lunes, 28 de febrero de 2011

Fumata blanca

El puerto de Alicante es la base permanente de la Volvo Ocean Race.

Por fin parece que los políticos se han puesto las pilas y el Consorcio Alicante 2011 será una realidad en breve. Un poco tarde, pero como dice el refrán “más vale tarde que nunca”. La verdad que han tardado demasiado en crearlo y las posibilidades de rentabilizar al máximo esta Volvo Ocean Race 2011-2012 no han sido las más idóneas en una competición tan importante como es la vuelta al mundo. Lo que no acabo de entender es que habiendo sido el pleno del Consell el que ha aprobado esta firma, porqué ha tardado tanto en llevarla a cabo.

Y recordemos que la Volvo Ocean Race sigue siendo la vuelta al mundo por excelencia y seguro que si el Consorcio se hubiera firmado cuando acabó la anterior edición, que hubiera sido lo lógico, seguro que en lugar de seis barcos, ahora posiblemente estaríamos hablando de diez, pero bueno, al menos se ha dado ya el paso y esperemos que pronto el acuerdo entre el Estado, Generalitat, Ayuntamiento y Autoridad Portuaria este rubricado.

Los patrocinadores actuales y los potenciales que aún pueden entrar, seguro que respirarán tranquilos. Según el Consell este evento tendrá "coste cero" para las arcas públicas ya que todo el tema de inversiones en infraestructuras está hecho de la anterior edición. Es por todo ello que todo el organigrama y oficinas de la Volvo Ocean Race se trasladaron en 2010 a Alicante, ya que será puerto base y de salida de las tres próximas ediciones.

Pero bueno, tenemos ya la tan deseada fumata blanca. A partir de ahora esperemos que se agilice todo, que entre otras cosas salgan los dos equipos españoles que están previstos y que se desatasque todo lo que no estaba operativo al no contarse aún con el Consorcio Alicante 2011.

Más vale tarde que nunca.

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domingo, 27 de febrero de 2011

Lo que pudo ser y no fue (Artículo publicado en ABC)*

Pedro Sardina contaba recientemente en la edición digital de ABC de la Vela el por qué finalmente Iberdrola, y en consecuencia España, no tendrá un desafío a la 34 Copa América. En los últimos meses la compañía eléctrica se planteó hasta en dos ocasiones la posibilidad de retar a Oracle en las californianas aguas de San Francisco. Pero surgieron dos inconvenientes, el primero la gran cantidad de dinero que debía desembolsar, ya que si iban tenía que ser con al menos dos patrocinadores más para poder cubrir un presupuesto para hacer, al menos, un papel decente. Este proyecto que lideraría Agustín Zulueta, con el que por cierto en la 32 edición se hizo un gran papel. El segundo fue que nuevamente los federativos españoles vieron otra vez la posibilidad de resurgir de la tumba que se habían cavado ellos mismos, tras el esperpento originado a raíz del Club Náutico Español de Vela. Y como no, se quisieron apuntar al carro para demostrar al mundo el poder que tenían sobre cualquier movimiento español de volver a la Copa América. Pero esto no hizo más que provocar el efecto boomerang y en lugar de ayudar a que saliera el proyecto, su propia presencia hizo que cualquier posible gran patrocinador -en esta caso Iberdrola-, decidiera dar marcha atrás y evitar otro escándalo. Una vez más los de siempre hacían más daño que servicio a la vela español. Pero claro, lo primero son los intereses y los personalismos que no el bien común de este deporte. Lo que no entiendo es cómo todavía hay gente que les dejan campar a sus anchas después del desastre que organizaron en el 2007. Para quien no lo sepa, la Copa América es una competición de clubes en teoría reales con una historia, un palmarés, un prestigio; en donde las federaciones no tienen porque pintar absolutamente nada, más bien al contrario. Pienso que una vez más y teniendo en España una empresa como Iberdrola que apostó en su día por la vela y que sigue apostando por ella, este año tendrán en el Circuito Audi MedCup un Soto40; y habiéndose planteado la posibilidad de volver a la Copa América, lo que hay que hacer es cuidarla y mimarla, con lo que dejemos que sea independiente en sus decisiones y los políticos federativos que se dediquen a organizar su deporte, que bastante lío tienen ya con ello y no seguir provocando problemas en donde no los habían.

*Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (24/02/2011)

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viernes, 25 de febrero de 2011

Corre, corre que te pillo

El Mapfre ya casi ve la popa del Paprec-Virbac 3.

No me gustaría que pareciera monótono, pero desde la parada del Paprec-Virbac 3 en Wellington, el gran protagonista está siendo sin lugar a dudas el Mapfre de Iker y Xabi. Desde que empezaran a recortar millas de forma espectacular a prácticamente ponerse a la altura del barco de Dick y Peyron, que por mucho que este último dijera ayer que el Mapfre es el antiguo Foncia, tanto o igual mérito tiene el barco como los que lo llevan.

Esta pasada madrugada (hora española) el Mapfre se llegó a colocar a apenas ocho millas del Paprec-Virbac, con lo que como aquél quien dice se podían casi ver. La lucha cuerpo a cuerpo que están manteniendo desde hace cuatro días es tremenda y el parte de media mañana daba 14 millas, que en un lugar tan grande como es el Pacífico, no es nada.

