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jueves, 31 de marzo de 2011

Ciñendo a rabiar

Mapa meteorológico con el estado de situación del Atlántico Norte.

Este último tramo de Barcelona World Race se está haciendo muy duro a las tripulaciones. Bueno, sobre todo a las que no han realizado ninguna parada. Iker Martínez lo reconocía en la última videoconferencia, en donde están notando muy mucho los tres meses que llevan de competición, física y mentalmente, el hecho que han tenido que racionar la comida para poder llegar y materialmente el barco está, como aquél quien dice, sostenido con pinzas.

Además las últimas mil millas no son que digamos, muy halagüeñas meteorológicamente hablando. La incomodidad de navegar en ceñida hace que puedan descansar poco y además tener que sufrir en viento en contra casi desde el ecuador y todo apunta que será así hasta el final. Al menos para el Paprec-Virbac 3 y el Mapfre, los dos primeros.

Una vez han superado el archipiélago canario, el cual el Mapfre atravesó entre La Palma y el Hierro saliendo al norte de Lanzarote, están navegando a la estela del Virbac-Paprec que se acercó todo lo que punto a la costa continental africana y ya busca norte camino del Estrecho de Gibraltar.

Los dos barcos están ciñendo a rabiar, con todo lo que sufren estos IMOCA, pensados sobre todo para navegar en popa y se han pasado más de vuelta al mundo dando pantocazos con el viento de morro.

Y ahora vamos con las previsiones. La organización marcaba que el primero podría llegar entre el domingo y el lunes, a mí me parece que esta sería la versión más optimista. En principio el viernes el Paprec-Virbac 3 cruzará el Estrecho y se puede encontrar con dos partes, el que da calma chicha o el que da viento de levante, con lo que cualquiera de las dos opciones es bastante desagradable.

Una vez en el Mediterráneo, el objetivo es intentar llegar lo antes posible al Mar de Alborán donde sí se prevé que haya viento, y ahí intentar subir hacia al norte, aunque las previsiones posteriores son que el viento sea más bien suave debido a la entrada de un potente anticiclón. Las condiciones serían también muy parecidas para el Mapfre, que navega 300 millas por detrás.

Con todo esto, el primero podría hacer su entrada en Barcelona como pronto la tarde del lunes y el segundo la mañana del miércoles.

Si finalmente es así los dos podrían llegar a la luz del día, pero ya se sabe que las previsiones están ahí, para ser acertadas o falladas, y evidentemente cuando se cuenta con la meteorología, nunca son exactas.

Esta es mi previsión.

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miércoles, 30 de marzo de 2011

Intento fallido

El Sodebo navegaba así durante las primeras millas de intento de récord. Foto: Sea&Co

El francés Thomas Coville a la caña del trimarán Sodebo, quería ser el hombre en dar la vuelta al mundo en solitario más rápido y en menos tiempo. Pero su sueño deberá esperar ya que no ha podido superar el récord que tiene su compatriota Francis Joyon que lo consiguió con el Idec y que lo dejó en 57 días, 13 horas, 34 minutos y 6 segundos.

Coville ha hecho una gran vuelta al mundo y aunque salió varias semanas después adelantó a todos los barcos participantes en la Barcelona World Race, a algunos en el Pacífico y a otros ya en este último tramo del Atlántico.

El Sodebo ya vio que se quedaba sin opciones al récord cuando se encontraba navegando al norte de las Azores, con lo que a partir de ahí ya tomó rumbo a Finisterre sabedor que lo único que le resta es acabar esta vuelta al mundo en solitario una vez cruce la línea de meta situada en Ouessant.

Durante estos 57 días de lucha contra el reloj, el Sodebo ha ido en varias ocasiones por delante del récord, fue sobre todo en la bajada del Atlántico, pero en la segunda parte de la vuelta al mundo se vio que la empresa sería complicada.

Aún así el Sodebo acabará probablemente cuatro días por encima del tiempo marcado en su día por el Idec.

Seguro que Coville antes o después lo volverá a intentar. No tengo ninguna duda.

martes, 29 de marzo de 2011

No podían faltar los chinos

Que China es un país emergente es ya una obviedad. Todos somos conscientes del potencial que tiene la comunidad más poblada del mundo y esto lo vemos todos los días vayamos donde vayamos. Ya en cualquier país te encuentras que los chinos empiezan a tomar posiciones en la economía, y por ejemplo España no ha sido la excepción, y ya no digamos en otros países y ciudades en donde tienen sus propias China Town.

Y la Copa América parece que les ha empezado a gustar. Los chinos participaron por primera vez en Valencia en la 32 edición, y aunque fueron la cenicienta de la competición, allí estuvieron dando el primer paso. Ahora lo han confirmado con un nuevo equipo que quiere retar a la 34 Copa América, y lo quieren hacer con buena parte de su tripulación china, y eso sí y que no falte, siempre cuentan con un director francés, en este caso se trata de Thierry Barot, con el que el China Team ya ha participado en el circuito Extreme 40.

Veremos si este nuevo China Team vuelve a ser un “todo a cien” como fue el de la pasada edición o realmente hacen un equipo con un potencial para aspirar a algo más que sólo estar en la regata.

Este jueves día 31 acaba el plazo de inscripción para la 34 AC y aún quedan dos equipos inscritos por descubrir públicamente su identidad.

Seguiremos pendientes de la sorpresa.

domingo, 27 de marzo de 2011

El primero y por ahora único

El Soto 40 Iberdrola navegando en aguas valenciana en su estreno. Foto: Nico Martínez

Falta un mes y medio para que se ponga en marcha el Circuito Audi MedCup 2011, y a falta de confirmación oficial, con toda probabilidad parece que será en Cascáis (Portugal). También es la temporada en la que los Soto 40 debutarán en Europa acompañando a los ya consolidados TP52’.

