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viernes, 29 de abril de 2011

Acertada decisión (Artículo publicado en ABC)*

Este mes de abril la vela española esperaba el pronunciamiento de los probablemente mejores y más completos regatistas españoles de la historia: Iker Martínez y Xabi Fernández. Tras acabar segundos a bordo del Mapfre en la Barcelona World Race, desvelaron el secreto de cual cuál sería su futuro más inmediato: Si estar en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 o bien competir en la Volvo Ocean Race.

La decisión final ha sido la de volver a dar la vuelta al mundo, en esta ocasión liderando el Team Telefónica, con tripulación y escalas. Iker y Xabi han decidido seguir montados en la vela oceánica, para Martínez será pues su tercera y para Fernández su cuarta vuelta al planeta y dejar un poco de lado la cita olímpica, aunque la seguirán mirando de reojo y no cierran ninguna puerta. Por lo pronto han decidido participar en la pre-olímpica de este verano, y si no pasa nada anormal serán los que clasificarán a España en la clase 49er. Y a partir de ahí ya se verá.

El stand by olímpico de Iker y Xabi es a la vez un contratiempo para la Federación Española de Vela que tiene que hacer números y para ir calculando qué opciones reales de medalla tendrá el Equipo Olímpico en Londres. A fecha de hoy tan solo las tablas RS:X Femenino y el Finn están en números de medalla. El resto deberá mejorar muy mucho si quiere aspirar a estar en el podio en 2012. Eso sin contar a Iker y Xabi, que cuando vuelvan de la Volvo Ocean Race dependiendo del estado de situación, decidirán si están en condiciones para afrontar sus terceros Juegos Olímpicos. Por el momento los hermanos Federico y Arturo Alonso siguen buscando su oportunidad, pero nunca podrán estar del todo tranquilos sabiendo que los vascos volverán y con el precedente del último mundial, en el que tras bajarse del VO70 en poco más de dos meses llegaron, vieron y vencieron; en esta ocasión puede suceder lo mismo.

Lo que está claro que Iker y Xabi son los que mejor saben lo que tienen que hacer y hubiesen tomado la decisión que hubiesen tomado, está hubiera sido la buena. Iker y Xabi acaban de llegar y ya piensan en volver a salir. Son untos auténticos monstruos. Desjoyeux es muy bueno en vela oceánica, Ainslie es muy bueno en vela olímpica; pero es que ellos son muy buenos en vela oceánica y en olímpica. Y lo que les queda.

*Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (28/04/2011)

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jueves, 28 de abril de 2011

Nadie es perfecto

El Oracle Racing con James Spithill a la caña volcó de esta forma en Auckland. Foto: Gilles Martin-Raget.

Cuando en febrero de 2010 vimos la concentración de James Spithill a los mandos del GoDzilla en la 33 edición de la Copa América que BMW-Oracle ganando por goleada a Alinghi, y ver como navegaba el trimarán americano y como lo hacía el catamarán suizo, todo parecía entrever que el australiano era imperturbable a la caña de un multicasco.

Russell Coutts ha preparado la 34 edición de la Copa América a su medida, que para eso son los ganadores, con catamaranes con vela rígida, es decir que parten con relativa ventaja sobre el resto al ya conocer el mecanismo.

Desde hace varias semanas Auckland es el centro de entrenamientos y operaciones y por allí están entrenando los que realmente tienen opciones a ganar la Copa América. Los de Oracle, por supuesto, Artemis y Team New Zealand.

Pues bien, después de las horas y horas que llevan de navegación, se vio que Spithill también es humano y se pegó un tortazo importante con el AC45. Afortunadamente no pasó nada grave, y seguro que todos volcarán en más de una ocasión. Está claro que si esto ocurre en competición el que se la pegue, adiós muy buenas, y si eso ha pasado con el AC 45 no quiero ni imaginar lo que supondría un vuelco como este en el AC72.

No sé si habrá mucha táctica de match race, y un fallo en un monocasco era subsanable, pero un fallo en un catamarán gigante ya les aseguro que no.

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miércoles, 27 de abril de 2011

Primera etapa: Alginet-Alicante



El VO70 Telefónica ha sido el tercero de los participantes en la Volvo Ocean Race en salir del astillero. Primero fue el CAMPER a principios de mes y el lunes pasado el PUMA.

El Telefónica ha es un diseño de Juan Kouyoumdjian y construido en los astilleros King Marine. El nuevo barco ya ha visto la luz y lo ha hecho en el trayecto entre las localidades de Alginet (Valencia) y Alicante, con un recorrido de 156 kilómetros por carretera pero que tardó más de 12 horas en hacer debido a la logística que conlleva mover es monstruo por carreteras y autopistas y por el hecho que no pudo entrar en la capital de la Costa Blanca hasta pasadas las once de la noche por motivos de seguridad.