El barco francés y el español han entrado en una guerra de trasluchadas más digna de un match race que de una regata transoceánica, pero esto es la grandeza de este deporte que después de haber navegado miles y miles de millas, estén los dos pegándose como lo hacen. Lo mismo podríamos decir de Neutrogena y Mirabaud que navegaron mano a mano juntos a lo largo y ancho de todo el Índico, y también el Estrella Damm y el Groupe Bel que navegan al unísono desde antes de cruzar el Estrecho de Cook, con parada incluida los dos en la capital de Nueva Zelanda.

Pero lo cierto que la emoción, acostumbra a estar siempre por la parte delantera y el Mapfre está protagonizando un auténtico “corre ,corre que te pillo”. A punto ha estado de atrapar al Paprec-Virbac, que se está defendiendo con uñas y dientes.

¡Continuará!.

Si queréis ver el seguimiento de la Barcelona World Race en directo pinchar aquí

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miércoles, 23 de febrero de 2011

Ciclón por delante, ciclón por detrás

El Estrella Damm, saliendo de Wellington, se prepara para lo peor. Foto: Chris Cameron

En las próximas horas habrá dos ciclones, uno figurado y otro real. El figurado no es otro que la espectacular persecución que está protagonizando el Mafpre de Iker y Xabi, que ya tiene contra las cuerdas al Paprec-Virbac 3, al que llegó a tener a 24 millas y donde podría intentar el asalto al liderato en breve. El barco vasco sigue navegando siempre uno o dos nudos más rápido que el francés, con lo que pronto podrían estar delante.

El ciclón real es el que está bajando por el Pacífico (no entiendo aún el nombre de este océano, cuando es uno de los más peligrosos), y que en las próximas horas se van a encontrar el Estrella Damm de Àlex y Pepe y el Groupe Bel. Se trata del ciclón ATU, del que se esperan que sople sobre los dos barcos vientos de 70 nudos constantes, con lo que las rachas serán de muchos más, con todo el peligro que conlleva ello.

Àlex y Pepe están realmente preocupados, entre otras cosas porque se enfrentan a lo desconocido, reconocen que nunca se las han visto con vientos huracanados de este estilo y que evidentemente lo que primará por encima de todo es la seguridad del barco, sacrificando si cabe la velocidad. Es por ello que el Estrella se planteaba navegar más al norte, aunque no fuera la ruta idónea, para pillar lo mínimo posible el ciclón.

De cara al viernes está previsto que lo que quede de ciclón se fusione con un sistema frontal convirtiéndose en una tormenta tropical.

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martes, 22 de febrero de 2011

Ya notan su aliento

El Mapfre de Iker y Xabi va lanzado a por el Paprec-Virbac 3. Foto: Chris Cameron

Iker Martínez y Xabi Fernández están haciendo una Barcelona World Race espectacular, competitivos al máximo y con ganas de ganarla. En las últimas horas no han hecho más que recortar millas al Paprec-Virbac 3 y en el parte de este martes por la mañana la habían reducido hasta las 73.5. El ‘monstruo’ Loïck Peyron declaraba este lunes que apenas conocía a Iker y Xabi, y que estaba sorprendido de cómo estaban navegando. Al final, pase lo que pase, lo que ya tiene muy claro Peyron lo que le viene por detrás y cómo podríamos decir coloquialmente “ya notan su aliento”.

Esta vuelta al mundo a dos, para algunos con y para otros sin escalas, parece que se ha roto nuevamente. La parada del líder por ahora no le ha afectado a modo de clasificación ya que consiguió salir nuevamente primero, aunque ya ven el ritmo que ha marcado el Mapfre.

Donde sí está afectando y mucho es al resto. La parada de Groupe Bel y Estrella Damm ha provocado que se abriera una brecha de más de 700 millas entre el primero y el ahora nuevo tercero, el Renault Z.E. de Pachi Rivero y Toño Piris, que ha sido el barco que ha hecho la recuperación, en cuanto a posiciones, más espectacular. Salieron del Estrecho de Gibraltar décimo segundos y ahora son terceros en la general.

Los que sí han sufrido, y de qué manera, la parada en Wellington han sido el Groupe Bel y el Estrella Damm de Àlex Pella y Pepe Ribes, que si bien han podido reparar bien todos los problemas en sus barcos, han perdido comba con la cabeza, a la que tenían a 200 millas y tras 48 horas la tienen a más de 1000, sino que encima les han adelantado el Renault, Neutrogena y Mirabaud.

Aún así, aún queda prácticamente media vuelta al mundo y de buen seguro que todavía ocurrirán muchas más cosas. Prácticamente tienen por delante todo el Océano Pacífico, pasar por el Cabo de Hornos, la remontada del Atlántico, el paso por los doldrums, el Estrecho de Gibraltar, el siempre imprevisible Mediterráneo.

En mi opinión, empieza otra vuelta al mundo.

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lunes, 21 de febrero de 2011

Los niños y los barcos, primero

Los Optimist y los niños marcaron el ritmo y el tráfico en Palamós. Foto: Alfred Farré

Este fin de semana se ha celebrado el Trofeu Vila de Palamós-KABB Trophy, una regata única y exclusivamente para Optimist y que en tan solo seis años se ha consolidado como una de las más importantes del continente.

