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martes, 31 de mayo de 2011

Vela rígida ¿para niños?

Un Optimist con wig sail en Nueva Zelanda. Foto: Terry Nicholas

Me imagino que Oracle está intentando que su modelo de vela rígida vaya ganando adeptos y seguidores. Está claro que se trata de una revolución dentro del mundo de la vela y está buscando introducir este nuevo concepto como sea.

Parece que esta revolución ya ha llegado hasta al Optimist, el barco de iniciación por excelencia de los niños. Aunque no es lo mismo aprender con una vela de trapo, tradicional, de toda la vida, con las que ha aprendido a navegar todo el mundo, que el nuevo concepto del wing sail. Que sí, que está muy bien, pero a lo mejor no tiene la pureza de la navegación de siempre.

Estos días Oracle ha invitado a unos niños a probar el AC45 en Auckland, una buena iniciativa, pero no sé si eso es más marketing que lo que realmente puedan llegar a hacer.

Y relacionado con ello en su blog han publicado unas fotos y artículo de Sail-World en donde salen imágenes de unos Optimist con vela rígida, con unas fotos al más puro estilo Sailing Anarchy, la web más dinámica e influyente de la vela mundial.

La verdad que posiblemente no sea la mejor manera de hacer accesible y barata la vela infantil, pero bueno, metidos ya en esta carrera, supongo que todo vale.

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lunes, 30 de mayo de 2011

Lío al canto

Dean Barker (i) junto al jefe Grant Dalton, no tienen claro lo de no ser CoR de la 34 Copa América.

Quién pensara que tras el tsunami de la 33 Copa América, la 34 sería tranquila, se equivocaba. A la crisis mundial hay que añadir que el Defender se le ocurrió en su día el tema de los catamaranes de 45 y 72 pies con ala rígida, la cual cosa lleva de cráneo a más de uno. Todo esto con el visto bueno del fugado Challeger of Record, pero como el Protocolo ya está firmado, pues aquí no hay quien lo cambie.

Como ya comenté en el blog y como confirmó la organización de la 34 Copa América, el nuevo Challeger of Record son los suecos. Lo que parecía un mero trámite se puede volver en un dolor de cabeza para los americanos y quién sabe si acabará otra vez en la Corte Suprema de Nueva York, aunque también es cierto que no lo creo.

El caso es el siguiente:

Una vez el Club Náutico di Roma, es decir Mascalzone Latino, renuncia oficialmente el día 15 de mayo a ser CoR, automáticamente este rol lo asume el primer desafiante inscrito, es decir el Kungliga Svenska Segel Sällskapet, es decir Artemis. Club que se había inscrito a las 12 horas 01 minuto del 1 de noviembre de 2010, momento en que se abrió en teoría el plazo de inscripción para la 34 edición. Hasta aquí en principio todo normal.

Pero en los últimos días Emirates Team New Zealand ha puesto en entredicho esta designación del CoR y ellos entienden que deberían ser ellos porque dicen que mandaron la solicitud para ser desafiante cincuenta minutos antes de este plazo marcado de abertura de solicitudes, es decir el día 30 de octubre de 2010. Y argumentan que en el Deed of Gift no se habla de plazos, sino que el primero que presenta el Challenger es quien firma el negocia y firma el Protocolo con el Defender.

Con lo que el lío está servido, aunque dudo muy mucho que Team New Zealand gaste más energías de las necesarias y sobre todo que se gaste ni un duro en abogados denunciando el caso a la Corte Suprema de Nueva York. Pero ha elevado una pregunta-queja formal a ACRM para que le den una explicación válida o al menos convincente sobre todo este tema.

Y es que la Copa América, siguiendo la centenaria tradición, sigue siendo la casa de los líos.

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sábado, 28 de mayo de 2011

Abordaje de Alinghi en Turquía



Las regatas de la Extreme Sailing Series no dejan indiferente a nadie, el espectáculo está más que garantizado y el hecho que se celebren dentro de los puertos hace que ganen en emoción y vistosidad de cara al gran público que puede seguirlas desde tierra.

Si en Qingdao The Wave Muscat y Oman Air chocaron y Red Bull Sailing Team y Team GAC Pindar nos dejaron volcadas espectaculares, estos días en Estambul, Alinghi no se ha querido quedar atrás y en la jornada de este viernes nos dejó un abordaje después que Tangy Cariou, el patrón del equipo suizo perdiera el control del catamarán y se estrellara contra el alemán Team Extreme de Roland Gaebler, cuando se aproximaban a la baliza de barlovento.

Está claro que si algo se suelta en esta clase es adrenalina.

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jueves, 26 de mayo de 2011

Roma no paga a traidores (Artículo publicado en ABC)*

Era cuestión de tiempo y esperar el momento en el que Vincenzo Onorato anunciaría que se largaba de la Copa América y fue justo ahora, a pocos meses para que tuvieran que soltar por un lado doscientos mil dólares de inscripción y un millón más, que es lo que cuesta el catamarán. Mascalzone Latino ha estado un año mareando la perdiz, esperando a lo mejor que Larry Ellison fuera su mecenas, pero no, no ha colado. Lo que no es de recibo es que para salir en la foto quisieran ser el Challenger of Record cuando en realidad no tenían dinero ni para salir de casa. Lo del Club Náutico di Roma me recuerda a lo del difunto Club Náutico Español de Vela, que quisieron ser mejores que nadie y a la hora de la verdad eran unos impostores, cada uno a su estilo.

