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jueves, 30 de junio de 2011

¿Quién está detrás del GreenComm? (Publicado en ABC)*

España volverá a tener un ‘Desafío’ a la Copa América, dicen que es español porque reta por el Real Club Náutico de Valencia, pero sus orígenes y sus dirigentes son italianos, y claro, no es lo mismo que en el caso de los anteriores con Pedro Campos y Agustín Zulueta a la cabeza, que sí fueron de origen y destino España. En este caso es una auténtica incógnita.

El octavo equipo que pretende desafiar a Oracle se llama Green Comm y tiene como cabeza visible a Francesco De Leo y como director técnico-deportivo al medallista olímpico y anterior director de +39 Luca Devoti.

Nadie negará que los principios del Green Comm como aspirante a desafiante fueron más bien kafkianos, se destaparon en el año 2008 en pleno litigio entre americanos y suizos, en que ellos querían retar a Alinghi con un catamarán. Aquella historia fue rocambolesca. Ahora aparecen como un equipo a priori serio, con una estructura, con una tripulación y con un AC45. Anuncian que tienen un presupuesto de cuarenta millones de euros y que prácticamente la mitad, es decir veinte, ya los tienen controlados. Y es que en la presentación apareció Anousheh Ansari, una empresaria iraní-americana que en su día ya pagó veinte millones de dólares por ser la primera mujer ‘turista espacial’, a lo que en Valencia le bautizaron como ‘embajadora espacial’.

Luego presentaron también como imagen del equipo la Expo de Milán 2015, que al tratarse de un organismo dependiente del Estado Italiano, en teoría no debe poder financiar acciones de este tipo en el extranjero, sino más bien si lo hace debe hacerlo a equipos o entidades de su propio país.

Por lo pronto Green Comm aparece con un equipo de regatistas procedentes de todas las partes del mundo, con un solo español, Alex Muscat, al que por cierto han nombrado capitán del barco. Aunque el timonel en el primer evento de la nueva Copa América que se celebrará en Cascais este verano con los AC45 será el esloveno Vasilij Zbogar.

En el mes de marzo Jorge Aguadé ya lo adelantó en Las Provincias, el RCN Valencia lo negó por escrito, por activa y por pasiva y en la presentación su presidente Manuel Pons no tuvo más remedio que pedir expresas y públicas disculpas al periodista por haber negado en su día y haber puesto en entredicho lo publicado y que hoy es una realidad.

*Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (30/06/2011)

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martes, 28 de junio de 2011

Cagliari, ante su mes de oro

El Islas Canarias Puerto Calero y Artemis entrenando este martes en Cagliari. Foto: Nico Martínez

Cagliari tiene ante sí un mes espectacular de regatas y por donde pasarán los mejores regatistas del mundo en apenas treinta días. La capital de región de Cerdeña se ha convertido en los últimos años en una sede ineludible de grandes competiciones, han apostado fuerte por ello y les ha salido bien. Me refiero al RC44’ Tour y al Circuito Audi MedCup.

Esta semana se celebrará la RC44’ Cagliari Cup, la tercera regata del RC44’ Tour con la participación de quince unidades de esta clase creada por Russell Coutts. La capital sarda estuvo un año sin RC44’, pero este año han querido volver a tener en sus aguas esta competición. Será una semana completa, en donde equipos como Artemis, Aqua, Katusha y nombres como los del propio Coutts, Paul Cayard, Cameron Appleton o Morgan Larson darán brillo a la competición. Ahí tenemos a dos barcos cercanos como el Islas Canarias Puerto Calero y Peninsula Petroleum que han apostado fuerte por esta clase y se han hecho un sitio entre los grandes.

La otra competición se celebrará en la segunda mitad del mes de julio será la también tercera prueba de la temporada del Circuito Audi MedCup, en este caso serán los TP52’ y los Soto 40’ los que tomarán la alternativa. En este caso el ruso Eugeny Neugodnikov hará doblete con Synergy, pero encontraremos otros nombres como los de Guillermo Parada, Jochen Shueman, Ed Baird o Markus Wieser.

Sin duda un mes para dar y tomar y un mes de altísima competición en la histórica ciudad de Cagliari.

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lunes, 27 de junio de 2011

El Azul se convierte en amarillo

El Telefónica Azul durante la última edición de la Volvo Ocean Race.

Hace un par de semanas se comentó que el equipo chino Team Sanya había comprado el Telefónica Azul de cara a la próxima edición de la Volvo Ocean Race. El rumor se desató en Marsella después que Stuart Alexander lo diera como una posibilidad en The Independent, hasta que finalmente esta semana lo ha confirmado la propia organización de la vuelta al mundo en su página web.