El primero de estos Soto 40 ya ha llegado a aguas de Valencia, se trata del Iberdrola Team que lidera Agustín Zulueta. Este es el primer barco español construido y entregado, y también el primero en llegar al continente europeo para participar además del Circuito Audi MedCup en la Copa del Rey-Audi Mapfre, aunque en esta ocasión tendrá que hacerlo en una clase en tiempo compensado.

El Iberdrola Team cuenta con una tripulación que poco tiene que ver con el que fuera equipo de Copa América y tampoco en los anteriores proyectos de TP52’ y GP42’. El equipo está formado por José María ‘Pichu’ Torcida a la caña y con Oliver Góngora (táctico), Juanlu Páez (navegante), Nano Negrín (trimer), Javier de la Plaza (trimer), Gustavo Vilariño ‘Gusi’ (piano), Yago Lange (bañera), Guille Poncinibio (palo) y Carlos Ruigómez ‘Puro’ (proa); además de Pablo Rosano como coordinador de equipo e Iñigo Losada como preparador físico.

Sin duda un equipo muy competitivo para competir en una clase en la que esperemos que pronto se puedan anunciar los equipos que tomarán parte en la Audi MedCup, después que uno de los que parecía que sí estaría, el argentino Negra, hace unas semanas anunció que finalmente no cruzaría el ‘charco’. Parece que el segundo en anunciarse será el británico Ngoni, pero hasta la fecha poco más se sabe de esta clase después que en Cagliari se anunciara que la MedCup contaría con ocho unidades para esta temporada.

sábado, 26 de marzo de 2011

Las noticias de Layline

Me imagino que los que en las últimas horas habéis intentado entrar en Layline, el blog de vela de Mundo Deportivo, os habréis encontrado que no es posible acceder a él. Esto es debido a que MD ha renovado su página web y, debido al nuevo sistema, hay apartados que están dando algún error, con lo que temporalmente Layline no estará operativo.

La intención pero, es la de poner en marcha en la web del periódico un apartado propio de Vela que se está preparando y ahí poder incluir noticias de una forma continuada y regular, y que anteriormente estaban dentro de el apartado general de Otros Deportes. Esperemos que pronto la web pueda estar operativa completamente y poder poner en marcha este apartado que espero que pueda ser uno de los puntos encuentro de la información sobre vela en un medio tan visitado como puede ser la web de MD. Cuando esté operativo os lo anunciaré.

Disculpad las molestias y mientras tanto seguiré como siempre con este blog comentando la actualidad de nuestro deporte.

jueves, 24 de marzo de 2011

Dos equipos más, y ya van…

El equipo australiano, uno de los nuevos, navegando con el AC45. Foto: americascup.com

No, si al final Russell Coutts tendré que darle la razón cuando me comentó en octubre que tendrían diez equipos en la 34 Copa América. Lo cierto es que por ahora, sean equipos serios o no, ya van por siete que han salido a la luz y tres más se han inscrito ya, los dos últimos se han anunciado esta semana y antes de final de mes teóricamente sabremos el nombre y quienes son.

El próximo día 31 de marzo concluye el plazo establecido por ACRM, es decir Oracle, como tope para inscribirse. Saldremos de dudas de los tres ahora mismo ‘fantasmas’. Uno dicen que puede ser chino, otro puede ser el Green Com italiano, otro el franco-alemán All4One…o a lo mejor es el español tapado y nos acabamos llevando una sorpresa de aúpa.

Por lo pronto el Real Club Náutico de Valencia se ha destapado con un comunicado diciendo que hasta la fecha han tenido contactos con varios equipos pero no para que el club sea desafiante, sino algunos que quieren establecer su base de preparación allí.

Aunque lo más curioso es al final, donde lanza un órdago y por si acaso se ofrece, como si se tratara de un anuncio por palabras: “Es evidente, por la trayectoria de nuestro club en esta competición deportiva, que el Real Club Náutico de Valencia estaría encantado de recibir una propuesta con garantías y en firme para que el nombre de Valencia y España estén representados en la 34 America´s Cup”.

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miércoles, 23 de marzo de 2011

Onorato dispara con bala

El Mascalzone Latino (d) navegando en Dubai en la última de la Louis Vuitton Series. Foto: Bob Grieser

Hace tiempo que Vincenzo Onorato, el armador de Mascalzone Latino y a su vez Challenger of Record de la 34 Copa América, no se corta ni un pelo y como aquél quien dice, dispara con bala a todo lo que se menea.

El desafío que lidera está falto de recursos económicos y si hace unas semanas anunciaba que estaba planteándose renunciar a participar en la Copa América, después optaba por no competir en la primera regata del RC44’ Challenge Tour y el caña oficial del equipo Francesco Bruni empezaba a dar más importancia a su preparación olímpica que a la misma Copa América; pues parece claro que es un equipo que está en proceso de desmembramiento.

La última del napolitano ha sido mandar una carta a los armadores de la Clase Melges 32, su nuevo ‘juguete’, en donde anuncia que no piensa recoger ningún premio hasta que el sponsor del circuito no le pague lo que según él, le debe correspondiente al patrocinio a Mascalzone Latino en la Louis Vuitton Series 2010.

Esta es la misiva:

Estimado amigo,

Siento mucho no habernos visto en Nápoles como me hubiera gustado y estoy muy contento de la gran regata que se hizo en mi ciudad.


Les quiero pedir disculpas personalmente por no haber estado presente en la ceremonia de entrega de premios. No es una falta de respeto ni consideración hacia ustedes, con los que comparto la pasión por este maravilloso deporte, sino que es un acto de protesta hacia el club organizador y concretamente hacia Audi.


El club se ha opuesto a la apertura de nuestra escuela de vela para niños de barrios desfavorecidos de Nápoles.

Audi no ha cumplido con sus obligaciones contractuales con nosotros respecto a la liquidación de su patrocinio en la Louis Vuitton Trophy.