Lo más triste del caso es que la firma del Protocolo que protagonizó el Club Náutico di Roma con el Defender Golden Gate Yacht Club de San Francisco no ha hecho más que hipotecar una Copa América en la que ahora uno de los dos firmantes no participará, con lo que han dejado al resto con el marrón de tener que hacerse un 45 y un 72 pies. Y a la hora de la verdad, uno de los que refrendaron las normas para la próxima edición, va y se da a la fuga. Cuando no se tiene dinero para jugar a esto, pues uno no se mete y punto. La Copa América ha sido tradicionalmente una regata para que los ricos puedan sentirse realizados, pero últimamente se ha convertido en el negocio de algunos y así nos ha ido.

¿Y ahora como queda el universo ‘copamericanil’?. Pues en que Russell Coutts ya tiene lo que quería, es decir el Protocolo tal y como lo habían redactado Oracle y ya firmado y confirmado por un primo como Mascalzone Latino. Y después entre el Royal Swedish Yacht Club, sin responsabilidad alguna en el mismo, representado por Artemis, y en el que el director general del equipo es nada más y nada menos que Paul Cayard, el amigo de Russell y que habilidosamente apuntó el desafío sueco a las doce y un minuto del primer día que se abrieron las inscripciones con la finalidad que cuando Mascalzone tirara la toalla, ellos pasarían a ser automáticamente el Challenger of Record.

Lo que ha hecho Onorato con todo este circo de “ahora sí, ahora no sé y ahora me voy”, ha sido una especie de burla a la Copa América y no he podido evitar recoger una frase del siglo II a.C. del caudillo de la tribu lusitana Viriato: “Roma no paga a traidores”.

*Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (26/05/2011)

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miércoles, 25 de mayo de 2011

Adiós tras cuatro décadas

SM el Rey a la caña del Bribón en la 28 Copa del Rey Audi Mapfre. Foto: Nico Martínez

El Bribón es probablemente el proyecto de cruceros más longevo de la vela española. Tras su debut en el año 1972 con el Bribón I el armador catalán Josep Cusí cerrará el próximo mes de septiembre en el Trofeo Conde de Godó, regata que cerrará el Circuito Audi MedCup 2011, cuatro décadas compitiendo al más alto nivel y en las que se ha convertido en el barco insignia.

Durante casi cuarenta años de forma ininterrumpida la saga Bribón ha navegado en las principales regatas, y lo ha hecho al máximo nivel. Además ha contado con el honor de tener como patrón desde el año 1973 con SM el Rey Don Juan Carlos, que junto a Cusí cerrarán una de las etapas de la historia del deporte más largas y exitosas.

Corría el año 1972 cuando Cusí adquirió el que sería el primer Bribón, un Half Ton diseño de Paul Elvström y que precisamente era una unidad gemela del Shere-Khan, el barco que patroneaba el Rey. En el año 1973 decidían unir fuerzas y el monarca se incorporaba como patrón al Bribón II y hasta hoy, con el Bribón XV que será el que cierre el círculo.

Durante estas cuatro décadas muchos nombres de la vela española y mundial han tenido el honor de navegar en los distintos bribones. Paco Blasco fue el primer caña y a partir de ahí nombres como los de Alejandro Guash, Toño Gorostegui, Salvador Pujadas, José María Carbó, Jan Santana, Pedro Campos, José Luis Doreste, Jordi del Tarré, José María Torcida, Lorenzo Bortolotti, Ross McDonald, Bouwe Bekking, James Spithill, Dean Barker, Thierry Pepponet y el último caña, Gonzalo Araújo.

El Bribón es la referencia y este año tendremos el lujo de seguir viéndolo navegar en las regatas que restan del Circuito Audi MedCup y en la Copa del Rey Audi Mapfre.

Pero el nombre va a seguir vivo, aunque no sea al nivel al que no ha tenido acostumbrados hasta ahora, el Bribón seguirá paseando su nombre en otros circuitos de la mano de Marc de Antonio, con barcos de menor eslora como son el Melges 32 y Platú 25.

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martes, 24 de mayo de 2011

Bekking y Smith navegaron el Godó

Bouwe Bekking, a la caña, y Dee Smith a su izquierda navegando en Barcelona. Foto: Jesús Renedo

Las regatas de crucero en España en líneas generales ya no son lo que eran. Poder ver en regatas de club a los grandes cracks de la vela mundial ha pasado a la historia. Lejos queda aquellas regatas en Barcelona, Valencia, Galicia, Bayona, Alicante, Castellón, La Coruña, Málaga, Las Palmas, Tenerife…en donde se mezclaban nombres como los de Coutts, Cayard, Parada, Grael, Schuemann…con los regatistas de la zona. Probablemente la Copa del Rey Audi Mapfre será el único evento donde aún pueden mezclarse estos mitos con los cruceristas españoles.

Este año el Trofeo Conde de Godó contó con la sorpresa de tener a dos de estos ilustres navegantes. La regata, como ya ocurre en la mayoría de las anteriormente citadas, contaba con un noventa por ciento de barcos de la zona, pero se inscribió un barco de Dubai llamado Team Premier Farr400 que además se estrenaba en Barcelona, y la sorpresa fue que a bordo llevaba ni más ni menos que a Bouwe Bekking y a Dee Smith, dos de los grandes de la vela mundial, navegando entre amateurs.