La primera etapa de la vuelta al mundo será entre Alicante y Ciudad del Cabo, pero en esta ocasión la primera ya ha sido entre Alginet y Alicante.

Ahora toca el montaje y a empezar a devorar millas por aguas mediterráneas y atlánticas.

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martes, 26 de abril de 2011

La Transat 650 está más cerca

Willy Altadill ha sido el último en llegar a la vela de altura en solitario. Foto: Jorge Madden.

La vela transoceánica española está de enhorabuena y lo que es más importante, creciendo. Nombres como los de Gerard Marín y Anna Corbella, que gracias a la Fundació Navegació Oceànica de Barcelona, han sido los últimos de una lista de vueltamundistas que seguro que va a ir a más. Y esto no ha hecho más que empezar, otros llevan años con ello, caso de Hugo Ramón, que también quiere dar el salto a tener un proyecto grande o los ya transoceánicos Joel Miró, Juan Carlos Sanchís o Toni Weilj.

Otros se lo están trabajando y navegando millas para conseguir su sueño, entre ellos están Aleix Gelabert, Jorge Madden y uno de los últimos en incorporarse al club es Willy Altadill.

Jorge Madden me decía orgulloso hace unos días que ya tenía las millas navegadas para poder competir en la próxima edición de la Transat 650 (La Charente-Maritime-Bahía), que partirá el 25 de septiembre de Francia con final en Brasil. Madden lleva años luchando por ello, tiene el barco, tiene las millas y ahora busca el dinero.

Para participar en la Transat 650, regata en solitario que cruza el Atlántico con salida de La Rochelle con final en Salvador de Bahía con una escala en Funchal, la organización exige para poder inscribirse que el regatista y el barco hayan navegado un mínimo de 2.000 millas, de las cuales 1.000 tienen que ser en una regata del circuito y otras 1.000 pueden ser fuera de competición.

Algunas de estas regatas pueden ser a dos, y para completar las que le faltaban Madden contó como compañero con otro futuro regatista solitario, Willy Altadill, que parece que quiere seguir la tradición familiar –su padre es Guillermo- de la navegación oceánica. Con lo que este mes se fueron para Italia para participar en la Vuelta a Génova de 540 millas, Madden consiguió completar las dos mil millas requeridas y Willy sumó las primeras para conseguir su objetivo de estar en la Transat 650, pero en la de 2013.

Al final acabaron terceros en la categoría de barcos de serie. Un buen resultado para el ‘veterano’ y buenísimo para el ‘debutante’.

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domingo, 24 de abril de 2011

“Tocat per la tramuntana”

Gerard Marín a su llegada a Barcelona tras dar la vuelta al mundo. Foto: Manuel Medir

Se llama Gerard Marín y se ha convertido en el regatista español más joven en dar la vuelta al mundo a dos y en IMOCA. Casi nada. Salió el 31 de diciembre de la Ciudad Condal con 28 años y llegó el 22 de abril con 29.

Su objetivo no era otro que acabar y lo ha conseguido. El Fòrum Marítim Català era un barco que en su día fue puntero, construido hace más de diez años en Nueva Zelanda bajo un diseño de Owen-Clarke, consiguió éxitos con Ellen MacArthur a la caña en la EDS Challenge 2001 y la Ruta del Ron 2002, además de ser segundo en la Vendée Globe 2000/01. Fue también el barco con el que Albert Bargués y Servanne Escofier acabaron la primera BWR y ahora con Gerard y el francés Ludovic Aglaor han hecho lo mismo tres años después.

Marín poco se podía imaginar hace dos años que sería él uno de los grandes protagonistas. Navegaba en la clase Mini en la que hizo las Transat 650 de los años 2007 y 2009 y otras como las Mini Solo, Mini Barcelona, Les Sables-Azores y la Course des Lions. Todas ellas en solitario. Ahora ya puede incluir en su palmarés la vuelta al mundo.

Ampurdanés de los pies a la cabeza: nació en Figueres, vive en L’Escala y navega por el Club Nàutic Llançà. Con estos precedentes si algo sabe es de vientos duros como los que se ha podido encontrar por estos mares del mundo y es que más que nunca se puede considerar como se dice en nuestra tierra -la de Gerard y la mía- a los genios “tocat per la tramuntana”, un viento que conoce como nadie y que seguro que nada tiene que envidiar al de los grandes, fríos e inhóspitos océanos.

¡Enhorabuena Gerard!.