No es casualidad que cerca de 400 barcos se hayan reunido durante una semana en la bahía de Palamós y otros tantos se hayan tenido que quedar fuera por un tema básicamente logístico. El Vila de Palamós se ha convertido en algo más que una regata, y aunque evidentemente los resultados siempre son importantes, lo que prima sobre todo, y esta es la intención de los organizadores es que los niños sigan subiendo su nivel técnico –por ello se organizó un clinic previo- y que disfruten de la navegación. Para competir ya tienen los campeonatos del mundo y de Europa, aunque en mi opinión a estas edades lo que tendría que primar es eso, que los niños salieran a disfrutar y a aprender.

El éxito del Trofeu Vila de Palamós pienso personalmente que está ahí, en el fomento entre regatistas, monitores y familiares que no en quien finalmente gana la regata. Si vienen barcos desde Estados Unidos, Rusia, Alemania o Hungría, además de los 200 españoles, por poner un ejemplo será por algo.

Además la AECIO ha querido que las cuatro grandes regatas de Optimist españolas: Trofeo Ciudad de Torrevieja, Trofeu Vila de Palamós, Semana Nautica del Atlántico y Trofeu Ciutat de Palma, formen un circuito para fomentar esto, la participación de los niños y el buen rollo.

Y es que durante un fin de semana los niños y los barcos han primado en Palamós por encima de todo.

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domingo, 20 de febrero de 2011

El Estrella sí tendrá que parar

Pepe Ribes haciendo tareas de mantenimiento de la vela mayor. Foto: Àlex Pella

“Frustración, desanimo, apagón, malhumor, frustre...Hemos roto el stay principal del barco pararemos en Wellington a intentar reparar”. Así se mostraba esta misma mañana en su twitter @peperibes, co-patrón junto a Àlex Pella del Estrella Damm.

Si este fin de semana el Mapfre de Iker y Xabi anunciaba que seguía en la Barcelona World Race sin parar en Nueva Zelanda, el Estrella Damm que le venía por detrás en principio tampoco iba a hacer escala técnica, aunque tenían pequeñas averías que en principio propiciaban seguir. Pero anoche, y mientras ya estaban por el Estrecho de Cook, se partía el enrollador del Solent, lo que provocaba que se rompiera el stay. Debido a la naturaleza de la avería el Estrella Damm tendrá que hacer parada obligatoria, ya que en estas condiciones no pueden afrontar lo que resta de regata, ya que el palo se les vendría abajo.

El Estrella Damm navega en ceñida con unos once nudos de viento y una velocidad de ocho, pero sobre todo lo hacen con mucho cuidado, mientras el palo sigue sostenido por el stay de trinqueta y el código 0.

Se espera que el barco llegue sobre las once de esta noche (hora española) a puerto. Allí tendrán que permanecer obligatoriamente 48 horas. Pero, dentro de lo malo, mejor que haya sucedido ahora en el estrecho que no ya en pleno Pacífico camino de Cabo de Hornos.

El barco que navega junto a ellos, el Groupe Bel, ya anunció hace días que haría escala técnica, ya que tiene rotos sus tres spis, con lo que el match race de las últimas jornadas lo mantendrán nuevamente dentro de dos días.

Mientras tanto el principal beneficiado de todo esto es el Renault Z.E. de Pachi Rivero y Toño Piris, que llega fuerte a tan solo cien millas de Groupe Bel y Estrella Damm. Si no para en Wellington muy probablemente se coloque en tercera posición, pero para ello habrá que esperar a mañana.

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sábado, 19 de febrero de 2011

Más competitivos, imposible

Iker y Xabi saludando en pleno Estrecho de Cook. No pararán en Nueva Zelanda. Foto: Chris Cameron.

Todos estaban expectantes para ver si el Mapfre haría escala técnica en Wellington, Iker y Xabi no lo quisieron desvelarlo en ningún momento, probablemente porque no tomaron la decisión hasta el momento que se encontraron en pleno Estrecho de Cook.

Este sábado a las 7:20 hora española llegaban a la altura del meridiano de Wellington…¡Y seguían hacia adelante!, demostrando que a pesar de los contratiempos y de las roturas que han tenido quieren o al menos intentarlo, el completar el objetivo que se habían propuesto desde el día que salieron, es decir, hacer la Barcelona World Race sin escalas.

Os dejo con el mail que ha mandado Iker Martínez y que demuestra lo que son estos dos ‘monstruos’ de la navegación:

“Xabi y yo hemos estado intentando alargar el momento de decidir si parábamos en Wellington o no, porque el J1, una de las velas de proa que más utilizaremos en el Pacifico, se cayó al agua y aunque la recuperamos, se perdió la pieza que la fija en el palo, el "hook". Esta vela es fundamental para hacer el reto de la regata. Así que nos dejamos la piel la recuperamos, la arreglamos y ha quedado muy bien.... con todo esto, sólo nos faltaba poder fijarla de nuevo al palo, ya que sin esa pieza, el "hook", no era posible, así que rehaciendo otras piezas de repuesto del barco, retocando por aquí y por allá para que quedase redondita conseguimos lo que nos propusimos: hacer una pieza para poder usar esa vela de proa. Es un poco fastidioso porque nos molesta para usa otras velas de proa, pero tenemos el J1 y funciona. El resto de las cosas van bien y la orza de deriva va bien.

