allí este domingo Tara Pacheco y Berta Betanzos podrían ganar el Mundial de 470 Femenino y el año pasado por estas mismas fechas ganaban en Palamós, la regata que en estos momentos alberga el futuro, el de Río.

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jueves, 15 de diciembre de 2011

La ISAF sitúa Cádiz en ¡Portugal!

Extracto de la página web de la ISAF. Pinchar sobre la foto para aumentar la imagen.

Está claro que las cosas no se pueden hacer con prisas o lo que es peor, a voleo. Lo digo porque es cierto que muchas veces podemos tener dudas de donde está situada una ciudad, pero si no se tiene del todo claro lo mejor es perder un minuto, entrar en Google –ya no digo un mapa tradicional de los de toda la vida- y situar rápidamente el objetivo.

Esto es lo que le ha pasado a la ISAF, que en su página web contando la clasificación de los países para los Juegos de Londres 2012, citaba que las dos plazas que restan en la clase RS:X Femenino por decidir se obtendrán en el “2012 RS:X World Championships in Cadiz, Portugal in March next year” (sic).

Será que los dos Mundiales de Clases Olímpicas –los mismos que ahora se celebran en Perth- y que se navegaron en la bahía de Cádiz en 1992 y 2003, los famosos MundoVela, pues no debieron ser en España, sino en Portugal.

A lo mejor han confundido el restaurante Puerto de Santa María, situado junto a la Playa de Guincho en Cascais, con El Puerto de Santa María, ciudad. Posiblemente les ha traicionado el subconsciente, y es que a comilonas seguro que no les gana nadie.

Pues nada, aconsejo a los miembros de la ISAF que cuando cojan un vuelo con destino al Mundial de RS:X en marzo del año que viene lo hagan hasta Lisboa, porque el aeropuerto de Jerez pilla un pelín lejos de Portugal.

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miércoles, 14 de diciembre de 2011

Audi no se olvida de los TP52'

La flota de TP52' aproximándose a una boya patrocinada por Audi. Foto: Audi MedCup

Cuando la semana pasada saltó oficialmente la noticia que Audi no continuaba organizando el Circuito MedCup, la maquinaria de armadores con barco tanto de TP52’ como de Soto40’ en Europa se puso a funcionar. No podía ser que barcos relativamente nuevos, y en el caso del Matador en plena construcción, se quedaran fuera de juego como ocurrió con los GP42’.

Es por ello que esta semana Valencia –que sigue siendo la capital de la vela- ha sido un ir y venir de armadores, ex organizadores de circuitos y un patrocinador: Audi.

Una vez descartada la opción MedCup por parte de World Sailing Management, al menos para 2012, se habló para la próxima temporada de la Copa del Mundo de TP52’, que consistiría en participar en regatas de prestigio ya existentes, como ya ocurrió en los inicios de esta clase a mediados de la pasada década cuando patrocinaba Breitling.

El tema es que Audi ha vuelto a entrar en escena pero por su cuenta y ha ofrecido a los armadores patrocinar lo que se llamaría la Audi Sailing Cup, consistente en participar en varias regatas en Europa. Parece que Palma, Valencia, Barcelona y Kiel estarían en la lista y luego una regata en Francia y otra en Italia.

Este es el principio, aún este es el planteamiento a grosso modo que hay sobre la mesa, lo que quiere Audi es seguir, pero directamente de la mano de los propios armadores. Mientras tanto los otros armadores, los de la clase Soto40’ están a la expectativa y buscarían ir al menos en una parte de toda esta historia con sus “hermanos” mayores.

Habrá que seguir atentos.

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martes, 13 de diciembre de 2011

Una regata entre fogones

Los platos del "Menú Christmas Race" este martes en el Espai del Peix de Palamós.

El Club de Vela Palamós se está esforzando todos los años en acercar la regata más importante de su calendario, la Palamós-Christmas Race, a todo el mundo. Es un club pequeño pero que ha conseguido tener una regata internacional de clases olímpicas durante 36 años consecutivos, siendo un referente en Europa.

Este año coincidirá prácticamente en fechas con los Mundiales de Perth, regata que sirve para clasificar a países y tripulaciones para los Juegos Olímpicos de Londres. Aún así en Palamós a partir del próximo domingo habrá más de cien tripulaciones navegando de catorce países.