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jueves, 21 de abril de 2011

Entre palmas y velas

En Semana Santa se cargan pasos...y también velas. Foto: Nico Martínez

Estamos en Semana Santa, si lo miramos desde el punto de vista cristiano es una semana que empieza con las palmas del Domingo de Ramos y tiene su punto más álgido el Jueves y el Viernes Santo con los pasos y las velas. No es que ahora quiera hacer aquí una explicación religiosa, lo único y jugando con la curiosidad de las palabras y el hecho de que se esté celebrando estos días en aguas baleares, nos encontramos con la tradicional PalmaVela.

Sin más dilación que esta, nos encontramos que en una semana que hasta la fecha estaba reservada al Trofeo Mapfre Princesa Sofía, por motivos de calendario la regata olímpica, se ha adelantado a marzo y la Regata Mapfre PalmaVela a las fechas de Semana Santa.

La PalmaVela es una multi regata, ahí podemos encontrar a Maxis más grandes con Maxis de más de 100 pies hasta los de Vela Adaptada pasando por los cruceros de tiempos compensados como los IRC, ORC o RI, y sin olvidar las últimas novedades de diseño y tecnología con son los TP52’ o los siempre atractivos Barcos Clásicos y de Época.

Una semana de pasión religiosa y pasión regatera en la bahía de Palma.

Vaya, un espectáculo se mire por donde se mire.

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martes, 19 de abril de 2011

A por otra vuelta al mundo

Xabi e Iker ya están concentrados para participar en la Volvo Ocean Race. Foto: Chapi

La tripulación española más laureada de la historia, la de este dúo inseparable que forman Iker Martínez y Xabi Fernández ha tomado una decisión.

Hace justo dos semanas y tras pasar tres meses surcando los océanos y acabar segundos la Barcelona World Race, no quisieron pronunciarse sobre cuál sería su futuro a corto-medio plazo, sus opciones eran la Volvo Ocean Race 2011-2012 o los Juegos Olímpicos.

Pues bien, la decisión está tomada, y esta no es otra que volver a dar la vuelta al mundo, en esta ocasión con tripulación y escalas a bordo del Telefónica, barco que liderarán.

Pero como Iker y Xabi son competitivos al máximo no descartan estar también en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, aunque son sabedores que la Volvo Ocean Race acabará en junio y los Juegos son aquél mismo verano. Por lo pronto han confirmado que participarán en la clase 49er en la pre-olímpica que se celebrará en aguas de Weymouth este año.

Cuando en junio de 2012 regresen de dar Iker su tercera vuelta al mundo y Xabi su cuarta, se verá que pasa.

Cualquiera de las opciones que hubieran elegido hubiera sido buena.

¡Suerte campeones!.

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lunes, 18 de abril de 2011

La primera sin Pepe

Josep Ma. Ballesta 'Gepi' se dirige a los participantes, con Pepe Ferrés -segundo por la izquierda- en la edición 2010. Foto: Alfred Farré

La Ruta de la Sal cumple este año la vigésimo cuarta edición y será la primera sin su creador y alma, Pepe Ferrés. Aunque su alma seguro que acompañará como todas las Semanas Santas a la flota que partirá de Port Ginesta (Barcelona) y Denia (Alicante) con final en Sant Antoni de Portmany (Ibiza). La ruta norte es de 140 millas y la este unas 20 menos, aproximadamente.

La flota es totalmente amateur, con lo que se convierte en la regata de altura para no profesionales más importante del Mediterráneo. Este año tomarán parte 278 barcos que partirán el próximo jueves a primera hora de la mañana desde la dos salidas peninsulares con dirección a las Pitiüses.

Es curioso ver en los últimos días en redes sociales como facebook, a muchos de los asiduos que comentan las ganas que tienen de que llegue el momento de hacer la travesía. Serán más de 1000 los regatistas que participarán en esta gran fiesta de la vela primaveral y mediterránea y que un año más no faltará a la cita con ellos ni ellos con ella.

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viernes, 15 de abril de 2011

Volcadas para todos los gustos

El post de hoy es totalmente visual. Sólo para poneros en antecedentes diré que se trata de la tercera jornada de la regata de Qingdao (China) de la Extreme Sailing Series, regata que se está celebrando esta semana. Pues bien en un solo día ha habido un choque, entre el The Wave, Muscat y el Oman Air y cuatro vuelcos, los dos catamaranes anteriormente citados, el Red Bull Sailing Team y el Team GAC Pindar.

El video es espectacular con imagenes desde fuera y desde el interior de los barcos y en las que se pueden ver hasta las expresiones de los protagonistas.

En esta ocasión sobran las palabras y hablan las imágenes.