Tenemos claro que es probable que parando en Wellington y arreglando todo, llegásemos antes a Barcelona. Estamos justos comida y de gasoil, tenia todo el sentido del mundo parar, pero no nos hace ilusión eso, no estamos aquí para hacer una Vuelta al Mundo con escalas, así que oportunidades de dar la Vuelta al Mundo sin escalas no sé si las volveremos a tener, por lo que hay que aprovechar la oportunidad que tenemos. Es como los Juegos Olímpicos, como no sabes si vas a volver a ir, tienes que ir a darlo todo. Vamos muy justos, nos contábamos con tantos días extras....igual tenemos que hacer dieta al final así que ¡ a toda leche!.

Esto es una regata sin escalas y si podemos por seguridad no parar en el futuro, seguiremos. Espero que no tengamos que arrepentirnos, pero nos hace mucha ilusión hacer la Vuelta al Mundo sin escalas.

Los de delante (el Virbac Paprec 3) ya están con otro viento y otra corriente, tenemos ahora dos nudos de corriente en contra, y a ver si no se nos escapa, esperemos que salgamos del canal en breve y adentrarnos de nuevo en el Pacífico”.

Iker Martínez es co-patrón del Mapfre

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jueves, 17 de febrero de 2011

¿Carrusel de paradas?

Loïck Peyron (i) hablando con un técnico en la obligada escala de Wellington.

Esta es la pregunta del millón en la Barcelona World Race: ¿Cuántos barcos pararán en Wellington?.

El líder ya lo ha hecho. El Paprec-Virbac 3 es el único que por el momento ha realizado dos escalas, una en Buzios (Brasil) y otra en Wellington (Nueva Zelanda), esta última con la obligación de estar 48 horas en puerto, y aún así zarpará muy probablemente este viernes como líder de esta vuelta al mundo a dos, teóricamente sin paradas.

Por el momento sólo uno ha medio cruzado el Estrecho de Cook y los que vienen por detrás ahora tienen el dilema de si perder 48 horas pero asegurar el material, o bien intentar ganar millas y arriesgarse a romper más adelante y tener que parar en América o directamente tener que irse para casa.

Pero el panorama que llega detrás es de aúpa. El barco Groupe Bel es el único que por ahora ha hablado alto y claro y ha reconocido que va a parar en la capital kiwi para reparar tres spis que tiene hechos un siete.

En cuanto al resto, el parte de guerra es el siguiente:

Mapfre: Lleva una de las orzas reparada al estilo MacGyver, con el peligro que ello conlleva sobre todo en la subida atlántica. También tiene problemas con los patines del carro de la mayor.

Estrella Damm: Problemas con la mayor, que tuvieron que arriar sobre la marcha para reparar. Los hidrogeneradores no funcionan bien, para acabar la vuelta al mundo tendrían que estar en marcha durante catorce días y tan solo han funcionado tres, si no lo consiguen arreglar tendrán que parar antes o después a cargar combustible.

Renault Z.E.: Problemas en la cabullería.

Hugo Boss: Rotura del raíl de la vela mayor.

Que quede claro que estos son problemas reconocidos por las tripulaciones, ya que si no lo cuentan, es imposible saber lo que pasa, con lo que eso no quiere decir que no tengan más problemas. En su día Mapfre obvió en las primeras horas la rotura de su orza y el Groupe Bel no hizo público en un primer momento que Kito de Pavant se había roto dos costillas, para no dar pistas ni ventaja a sus rivales.

Wellington está a la vuelta de la esquina, y seguro que las empresas de servicios náuticos se están frotando los dedos para intentar hacer su particular 'agosto'.

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miércoles, 16 de febrero de 2011

Sin AC...pero con Soto

"A buen entendedor, pocas palabras bastan" (Refranero popular)

VSail.info contaba esta semana que se había producido una reunión al más alto nivel en la base de Iberdrola en Valencia en la que se habló de contar con un posible Desafío Español a la 34 edición de la Copa América. A partir de ahí reacciones de todo tipo, El Mundo citando una fuente del equipo Iberdrola, descartaba categóricamente liderar un proyecto para San Francisco. Pedro Sardina en ABC de la Vela iba más allá y contaba en una entrevista muy clara y directa con una alta instancia de la compañía eléctrica, el por qué finalmente no estarán en la próxima lucha de la Jarra de las Cien Guineas. Iberdrola no tendrá un AC, pero si un Soto, que como están las cosas no está nada mal y un proyecto interesante.

Al final, y para que sirva una vez más de precedente, uno de los principales motivos por los que Iberdrola haya descartado estar en la Copa América, parece que ha sido que los dos de siempre han querido estar metidos en el ajo, y claro, ya los tienen bien calados.