No vamos a estar presentes en ninguna entrega de premios del circuito, mientras que Audi no exima su deuda.


Comparto con ustedes lo mejor de todo esto, y que no es otra cosa que el desafío en el mar.

¡Buenos vientos!.

Vincenzo Onorato

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martes, 22 de marzo de 2011

Los finnistas lo tienen claro

Flota de Finn en el Trofeo Presidente del RCN Valencia hace dos semanas. Foto: Pilar Val López

Los finnistas de medio mundo han decidido que el RCN Valencia va a ser su centro de entrenamiento en los próximos meses. El número uno español, Rafa Trujillo, reside en Valencia desde hace cinco años, llegó a la ciudad del Turia gracias a la Copa América para ser tripulante del +39; y aunque a finales de 2007 se mudó a Santander, un año y medio después decidió volver a Valencia.

El regatista de la Línea de la Concepción es desde uno de los mejores finnistas de la actualidad, subcampeón olímpico en Atenas 2004, campeón del mundo en 2007 y subcampeón del mundo en 2010 le avalan por los cuatro costados.

Cuando decidió volver en Valencia fue por algo, cuenta además en casa con una de las entrenadoras de vela olímpica más prestigiosas. Trujillo este invierno ha optado por trasladarse al otro lado del mundo, Auckland en Nueva Zelanda, para seguir su entrenamiento y que tan buenos resultados le han dado.

Este mes de marzo ha vuelto a concentrarse en el Mediterráneo para seguir su preparación para los Juegos Olímpicos de Londres 2012, que en sus propias palabras serán los últimos en los que participe. Rafa pero no estará solo y son muchos los regatistas de la clase Finn que han decidido trasladarse a Valencia para entrenar con él, desde el mismo sobrino de Russell Coutts, Matt, a otros procedentes de Brasil, Alemania, Eslovenia, Hungría, Croacia, Italia, Grecia e incluso de Gran Bretaña, este último procedente del lugar donde se celebrarán los Juegos. Por algo será ¿no?.

Regatistas como Rafa Trujillo, que con sus resultados en 2010 han conseguido entre otras cosas que la subvención del CSD a la RFEV siga siendo de las más altas, con lo que tienen todo el derecho del mundo a elegir dónde y cómo entrenar. Estos regatistas saben muy bien lo que tienen que hacer y como administrar sus recursos, aunque alguno tenga intereses particulares en otros lados y no quiera entenderlo, pero debe ser así.

Los regatistas tienen que entrenar en el lugar que consideren más idóneo y se sientan más cómodos, ya que la plaza olímpica se la ganan ellos con su trabajo y esfuerzo.

Los resultados hablan por sí solos, y Rafa los tiene.

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lunes, 21 de marzo de 2011

Cuando la vela promociona al fútbol


No es el mundo al revés, pero podría parecerlo. Todos somos conscientes que el fútbol es el deporte rey, el que se lleva el 95% de los minutos que la televisión y la radio dedican a la información deportiva y el 80% de lo que se publica en prensa escrita. El otro porcentaje se lo llevan el motor y el tenis.

En esta ocasión ha sido asíi, cierto es que se trata de un anuncio publicitario, pero en esta ocasión Estrella Damm ha vuelto a demostrar que sigue apostando por el fútbol pero también por la vela, dando el protagonismo que se merece por ejemplo a Pepe Ribes a bordo del barco que la cervecera catalana patrocina.

Estrella Damm aparte de patrocinar a la Barcelona World Race también lo es de equipos como el Barça, Espanyol, Mallorca y Valencia. Este último equipo es el gran protagonista junto a Ribes, aficionado del conjunto che, y en donde hace en menos de un minuto, un repaso a su familia y a su vida desde el barco con el que está dando la vuelta al mundo y con un recuerdo al equipo de sus sentimientos.

Precisamente en Cuatro los presentadores dijeron que algunos de los jugadores del Valencia CF, en concreto Aduriz, Bruno y David Navarro “conectaron con un velero”, sin citar ni el velero que era ni en la competición en la que participaba. Menos mal que Cuatro, al menos cuando pertenecía a Prisa, era una de las empresas colaboradoras de la BWR, que si no, viendo a Pepe Ribes con los auriculares, se les ocurre decir que conectaron con un cohete espacial.

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sábado, 19 de marzo de 2011

Desde Cabo de Hornos.* Por Guillermo Altadill

Altadill con el Cabo de Hornos al fondo, cuenta la historia desde el otro lado.

No hacía más de dos horas que estaba pensando que haríamos el fin de semana con la familia cuando de golpe me encontraba dentro de un Boeing 747 dirección a Buenos Aires y con destino final la Isla de Cabo de Hornos.

Después de 38 horas de viaje y de utilizar un tren, cuatro coches, dos aviones , dos lanchas semirrígidas y una lancha de la Marina Chilena conseguí llegar a uno de los sitios más míticos de la navegación. Donde muchas leyendas e historias se han escrito, algunas exageradas y otras que se quedaron cortas.

Llegamos de madrugada sin luz y cuando amaneció apareció apenas a 500 metros la silueta del más famoso y temible de los Cabos con su faro arriba del acantilado. Si me hubieran dicho que estaba en la Isla de Cabrera en pleno verano, con el mar como un plato y sin nada de viento, me lo hubiera creido, sólo la temperatura y la vegetación eran algo diferentes del paisaje balear.

Después de haber navegado y pasado Hornos en seis ocasiones durante varias vueltas al mundo había pensado que algún día tenía que verlo de cerca y hablar con el farero, con la familia que vive allí en uno de los sitios más aislados del planeta, pero nunca imaginé que sería tan pronto y que sería en unas condiciones tan buenas climatológicas; hasta mi suegra hubiera podido desembarcar allí y visitar la isla con cámara de fotos en ristre y su bolsito de piel marrón.