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jueves, 14 de abril de 2011

Triste final de un sueño

Juan Merediz mira con resignación su barco en Wellington. Foto: Chris Cameron

Juan Merediz tenía un sueño. En sus años de juventud fue uno de los pioneros en España en hacer la Mini Transat, de ello hace más de quince años, y acabó también segundo en la clásica La Solitaire Le Figaro. Pero tras cruzar el Atlántico su ilusión era algún día dar la vuelta al mundo.

Y casi dos décadas después la Barcelona World Race le ofrecía esta oportunidad, no era en solitario pero casi, y para ello le acompañaría otro paisano suyo, Fran Palacio, todo un novel en esto de las travesías transoceánicas.

Juan encontraba el patrocinador ideal para ello, Central Lechera Asturiana, una empresa potente y que le permitía pasear el nombre de Asturias por el mundo. Además entraban a formar parte de la escudería de Pedro Campos, lo que les daba seguridad y con lo que se aseguraban una cobertura técnica y logística importante.

Sabía que sería un reto difícil, y más que se puso mientras transportaban el barco de Sanxenxo a Barcelona partía por primera vez el palo, pero se superaron a sí mismos y consiguieron otro y tras trabajar noche y día conseguían estar en la salida el 31 de diciembre. El palo aguantaba pero en el Atlántico ya tuvieron un problema técnico con el hidráulico de la quilla y tuvieron que hacer la primera escala en Ciudad del Cabo. Continuaron la ruta y cuando estaban a punto de llegar al Estrecho de Cook, volvía a romper el palo y la jarcia. Juan se resistía a abandonar la vuelta al mundo y se hizo lo posible y lo imposible con un trabajo de chinos capitaneado por Eduardo ‘Dudu’ Marín, en donde consiguieron arreglar el mástil y seguir. Más de quince días estuvieron en Wellington.

Hasta que hace apenas dos semanas estaba todo arreglado y reanudaban la marcha. Estaba claro que llegarían con la primavera muy avanzada a Barcelona, pero ellos querían acabar. Ya en aguas del Pacífico se encontraron con que la meteorología era más agresiva debido a que esta época es previa al invierno austral, sabedores que llegar al Cabo de Hornos sería una quimera, pero cuando llevaban más de 1000 millas navegadas y haciendo velocidades de récord, tuvieron la mala suerte que se les partiera una cuaderna, con el peligro estructural que esto suponía. Seguir para intentar llegar a Ushuaia era un suicidio, con lo que lo único que les quedaba era volver a Nueva Zelanda, lugar y momento en el que confirmarían su adiós y su sueño en circunnavegar el planeta.

Pero conociendo y sabiendo de la ilusión que tiene Juan en ello, estoy seguro que no se quedará ahí y en 2014 estará otra vez en la salida de la Barcelona World Race.

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miércoles, 13 de abril de 2011

Dos mujeres para la historia

Dee Caffari y Anna Corbella fueron coronadas al llegar a Barcelona. Foto: Jorge Andreu

Anna Corbella y Dee Caffari han hecho historia en la vela oceánica tras culminar la Barcelona World Race en sexta posición. La catalana se ha convertido en la primera española en circunnavegar el planeta en regata y la inglesa por ser la única en haber dado cuatro veces la vuelta al mundo, las tres anteriores en solitario y una de ellas de oeste a este. Ahí es nada.

El tiempo invertido por el Gaes Centros Auditivos ha sido de 102 días, 19 horas, 17 minutos y 18 segundos, y lo han hecho de un tirón, sin escalas ni asistencia. Todo un reto. Querían desayunar en Barcelona y lo consiguieron.

Anna era muy feliz tras llegar a Barcelona, su ciudad, y verse rodeada de tanta gente que le quiere. Reconoció que la última noche la pasó sin dormir debido a los nervios de saber que estaba tan cerca de su casa y también que aún no era consciente de lo que había hecho.

Dee es ya la más grande, eso no se lo quita nadie. Anna ya abrió una puerta tras cruzar el Atlántico en la Mini Transat y ahora esta vuelta al mundo de buen seguro que hará que otras chicas se animen y quieran emular la que ya es un ejemplo a seguir como persona y como regatista.

Se lo han trabajado mucho, y quién le iba a decir a Anna hace un año que sería una de las que escribiría su nombre como que había acabado la Barcelona World Race.

Desde la admiración, sólo me resta darles mi enhorabuena.

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martes, 12 de abril de 2011

Telefónica, a por la tercera

Telefónica volverá a ser un patrocinador de referencia en la VOR. Foto: Nico Martínez

Era un secreto a voces que estaba a espera de confirmación. Telefónica vuelve a la Volvo Ocean Race como patrocinador de cabecera Pedro Campos. Esta será la tercera edición consecutiva en la que el patrocinio telefónico y el armador gallego van de la mano.