Pero no se queda sólo en una regata en la que vienen muchas personas de fuera, sino que lo que se busca es involucrar a las diferentes instituciones, así el año pasado se firmó un acuerdo con la Fundació per a la Navegació Oceànica Barcelona y este año repite la visita de un IMOCA 60’ que durante toda la semana será visitado por los diferentes colegios de la ciudad, se darán también conferencias como la de el vueltamundista Gerard Marín.

Y lo último es involucrar a la gastronomía local y es por ello que la Associació Plat Blau, que forman restaurantes de Palamós, Sant Antoni y Vall-Llobrega, elaborarán del 17 al 22 de diciembre el “Menú Christmas Race” que contará con un primero (escudella de pescado, ensalada de boquerones y pastel de pescado), un segundo (arroz caldoso de pescado y fideos a la marinera), bebida y postres por tan solo 19,50 euros.

Es una anécdota más, pero hace que el aprovechamiento de un evento de estas características sea vivido desde un ámbito deportivo, educativo y gastronómico y del que se beneficiarán tanto los participantes, acompañantes como los habitantes de la zona.

La Christmas Race ya tiene su menú. Los fogones la esperan.

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lunes, 12 de diciembre de 2011

Ainslie monta un lío olímpico

Ben Ainslie, en la lancha de prensa, recriminando que le habían perjudicado. Foto: Mike Anderson

El tricampeón olímpico británico Ben Ainslie podría haberse buscado la ruina deportiva y no poder participar en los próximos Juegos Olímpicos de Londres 2012, cuando tenía plaza asegurada para representar a su país.

Todo ocurrió el pasado sábado mientras participaba en los Campeonatos del Mundo de Clases Olímpicas en aguas Perth (Australia) en la clase Finn. Ainslie lideraba la clasificación general y tenía en su mano la posibilidad de ganar su décimo Mundial, tras cruzar la línea de meta de la novena manga en segunda posición y con dos pruebas más por delante se dirigió totalmente fuera de sí a una lancha de prensa que cubría la regata. Se abarloó y sin cortarse se subió a la lancha gritando, primero amedrentando al patrón y luego dirigiéndose a un cámara de televisión al que soltó un manotazo. Acto seguido se lanzó de cabeza al mar hasta recuperar nadando su barco que había dejado a la deriva.

El Comité de Protestas del Mundial aplicó la regla 69 por mal comportamiento y descalificó a Ben Ainslie en las dos siguientes pruebas sin posibilidad de descartarte, con lo que caía a la décimo primera posición en la clasificación y se quedaba fuera de la Medal Race –que disputan los diez primeros- que se celebró el domingo y consecuentemente perdía toda posibilidad de ganar el Mundial que había liderado hasta la fecha.

Según el regatista inglés la lancha cruzó la línea de llegada de la prueba, lo que hizo ola zarandeándole e incluso le golpeó ligeramente. Esto parece que lo que le sacó de quicio, provocando esta situación que podría costarle muy cara: “La lancha me perjudicó gravemente y en aquellos momentos tenía los nervios a flor de piel. Me dirigí a ellos para pedir explicaciones” y añadió que “ya he pedido disculpas a los afectados”. Más tarde en su twitter personal puso un único comentario sobre el incidente: “Muchísimas gracias por todos los mensajes de apoyo. Pido disculpas a todos los que se hayan sentido defraudados. Provocación extrema es la mejor forma de definirlo. Pero…”. Tanto Ainslie como la RYA Royal Yachting Association dicen que se ha magnificado el asunto y que no fue tan grave como se ha dejado entreveer.

La Federación Internacional de Vela (ISAF) estudiará el informe del Jury Internacional y tendrá que decidir cuál es la sanción para Ben Ainslie. Si se le mantiene la regla 69 podría llegar a recibir una suspensión de hasta dos años sin poder participar en ninguna competición, con lo que se quedaría directamente fuera de los Juegos Olímpicos de Londres, lo cual supondría no sólo un drama para él sino también para todo un país en el que es un auténtico mito viviente, con tres medallas de oro y una de plata olímpicas, nueve campeonatos del mundo y nueve de Europa ganados y elegido en tres ocasiones como el mejor regatista del mundo por la ISAF.

Para ver la sesión completa del incidente pinchar aquí


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domingo, 11 de diciembre de 2011

Marina Alabau mantiene el tipo

Marina Alabau, durante el Mundial de Vela Olímpica de Perth, se ha llevado el bronce en RS:X Femenino.