Más tarde me enteré, a través del propio farero, que era el único día que había visto así desde que el estaba destinado allí y que hacía un mes se había registrado 115 nudos de viento en el anemómetro. Su casa de madera se movía como un flan y en el exterior el viento te tumbaba...eso estaba mejor.

El monumento con la silueta de un albatros encima de un promontorio y unas placas de mármol que guardan tributo a los más de 10.000 desaparecidos en estas aguas y que nunca consiguieron pasarlo es, aparte de la casa-faro, lo único que se divisa en la Isla. Lo más impactante es que apenas 18 meses atrás acabaron de desactivar la última mina de las 256 que el ejercito chileno dejó en la isla para prevenir una invasión argentina cuando el conflicto de 1983. Sólo me faltaba eso...además de no haber ni una mísera ola, ni viento ese día, el Cabo de Hornos estaba minado.

Guillermo con el monumento al fondo que corona el mítico cabo.

Realmente volver a Hornos y asomarme a sus acantilados fue algo que hacía tiempo que planeaba, pero tuve la suerte de que ese día desmitificador me permitió ver pasar a Neutrógena participando en la Barcelona World Race y a Sodebo de Thomas Coville que intenta el record de Vuelta al Mundo en Solitario, hablé con ellos por radio y les costó entender lo que hacía allí en medio de la nada, ya os lo contaré algún día les respondí.

Algo que me sorprendió gratamente es que la Armada Chilena y la gente que controla las aguas de Drake y Hornos están perfectamente al corriente de las regatas oceánicas que por allí pasan, algo que sin duda tranquiliza a los navegantes oceánicos que por allí pasamos porque no todos los días son como el que me tocó a mí en la Isla.

Gracias a la Armada Chilena y a Marco Montalbetti pude estar en el Fin del Mundo esta vez sin barco y oir de cerca las historias que todos nos imaginamos cuando pasamos Hornos.

*Guillermo Altadill es regatista transoceánico

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viernes, 18 de marzo de 2011

Otra vez en la latitud 0

Loïck Peyron (i) y Jean Pierre Dick han llegado primeros al paso por el ecuador.

77 días son los que ha tardado el Paprec-Virbac 3 en volver a cruzar la latitud 0, la que separa los hemisferios Sur del Norte, que es la dirección que están llevando los diez supervivientes en esta Barcelona World Race.

Si Jean-Pierre Dick, que navega con Loïck Peyron, quiere superar el récord de 92 días que él mismo tiene con Damien Foxal, si mis cálculos no me fallan tendría que cruzar la línea de meta de Barcelona antes del primer fin de semana de abril. Por delante le restan 3.000 millas, es decir toda la vertiente atlántica, cruzar el estrecho de Gibraltar y navegar medio Mediterráneo. No es imposible, pero sí improbable.

Sobre todo porque el Paprec-Virbac lidera pero se encuentra inmerso en plenas calmas ecuatoriales, que además parece que les están persiguiendo y acompañándoles en su navegación hacia el norte.

Mientras tanto de esta situación se está aprovechando, y de qué manera, el Mapfre de Iker y Xabi, que día que pasa día que le recortan distancia a líder y en los últimos partes ya sólo a 183 millas y navegando dos nudos más rápido que los franceses.

De seguir así podríamos tener una llegada de auténtico match race transoceánico.

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miércoles, 16 de marzo de 2011

ETNZ sale del armario

Los AC45 de Team New Zealand y de Oracle Racing en la darsena de Auckland. Foto: Chris Cameron

Era como una especie de secreto a voces y a la mínima ocasión se han despejado todas las dudas: Emirates Team New Zealand estará en la 34 Copa América.

Aunque no están públicamente en la lista de inscritos que ha hecho oficial ACRM en su página web, ya les puedo decir que se trata del Challenger 2, -se apuntaron el pasado 1 de noviembre-, y así poder ser de los primeros en hacerse con un AC45. Con lo que más claro, de que quieren volver a luchar por recuperar la Jarra de las Cien Guineas, el agua. Con lo que ya tenemos una de los enigmas resueltos, ahora falta ver cuando sale del armario el Challenger 7.

Hasta la fecha sólo tres equipos han tenido el honor de navegar en el AC45: Oracle, Artemis y ahora ETNZ. Y mientras, toda la ristra de desafíos que se han hecho públicos en los últimos meses aún ni lo han probado, entre los que incluye el Challenger of Record, porque son equipos que a fecha de hoy son más una comparsa sin presupuesto que otra cosa. Y si no, tiempo al tiempo.

Equipos poderosos en esta 34 Copa América por ahora está por supuesto el Defender y como aspirantes los suecos y los kiwis. Punto, pelota.

Cuando los kiwis se pasaron a finales de 2010 navegar en catamaranes fue por algo y si han renovado esta misma semana con Fly Emirates pues ya lo tienen todo, catas y patrocinador. Y así están en casi todos los frentes: Copa América, Volvo Ocean Race y Extreme 40.

Grant Dalton no da puntadas sin hilo.

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martes, 15 de marzo de 2011

Vía crucis de Wavre y Paret

Dominique Wavre pensativo en su Mirabaud. Al fondo el aparejo de fortuna. Foto: Michèle Paret

Está claro que la expresión de “a perro flaco, todo son pulgas” es una realidad y extrapolando el caso a la Barcelona World Race es un poco lo que les está ocurriendo a Dominique Wavre y Michèle Paret, patrones del Mirabaud y que el pasado sábado rompieron el palo.

Lo cierto es que los pobres llevan una rachita que tela marinera. Primero Paret sufrió una anemia que la dejó fuera de juego durante varias semanas, con lo que Wavre tuvo que patronear prácticamente en solitario el barco en el tramo final del Océano Pacífico. Y cuando parecía recuperada de su enfermedad, ya en el Atlántico, el Mirabaud desarbolaba, con lo que decían adiós a la regata.