Sardina introduce así la entrevista en ABC de la Vela: “Los bulos estaban a la orden del día en “Radio Pantalán”. Hace días se pudo ver a Gerardo Pombo y a Manolo Chirivella por la base del Desafío Español en Valencia. También, Rita Barbera y Francisco Camps visitaron la mítica base y, para colmo, Cristóbal Grau declaró dentro de su círculo que “vamos a competir en San Francisco para devolver la Copa América a Valencia”. Para leer la entrevista entera pinchar sobre el texto azul.

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martes, 15 de febrero de 2011

La Copa América, un año después



Hace justo un año BMW-Oracle ganaba la 33 edición de la Copa América en aguas de Valencia tras vapulear por 2-0 al Defender Alinghi. La Jarra de las Cien Guineas volvía así a Estados Unidos y lo hacía después de más de dos años de litigios, idas y venidas, unos a Nueva York, otros a Ras-Al-Jaima, y con Valencia como testigo de todo ello. Ahora la Copa América se defenderá nuevamente en aguas americanas, las de San Francisco.

Ha pasado un año en el que la Copa América ha dado un giro a lo que estaba establecido en las últimas dos décadas. La Clase AC desaparecía y entraban en juego los catamaranes y aunque con un formato de competición que pretende seguir el que inventó Alinghi con las pre-regatas primero con barcos de 45 pies con ala rígida y luego cuando llegue el momento de la verdad se habrán transformado en barcos de 72 pies, evidentemente en el fondo sí que ha cambiado.

Hasta la fecha hay cinco equipos oficialmente confirmados, el Defender Oracle, el Challenger of Record Mascalzone Latino y los desafíos de a pie Artemis, Aleph y Energy. Son pocos, aunque aún hay tiempo teórico hasta el 31 de marzo para que se inscriban los ocho o nueve que ansía Russell Coutts.

Muchos podrán pensar que esto no es la Copa América como la teníamos establecida en la cabeza, pero tirando de historia esta competición ha sido siempre distinta a todas, lo es ahora y lo será siempre porque el que al final quien pone las reglas es el campeón, y guste o no Larry Ellison y Russell Coutts han decidido que para la edición de 2013 sea así.

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lunes, 14 de febrero de 2011

La mitad del trabajo ya está hecho


Se acaban de cumplir 45 días de Barcelona World Race y los primeros clasificados ya han recorrido las primeras 12000 millas desde que el 31 de diciembre partieran de la Ciudad Condal y a fecha de hoy se encuentren navegando en aguas del Mar de Tasmania. Han hecho ya media vuelta al mundo, es decir que con ello han realizado ya la mitad del trabajo. Al tratarse de una fecha clave en el calendario de la regata me gustaría hacer un repaso muy somero de la situación a estas alturas de la regata.

Los barcos que han roto la barrera de las 12000 millas para llegar a meta son el Paprec-Virbac 3, que está a las puertas del Estrecho de Cook que separa en dos Nueva Zelanda. Como dato estadístico en este grupo delantero creo que es interesante comparar con la pasada edición el propio Jean-Pierre Dick junto a Damian Foxal tardaron en llegar a Cook 44 días y 32 minutos y como pronto en esta edición lo harán con tres días de retraso, evidentemente esto ha sido causado en parte por la recolocación de las puertas de seguridad que han hecho que la regata pase de las 23000 millas de recorrido previstas inicialmente a las 25000.

Le sigue el Mapfre, que ya remonta el Mar de Tasmania a 500 millas del líder, el Estrella Damm que está ganando sur intentando esquivar al máximo posible un anticiclón que se les viene encima y el Groupe Bel, el último en entrar este lunes en aguas del Océano Pacífico.

Justo por detrás de ellos navegando en un mar de icebergs llega el Renault, al que aún le quedan unos días para llegar al Pacífico. El Mirabaud y el Neutrogena siguen con su match race particular que viene de largo y Hugo Boss y Gaes que este lunes cruzaron la meta volante situada a la altura de Cabo Leeuwin.

En la cola y aún en mitad del Océano Índico, a la altura de las Islas Kerguelen, siguen peleándose por no ser últimos el Fòrum Marítim Català, Central Lechera Asturiana y We are Water, estos últimos ya tienen muy claro que tardarán casi un mes más de lo previsto en llegar a Barcelona.

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domingo, 13 de febrero de 2011

Si Mascalzone falla, ahí está Artemis

El Artemis entrenando en Extreme 40, esta semana debutan con el AC45.

Mucha gente se pregunta qué pasará si finalmente el Club Nautico di Roma, es decir Mascalzone Latino se retira como desafío a la 34 Copa América y en consecuencia como Challenger of Record. La respuesta es una, el nuevo CoR sería el Royal Swedish Yacht Club, es decir Artemis Racing Team.

¿Y esto por qué?. Pues muy sencillo, porque el centenario club sueco fue el primero en inscribirse cuando se abrió el plazo para los Challengers, curiosamente a las 12 de la noche del día 1 de noviembre de 2010. Este equipo de la órbita de Oracle tiene como armador a Torbjorn Tornqvist y como jefe de filas a Paul Cayard. Lo dice el punto 6.4 del Protocolo, que si falla el primer CoR pasa al segundo y así sucesivamente.