Marina Alabau sigue en su línea regular y sumó un nuevo podio a su palmarés. La sevillana se ha llevado la medalla de bronce en la clase RS:X Femenino en los Mundiales que se están disputando en Perth. En los últimos cinco años ha ganado un oro Mundial (2009), una plata (2006) y dos bronces (2008 y 2011); además de cuatro oros Europeos de forma consecutiva (2007, 2008, 2009 y 2010).

Este último bronce tiene un valor doble ya que es a menos de un año para los Juegos Olímpicos de Londres y Alabau ha ganado dos de las tres regatas de selección, la tercera y última será en Madeira el Europeo, su competición preferida, dentro de un par de meses. Su rival por la plaza olímpica es la también sevillana Blanca Manchón, que llegaba a Perth con muchas expectativas después de ser la vigente campeona mundial, pero en esta ocasión no mantuvo su nivel y no se clasificó ni para la Medal Race.

En Atenas 2004 fue Manchón la representante española en el windsurf femenino, en Pekín 2008 fue Alabau y en Londres, aunque la clasificación no está cerrada, todo apunta a que Marina será la que luchará por intentar ganar la primera medalla olímpica en tabla.

Esta primera parte de los Mundiales se ha cerrado también con el quinto puesto de Rafa Trujillo en Finn, el noveno de Onán Barreiros y Aaron Sarmiento en 470 Masculino y el vigésimo séptimo puesto de Alicia Cebrián en Laser Radial –en esta clase se presume lío de cara a la selección final para los JJ.OO ya que la RFEV ha decidido que este Mundial no es válido para la clasificación olímpica española-. Los que sí han asegurado su plaza particular para Londres 2012 son Trujillo y Barreiros/Sarmiento.

En esta segunda parte de los Mundiales entran en liza el resto de clases: RS:X Masculino, Laser Standard, 49er, 470 Femenino y Star.

Pero el hecho es que, por el momento, de cuatro clases que han finalizado, España sólo ha conseguido una medalla.

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sábado, 10 de diciembre de 2011

Xabi: "Ya sabíamos que había piratas"

Xabi Fernández, en primer termino, con Jordi Calafat e Iker Martínez detrás. Foto: María Muiña

Xabi Fernández, medallista olímpico, campeón del mundo y mejor regatista del año –junto a Iker Martínez- ha contado en su artículo en el diario El País, entre otras cosas, la problemática que ha supuesto para los equipos la neutralización que tendrán los equipos en las dos próximas etapas de la Volvo Ocean Race. Es una voz más que autorizada y además uno de los protagonistas en toda esta historia.

El regatista guipuzcoano está participando en su cuarta vuelta al mundo, y aunque como dice no puede protestar, si muestra de alguna forma su disconformidad con la medida que ha tomado la organización y lo resume en la frase del titular: “El problema no es nuevo, ya sabíamos que había piratas”.

Todas estas paradas en los que llama puertos ‘B’, que descolocan la logística y la concentración del equipo de agua y de tierra, y explica que se trata más de una decisión marketiniana que deportiva.

Parece que no soy el único que lo pienso y ahí va la reflexión de Xabi en voz alta:

“El gran problema es que ya no actúan solo pegados a la costa de Somalia, en el cuerno de África, sino que actúan prácticamente en todo el mar hasta la India. Uno siempre piensa que bueno, que no será para tanto, que hay mucho marketing detrás... pero realmente nos insisten que la actividad es frenética y que la posibilidad de tener contacto con piratas si vamos navegando hasta Abu Dhabi es muy real. Ante un panorama así, y como siempre que se habla de la seguridad de los barcos y los equipos no se puede protestar mucho, aunque no nos falten ganas, la realidad es que este problema no es nuevo y ya sabíamos todos que los piratas andan en esta zona desde mucho antes de que empezaran siquiera a organizar esta edición de la Volvo Ocean Race, pero está claro que, como en toda clase de eventos importantes, las prioridades no suelen ser las deportivas.

Dejando este tema a un lado (tampoco nos vamos a calentar ahora), el mayor problema es la desorganización y la incertidumbre de toda la situación: cuándo llegamos, cuándo sale después el carguero rumbo a un puerto cercano a Abu Dhabi y después cuando saldrá la mini etapa de unas 100 millas náuticas que quieren hacer desde ese puerto a Abu Dhabi para llegar en un carrusel simulando que llegamos después de veintitantos días de mar... En fin... Lo único que sabemos seguro es que mañana nos vamos de aquí y que será importantísimo tener un buen inicio y colocarse al Este de la flota, por lo que habrá que apretar los primeros tres o cuatro días y después ya vendrán días más tranquilos a medida que avance la etapa”.