Evidentemente su objetivo era poner en marcha este barco, ganar estaba claro que bajo los criterios de nuestro RI poco tenía que hacer. Supongo que el objetivo no era otro que poner a punto este barco para correr otras regatas probablemente fuera de nuestras aguas.

Pero el hecho estaba ahí, Bekking y Smith navegaron el Godó. Probablemente tardaremos mucho en volver a ver regatistas de esto nivel navegando en regatas sociales en España.

Aunque algunos de los vueltamundistas españoles tampoco quisieron perderse la cita, caso de Guillermo Altadill en el Solete, Gerard Marín en el Melges 32 Bribón y Fran Palacio en el X35 Central Lechera Asturiana.

Hace diez años no hubiera sido noticia porque era una cosa casi normal, pero ahora creo que se merece un comentario al haberse convertido en un hecho excepcional.

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lunes, 23 de mayo de 2011

El valor de los puntos de Cascais

Hay barcos y equipos que acostumbran a ser los que en una temporada marcan la pauta y el ritmo en el Circuito Audi MedCup. Sucedió en su día con Artemis, Emirates Team New Zealand, Islas Canarias Puerto Calero, Madrid Caser…por citar los ejemplos de algunos de los equipos ganadores y que acabaron siendo una referencia en estos caso en TP52’ y en GP42’.

Esta temporada está recién comenzada y siempre se dice que en la primera regata más que sacar conclusiones definitivas, sirve casi como una puesta a punto para lo que será el año. Pero lo cierto es que cuando hablamos de un circuito en donde lo que prima además de las victorias es la regularidad, la cosa ya cambia.

Me comentaba estos días en Cascais uno de los participantes que en la primera prueba no se gana el circuito, pero sí se puede perder. Los puntos probablemente en Cascais serán más importantes que los de Barcelona, y muchos se preguntarán por qué, pues porqué en el Trofeo Conde de Godó se septiembre algún equipo, muy probablemente, ya llegará si no matemáticamente campeón, sí virtualmente, y esto podrá bien ser por la brecha abierta en Cascais. Y para otros por los puntos dejados de ganar en esta primera regata. Además en Soto40’ recuperar terreno se va a hacer mucho más complicado para los que vienen por detrás sencillamente porqué la flota es más reducida.

Y aunque es pronto, muy pronto para ello por ahora hay dos barcos que están empezando a enseñar el camino. Podríamos hablar que visto lo visto, se trata de los de la revolución verde, si tenemos en cuenta los colores corporativos de los barcos que mandan: Quantum Racing e Iberdrola.

En TP52’ aunque ha habido hasta la fecha casi un líder por día, Container, Matador y Quantum Racing, los de Ed Baird pero, parece que han metido la directa y llegan enchufados con cinco primeros puestos parciales conseguidos en las últimas seis mangas. Atención a los americanos, aunque la competencia de alemanes y argentinos va a ser dura.

En Soto40’ por ahora sólo destaca de forma alta y clara el verde chillón del Iberdrola. El Bigamist y el Patagonia han sacado la cabeza con algún triunfo parcial y el XXII Portuguese Sailing Team, aunque quedó subcampeón en Cascáis, está de pasada, con lo que en Marsella tendremos a otro equipo vistiendo al barco y al Ngoni le faltan muchas millas y horas para ser competitivo.

Y ahí está José María Torcida y una tripulación de auténtico lujo con gente como Oliver Góngora, Nano Negrín, Juanlu Páez, Javier de la Plaza, Gustavo Vilariño o Carlos Ruigómez, sin olvidarnos del joven Yago Lange –por sus genes le conoceréis-. Tenemos a regatistas de Copa América, Volvo Ocean Race y campeones el mundo. Un lujo en esta clase donde me da la impresión que pocos rivales van a tener. Y es que Pichu, es mucho Pichu.

Y volviendo a la reflexión inicial, que es con la que empecé este post. La experiencia me dice que los puntos de Cascais, tanto los ganados como los dejados de ganar, serán probablemente los más valiosos de la temporada.

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domingo, 22 de mayo de 2011

Pescando en las regatas

Podría perfectamente sobrevivir en una isla desierta y así lo ha demostrado el canario David Vera, tripulante esta temporada del TP52' Bribón, que ni corto ni perezoso, ha mostrado sus habilidades con la pesca en las aguas del puerto de Cascáis.

David es un fenómeno navegando, ha sido regatista olímpico, campeón del mundo, vueltamundista y un sinfin de cosas más.

Ha sido una de las anécdotas de la última jornada, aunque nada tenga que ver con la regata, pero ahí ha estado Ian Roman para inmortalizar la pesca del bueno de David.

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sábado, 21 de mayo de 2011

Llegó, vio, navegó y ni se despeinó

Me comentaron por la mañana: "¡ha estado Luis Figo aquí!". Pues me parece muy bien. En vivo no lo vi, pero sí las imágenes posteriores. Estuvo invitado por el Soto40' XXII Portuguese Team, un equipo montado sólo para competir en Cascais. Convocada sólo la prensa portuguesa, al menos yo que ando todo el día trasteando por ahí, me enteré después de la presencia del crack luso.

Llegó vestido como mandan la cánones del futbolista fuera de la cancha: blazer y camiseta negros, vaqueros y zapatos marrones. Con unas gafas de estas tan ridículas pero que deben ser muy chic, esas como las que usan los actores de cine. No sé, a lo mejor viste así por el hecho de vivir en la capital de la moda, lo que le debe tener absorto. Muy ‘elegante’ él y sobre todo apropiado para subirse a un barco.