La otra pregunta típica es si se cambiará el Protocolo que firmaron en Valencia el Golden Gate Yacht Club de San Francisco y el Club Náutico de Roma, y la respuesta es, no. ¿Y esto por qué?, porque los Challengers cuando se han inscrito han firmado un documento aceptando el Protocolo ya firmado. Otra cosa es que ambos decidan cambiar otras cosas, pero en principio todo seguiría igual.

Veremos como acaba esta historia y si finalmente Vincenzo Onorato decide quedarse o irse.

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jueves, 10 de febrero de 2011

Dos días sin dormir

Iker levanta el dedo pulgar y con la orza de fondo tras ser reparada.

Que algo le estaba pasando al Mapfre de Iker Martínez y Xabi Fernández estaba más o menos claro, de repente el barco perdió velocidad y el Estrella Damm de Àlex Pella y Pepe Ribes se les echó encima haciéndoles peligrar la segunda plaza en la Barcelona World Race. Se intuía, pero Iker y Xabi en estos últimos cinco días guardaron silencio, supongo para no dar pistas a sus rivales de que estaban ‘jodidos’.

Y esto es lo que pasó. El Mapfre partió una de las orzas tras impactar con alguna cosa mientras se acercaban a la meta volante de Cabo Leeuwin, tras cinco días de intenso trabajo y dos enteros sin dormir, este jueves lo hicieron público.

En el accidente perdieron un metro y medio de orza (mide más de cuatro y pesa unos 100 kilos). Para arreglarla sin hacer una escala en puerto, Iker y Xabi se transformaron en una especie de MacGyver para reparar esta pieza que será fundamental sobre todo en la subida por el Atlántico.

Primero de todo sacaron la orza completamente y la colocaron en cubierta, para reconstruirla lo primero que hicieron fue utilizar espuma del asiento y la pegaron intentando dar la forma más parecida a la original; para ello utilizaron todo el tiempo que tenían previsto para el descanso para reparar la rotura, y luego hubo que laminar, pero tuvieron un contratiempo debido al gran oleaje, ya que la orza se mojó y la resina no se había secado.

Lo que hicieron fue introducirla dentro de la cabina y hacer una especie de horno con el calor que pudiera dar el motor. Luego llegó la última fase, la de colocar nuevamente la orza en su sitio, otra odisea ya que la cubierta estaba muy resbaladiza, y para ello cuando hubo menos oleaje la ataron de una driza y la volvieron a colocar en su sitio para volver a volar.

Lo habían conseguido y lo que para ellos había sido lo más importante, sin que les hubiera pasado el Estrella Damm.

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miércoles, 9 de febrero de 2011

De Napoleón a Peyron

Loïck Peyron, en esta foto de la BWR, será el skipper del Energy Team.

La 34 Copa América está de enhorabuena ya que cuenta con otro equipo oficialmente presentado y con un proyecto aparentemente ambicioso. Y lo digo por los nombres que han apostado por ello y se han lanzado al ruedo. Lo han hecho además con un club histórico, el Yacht Club de France, fundado el 15 de junio de 1867 con la aprobación del que fuera el último emperador de Francia, Napoleón III.

Han formado parte del Yacht Club de France nombres tan prestigiosos e ilustres como Julio Verne, Virginie Hériot, Alain Gerbault, Commander Charcot, Marin-Marie o Eric Tabarly.

El relevo de todos ellos lo han recogido dos míticos también de la vela francesa y mundial, los hermanos Bruno y Loïck Peyron, el primero llevó la voz cantante en la presentación hecha esta miércoles en Paris y el segundo será el caña del challenger y que no pudo estar por razones obvias, ya que está en estos momentos en pleno Océano Índico participando y liderando la Barcelona World Race a bordo del Paprec-Virbac 3.

El nombre de este nuevo desafío es Energy Team y además de los hermanos Peyron están en el equipo Yann Guichard, Thierry Fouchier, Jean-Christophe Mourniac e Yves Loday; todos ellos grandes conocedores del mundo de los catamaranes, lo que sin duda es básica para esta nueva aventura en esta nueva Copa América.

Es el quinto equipo inscrito oficialmente después de Oracle, Mascalzone Latino, Artemis y Aleph Team France.

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martes, 8 de febrero de 2011

Y Víctor Fernández estuvo ahí

Rafa Nadal y Víctor Fernández posando en Abu Dhabi. Foto: EFE

Muchas veces el windsurf parece que va por otro lado, son muchas las modalidades distintas y muchos los practicantes de esta especialidad que está dentro del mundo de la vela, lo que hace que sea un deporte tan dinámico, diverso, juvenil y longevo a la vez.

Y ahora voy a lo que me lleva a contar esto. Este lunes se entregaron en Abu Dhabi los Premios Laureus, una especie de Oscar del deporte. Allí se premió a la Selección Española de Fútbol y al tenista Rafa Nadal, como mejor equipo internacional y como mejor deportista individual respectivamente.

Pero lo que muchos no cayeron es que había un regatista español entre los nominados, el windsurfista almeriense Víctor Fernández que optaba al premio al mejor deportista extremo internacional por su victoria en el circuito de la PWA en la categoría de Olas. Los otros nominados eran los surfistas Kelly Slater, Mick Fanning y Stephanie Gilmour, el ciclista Jamie Bestwick y Shaun White de snowboard. Al final pero, el premio Laureus se lo llevó el australiano Kelly Slater, pero como reconocía Víctor, el solo hecho de estar ahí ya es un premio y sin duda un gran honor.