Creo que queda bastante claro.

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jueves, 8 de diciembre de 2011

Se acabó llamarle vuelta al mundo

Un grupo de peligrosos piratas somalíes rindiéndose en una de las redadas del pasado.

Lo siento mucho pero la Volvo Ocean Race 2011-2012 no se puede considerar deportivamente una vuelta al mundo, será si acaso una regata por el mundo, pero en la presente edición ninguno de los seis participantes navegarán las casi 40.000 millas náuticas que marca el programa, ya que en las dos próximas etapas los barcos lo harán cómodamente instalados en sus cunas en mercante. Dicen que para evitar la piratería.

La Etapa 2 entre Ciudad del Cabo y Abu Dhabi tendrá dos partes, por un lado desde la salida hasta un puerto, que teóricamente sólo saben organización y participantes, que puntuará el 80%, donde los VO70 serán montados en un mercante que les llevará hasta el Golfo Pérsico donde desembarcarán en el puerto de Sharjah y allí retomarán la competición navegando hasta Abu Dhabi, un mini trayecto de apenas 24 horas y que puntuará el restante 20%.

En la Etapa 3 el operativo será parecido. Harán un corto trayecto desde Abu Dhabi hasta un punto desconocido y allí volverán a ser cargados en un mercante hasta otro puerto de seguridad donde retomarán la competición hasta llegar a Sanya (China).

En la anterior edición los VO70 navegaron por aguas somalíes para llegar desde Suráfrica hasta la India y no pasó nada. También navegar por estos lares tiene sus riesgos. Se entiende que la seguridad de la flota y de los participantes es importante y nadie quiere que pase nada desagradable, pero si no quieren asumir estos los riesgos, pues que hagan el recorrido tradicional de toda la vida y hagan una vuelta al mundo de verdad, y que no sea solamente una vuelta al mundo donde lo que realmente prima es el dinero porque Abu Dhabi o Sanya han pagado tanto o cuanto a la organización para ser sedes. Y quien diga lo contrario miente.

¿Cuánto dinero va a costar a los equipos todo este montaje y desmontaje, viajes, etapas extra, etc?. Supongo que mucho, aunque de cara a la galería digan que van de la mano de la organización, porque al final en este deporte nadie dice la verdad.

La vuelta al mundo es riesgo, y supono que por eso en los vídeos promocionales hablan de ‘drama’ y ponen música de miedo, o le llaman el Everest de la vela. Al final todo es puro marketing y esto es lo que al final hace que la Volvo Ocean Race pierda todo el prestigio que llegó a conseguir cuando se llamaba Withbread y por contra le de un valor incalculable a las vueltas al mundo de verdad como la Vendée Globe, donde no se andan con chiquitas y el que la gana da la vuelta al mundo de verdad, sin abandonos parciales, ayudas externas y encima la hacen en solitario.

Ahora sólo faltaría que secuestraran al carguero con los seis barcos. Esto sí que sería de chiste.

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martes, 6 de diciembre de 2011

Cae la MedCup

World Sailing Management, la empresa que gestionaba los designios del hasta ahora Circuito Audi MedCup y la multinacional automovilística Audi AG, han anunciado oficialmente y cada uno por su lado que bajan el telón y dan por finalizada su unión.

Hacía tiempo que se rumoreaba. Pero la semana pasada saltó la alarma donde Audi ponía una serie de condiciones para continuar y la más importante, que hubiera diez TP52’ en línea de salida, pero no ha podido ser y la opción que les daban era que también participaran los IRC52’ en compensado, pero no ha convencido a la multinacional alemana.

En Cartagena un alto cargo de Santa Mónica Sports, que llevaba el marketing y la comunicación del circuito, cuando ya se mascaba la tragedia, me comentó que podrían aguantar hasta un año sin patrocinador, pero al final la realidad de la situación no ha sido ni así.

Audi AG ha anunciado que en el año 2012 la Copa del Rey Audi Mapfre, la Audi Sailing Series Italia de Melges 32’ y el Equipo Olímpico Alemán de Vela.