De esta forma se despeja una de las dudas después que se inscribieran en un primer momento como Equipo Español e incluso hicieran un primer acto oficial en la sede del CSD pero sin desvelar el nombre definitivo del equipo. En esta ocasión se llamará Team Telefónica, a secas.

A medida que pasen las semanas supongo que serán oficializando los miembros del equipo que participará en la vuelta al mundo y como no está en el aire la pregunta del millón, ¿estarán Iker y Xabi?. Parece que en pocas semanas tendremos la respuesta.

Pero es positivo que las cosas vayan tomando forma y que Telefónica haya dado ya el paso de oficializar que estará nuevamente en la salida de la vuelta al mundo por excelencia el próximo mes de noviembre.

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lunes, 11 de abril de 2011

Los nuevos TP’s salen a la luz

El Audi Azzurra, en Valencia y el Ran en Mallorca ya preparan la PalmaVela. Fotos: VSail y Jesús Renedo.

Aunque la temporada oficial para los TP52’ no dará inicio hasta el mes de mayo en Cascais con el estreno del Circuito Audi MedCup 2011, los nuevos barcos están saliendo ya de los astillero. Después de un invierno en el que han sido dibujados, plasmados, moldeados, hasta que finalmente han visto la luz.

Y que mejor estreno oficial en regata que participando la próxima semana en la PalmaVela, regata perfecta para la puesta de largo y apunto para estas unidades.

Dos de los barcos de estreno y que precisamente han sido botados en las últimas horas han sido el Audi Azzurra Sailing Team –que no es otro que la esencia del Matador- y el Ran –este sí que es nuevo y procedente de la flota de Maxis-.

El proyecto italiano está liderado por Guillermo Parada, el gran patrón argentino, se ha construido y botado en Valencia. El equipo británico-sueco de Niklas Zennstrom también se ha estrenado, pero en aguas mallorquinas.

Veremos esta última evolución de los Transpac 52’, la sexta desde que llegaron a Europa, y que ya nada tienen que ver con los primitivos ideados para competir en regata estadounidenses como la Transpac Race, Miami SORC, Saint Francis Big Boat Series o la Bermuda Race.

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domingo, 10 de abril de 2011

Benito sigue a lo suyo

Ben Ainslie levantando el Trofeo SAR Princesa Sofía. Foto: Nico Martínez

Acabó el 42 Trofeo SAR Princesa Sofía-Mapfre, regata que forma parte de la Copa del Mundo y en ella estuvieron prácticamente los mejores regatistas de vela olímpica del mundo.

Pero por encima de todos, y como siempre cuando está, sobresalió Ben Ainslie. Parece que para él no pasen los años y cada vez que se sube a un Finn, sus rivales ya saben que tendrán que empezar a pensar en luchar por la segunda posición.

Y es que Benito es probablemente el número 1 del mundo, le avalan cuatro medallas olímpicas (tres de oro y una de plata) y nueve campeonatos del mundo y otros tantos de Europa.

Tras los Juegos Olímpicos de Pekín se enroló en el Team Origin, equipo que en principio iba a participar en la Copa América y navegó también en el TP52’ que compitió el año pasado en el Circuito Audi MedCup. La vela olímpica la había aparcado, pero el verano pasado tras desistir el equipo británico a la Jarra de las Cien Guineas, anunció que volvía a la vela olímpica.

Ganó el ISAF Match Racing Tour 2010 y en su vuelta al Finn ha seguido con la misma línea de siempre, ganando y en el Sofía se ha llevado además la victoria absoluta. Marina Alabau en RS:X Femenino optaba también a este prestigioso premio, ganó en su clase, pero no pudo ante el poderío del inglés.

Por cierto, Alabau ha sido la única tripulación española en subir al podio en la regata palmesana.

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sábado, 9 de abril de 2011

Brindando con las Estrellas

Àlex Pella y Pepe Ribes felices, celebrando con cerveza Estrella Damm, a su llegada a Barcelona.

Llegó el Estrella Damm a Barcelona. El barco patroneado por el barcelonés Àlex Pella y el alicantino Pepe Ribes cruzó en cuarta posición la línea de meta de la Barcelona World Race a media mañana de este sábado. Su tiempo 98 días, 20 horas, 48 minutos y 59 segundos.

En el Portal de la Pau, junto a la mítica estatua de Colón, les esperaban Jean-Pierre Dick, Iker Martínez, Xabi Fernández, Pachi Rivero y Toño Piris; que forman las tripulaciones de los tres primeros clasificados en esta vuelta al mundo a dos. Junto a ellos centenares de aficionados, amigos y familiares de Àlex y Pepe, dos regatistas que son muy queridos en la Ciudad Condal, que es además su lugar de residencia.