Pues eso, que le sacaron a pasear con el XXII y claro, la pinta cambiándose de banda vestido de esta manera y con estos zapatos de punta era más bien tremenda, lo que no se es como él y su acompañante, no se mataron. Menos mal que sólo fueron un par de bordos y para casa.

Eso sí, volvió a puerto, sin despeinarse. Y como dicen en mi tierra adoptiva: ¡Qué arte!.

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viernes, 20 de mayo de 2011

El Bribón quiere y puede

El Bribón ya ha ganado una manga en el estreno de Cascáis. Foto: María Muiña

Estamos en el estreno de 2011 del Circuito Audi MedCup y Cascáis ha sido por segundo año consecutivo el lugar elegido para ponerse en marcha el circuito estrella de los TP52’ y que este año ha cambiado a los GP42’ por los Soto40’.

Aunque todo el mundo es consciente del momento de crisis, el circuito está sobreviviendo y además este año de los ocho TP52’ inscritos, seis son nuevos y de los Soto, más de los mismo, de los cinco que hay ahora mismo, cuatro han sido sacados de paquete.

Teóricamente los barcos nuevos siempre tienen que ‘caminar’ más que los de segunda generación, y por ahora esto está siendo así y en TP el Audi Azzurra y el Container se están disputando el liderato, con permiso del Quantum. Pero entre esta flota encontramos al incombustible Bribón, como único equipo español, y que este año será junto al exArtemis Gladiator –que no está en Portugal-, los dos únicos barcos de 2009.

Lo más sorprendente fue ver al Bribón, que es el antiguo Matador, navegar y en la tercera prueba ganarla y llegar a sacar más de 300 metros al segundo clasificado, precisamente a los que fueron tripulantes de este barco los argentinos del Azzurra.

Teóricamente y por lógica los barcos nuevos tienen que navegar mejor que los antiguos y la puesta a puntos siempre es un poco más larga, pero está claro que el Bribón este año va a ser un proyecto competitivo y no sé si ganará o no alguno de los cinco eventos del circuito, está difícil, pero por ahora cuando ha hecho buenas salidas ha estado en la pomada y por detrás tiene a dos de los nuevos Ran y Audi All4One.

Lo que está claro es que el Bribón, como le gusta a armador Josep Cusí, es un barco otra vez muy competitivo y a los primeros hechos me remito. Quiere y puede.

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jueves, 19 de mayo de 2011

Objetivo: 2000 millas

El Telefónica de Iker Martínez navega en busca de la calificación. Foto: María Muiña

Puede parecer un formalismo, puede parecer una banalidad, pero no lo es. Los barcos que participen en la próxima edición de la Volvo Ocean Race tienen que cumplir como uno de sus requisitos indispensables, el de haber recorrido de forma ininterrumpida un total de 2000 millas, que le servirán de calificación para poder participar en la vuelta al mundo que partirá de Alicante el próximo mes de noviembre.

Y esto es lo que está haciendo ahora mismo el Telefónica por aguas mediterráneas y atlánticas, y que también precisamente hizo hace apenas una semana el Camper en aguas neozelandesas. El barco español partió este martes desde Alicante rumbo a Lanzarote donde establecerá su base en Marina Rubicón, en esta primera fase de la travesía el patrón del Telefónica, Iker Martínez, explicó que el objetivo era el de completar estos dos millares de millas “y aunque este verano haremos muchas más de 2000 en los entrenamientos que tenemos previstos, pero si lo hacemos ahora, este tema ya nos lo quitamos de en medio”.

Todos estos entrenamientos previos sirven sobre todo para ir testeando la embarcación, que salió hace apenas un mes del astillero, y es donde los barcos se verá donde pueden estar los puntos débiles y romper todo lo que se tenga que romper, para así llegar a la competición con las mayores garantías y no sea allí donde se rompa el material.

Iker Martínez y Xabi Fernández, los dos grandes líderes de este equipo, han navegado más de 23000 millas en los últimos cuatro meses y ahora inician una nueva travesía, y que para ellos seguro que no será más que un primer paseo teniendo en cuenta lo que les vuelve a venir por delante.

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miércoles, 18 de mayo de 2011

Y según lo previsto, Artemis

Los representantes del KSSS y Artemis, Torbjorn Tornqvist y Paul Cayard.

Una vez Mascalzone Latino ha dicho adiós a la 34 Copa América y en consecuencia ha renunciado voluntariamente a ser el primer desafiante, el turno pasa directamente al siguiente que se inscribió (como ya conté en su día en el blog), y este no es otro que el Kungliga Svenska Segel Sällskapet (KSSS) que traducido a un idioma más standard, Royal Yacht Swediss Yacht Club; es decir el Artemis de Torbjorn Torqvist.

Curiosamente el barco sueco, que lidera deportivamente hablando Paul Cayard, se inscribía un minuto después que se abriera el plazo de desafiantes, una vez ya habían firmado el Protocolo el Golden Gate Yacht Club de San Francisco y el Club Náutico di Roma. A Russell Coutts no se le escapa ningún detalle, y si fallaban los italianos, que lo han hecho más que una escopeta de feria, poder tener a un desafío amigo, caso del sueco, a no uno que en un momento dado te pueda montar un pollo.