Es sin duda una pena, sobre todo porque se había conseguido un circuito muy profesionalizado, aunque también es cierto que en los últimos años el bajón en el número de barcos ha sido lo que ha acabado con matar la gallina de los huevos de oro.

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domingo, 4 de diciembre de 2011

Bubi sigue preparándose a tope

Vídeo de Jesús Renedo en el que Bubi cuenta el entrenamiento que está llevando a cabo.

Javier 'Bubi' Sansó sigue pensando en la Vendée Globe y para ello se sigue preparando a conciencia para llegar a tope a la vuelta al mundo en solitario más dura y exigente y que partirá en otoño de 2012.

Bubi ya está calificado e inscrito oficialmente en la Vendée Globe, ya que cumple con todos los requisitos, pero el nuevo barco, el Acciona tiene que navegar un mínimo de 2000 millas. Es por ello que el pasado miércoles hizo una primera travesía entre Palma y Gibraltar junto con Pedro Feliu, Tim Hardy 'Nipper' y Jorge Álvarez, que es parte de su equipo de tierra.

En Gibraltar se baja la tripulación y Bubi seguirá con la calificación del barco y para seguir entrenando, ya en solitario, desde Gibraltar hasta las Azores, donde dará la vuelta a la isla de Porto Santo. A la vuelta embarcará nuevamente a parte del equipo de tierra, entre ellos al diseñador del barco Merfyn Owen, para volver a Palma.

Sin duda la preparación de Bubi y su Acciona está siendo al más alto nivel, la lástima es que la información llegue a tan cuenta gotas.

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viernes, 2 de diciembre de 2011

Los Juegos, en juego

De los Mundiales de Perth saldrá el 75% de los países que participarán en Londres 2012.

Este fin de semana se inauguran oficialmente los Campeonatos del Mundo de Clases Olímpicas en la ciudad australiana de Perth. Durante las dos próximas semanas irán compitiendo escalonadamente las distintas categorías, comenzando con el sábado día 3 el match race femenino, a los que le seguirán el lunes día 5 el RS:X Femenino, Finn, Laser Radial, 470 Masculino; el domingo día 11 el Star; el lunes día 12 el 49er, 470 Masculino, Laser Standard y RS:X Masculino.

Y todos ellos, y centrándonos en el Equipo Pre-olímpico Español, tienen dos denominadores, uno común y otro diferenciador. El común es clasificar a España como país para los Juegos Olímpicos de Londres del próximo verano y el diferenciador es que es también regata clasificatoria individualmente para ellos, es decir cada tripulación luchará por sumar puntos para ser la que esté en la cita olímpica. De Perth saldrán el 75% de las plazas para Londres, los países que no se clasifiquen aún tendrán una última repesca en los mundiales de cada clase que se celebrarán antes de verano de 2012.

El tema clasificatorio del país no tendría que ser ningún problema, entre otras cosas porque los regatistas españoles tienen nivel deportivo más que de sobra y cuentan con unos medios económicos, gracias a la subvención del CSD y del ADO, que en teoría –luego en la práctica ya me gustaría ver si es así- tienen como principal finalidad la vela olímpica.

En cuanto a la carrera por la clasificación individual, hará que la competitividad entre tripulaciones españoles sea máxima. En este caso no habrá ningún tipo de probabilidad de trabajo en equipo que valga, la supervivencia está en juego. Así es como está establecido y montado. Y todos ellos lo saben.

¡Suerte chic@s!.

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jueves, 1 de diciembre de 2011

Valencia se pone de moda

El Esimit Europa 2 ha decidido instalar su base en el Port America's Cup.

La celebración de la 32 Copa América significó para la ciudad de Valencia una transformación global a todos los niveles y ponerla definitivamente en el mapa de la vela mundial. Esto fue excusa para hacer una ciudad más moderna, se amplió el aeropuerto y sobre todo, y era la gran deuda pendiente de los valencianos, se abrió al mar.

La Copa América pasó, podría haberse quedado durante años de no haber sido por los lumbreras de turno. Pero como no hay que vivir del pasado sino siempre hay que mirar para adelante, pues hay que buscar lo bueno que ha quedado de todo ello, que es mucho.