Para Àlex dar la vuelta al mundo era un sueño que finalmente ha visto cumplido, para Pepe era darla en primera vez casi en solitario, ya que es todo un veterano ya que antes de esta BWR ya había participado en tres ediciones de la Volvo Ocean Race.

Han sufrido, mucho, como todos, con roturas (stay) que casi les obligan a abandonar, con lesiones (Pepe) que le hicieron llorar de dolor, pero las ganas de acabar esta vuelta al mundo han podido con todo. Y aquí están.

Está claro que la progresión de la vela oceánica sube como la espuma, y nunca mejor dicho, en nuestro país. Esto es ya una realidad. De las cuatro tripulaciones primer clasificadas, tres son españolas: Mapfre segunda, Renault ZE tercera y Estrella Damm cuarta.

Y por suerte para el espectáculo ¡han llegado todos con la luz del día!.

¡Enhorabuena Àlex y Pepe!.

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viernes, 8 de abril de 2011

Super Pachi y Super Toño

Pachi Rivero y Toño Piris 'Talpi' a su llegada a Barcelona. Foto: Jorge Andreu

Ya están aquí Super Pachi y Super Toño, para completar el podio de la Barcelona World Race con su Renault Z.E.

Esta pareja de cántabros ha conseguido dar la vuelta al mundo a dos sin escalas. Al igual que el Mapfre, segundo clasificado, este otro barco español ha conseguido el objetivo que se habían marcado antes de salir, dar la vuelta al mundo sin parar.

El Renault Z.E. ha cruzado la línea de meta después de 97 días, 18 horas, 48 minutos y 36 segundos. Esta era la segunda vuelta al mundo de Pachi, la anterior fue junto a Javier ‘Bubi’ Sansó, con el Mutua Madrileña, en la que acabaron cuartos con un tiempo de 99 días, 12 horas, 18 minutos y 40 segundos; es decir que en esta ocasión han superado en dos días la marca de la edición 2007/2008. A Pachi yo no le veo parándose ahí y no me extrañaría que en 2014 vuelva a estar en la línea de salida, su reacción en rueda de prensa fue “ojalá mañana comenzara la siguiente Barcelona World Race”. Toño Piris ha hecho su tercera su circunnavegación alrededor del mundo y en sus palabras nada más llegar a puerto y antes una de las preguntas dejó entrever que será “aunque soy muy feliz, probablemente la última”.

Y en tierra sufriendo como nunca le había visto ha estado su jefe de equipo, Jaime Arbones, que ha sido otra de las almas de este proyecto y que ha estado cuidando de ellos antes, durante y seguro que después de esta gran hazaña.

Pachi y Talpi son grandes, muy grandes, y en esta ocasión han vuelto a demostrarlo y ya forman parte, por méritos propios, de los grandes navegantes transoceánicos de nuestro país.

Ahora toca disfrutar con la familia y los amigos de este gran éxito.

¡Enhorabuena, sois unos campeones!.

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miércoles, 6 de abril de 2011

El Profesor se rinde a sus alumnos

Iker Martínez (arriba) y Xabi Fernández se abrazan con Michel Desjoueaux. Fotos: María Muiña

Poco podían imaginar Iker y Xabi a las pocas horas de haber finalizado la Barcelona World Race que tendrían la visita por sorpresa del regatista solitario más grande de todos los tiempos, Michel Desjoyeaux.

Los dos campeones se encontraban analizando con su equipo lo que había sido esta vuelta al mundo cuando de repente llamaron a la puerta y apareció el ‘Profesor’ con su equipo que acaban de aterrizar procedentes de Francia para felicitar a Iker y Xabi por el gran resultado conseguido.

El Mapfre es el antiguo Foncia con el que el propio Desjoyeaux ganó la última edición de la Vendée Globe, además en esta ocasión además el francés ha sido uno de sus rivales, pero una rotura en el palo le obligó a retirarse en Suráfrica.

Desjoyeaux fue además el que enseñó el año pasado todos los secretos de un IMOCA 60, un modelo de barco que prácticamente desconocían, y con el que han demostrado que en muy poco tiempo son ya unos de los grandes especialistas.

Por todo ello la visita de Desjoyeaux a Barcelona para felicitar a los campeones no es un puro trámite, es el reconocimiento del profesor a unos alumnos más que aventajados y que han sido capaces de poner el mundo de la vela oceánica patas arriba, demostrando que no tienen techo.

Los dos primeros ya están en casa, ahora toca el turno del Renault ZE y el Estrella Damm, que las están pasando canutas desde que cruzaron el Estrecho de Gibraltar con un fuerte temporal de levante que les está acompañando por toda la costa andaluza.