Pero no todo el drama acabó aquí. El Mirabaud lleva desde hace casi cuatro días navegando con un aparejo de fortuna camino de la costa de Argentina entre 3 y 6 nudos. Además del problema que tienen es que en las últimas horas han sufrido un fuerte temporal con vientos de más de 40 nudos de intensidad y que debido a la falta de mástil, estuvo a punto de volcar el velero, debido a los movimientos bruscos que provocaba el fuerte oleaje. Y para más inri se espera que les azote otra profunda depresión este jueves.

Ahora se encuentran a unas 500 millas de tierra y tienen gasolina para recorrer apenas 80, pero con el problema añadido que para potabilizar el agua y poner en marcha los sistemas de comunicación y la instrumentación del barco necesitan combustible. La iluminación la llevan a cabo con dinamos y durante buena parte del día la instrumentación está apagada para no gastar energía y el consumo de agua lo racionalizan al máximo.

A medida que se acerquen a la costa intentarán contactar con algún pesquero por si les puede vender combustible y así poder llegar antes a puerto, aunque dado el caso el tema estará también, en si contarán con dinero suficiente para ello.

Sin duda Wavre y Paret están viviendo un Vía crucis muy particular y según las previsiones y la velocidad a la que pueden navegar, se espera que lleguen a tierra en un arco que puede oscilar entre los ocho y los quince días. Todo esto, evidentemente, irá en función de las condiciones de viento, para ello cuentan con la ayuda del meteorólogo de la regata Marcel Van Triest, que les va anunciando cual es la mejor situación. A partir de ahí decidirán si navegan hacia Bahía Blanca o Mar del Plata.

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lunes, 14 de marzo de 2011

¿Los mismos perros con distintos collares?

Este es un confidencial que me ha llegado de fuentes muy fiables. Es referente a la 34 edición de la Copa América y relativa a uno de los posibles aspirantes de estos de los que se sabe poco o nada.

Se trata de un proyecto en el cual hay una serie de sujetos bastante extraños procedentes de otro país, y que ahora lo que pretenden es desafiar con un club español. Pero lo curioso del caso es que en esta trama están involucrados otros personajes que son bastante familiares de todos, con lo que más de uno se llevará una sorpresa.

En mayo de 2009 publiqué un post de un esperpéntico aspirante, que se quedó sólo en eso, artículo que ahora podría volver a la actualidad más rabiosa. El post lo titulé en aquella ocasión “De surrealismo en surrealismo”.

Pues bien, ahora podríamos asistir a la segunda parte del mismo. Habrá que estar atentos.

Y como dijo el rey Fernando VII en el siglo XIX al pasar revista a las tropas: “Pero, si son los mismos perros con distintos collares”. Para los que no entiendan el sentido figurado de la frase, muestra el rechazo a una pasada y nefasta situación y actualizarla en otro momento con distintas personas.

Continuará.

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domingo, 13 de marzo de 2011

Atlántico traidor

El Groupe Bel amarrado en Ushuaia anunció su retirada este fin de semana.

Los vueltamundistas no se han cansado de repetir en esta Barcelona World Race que una vez superado el Cabo de Hornos se puede decir que están ya de vuelta a casa. La subida del Atlántico, el único de los océanos que se navega dos veces en las tradicionales vueltas al mundo, y y es previo y post de los siempre temidos Índico y Pacífico.

Puede llegar a parecer que una vez superados los dos anteriores pudiera estar todo hecho, pero nada más lejos de la realidad, y se ha demostrado que por ahora el más peligroso -al menos en cuanto a roturas y abandonos-, está siendo el Atlántico. El que teóricamente todos han navegado más y en consecuencia el más conocido por todos.

El primero en sufrir sus consecuencias fue el Président, que partió el palo casi a las primeras de cambio y que acabó su aventura en Cabo Verde. Luego vieron las roturas de Paprec-Virbac 3 y Foncia, averías que pudieron ser reparadas en Brasil, pero que por ejemplo en una Vendée Globe hubieran supuesto su fin. Final que en el último tramo atlántico sufrió el barco de Michel Desjoyeux que a las puertas del Índico también desarboló y dio por acabada la regata en Ciudad del Cabo. También el Central Lechera Asturiana sufría la primera de sus averías en el hidráulico de la quilla y preventivamente hacía escala en Suráfrica.

Pasaron Índico y Pacífico con calmas y temporales, pero aguantaron todos, aunque casi la mitad (Paprec-Virbac 3, Estrella Damm, Groupe Bel, Fòrum Marítim Català, Central Lechera Asturiana y We are Water) parando a arreglar desperfectos en Wellington –donde aún está Merediz y Palacio-.

Hasta que volvieron al Atlántico, donde el Groupe Bel sería el primero que tras romper la quilla decía adiós en Ushuaia; el Mirabaud desarbolaba frente a las Islas Malvinas y el Hugo Boss, aunque sigue en regata al igual que en su día el Mapfre, teniendo que echar el ancla y buscar refugio cerca de la costa para intentar arreglar sendas averías sin ayuda externa.

Está claro que la vuelta a casa está siendo más dura de lo previsto…y aún les quedan 4000 millas al que menos y casi 8000 al que más, con lo que queda mucha tela que cortar.

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sábado, 12 de marzo de 2011

Contra viento y marea

'Dudu' Marín trabajando en la reconstrucción del palo del Central Lechera Asturiana.

Juan Merediz es una persona optimista por naturaleza, su ilusión por dar la vuelta al mundo no tiene límites y está dispuesto a hacer lo que sea para cumplir su sueño y que a día de hoy no es otro que acabar la Barcelona World Race junto a su compañero Fran Palacio y su veterano barco Central Lechera Asturiana.