Y los equipos, sobre todo los extranjeros, han visto que el potencial que sigue teniendo Valencia sobre todo en infraestructuras. En realidad muchos de ellos nunca se han ido de aquí, otros están volviendo y otros la están redescubriendo. Sin ir más lejos nombres importantes de la vela mundial como Juan Kouyoumdjian, Luca Devoti o Jochen Schuemann, entre otros, han decidido quedarse a vivir en la capital del Turia.

Para cualquier equipo estar en Valencia le sale mucho más económico que hacerlo en cualquier otra parte del mundo. Está en Europa, está bien comunicada por mar, por tierra y por aire, la climatología es buena y sentar aquí sus bases de operaciones les sale mucho más barato que hacerlo en cualquier otra parte del planeta.

Ahora que no tenemos Copa América, los equipos que participarán en la 34 han decidido montar su base en el Real Club Náutico de Valencia. Es el caso de GreenComm y Artemis. Esto por el lado de los sindicatos o desafíos.

Por otro lado están los equipos que han decidido estar en el Port America’s Cup. Iberdrola mantiene la base del Desafío por un acuerdo firmado desde la 32 Copa América, pero Luna Rossa mantiene su base y otros equipos han decidió instalarse aquí, caso de Artemis que está en la que fuera de Areva Challenge, Esimit Europa y All40One que comparten la que fuera la de Emirates Team New Zealand y los TP52’ Quantum y Synergy también comparten la antigua base de Victory y en las próximas semanas se instalará en la de Team Germany el equipo olímpico alemán. De todas ellas el Consorcio sacará buenos réditos, el precio mensual es de 25000 euros las grandes y 8000 las pequeñas, con lo que les permite seguir activos y sacando réditos a un puerto que sigue vivo gracias, aunque no haya competición.

Sea como fuere, los equipos se resisten a abandonar la Valencia, y tal y como son las cosas, es una buena noticia.

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martes, 29 de noviembre de 2011

El análisis: Alicante-Ciudad del Cabo

Una vez ha entrado el último barco de esta primera etapa de la Volvo Ocean Race, entre los puertos de Alicante y Ciudad del Cabo, se podría hacer un primer análisis de cómo ha transcurrido la misma. Ha sido una etapa compleja, con muchas roturas, demasiadas en mi opinión, y por eso también a lo mejor le da más valor al 50% de la flota que sí ha conseguido cruzar la línea de meta después de navegar 6500 intensas millas náuticas. Ahí van cuatro pinceladas de lo que he visto de estre primer tramo de la vuelta al mundo:

Team Telefónica
El equipo que lidera Iker Martínez es el que se ha mostrado más sólido en este inicio de vuelta al mundo. Ha navegado a la perfección, sin fallos –al menos apreciables por los que estamos fuera-, siendo agresivo y conservador cuando tenía que serlo. Mantuvo una dura lucha con el Puma –hasta que éste rompió-, y se vio claro en el tramo final que entre los dos se jugarían la victoria de etapa. Pepe Ribes habló de que habían navegado al ciento diez por cien, el equipo alabó el trabajo del navegante Andrew Cape, que acertó en todas las decisiones, y aunque siempre cuando rompe un rival es triste, también es cierto que esto hizo que las últimas 2000 millas pudieran quitar el pie del acelerador y dejar que el material sufriera algo menos. La tradición dice que el que gana la primera etapa gana la vuelta al mundo.

Camper with Emirates Team New Zealand
El equipo de Chris Nicholson ha sufrido más de lo que se podía prever en un primer momento. Siempre fue por detrás de Telefónica y Puma, era como seguirles en una autopista, pero claro, así también era imposible darles caza. Los dos de delante navegaban con una punta más de velocidad, de ahí que nunca tuviera opciones a atraparles; aún así el barco neozelandés consiguió el récord de navegación en 24 horas en esta primera etapa en 554,16 millas recorridas. Ya con el Puma fuera de juego pasaron a ser segundos y aunque intentaron un tímido ataque en el tramo final, colocándose por debajo de las cien millas detrás del Telefónica, nunca pudieron con él. La tripulación del Camper fue también la más castigada por los accidentes personales, primero fue Roberto Bermúdez de Castro quien cayó golpeándose fuerte en la barbilla y más grave fue el trompazo que se llevó el proa, Mike Pammenter, donde una ola le arrastró por la cubierta y con el golpe perdió un diente y se partió el labio. Un mal menor.