Artemis es probablemente, después del Defender Oracle Racing, el equipo que cuenta con mejores y mayores medios para intentar ganar la Jarra de las Cien Guineas. Tienen dinero, tienen un gran equipo con Cayard, como jefe, con un Terry Hutchinson como patrón, totalmente centrado en la navegación de los AC45 y a su vez en el Circuito de Extreme40 para ir cogiendo ritmo en multicascos; y además cuentan también desde hace tres temporadas con un equipo de RC44’, donde están codo con codo, navegando y en contacto con el propio Coutts.

Es a priori el equipo mejor posicionado para retar en la hipotética final de la Copa América al Oracle, eso sí con el permiso del Team New Zealand. El resto de equipos anunciados, y a ver cuántos realmente llegan a 2013, no pasan de ser, por ahora, posibles acompañantes.

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domingo, 15 de mayo de 2011

Crónica de una muerte anunciada

Onorato en el extremo derecho, en la "otra foto de la vergüenza". Foto: Gilles Martin-Raget

Vaya rachita de Challenger of Record está teniendo la Copa América. La verdad es que el nivel de los dos últimos deja mucho que desear. El del Club Náutico Español de todos es sabido, pero es que el del Club Náutico di Roma no dista mucho. Y a los hechos me remito.

Esta es la crónica de una muerte anunciada -figuradamente hablando-, y tan anunciada hasta por el propio protagonista de la historia.

Cuando nada más ganar la 33 edición de la Copa América el Golden Gate Yacht Club de San Francisco, o sea Larry Ellison; apareció a las horas el Club Náutico di Roma, o sea Vincenzo Onorato, para ser el primer desafiante y así poder ser quien firmara el Protocolo que marcaría el devenir de la competición.

El del CNE acabó siendo abortado por todo lo que le rodeaba, pero en del CNR no lo fue y ahora tenemos la competición que tenemos, y encima a dos años para la Copa América, el CoR se descuelga diciendo que se larga.

No sé qué pensaría Onorato, cuando vestido con la cazadora de BMW-Oracle, salía en la que podría considerarse “la otra foto de la vergüenza”. Si Onorato no tenía los medios para desafiar, que visto lo visto posteriormente no los tenía, que carajo (con perdón de la expresión) hacía hipotecando la 34 Copa América. A lo mejor pensaba que todos sus males económicos se los arreglaría el millonario Defender.

Y a los hechos me remito y la cronología a modo de decálogo que podría ser la siguiente:

Primero: Tras el anuncio que el CNR era el CoR se hace en mayo de 2010 una presentación en Roma por todo lo alto.

Segundo: Parece que siguen el ritmo y Mascalzone Latino se apunta a la Louis Vuitton Series que se celebran en La Maddalena y en Dubai. Hasta ahí parece que la cosa va bien.

Tercero: Mascalzone Latino se hace con un RC44’, la clase creada por el nuevo ‘jefe’ de la Copa América y debuta en el circuito en Valencia el pasado mes de julio de 2010, participando en Puerto Calero y Miami. Hasta ahí parece que todo va bien.

Cuarto: En febrero de 2011 Vincenzo Onorato lanza un órdago directo a Ellison y al mundo amenazando en renunciar a la Copa América por falta de medios económicos. Parece que nadie le hace mucho caso.

Quinto: A principios de 2011 el que tenía que ser el patrón del Mascalzone Latino, Francesco Bruni, hace unas declaraciones donde dice que su prioridad es la preparación olímpica en Star para los JJ.OO. de Londres 2012 y el World Match Racing Tour. Aquí parece claro que algunos empiezan a desmarcarse claramente.

Sexto: En el primer trimestre de 2011 llegan los primeros AC45 a Auckland, lugar elegido para los primeros entrenamientos. Supuestamente junto al de Oracle, el segundo barco tenía que ser para Mascalzone Latino, pero nunca lo llegaron a navegar y supuestamente lo alquilaron a Oracle, y con el que navegaron equipos como Artemis, Australia o Emirates Team New Zealand. Esto empezaba a no cuadrar.

Séptimo: Llega la primera prueba del circuito de RC44’ a principios de marzo de 2011 en San Diego, el Mascalzone Latino ya no participa y prefieren hacerlo en las mismas fechas con un Melges 32’ en Miami. Primer desaire claro a Russell.

Octavo: A finales de marzo de este año Onorato manda una carta a los medios denunciando que Audi no ha cumplido con los compromisos pactados con él en la Louis Vuitton Series. Seguía disparando con bala.

Noveno: Onorato anuncia a principios de este mes de mayo que por falta de apoyo y medios renuncia a la 34 Copa América.

Décimo: Mascalzone Latino pasa a la historia de la 34 Copa América como ser el Challenger of Record que nunca llegará a desafiar al Defender.

En fin, otra desventura más de lo que es la centenaria historia de la Jarra de las Cien Guineas. Sin duda una competición rodeada siempre de polémicas, en el mar y en la mayoría de las ocasiones en tierra.

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sábado, 14 de mayo de 2011

Campana y se acabó

Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí celebrando que han dado la vuelta al mundo. Foto: Alfred Farré

La Barcelona World Race 2010 ha finalizado del todo con la llegada del último barco que quedaba en liza, el We are Water de Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí que cruzó la línea de meta de la vuelta al mundo a dos este jueves, en novena posición, tras más de cuatro meses de navegación, en concreto han sido 132 días, 4 horas, 58 minutos y 32 segundos.