Tras romper la parte superior del palo el CLAS tuvo que buscar refugio en Wellington, lugar que llegaron a principios de esta semana y en el que tanto ellos como el equipo de tierra del equipo asturiano está trabajando sin parar para poder volver a alta mar lo antes posible.

Primero analizaron los daños. Vieron que las velas que se habían roto se podían arreglar, luego trabajaron para reparar la parte de la jarcia que se había roto, y así lo han hecho, desde la primera cruceta para arriba será nueva y ya lo último en lo que están trabajando es en arreglar la parte del palo dañada, ni más ni menos que hacer que el palo vuelva a ser una sola pieza ya que en la desarboladura se partió en dos.

Un trabajo contrarreloj en el que están participando absolutamente todos los componentes del equipo, ya sea en Nueva Zelanda o en España.

Yo creo que el CLAS volverá a salir, Juan Merediz me decía que con lo que les ha costado llegar hasta aquí, como para no intentarlo hasta el final.

Y lo último fue el aviso de posible tsunami en la costa kiwi a raíz del terremoto en Japón. El barco estaba preparado para zarpar al centro de la bahía de Wellington, pero por fortuna se desactivo la alarma y puede seguir en puerto.

Después de ver todo este panorama está claro que el CLAS está luchando contra viento y marea por volver a seguir. Estoy convencido que lo conseguirán.

Quien ha corrido peor suerte es el Groupe Bel, que tras parar en Ushuaia por problemas en su quilla, finalmente la avería ha sido lo suficientemente grave como para no poder continuar, con lo que a fecha de hoy siguen once barcos en competición.

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jueves, 10 de marzo de 2011

Los equipos salen de su letargo



Vídeo promocional del Camper con el nuevo logo de Alicante 2011.


Parece que la inminente firma del Consorcio Alicante 2011 ha hecho que empiecen a salir de su letargo los equipos. Esta misma semana tres de los equipos inscritos en la Volvo Ocean Race han movido ficha.

El miércoles era el Camper-Emirates Team New Zealand quien explicaba que su equipo está ya operativo en Auckland y destacaba que Roberto Bermúdez de Castro será uno de los jefes de guardia.

El jueves era el Puma quien anunciaba su tripulación definitiva, encabezada por Ken Read, en esta Volvo Ocean Race donde se mezclan regatistas que estuvieron en el equipo en la pasada edición y otros fichajes procedentes del Ericsson y Telefónica.

Y este viernes será el Equipo Español con Pedro Campos al frente –aún no han hablado de nombres- quien hará su primer acto oficial en la sede del Consejo Superior de Deportes donde sellará un acuerdo de colaboración sobre preparación física y medicina deportiva.

El Consorcio Alicante 2011 está previsto que se firme definitivamente el 16 de marzo, pero mientras los equipos empiezan ya a ejercer en sus publicidades el logo que les identifica como acontecimiento de interés público. Véase el vídeo promocional de Camper.

Un poco tarde, pero por fin ya hay fecha para el sello.

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miércoles, 9 de marzo de 2011

El Cabo de Hornos parece una autovía



En las últimas jornadas el Cabo de Hornos se está convirtiendo en una auténtica autovía, ya han pasado siete de los barcos participantes en la Barcelona World Race: Paprec-Virbac 3, Mapfre, Renault ZE, Neutrogena, Mirabaud, Estrella Damm y Groupe Bel. Aún faltan por hacerlo Hugo Boss y Gaes Centros Auditivos, que lo harán esta semana, Fòrum Maritim Català y We are Water y si finalmente puede continuar tras romper el palo, el Central Lechera Asturiana.

Pero entre todos ellos se ha ‘colado’ otro de los que está dando la vuelta al mundo, en este caso el trimarán Sodebo tripulado en solitario por Thomas Coville, que lleva 39 días de navegación sin paradas y ya ha adelantado a buena parte de la flota de IMOCA 60.

Este vídeo es ilustrativo de la velocidad en la que navegan los barcos, en pleno Cabo de Hornos navegaba el Neutrogena y como una exhalación le pasó el Sodebo. Coville quiso inmortalizar el momento con un vídeo con comentarios, en donde se puede comprobar la velocidad de los dos barcos en la aproximación y paso por el mítico cabo suramericano.

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martes, 8 de marzo de 2011

Mascalzone juega otra liga

Vincenzo Onorato prefirió navegar en Melges que en RC. Foto: Joy Dunigan

En las últimas semanas Vincenzo Onorato parece que está haciendo lo posible y lo imposible por desmarcarse de todo lo que huela a Copa América. Y eso que es aún el Challenger of Record.

Primero se descolgó en que podría renunciar a participar en la 34 edición debido a la falta de financiación. Lo siguiente ha sido no querer encontrarse con Larry Ellison y Russell Coutts en el estreno de la temporada de la clase RC44’ en San Diego, en las mismas fechas decidió competir en Miami en una regata de Melges 32. Curioso es, si más no, por el hecho que adquirió un RC44’ la temporada pasada participando en Valencia, Puerto Calero y Miami, haciendo un gran final de campeonato y ahora, de la noche a la mañana, no aparece para estar junto a sus ‘socios’ en esto de la Copa América y se va a una clase en la que declara que la de su futuro más inmediato.

Curioso también es el hecho que por ahora ni se plantea, por ejemplo, competir en el circuito de Extreme 40, al menos para coger el ritmo a esto de los catamaranes. Y lo último significativo han sido las declaraciones del que teóricamente será el patrón del Mascalzone Latino en la Copa América, Francesco Bruni, que ha contado en VSail que su objetivo prioritario es estar en los Juegos Olímpicos en la clase Star y el World Match Racing Tour. Es decir que si quiere centrar sus esfuerzos en la preparación para Londres 2012, digo yo que poco tiempo tendrá para prepara la Copa América de 2013.