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martes, 5 de abril de 2011

Ganadores morales

Los ganadores de la BWR, Xabi, Loïck, Iker y Jean-Pierre. Foto: María Muiña

Iker Martínez y Xabi Fernández si ya eran los regatistas españoles más grandes de la historia por su impresionante palmarés que incluye dos medallas olímpicas y tres títulos mundiales y europeos en 49er, han agrandado su leyenda después de participar y acabar la Barcelona World Race como ellos querían, sin escalas ni asistencia.

Son los únicos que han sido de competir de forma consecutiva en los Juegos Olímpicos, la Volvo Ocean Race y la Barcelona World Race, tres regatas de características totalmente distintas y en las que han demostrado que son capaces de adaptarse a todas ellas y ser además los mejores.

En los Juegos Olímpicos de Pekín les ‘robaron’ el oro, en la VOR formaban parte del Telefónica Azul que acabó tercero y en la BWR han llegado segundos por detrás del Paprec-Virbac 3 pero con el mérito de haber hecho la circunnavegación de un tirón, cosa que los galos no han podido hacer.

Es por ello que aunque no inscriban el nombre del Mapfre en el palmarés de la regata a ojos de todos son los ganadores morales de una regata en la que se estrenaban en la vela solitaria y en donde han demostrado su facilidad y adaptación a todo lo que sea una vela, ya que no conocían el IMOCA 60, y no sólo han acabado demostrando ser unos especialistas sino que incluso realizaron reparaciones de auténticos manitas, y en donde otros no tenían más remedio que parar a reparar en puerto, ellos lo han hecho por sí mismos y sobre la marcha.

Cuando cruzaban la línea de meta en Barcelona la emoción ha sido grande, y poder vivir el momento junto ellos y disfrutar con las anécdotas que han contado en la rueda posterior a la llegada, no tiene precio.

A lo mejor me puede la pasión y la amistad y cariño que les tengo a ellos. Pero para mí y estoy seguro que para muchos, son los mejores y ya no sólo como regatistas, sino sobre todo como personas.

¡Enhorabuena campeones!.

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lunes, 4 de abril de 2011

Dos de dos

Jean-Pierre Dick y Loïck Peyron celebrando la victoria junto a Colón. Foto: María Muiña

Jean-Pierre Dick es a partir de ahora el hombre a batir en la Barcelona World Race. El patrón francés ha ganado las dos ediciones de la vuelta al mundo a dos con salida y llegada de la Ciudad Condal.

El Paprec-Virbac 3 ha vuelto a ganar la BWR, en la primera edición Dick navegó con el irlandés Damian Foxal, y en esta segunda lo ha hecho con otro de los mitos de la vela oceánica, el francés Loïck Peyron.

El tiempo invertido en esta ocasión ha sido de 93 días, 22 horas, 20 minutos y 36 segundos. Ha navegado un total de 29.075 millas, 520 millas más que en la primera edición debido a la colocación de las puertas de seguridad en el hemisferio sur. No han podido batir el récord que está en 92 días, 9 horas, 49 minutos y 49 segundos. Casi dos días más.

Además el barco galo ha realizado dos paradas, una en Recife (Brasil) y otra en Wellington (Nueva Zelanda). Aunque es un ganador justo, no ha podido hacer realidad la filosofía de la regata que es la vuelta al mundo a dos sin escalas.

Este martes llegarán a Barcelona en segunda posición Iker Martínez y Xabi Fernández, que están viviendo un final dramático, después que se hayan quedado sin gasoil ni comida, con lo que engrandece aún más de la leyenda de los vascos que habrán dado la vuelta al mundo como ellos querían, sin escalas.

¡Os esperamos en Barcelona!.

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domingo, 3 de abril de 2011

Es la hora del nuevo Sofía

El campeón español Rafa Trujillo junto a su Finn. Foto: Jesús Renedo

Algunos se extrañarán pero esta semana se celebra en aguas de la bahía de Palma el Trofeo SAR Princesa Sofía-Mapfre, sí el mismo que se celebraba desde hacía décadas durante la Semana Santa y que la ISAF ha obligado a cambiar sus fechas.

A partir de ahora la regata mallorquina se celebrará la primera semana de abril y no como hasta el año pasado en la semana de Pascua, independientemente si caía en marzo o en abril, pero el hecho de haber sido incluida dentro de la Copa del Mundo y la cercanía con la Semaine Olympique Française de Hyères, pues ha hecho que los organizadores hayan tenido que poner una fecha fija. En definitiva, y en parte es bastante lógico, que no querían que cada año la regata se celebrara en unas fechas distintas y que en dependiendo de la Semana Santa podían variar hasta un mes.