La del Roca era probablemente la tripulación más amateur de esta Barcelona World Race, pero han conseguido el objetivo que se marcaron antes de salir, y que no era otro que el de acabar. El propio Cali comentó en la última conferencia de prensa el día 30 de diciembre que “vamos a dar una vueltecita y ahora volvemos”.

El We are Water no tenía prisa por llegar, querían acabar como fuera y contratiempos no le han faltado con lo que tuvieron que hacer dos paradas, una en Wellington debido a que una gran ola se los comió literalmente entrando el agua hasta dentro de la cabina provocando numerosos problemas entre ellos eléctricos y una segunda en Ushuaia después de partir la botavara.

Todo esto ha hecho que tardaran 24 días más que el Educación sin fronteras de Albert Bargués y Servanne Escofier que fue quien cerró la primera edición con un tiempo de 108 días, 18 horas y 55 minutos.

Pero lo importante ya está hecho, han cumplido su sueño y esto ya no se lo quita nadie.

¡Enhorabuena Jaume y Cali!.

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jueves, 12 de mayo de 2011

Preparados para volar

El Mirabaud LX con su nueva ala rígida navegando en el Lago Leman. Foto: Juergkaufmann.com

La vela está evolucionando y la revolución iniciada en la 33 edición de la Copa América por el Oracle Racing Team está cambiando el curso de la historia. De los clásicos monocascos hemos pasado a la era de los multicascos y lo que es más revolucionario, a la introducción de la tecnología aeroespacial al deporte de la vela.

Mucho se ha hablado en los últimos años de la Fórmula 1 y de los estudios aerodinámicos en los coches. En Copa América estos estudios se llevan haciendo desde hace décadas, pero la llegada e introducción del ala rígida que permitió a Larry Ellison ganar la tan deseada Copa América, parece que ha creado escuela.

No sé lo que pensarán, aunque me lo imagino, los grandes fabricantes de velas convencionales caso de North Sails, Quantum, que tenían gran parte del negocio montado alrededor de la Copa América. La nueva regla de la competición más antigua del mundo ha introducido los catamaranes de 45 y 72 pies, todos ellos con alas rígidas, han provocado una auténtica revolución en este deporte.

La aerodinámica es distinta, no se necesita de una botavara y al tratarse de un perfil rígido y asimétrico hacen también que no sean necesarias jarcias y escotas, con lo que se consigue extraer el máximo rendimiento a través del viento.

El último en apuntarse al carro ha sido el ingeniero y navegante suizo, Thomas Jundt, con el Mirabaud LX, un multicasco concebido para batir records y que ha decidido incorporar un ala rígida, hecho pero que no es nuevo, ya que hace 19 años ya lo introdujo Phillipe Stern con el Altaïr XII. Si en su día, con velas convencionales ya batió récords de navegación a 25,8 nudos de velocidad en una distancia de medio kilómetros, ahora con la incorporación de esta vela rígida de tan solo 29 kilos, espera seguir superando marcas.

El mundo está cambiando.

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miércoles, 11 de mayo de 2011

Circuitos stándar

La flota de RC44', en la imagen con el español Islas Canarias Puerto Calero, cuenta con el circuito profesional más numeroso. Foto: Nico Martínez

En unos momentos difíciles y de patente crisis, que ha hecho que clases como el GP42’ desaparecieran del mapa de un plumazo, otras han conseguido mantener el tipo.

Es el caso de los RC44’ y los Extreme 40’ que han prácticamente mantenido e incluso aumentado la flota y los TP52’, que aunque han perdido en número de barcos han entrado ‘clientes’ nuevos. Estas tres clases podríamos decir que copan la vela profesional y más cercana a lo que podría ser la Copa América.

Los RC44’ evidentemente por su vinculación a Russell Coutts son los más directos referentes, de los equipos inscritos a la 34 edición encontramos al Defender Oracle Racing, Artemis y el último en subirse al carro ha sido el Aleph; además en barcos como Katusha en donde está Paul Cayard, también hay una relación directa.

Los Extreme 40’ al ser una competición de catamaranes, es lo más cercano a lo que podrían ser los AC45’, los multicascos elegidos para la ocasión. Ahí están Artemis y Emirates Team New Zealand y los exCopas Alinghi y Luna Rossa.

Y los TP52’ que iniciarán su temporada oficial en Cascáis con el Circuito Audi MedCup y que tuvieron su puesta de largo el mes pasado en la Mapfre PalmaVela, no hay directamente ningún equipo de Copa América, pero sí hay muchos regatistas que estuvieron en las anteriores y que de buen seguro acabarán estando en la de 2013. Además se completa con los Soto 40’, donde está el Iberdrola.

Lo dicho, la flota en cuanto a número de barcos en estos circuitos no es para tirar cohetes, trece en RC44’, once en Extreme 40’, nueve en TP52’ y cinco Soto 40’; pero al menos mantiene viva la llama, a la espera que pase el temporal.

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lunes, 9 de mayo de 2011

¿Efecto boomerang?

Hay veces que antes de hacer algo que sabes que sin tener razón ni fundamento vas a perjudicar a alguien es mejor contar hasta cien y lo más inteligente es pasar página. Pero en muchas ocasiones esto no ocurre y luego es cuando se puede producir el llamado efecto boomerang. Es decir que tú disparas y la bala, con el tiempo, se te vuelve en tu contra.