Desconcertado me tiene el Challenger of Record, que parece que tiene cierta, por no decir mucha, desidia.

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lunes, 7 de marzo de 2011

San Diego deja de ser su gafe

Cayard celebra con champán junto a su tripulación y Coutts (de espaldas) el triunfo en San Diego . Foto: Fried Elliot

Dice el refrán que “nadie es profeta en su tierra”, bueno, en este caso en sus aguas. Paul Cayard es californiano y aunque es de San Francisco, buena parte de sus grandes retos han tenido lugar en San Diego, ciudad en la que disputó dos ediciones de la Copa América y en ninguna de las dos consiguió su objetivo.

En 1992 era el caña del desafío italiano Il Moro di Venezia y aunque llegó a ganar la Copa Luis Vuitton, luego no consiguió hacerse con la Copa América. Y en 1995 le tocó precisamente defender la Jarra a los mandos del Stars&Stripes y la perdió precisamente ante al que ahora es uno de sus grandes amigos, Russell Coutts, entonces patrón del Team New Zealand.

Por lo tanto San Diego no fue un sitio prolífico, y si me apuran hasta un poco ‘gafe’ para Cayard. Ahora ha vuelto a esta ciudad en una competición de altísimo nivel como es el RC44’ y con un barco de bandera rusa, el Katusha, –que lo único ruso que tiene de ruso es el nombre, el número de vela y el armador- y por fin ha conseguido ganar, y lo ha hecho, curiosamente, superando al que es hoy el Defender de la Copa América, el Oracle Racing de Larry Ellison y Russell Coutts.

Así ha empezado este año el RC44’ Championship Tour, que aunque no sea de forma directa, esta clase no deja de ser un apéndice del Defender. Primero porque le gusta a Ellison y también por el hecho que gran parte de las tripulaciones participantes, las de Oracle Racing, Katusha y Artemis estarán casi al completo el 2013 compitiendo en San Francisco.

Pero la curiosidad es esta. Cayard de alguna forma ha roto el maleficio que le perseguía de San Diego, y eso que lo ha hecho sin su mítico bigote. ¿Habrá sido por eso?.

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sábado, 5 de marzo de 2011

¿Un intruso en la regata?

El de la foto es Paul Cayard, pero sin su distinguido bigote. Foto: Nico Martínez

Cuando estás acostumbrado a ver a una persona de una determinada forma de toda la vida, a la que experimenta un cambio de la noche a la mañana choca un poco. En este caso estoy hablando de una anécdota que no va más allá de eso, de una curiosidad.

Estoy en San Diego en la primera regata de la temporada de RC44’ y mientras estaba a punto de comenzar la primera manga vi que había alguien en el Katusha que no me cuadraba, sobre todo porque era el que tenía la caña en las manos.

Todos tenemos en mente como es Paul Cayard, alto, fuerte, pelo rizado y con sobre todo con bigote. Este es el que, al menos desde mi generación, conocemos de toda la vida. Pues bien, al estilo de José María Aznar o Josep Margalef, era a los que desde siempre teníamos en mente un bigote y detrás una persona, hasta que un día decidieron quitárselo. Y ahí están, hasta parecen más jóvenes y todo.

El personaje en cuestión que estaba a la caña del barco ruso era efectivamente Paul Cayard, pero sin el característico bigote al que nos tenía acostumbrados. Yo creo que hace más de 20 años que no se lo quitaba, a lo mejor estoy equivocado, pero lo cierto es que visto así parece otro.

Ahora Alberto Mas en sus crónicas en El Mundo ya no le podrá llamar 'Mostacho', habrá que quedarse con las de Pedro Sardina en ABC y su ‘camisa de popelín’ o algo así.

Esperemos que tras este afeitado Cayard no pierda la fuerza ni la personalidad que siempre le ha caracterizado y menos que más simpatía. Pero la verdad, es que no parece la misma persona.

Será cuestión de adaptarse a su nuevo ‘look’.

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viernes, 4 de marzo de 2011

Vuelta a casa, pero con reparo

Loïck Peyron (i) y Jean Pierre Dick con el Cabo de Hornos al fondo.

Los vueltamundistas acostumbran a decir que cuando doblan el Cabo de Hornos mentalmente la cuenta atrás para la vuelta a casa se pone en marcha. Es el momento en el que vuelven a navegar por el Océano Atlántico, el único que se hace dos veces en las vueltas al mundo convencionales.

Este es el caso del Paprec-Virbac 3 y el Mapfre, los dos primeros de la Barcelona World Race que navegan cerca de la costa suramericana rumbo al norte, rumbo a la Ciudad Condal. El barco español ha marcado además el récord en cruzar el Océano Pacífico que estaba en poder del Mutua Madrileña en la pasada edición, el tiempo marcado por el Mapfre ha sido de 12 días, 8 horas y 20 minutos por 15 días, 1 hora y 30 minutos del Paprec-Virbac, que ha pagado así su parada en Nueva Zelanda.

Mientras Dick y Peyron navegan en cabeza y tranquilos después de reparar dos veces (Recife y Wellington), Iker y Xabi siguen teniendo problemas, si hace unos días fue una orza, ahora tienen una avería en las drizas con lo que tan solo pueden navegar con la vela mayor. Aún así la pareja vasca se resiste a hacer una parada técnica en puerto –ya han dicho que quieren dar la vuelta al mundo sin escalas- , y se refugiaron en el archipiélago chileno del Beagle (Picton, Lennox y Nueva), fondearon y repararon con sus propios medios, es como si estuvieran participando en la Vendée Globe (regata en solitario) y que está prohibido tocar tierra ni recibir asistencia técnica. Tras este parón están a 220 millas de los franceses.

Por detrás preocupa el estado de salud de Michèle Paret copatrona del Mirabaud que sufre anemia y que ayer se desmayó y estuvo inconsciente cerca de una hora. Desde hace varios días Dominique Wavre es quien gobierna el barco como si de una regata en solitario se tratara.