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lunes, 7 de febrero de 2011

Mascalzone podría renunciar

Vincenzo Onorato dice que no tiene dinero para disputar la AC. Foto: Carlo Borlengui

Lo que en principio tenía visos de ser un rumor la semana pasada Vincenzo Onorato se encargó de corroborar que era una realidad, el Challenger of Record de la 34 Copa América, Mascalzone Latino, está en problemas e incluso en palabras de su armador se plantea renunciar como primer desafiante si no encuentra financiación pronto.

El Challenge of Record nació sin presupuesto y deprisa y corriendo el Club Náutico di Roma se adelantó a todos para ser el firmante del Protocolo, lo que ocurrió es que lo hicieron sin saber que pasaría después. Pues que quieren que les diga, me parece que lo que hicieron fue poco serio e incluso irresponsable, casi tanto como lo de los españoles con el Club Náutico Español de Vela. Si no estás preparado para ser Challenger of Record, pues mejor no lo seas, lo que creo que hubiera sido lo más lógico y responsable.

Una entrevista publicada por Scuttlebutt ha hecho saltar por los aires la caja de los truenos, donde Onorato ha confesado que “si en los próximos meses no puedo encontrar los recursos necesarios para hacer competitivo a mi equipo, entonces renunciaré”, no antes de reconocer que no tienen ni un patrocinador.

Lo que no entiendo es como ahora, justo un año después de firmar el Protocolo sale con que no tiene dinero, haberlo pensado antes ¿no?. O a lo mejor lo que esperaba es que fuera Larry Ellison quien acabara financiando su proyecto y a lo mejor al final le ha acabado saliendo el tiro por la culata.

Como dice Onorato, habrá que estar atento a los próximos meses. Por el bien de la Copa América, más vale que encuentre pronto un sponsor.

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domingo, 6 de febrero de 2011

Un OFNI acaba con el Julio Verne

Se acabó el intento de récord del BP, en la foto resignado, Erwan Tabarly.

Tendrá que ser el año que viene. El timarán Banque Populaire, en el que navega Joan Vila, ha dicho adiós a su intento de dar la vuelta al mundo en menos de 48 días y hacerse así con el Trofeo Julio Verne, que está en posesión del Groupama de Franck Cammas desde el año 2009.

El pasado viernes y mientras el barco navegaba ya en el último tramo de Océano Atlántico y a punto de enfilar Cabo de Buena Esperanza, se topo con un OFNI (Objeto Flotante No Identificado), que se llevó por delante el crashbox –lo mismo que le ocurrió al Foncia-, que no es otra cosa que una pieza que llevan en proa para evitar que cualquier colisión pueda provocar daños fatales para el barco.

En un primer momento la tripulación pensó en reparar la avería, pero al ver que era prácticamente imposible hacerlo con el barco navegando y el hecho que hubieran perdido mucha velocidad que les alejaba ya más de 230 millas por detrás del récord del Groupama, con tres cuartos de vuelta al mundo por delante y sobre todo con vistas a los futuros temporales que se les vendrían encima en el Índico y Pacífico, el patrón Pascal Bidégorry decidió que se había acabado para el Banque Populaire este primer intento por ganar el Trofeo Julio Verne.

El barco ya ha dado la vuelta atrás y navega hacia Lorient (Francia) remontando de nuevo el Atlántico hacia el norte pero ya fuera de competición.

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sábado, 5 de febrero de 2011

Todos en el Índico


Los doce supervivientes en la Barcelona World Race ya están todos al completo navegando en aguas del Océano Índico. Por el camino se han quedado el Président primero y el Foncia después. El resto hay están luchando contra los elementos.

El último en llegar a aguas índicas ha sido el Central Lechera Asturiana que hizo una parada relámpago en Ciudad del Cabo y ya ha reanudado la marcha. Le han pasado el Fórum Marítim Català y el We are Water, los dos barcos que cerraban hasta el momento la flota.

Por delante quien sigue con marcha triunfal está siendo el Paprec-Virbac 3, que ya ha pasado la puerta de Cruzet, colocada al nordeste de las Islas Kerguelen y ya buscan la siguiente situada al sur de Cabo Leeuwin, la penúltima antes de pasar a navegar por aguas del Océano Pacífico. Siguen la estela del barco francés el Mapfre, que va recortando millas poco a poco aunque aún está por encima de las 400.

Un poco más atrás el Estrella Damm se ha consolidado nuevamente en la tercera plaza, después de mantener un mano a mano con el Groupe Bel, aunque 35 millas separa a los dos barcos, con lo que seguro que los galos volverán a la carga a la mínima ocasión que tengan.

El Renault también espera su oportunidad después de llegar disparado desde atrás y navega en solitario al ataque del podio, que tiene a 300 millas, después de dejar a 200 millas por detrás a Mirabaud y Neutrógena, que también mantienen un match race particular desde el anticiclón de Santa Helena.

Y también en zona neutra se encuentran Gaes y Hugo Boss, que siguen en una posición en donde la cabeza de la flota les pilla muy lejos, a más de 2000 millas y no tienen que sufrir por la cola, que la tienen a más de 400.