Pero esto no afecta a la participación, al menos de las clases olímpicas, las que se han caído son las clases Dragón, Skud 18 y Sonar. Pero entre los olímpicos estarán casi todos los mejores, exceptuando a Iker Martínez y Xabi Fernández (49er), el resto no quieren perderse la cita, nombres como Ben Ainslie (Finn), Ed Wright (Finn), Rafa Trujillo (Finn), Torben Grael (Star), Robert Scheidt (Star), Tom Ashley (RS:X), Alessandra Sensini (RS:X), Blanca Manchón (RS:X), Marina Alabau (RS:X), Sari Multala (Laser Radial), Tom Singsby (Laser), Paul Goodison (Laser)…y así podríamos citar a otros tantos campeones olímpicos y del mundo.

¡Que comience el espectáculo!.

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sábado, 2 de abril de 2011

Vaya perla que se llevan los madrileños (Publicado en ABC)*

Estoy realmente anonadado por la capacidad que tiene el ínclito Jaime Lissavetzky como vendedor de motos y para encandilar al personal, homenajes y distinciones no le han faltado, eso es cierto.

La verdad que es un personaje curioso y que en su etapa como secretario de estado para el deporte lo que más le ha importado ha sido el fútbol y a poder ser, en salir en todas las fotos habidas y por haber. Pues bien, ni aún así veía en una encuesta que buena parte de los madrileños no es que no sepan pronunciar y ya no digo escribir su apellido –cosa entendible-, sino es que no saben ni quién es.

Ha sido relativamente fácil verle en palcos de estadios de fútbol, pero ha sido casi imposible verle en una regata de vela, y en una olímpica menos aún. En realidad sí fue a una regata, y fue para luego salir en la ya famosa foto de la vergüenza, en el que apoyaba con su firma a un club fantasma. Este es el nivel de secretario de estado del deporte que hemos tenido.

Sí, el mismo que permitió que en la RFEV se saltaran a la torera los Estatutos en los que dicen que un presidente sólo puede estar ocho años…claro, a favor de su amigo, que ya va para doce. El mismo que miró hacia otro lado cuando se denunció que había habido presuntas irregularidades en el voto por correo en las elecciones de 2004, el mismo al que le está explotando delante de sus propias narices casos de dopaje en varios deportes. Fue también uno de los grandes propulsores de las candidaturas de Madrid a los Juegos Olímpicos y del Mundial de Fútbol, fracasando en todos los casos.

Donde curiosamente sí triunfó fue en la consecución para Santander el Mundial de Clases Olímpicas para 2014, supongo que el CSD habrá avalado parte de lo que va a costar. Se presentó un proyecto ambicioso que superó al resto de las sedes, a lo mejor porque está por encima de las propias posibilidades por las que está pasando el país. Ahora veremos quién se lo come. Él ya no, porque se va de aspirante a la alcaldía de Madrid, y ahí lo deja, para que el que venga detrás apechugue con el tema. Todo sea para agradar a sus amigos cántabros Pérez-Rubalcaba y Pombo.

Dijo que dejaría la secretaría de estado para el deporte en diciembre de 2010, pero estamos a finales de marzo y ahí sigue apurando, apoltronado hasta el final.

Los madrileños se llevan a una auténtica perla. Adiós Lissavetzky, adiós.

Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (31/3/2011)*

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viernes, 1 de abril de 2011

Tres sedes y ¿catorce equipos?

El Venezia Challenge es uno de los inscritos que ACRM aún no ha oficializado.

Poco a poco se van desvelando secretos de la 34 Copa América. El día 31 de marzo se cerraba al plazo de inscripción de los clubes que pretender desafiar al Golden Gate Yacht Club, y tras el cierre ACRM confirmaba que son catorce los equipos interesados en ello, ocho de los cuales ya han salido a la luz pública y los otros cuatro tienen de plazo para hacerlo hasta el próximo día 15 de abril.

Vamos por partes, después de muchos comentarios de si Palma, Valencia, Trapani, Nápoles…al final las sedes para los Actos de 2011 confirmadas por la organización son: Cascáis, Portugal (6-14 agosto); Plymouth, Inglaterra (10-18 septiembre) y San Diego, Estados Unidos (fecha por determinar entre octubre y diciembre).

En cuanto a los equipos, los confirmados con el Oracle Racing a la cabeza son el italiano Mascalzone Latino, los franceses Aleph Equipo de France y Energy Team, el sueco Artemis Racing, el Team Australia, el China Team y el Emirates Team New Zealand. Luego están los seis probables pero que no son oficiales, tres han salido a la luz oficiosamente como el Venezia Challenge, el Team Korea y el Green Comm (se habla que podrían ir con el RCN Valencia) y luego hay cuatro que están dando vueltas por el espacio, estando pero sin estar, como son el All4One, Synergy y un proyecto español de origen desconocido.

La verdad que ponerle más misterio, es casi imposible.

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