Pero todavía quedan muchas cosas por pasar, ver si puede seguir el Central Lechera Asturiana, que se encuentra ya en Wellington evaluando daños y el We are Water veremos si también para después hace unos días una gran ola se colara inundando la cabina lo que provocó que se colapsara la parte electrónica del barco.

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jueves, 3 de marzo de 2011

Regatas con público

El público pudo ver muy de cerca los RC44' en San Diego. Foto: Nico Martínez

En el mundo de la vela muchas veces se cae en la tentación de decir que la vela no es un deporte de masas porque el público no tiene acceso a poder ver en vivo y en directo una regata. Posiblemente esta realidad sea verdad, pero también es cierto que en muchas ocasiones se dan las circunstancias y el público tampoco aparece. A la memoria me vienen imágenes recientes como los campeonatos de RC44’ y el Mundial de TP52’ que se disputaron en Valencia y en las que en una de las jornadas, las regatas acabaron dentro mismo del Port America’s Cup, y les diré que el número de personas que habían allí se podían contar con los dedos de una mano. Pero esto no es sólo en Valencia, que quede claro, es el conjunto de España, en donde muchas veces tenemos la oportunidad de ver en vivo y en directo una regata y tampoco vamos; aunque Almería fue una de las excepciones con la regata de Extreme 40’ y es que ya se sabe que la excepción acostumbra a confirmar la regla. Que quede claro que no es una crítica a nada ni a nadie, es una reflexión.

Estoy en San Diego, una de las ciudades con mayor tradición nautica del mundo. Sede en varias ediciones de la Copa América, la última en 1995, pero como también pude comprobar en San Francisco hace ocho años, que la vela se vive de otra forma y la gente se acerca con convicción y devoción a ver cualquier cosa que se haga en el mar.

Y lo digo porque la organización del evento ha tenido la brillante idea de que las regatas se disputen dentro mismo puerto, en el llamado Broadway Pier. Pues bien, siendo un día laborable se han acercado durante toda la primera jornada de la RC44’ Oracle Cup cientos de personas con cámaras de fotos, vídeo, prismáticos y cualquier utensilio que sirviera de recuerdo, de esta regata y de estos regatistas, con speaker y aplausos incluidos para dar más vidilla al tema.

Es evidente que determinadas competiciones y determinados puntos geográficos hacen inviable poder vivir tan de cerca este tipo de acontecimientos, pero que los barcos como estos pasen a apenas un metro de tierra, no deja de ser un espectáculo, y si hay la oportunidad de hacerlo pues que menos.

Creo que creo que se tendrían que crear más estadios de vela como este y seguro que esto acercaría mucho más al tan ansiado público que siempre reclamamos.

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miércoles, 2 de marzo de 2011

Vuelven a romper el palo

El Central Lechera Asturiana navega con aparejo de fortuna.

Juan Merediz y Fran Palacio no tienen suerte con los palos, ayer mientras navegaban en pleno mar de Tasmania veían como por segunda vez se les venía el palo abajo del Central Lechera Asturiana. La primera vez tuvo arreglo ya que fue un mes antes de iniciarse la Barcelona World Race y pudieron substituirlo por otro, en esta ocasión ha sido en plena regata, aún así se están dirigiendo a Wellington y aún no han descartado poder acabar esta vuelta al mundo.

La rotura se producía con un viento entre 20 y 22 nudos de intensidad cuando se encontraban a la altura del cabo Farewell y se disponían a entrar en el estrecho de Cook, pero la mala fortuna hizo que se rompiera la parte superior del mástil. Rápidamente la tripulación asturiana intentó recuperar la parte de palo que había caído al agua y el génova y la jarcia, con lo que montaron un aparejo de fortuna a unas 290 millas de la capital neozelandesa.

Los palos están siendo la parte más débil de esta Barcelona World Race, el CLAS ha roto dos, pero también lo hicieron en regata el Président y el Foncia, y ambos tuvieron que retirarse el primero en Cabo Verde y el segundo en Ciudad del Cabo. Aunque Merediz quería ser optimista a la hora de intentar reparar y seguir, lo cierto es que con los precedentes que hay y con todo el Océano Pacífico por delante, me temo que podrían haber dicho adiós a esta vuelta al mundo.

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martes, 1 de marzo de 2011

Con un ojo puesto en Hornos

Las olas barren las cubiertas de los dos barcos delanteros, en la foto Xabi Fernández.

El Paprec-Virbac 3 y el Mapfre están a las puertas de dejar el Océano Pacífico y esta misma semana doblarán el mítico Cabo de Hornos, uno de los más deseados por los regatistas transoceánicos por el halo de misterio que siempre transmite. Es uno de los cabos por los que todos quieren pasar al menos una vez en la vida, aunque los protagonistas de estos dos barcos ya los han pasado más de una vez.

Pero las últimas mil millas no se les presentan nada fáciles. Las tormentas son constantes con rachas de más de 40 nudos, con todo el peligro que comporta ello. La distancia entre ambos sigue estando sobre las 60 millas, más o menos la misma desde hace una semana, aunque el Mapfre durante las últimas horas tuvo problemas de envío de señal y fue como si navegara en modo invisible, aunque Iker y Xabi hicieron lo posible y lo imposible para estar otra vez operativos a la vista de todos.

El tema está en que a medida que se acerquen a Hornos la previsión es que las condiciones meteorológicas se enfurezcan mucho más y podrían tener vientos de más de 60 nudos y olas gigantescas que barran el barco durante horas.

A ver como negocian tanto el Paprec-Virbac 3 y el Mapfre lo que se les viene encima. Todos se han preparado para ello, con lo que el paso por el sur de Chile y Argentina no va a ser nada fácil.

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