Groupama Sailing Team
El barco francés del experto regatista transoceánico Franck Cammas fue el que optó por la táctica más radical nada más entrar en el Atlántico, decidió navegar pegado al continente africano en lugar de hacerlo por el centro del océano tal y como hicieron el resto de barcos. Fue una decisión hecha a conciencia e incluso tomada antes de la salida. Intentaron buscar los alisios que nunca llegaron y encima se encontraron con los doldrums, cosa que no les pasó a los hasta aquella fecha tres supervivientes más. Lideraron durante casi una semana la flota, fue como la escapada del ciclista que chupa televisión y va en solitario durante unas horas a sabiendas que será absorbido por el pelotón antes o después, como así sucedió. El Groupama a la altura de Cabo Verde quedó atrapado en las calmas, mientras el resto navegaban con más o menos velocidad hacia Fernando de Noronha. A partir de ahí llegó a tener cerca de 1000 millas de desventaja, lo que le dejó sin opciones a ganar la etapa.

Puma Ocean Racing powered by BERG
Fue junto al Telefónica el otro gran protagonista de esta primera etapa. Los de Ken Read navegaban al unísono con el barco de Martínez y nos dedicaron un auténtico match race a lo largo y ancho de todo el Océano Atlántico. Fue un espectáculo y donde la diferencia entre ambos durante miles de millas fueron casi inapreciables y casi podían hasta verse entre sí. Se combinaron la cabeza de la flota tanto en la entrada atlántica como también en la entrada al Sur, pero su historia acabó cuando partió el palo, en circunstancias en las que las condiciones meteorológicas que no eran ni mucho menos extremas, con lo que tuvo que buscar refugio en la isla de Tristán de Acuña tras recibir combustible de un mercante en alta mar. La duda está en si el barco estadounidense estará a punto para la regata costera y el inicio de la segunda etapa entre Ciudad del Cabo y Abu Dhabi.

Abu Dhabi Ocean Racing
Tras ganar la regata costera muchas eran las expectativas para el barco que patronea Ian Walker y ver si sería capaz de defender los puntos de ventaja con los que partía en el inicio de esta etapa. La alegría del barco árabe duró poco ya que a las seis horas de salir y a la altura de Cartagena partían el mástil. Decidieron volver a motor a toda prisa hasta Alicante donde el equipo de tierra les esperaba con el nuevo palo, tardaron tres días en volver a poner a punto el barco, retomaron la regata desde el punto donde abandonaron temporalmente, pero tras el temporal de los primeros días, llegaron las calmas, con lo que salir del Mediterráneo se estaba convirtiendo en un drama para el Abu Dhabi, con lo que Walker tomó la decisión de abandonar la etapa y dirigirse hacia Lisboa donde le esperaba un mercante que le trasladaría a Suráfrica. El patrón inglés dijo que había sido una de las decisiones más duras de su vida deportiva, pero que no quería arriesgarse a tener cualquier otro problema y no estar en la salida de la segunda etapa.

Team Sanya
El equipo chino liderado por el dos veces campeón de la Withbread/Volvo Ocean Race Mike Sanderson compite con el único barco de segunda generación (el que fuera Telefónica Azul). El fuerte temporal vivido la primera noche de regata provocó que el casco sufriera una terrible deslaminación, se habla que incluso pudo impactar con algún objeto, con lo que tuvieron que buscar refugio en el puerto de Motril. Lo cierto es que la imagen que circuló de la rotura era tremenda e incluso se especuló que tuviera que retirarse completamente de la competición. El Team Sanya en principio estará en la segunda etapa.

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lunes, 28 de noviembre de 2011

A falta de pan, buenas son tortas

Aunque este inicio de Volvo Ocean Race ha sido más accidentado de lo habitual, sobre todo por la gravedad de las roturas, y mientras los tres supervivientes están en Ciudad del Cabo, Telefónica y Camper ya entrados y Groupama prácticamente; el resto tiene bastante trabajo por delante, más que nada para volver a tener enteros los barcos para la regata costera del día 10 de diciembre y la salida de la segunda etapa.

IWC Abu Dhabi y Team Sanya llegarán en los próximos días en mercante procedentes de Europa. Pero la historia de Puma, el último en romper, es bien distinta ya que barco y tripulación están aislados, nunca mejor dicho, en la isla de Tristán de Acuña, esperando que les vayan a rescatar. Por lo pronto el nuevo mástil no les llegará hasta el próximo día 6 de diciembre procedente de Estados Unidos y el mercante que debe transportar el VO70 salió el domingo de Ciudad del Cabo y no llegará hasta el jueves, para luego cuatro días más de vuelta hasta Suráfrica.