Afortunadamente el Índico está respetando más que el Atlántico a la flota, y eso que se han encontrado con condiciones de viento y mar mucho más violentas con olas de más de 6 metros y vientos de 50 nudos. Ojalá sigan así y afronten uno de los océanos más inhóspitos del planeta, con permiso del Pacífico, pero después de Nueva Zelanda también será otra historia. Ahora el objetivo es la meta volante australiana, esperemos que lleguen todos.

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viernes, 4 de febrero de 2011

Vela sindical

Ahora sí que después de leer la noticia en El Mundo de que el sindicato UGT paga en Valencia cursos de vela con las subvenciones, ya nunca más nadie podrá decir que la vela es una actividad elitista.

Cuando leía la información no daba crédito. Está bien que desde los sindicatos se fomente la formación, pero lo curioso es que se financien cursos para conseguir el PER y Patrón de Yate. Habitualmente estas titulaciones se las sacan personas que cuentan o quieren manejar determinadas embarcaciones de recreo, porque no creo que de estos cursos salgan muchos patrones de barco y que luego encuentren un trabajo relacionado con ello. O a lo mejor los que eligieron los cursos creerían que sí.

Pero lo miraré por la parte positiva. Si yo quiero sacarme el PER tendré que pagarme el curso de mi bolsillo (entre 600 y 1000 euros), pero a lo mejor lo que hago es afiliarme a la UGT y así intento que me lo paguen ellos, que tan bien subvencionados están por parte del Estado. No sería una mala táctica y así me ahorraría los mil euritos que puede costar el curso, que como están las cosas…

Bueno, al fin y al cabo está bien que los sindicalistas aprendan también a navegar, a lo mejor se darán cuenta que el mar es de todos, incluidos ellos. Aunque después sigan diciendo lo malo y explotador que es el empresario que les contrata y que la vela es un deporte de ricos y pijos; eso sí, pero el curso de patrón de embarcación de recreo los ugetistas lo pueden obtener gratis total.

La única duda que me asalta que a la mínima que se preste, a lo mejor montan una huelga en cualquier regata.

Pero visto lo visto y tal y como está la actualidad politica y social, nos tenemos que acostumbrar a cosas como estas. Y es que este país funciona así.

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jueves, 3 de febrero de 2011

Banque Populaire y Sodebo, OK



Cierto es que aún les queda la parte más complicada, que no es otra que el Océano Índico y las peligrosas zonas de hielo, pero los dos barcos que están intentado el récord de dar la vuelta al mundo en menos tiempo, el Banque Populaire con tripulación y el Sodebo en solitario, por el momento van por delante de sus predecesores.

Hay quien dice, cuando se habla de la Barcelona World Race, que no es mejor momento para pasar por el Gran Sur debido a que en aquella zona es verano y el peligro de hielo llega hasta los 40º, de ahí la modificación al alza de las puertas; pero esto no deben pensar los que buscan el récord que se encontrarán con todo este hielo y ya os aseguro que estos sí arriesgarán mucho más que la BWR a la hora de navegar hacia el sur.

Por el momento el Banque Populaire va por delante del Groupama, actual poseedor del récord en 451.7 millas, y posiblemente este fin de semana atrape a los barcos de cola de la BWR. Tiene que hacer la circunnavegación en menos de 48 días, 7 horas, 44 minutos y 52 segundos, habiendo navegado 7000 millas en 11 días. Para ver su posición pinchar aquí.

El Sodebo ha pasado Cabo Verde y también va por delante del récord del Idec en 122.7 millas y a las puertas de los doldrums deberá negociarlos bien para seguir con esta renta. Este tiene que hacer la vuelta al mundo en menos de 57 días, 13 horas, 34 minutos y 6 segundos, habiendo navegado 2800 millas en 5 días. Para ver su posición pinchar aquí.

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martes, 1 de febrero de 2011

Match race oceánico



Esta semana se ha cumplido un mes desde la salida de la Barcelona World Race y han pasado muchas cosas, unas buenas y otras malas.

Deportivamente el Paprec-Virbac 3 se está saliendo y el Mapfre intenta seguirle la estela con convicción. Pero lo que es realmente espectacular es el duelo que están manteniendo desde la salida del Mediterráneo el Estrella Damm y el Groupe Bel.

Cuando hablamos de match race a todos se nos viene a la cabeza las regatas de barco contra barco pero en recorridos delimitados entre boyas, pero en este caso lo están llevando a cabo el barco español y el francés, no se han separado durante todo el Atlántico y una vez ya están en el Índico parece que quieren seguir en su mano a mano particular y parece que por mucho tiempo.

Después de haber recorrido ya más de 7000 millas la diferencia entre ellos en los últimos días no ha superado las veinte millas, en el último parte de este martes el Estrella Damm navegaba a 16.1 nudos y superaba en tan solo dos millas al Groupe Bel que lo hacía a 14, defendiendo así con uñas y dientes su tercera posición.

Está siendo un auténtico match race oceánico y sin duda da mucha vidilla a una regata a la que le quedan aún dos meses y aunque seguro que pasarán muchas más cosas, el duelo entre estos dos barcos, promete.

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