Esto pasó cuando la RFEV decidió denunciar a un servidor, donde por cierto salí absuelto, y al final quienes acabaron declarando cosas que no estaban en el guión inicial fueron los propios demandantes. Ahora dos años después, visto lo visto, puede abrirse una nueva causa con la Fundación Vela Española como trasfondo. Y me da la sensación que si no hubieran demandado, ahora no se encontrarían en esta embarazosa situación.

Y cuento todo esto porque haciendo el repaso diario a la prensa, me he encontrado con este artículo que publica Pedro Sardina en el diario ABC y que por alusiones os paso el enlace:
“Acto de conciliación entre Martín Puertas y Arturo Delgado”

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sábado, 7 de mayo de 2011

Vuelta a la tierra

Toño 'Talpi' Piris (i) junto a Juanlu Serra en la Copa de España de J80. Foto: Nico Martínez

La Barcelona World Race ha llegado casi a su fin, al menos para la mayoría de los participantes, con ello quiero seguir recordando a Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí del We are Water, que pronto estarán en el Mediterráneo.

Pero mientras tanto los que ya han acabado vuelven a la normalidad, después del jet lag que puede producir dar la vuelta al mundo a toda pastilla pasando por todas las latitudes y meridianos; llega el momento para estos superhombres de navegar nuevamente en regatas, que para ellos deben ser como un paseo.

Uno de los primeros en volver a las competiciones convencionales ha sido Toño 'Talpi' Piris, que no ha querido perder la oportunidad de participar en la Copa de España de J80 que se celebra este fin de semana organizada por el Real Club Náutico de Palma.

Talpi navega en el gran dominador de la Copa, el Iurisnautic de Carlos Espinosa y que patronea Juanlu Serra. Me imagino que tras navegar durante 97 días junto a Pachi Rivero a bordo del Renault Z.E., estar ahora en regatas de recorridos barlovento-sotavento tan cortos y tres mangas diarias, para regatistas como Talpi deben ser como un paseo.

Seguro que pronto veremos al resto, Pachi, Iker, Xabi, Àlex, Pepe, Anna, Gerard, Bruno, Juan y Fran, navegando ya sea en monotipos o en cualquier otro barco. Si no me equivoco, el primero de los participantes la Barcelona World Race -al menos los españoles-, en volver a competir ha sido el regatista cántabro.

Para todos ellos, y en este caso para Talpi, será como volver a la tierra, después de tantos meses rodeados de mar.

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jueves, 5 de mayo de 2011

Sin quillados, pero con catas y skiff

El Star tiene las horas contadas como clase olímpica, en Londres 2012 dirá adiós.

La ISAF lleva unos cuantos años dando bandazos respecto a las clases olímpicas. Sus últimas perlas fueron las de quitar el Tornado y meter el Elliot 6m, un barco que el astillero trató cerca de un año en entregar; del fiasco del Yngling mejor ni hablar y así una lista de despropósitos y sinsentido como el hecho de eliminar los espectaculares catamaranes, cuando se trata de un tipo de embarcación de las populares.

Ahora se han definido de cara a los Juegos Olímpicos de Río 2012. Para empezar ya han dicho que no habrá barcos quillados, es decir que toda una institución como el Star en donde han navegado y siguen navegando los mejores regatistas de todos los tiempos, desaparecerá del panorama olímpico y el experimento del Elliot 6m para el match race femenino también. El Star se despedirá en Londres 2012 después de décadas como barco olímpico, el Elliot 6 dirá en Inglaterra ‘hola y adiós’. El resto de clases salvan de la quema.

Las opciones que plantean es que vuelvan los catamaranes, ahora veremos cual eligen, y también entrará un skiff como categoría femenina.

Estas son las propuestas del Comité de Eventos al Consejo de la ISAF, está ultima será quien deberá tomar la decisión final, pero mucho no diferirá de lo dicho.

Crucemos los dedos para que pongan barcos como Dios manda, y aunque por lo que sea, sigan primando algunos intereses empresariales y menos los técnicos, que no se note tanto y piensen más en el espectáculo y los regatistas.

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martes, 3 de mayo de 2011

Navegando entre la fiesta

El Príncipe de Asturias y Girona junto al alcalde, autoridades y todos los participantes menos dos.

Mientras Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí siguen batiéndose contra los elementos en pleno Océano Atlántico y con el Estrecho de Gibraltar a varias jornadas por cruzar; a la misma hora, en el Gran Treatre del Liceu de Barcelona, se estaban entregando los galardones a las tripulaciones que han participado en la Barcelona World Race.

Un contrapunto importante, y aunque el objetivo del We are Water es el de acabar la vuelta al mundo, me imagino que algo de nostalgia sentirán al saber que ellos siguen en alta mar, mientras el resto estuvo celebrando el final de una regata que en realidad aún no ha terminado.

Pero ya se sabe, que en este caso, el componente político ha jugado un papel básico y fundamental, ya que si tienen que esperar a que lleguen los chicos del Roca, probablemente estaríamos en plena vorágine de campaña electoral para las municipales, y claro el alcalde Jordi Hereu no hubiera estado en disposición de cerrar de veradad la regata. Aunque cierto es y bueno también es recordarlo que la Barcelona World Race nació, creció y se hizo grande durante sus mandatos. Es por ello que me imagino que se entregan el día 4 de mayo y no el 11 o el 18, una vez hubieran acabado todos los barcos.