Con lo que la tripulación se lo está tomando con filosofía y calma. Y la vida, después de la dureza de la primera etapa, está siendo más bien relajada en este hasta ahora desconocido sitio para casi todos. Como no pueden hacer otra cosa que esperar se lo están tomando como unas vacaciones. Sin ir más lejos este lunes estuvieron jugando al golf y las autoridades locales les prepararon a visitantes tan inesperados e ilustres una visita a la vecina isla de Nightingale, para ver pingüinos, albatros y subir al volcán de 2700 metros. Hasta el equipo de fútbol les ha retado a disputar un partido. ¿Quién se lo iba a decir hace una semana?.

Supongo que muchas otras cosas no pueden hacer en la isla, y es que como dice el rico refranero español: A falta de pan, buenas son tortas.

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domingo, 27 de noviembre de 2011

El Camper se lleva el premio de consolación

El Camper, con dos rizos en la mayor, a su llegada a Ciudad del Cabo en segunda posición. Foto: Chris Cameron

El primero gana, el segundo pierde, el tercero vuelve a ganar y el cuarto es el puesto más doloroso ya que nadie se acuerda de él. En este caso el Camper ha sido segundo por un día de diferencia con el campeón de esta primera etapa de la Volvo Ocean Race, el Team Telefónica, pero no se puede decir que haya perdido ya que sí puede contar que ha terminado –no así Puma, IWC Abu Dhabi y Team Sanya- y además se lleva el premio como barco más rápido en 24 horas en la primera etapa entre Alicante y Ciudad del Cabo.

Aunque el barco patroneado por Chris Nicholson y con el gallego Roberto Bermúdez de Castro como uno de sus timoneles, finalmente no ha sido el más rápido en el global si lo fue puntualmente, lo que según la organización ya le ha valido llevarse oficialmente un premio, y aunque aún queda el Groupama en competición le restan 400 millas por recorrer, con lo que ya no puede optar al él.

El 24 de noviembre el Camper registraba 554,16 millas náuticas recorridas en 24 horas, lo que supone una media de 23,09 nudos, con lo que se llevan IWC Speed Record Challenge de esta etapa 1 consistente en un reloj IWC Portuguese Chronograph Edition ‘Volvo Ocean Race 2011-2012’ para cada uno de los once miembros de la tripulación.

Me imagino que hubieran preferido ganar la etapa, pero al no conseguirlo se han llevado al menos el premio de consolación.

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sábado, 26 de noviembre de 2011

El Team Telefónica es #TT

La tripulación del Team Telefónica a su llegada a Ciudad del Cabo. Foto: María Muiña

El Team Telefónica se ha convertido en este mes de noviembre en el #TT (trending topic) de la vela. Se define como #TT a lo que es una 'tendencia' o un 'tema del momento' en twitter. Al menos en el mío y en el de muchos de los aficionados de vela, en las últimas horas el Team Telefónica bien podría ser #TT. Este sábado seguro que lo fue.

Gracias a las nuevas tecnologías y las redes sociales, sobre todo Twitter y Facebook se ha podido seguir casi en vivo y desde cualquier lado la llegada del Team Telefónica a Ciudad del Cabo. Estaba yo en la calle y a la vez a través del móvil iba siguiendo las últimas millas del Telefónica y su victoria en esta primera etapa de la Volvo Ocean Race, incluso se colgaron fotografías en tiempo real. Un lujo.

Y como a pocas horas ya se ha dicho por la red casi todo de la victoria, twitter, facebook, blogs, webs…la mayoría de ello copiar y pegar de las notas de prensa de la VOR y Telefónica; pues sólo me resta decir que el #TT Team Telefónica, con un equipo excepcional liderado por Iker Martínez ha sido el justo vencedor y con él han estado muchos amigos más como Xabi, Chafa, Pepe, Patán, Ñeti y Diegón.

Y atención, si siguen la tendencia marcada como recordaba la organización, el ganador de la primera etapa de la Volvo Ocean Race, exceptuando el primero de la Withbread, ha acabado ganado la vuelta al mundo.

Pero queda todo un mundo por delante, nunca mejor dicho. Pero ya se sabe que el que da primero, da dos veces.

¡Enhorabuena chicos!.

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