También es verdad que el único premio que pueden recibir Jaume y Cali es el de la bienvenida de sus conciudadanos a la que ha sido única tripulación cien por cien barcelonesa en liza y en donde recibirán las dos bolas representativas del mundo y las coronas de laurel, componentes que se han ido pasando de mano en mano y de cabeza en cabeza los dieciséis regatistas que ya han concluido esta circunnavegación a dos.

Mumbrú y Sanmartí siguen batiéndose el cobre para intentar estar en Barcelona antes de finales de este mismo mes. Por ahora siguen navegando entre los archipiélagos de Madeira y Canarias, con Barcelona celebrando la fiesta a más de mil millas por el horizonte.

Pero ya se sabe que el tiempo en los políticos, apremia.

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Nouvelle école

Àlex Pella, a la caña del Estrella Dam, subcampeón del mundo de IMOCA 60.

Barcelona se ha convertido en los últimos tiempos en el epicentro de la clase IMOCA 60, un modelo de embarcación y de regatitas de cuna cien por cien franceses y en donde sus mejores especialistas son galos: Desjoyeaux, Dick, Riou, Guillemot, Peyron, Stamm…y la lista sería interminable.

Pero en los últimos años gracias a la aparición de la Barcelona World Race los regatistas españoles han empezado a sacar la cabeza y en apenas cuatro años han conseguido lo que parecía imposible, colocar a tres regatistas entre los cinco primeros en lo que la clase llama Campeonato del Mundo de IMOCA 60.

La participación de los españoles en regatas como de IMOCA 60 en los últimos dos años –Istambul Europa Race, Transat Jacques Vabre, Ruta del Ron y Barcelona World Race-, ha hecho que empiecen a despuntar y a crear una nueva escuela (nouvelle école) que, aunque hay que reconocer que está aún lejos de los franceses, por ahora está ya haciendo ruido.

Ha ganado la Copa del Mundo un francés, Jean-Pierre Dick, pero el podio lo completan Àlex Pella y Pachi Rivero, y cuarto es Iker Martínez, aunque no hay que olvidarse a sus compañeros de travesías Pepe Ribes, Toño Piris y Xabi Fernández. Hace cuatro años esto podía ser impensable.

La Barcelona World Race es una de las que mejor puntúan en el calendario, y sobre todo la madre de todas las regatas, la Vendée Globe, la vuelta al mundo en solitario y que partirá en 2012. Ahí podríamos tener a varios españoles en liza, Rivero, Pella y Javier ‘Bubi’ Sansó, entre otros, quieren intentarlo.

Ojalá encuentren la ayuda necesaria para ello, lo cual sería otro paso más y otro éxito más.

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domingo, 1 de mayo de 2011

Ahora toca mantenerse

Javier Hernández, custodiado por Tonci Stipanovic y Tom Slingsby en Hyères. Foto: SOF

La Semaine Olympique Française de Hyères ha dejado un buen sabor de boca y los resultados del equipo pre-olímpico fueron esperanzadores con cuatro podios, distribuidos en tres primeros (470 F, Laser Standard y RS:X F) y un tercero (470 M).

Estos resultados se contraponen a los conseguidos apenas tres semanas antes en el Trofeo SAR Princesa Sofía-Mapfre, en donde solo hubo un primero, en una actuación más que discreta.

En Francia en 470 Femenino Tara Pacheco y Berta Betanzos ganaron de forma que les llegó a sobrar la última jornada, la de la Medal Race. Lo mejor que tiene esta pareja es que llevan desde la época de juveniles consiguiendo resultados –lo han hecho en mundiales y europeos- y que con su juventud son una tripulación que tiene un gran futuro por delante.

En la clase Laser Standard a Javier Hernández le hacía falta volver a conseguir un resultado como este. Su objetivo es el de hacerse fuerte y más regular, en la que es probablemente la clase más competitiva por nivel y número de participantes.

En RS:X Femenino Blanca Manchón fue líder de principio a fin demostrando que sigue estando muy centrada, con lo que en esta clase la lucha por la plaza olímpica con la otra española, Marina Alabau, ganadora en Miami y Palma, será épica.

En 470 Masculino Onán Barreiros y Aaron Sarmiento volvieron a probar las mieles del podio, después de un final de campeonato en el que remontaron el vuelo comenzando con un vigésimo segundo y acabaron con un segundo en la Medal Race, con resultados espectaculares.

En las otras clases, en 49er los hermanos Federico y Arturo Alonso se acercaron a los puestos de podio, y acabaron cuartos empatados con los terceros. Y en Laser Radial Fátima Reyes se está consolidando y marcando el camino y aún no ha podido subir el escalón que da acceso al podio, acabando quinta. Quien no acabó de funcionar fue en Finn Rafa Trujillo, que por primera vez en mucho tiempo se quedó sin poder luchar por el podio, pero está claro que el linense aparte de ser el mejor finnista español, estará luchando por estar ahí cuando toque.

Estos resultados están muy bien, pero esto es una carrera de fondo con un objetivo final muy claro, el de los Juegos Olímpicos. Y como me decía sabiamente un regatista olímpico “lo más difícil no es sólo llegar arriba, que lo es, sino mantenerte”.

El primer paso ya está dado. La próxima cita para refrendar estos resultados la tenemos en tres semanas en Medemblik.

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