La prensa inglesa estaba detrás de la pista porque Mike Sanderson es el Skipper del equipo amarillo confirmando que el Azul era una de sus opciones, hasta convertirse en realidad.

El Team Sanya se anunció hace apenas dos semanas, con lo que estaba claro que no le daba tiempo a diseñar, construir y poner a punto un barco nuevo.

El Telefónica Azul acabó tercero la pasada edición de la Volvo Ocean Race por detrás del Ericsson 4 y el Puma, lo que demostró que era un buen barco y competitivo. Los dos primeros también estaban disponibles, pero finalmente el equipo chino ha optado por el barco español. Sanderson confía incluso en poder estar en el podio en alguna de las etapas, y esto que será un barco de segunda generación. Ahora harán las modificaciones pertinentes y se pondrán a navegar lo antes posible para llegar al máximo rendimiento al mes de noviembre.

Además para los supersticiosos, los místicos o sencillamente los amantes de las curiosidades, la palabra ‘Lan’ significa ‘Azul’ en chino, con lo que a lo mejor algo quiere decir o tenido que ver en esta decisión.

En este caso el Azul dejará de ser azul para convertirse sencillamente en amarillo.

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domingo, 26 de junio de 2011

El sueño de Hugo Ramón se acerca

Hugo Ramón y Conrad Colman presentando el Desafío Mallorca. Foto: Jesús Renedo

Hugo Ramón es uno de los pioneros de la última hornada de regatistas transoceánicos. En su curriculum tiene el haber sido el regatista más joven en concluir la Mini Transat fue con 20 años, aunque dos años antes había ganado la Mare Nostrum, una regata de 500 millas en solitario por el Mediterráneo. Después volvería a participar en las Mini Transat de 2007 y 2009.

Todo regatista transoceánico tiene entre ceja y ceja el poder dar la vuelta al mundo y ahora le ha llegado la oportunidad. Ramón ya ha demostrado que es capaz de hacerlo, si otros con menos experiencia lo han conseguido, y ahora parece que le ha llegado la oportunidad y además hacerlo en un proyecto nacido en su casa: Mallorca.

Tras tres ediciones consecutivas tomando parte en la Transat 650, este año por las mismas fechas estará partiendo en una empresa mucho más ambiciosa la Global Ocean Race, regata a dos con salida y llegada desde Palma. Los barcos en competición en barcos de box-rule de 40 pies, de 12 metros de eslora y 4,50 de manga.

Su compañero de navegación será el neozelandés Conrad Colman, afincando desde hace años en Europa y especialista velero y constructor, además de haber participado en barcos Transat 6.50 y Class 40, con este último participó en la Ruta del Ron.

Esta es la segunda edición de la Global Ocean Race, la primera fue con partida y arribada desde Portugal. Se trata de una regata de 30.000 millas con escalas con salida y llegada desde Palma de Mallorca y con escalas en Ciudad del Cabo (Sudáfrica), Wellington (Nueva Zelanda), Punta del Este (Uruguay) y Charleston (EEUU).

Faltan 90 días para la salida y ya hay dieciséis barcos inscritos. Hugo Ramón tiene la oportunidad de su vida, no ha sido fácil para él, pero la ilusión y las ganas de conseguirlo han hecho que esté el próximo 25 de septiembre esté en la línea de salida frente a su casa.

¡Enhorabuena Hugo. Te lo mereces!.

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jueves, 23 de junio de 2011

El ‘Desafío’ de la globalización

Rueda de la presentación oficial de Green Comm en el RCN Valencia.

El Green Comm Racing es el nuevo ‘Desafío’ español a la 34 Copa América. Así lo han definido sus promotores encabezado por el empresario italiano Francesco De Leo y Manuel Pons, presidente del Real Club Náutico de Valencia, el desafiante.

Pude seguir la retransmisión en directo a través de Vsail y dentro de las limitaciones de no estar físicamente ahí, me hice una idea más o menos exacta de lo sucedido. Sea dicho de antemano que Pons pidió disculpas a diestro y siniestro, primero a Jorge Aguadé que fue quien publicó en Las Provincias lo que este jueves se hizo oficial y quien ha estado en entredicho durante tres meses, con notas de prensa incluidas negando la ahora evidencia; también lo hizo con el gerente y el gabinete de comunicación del club por ocultarles todo el tinglado. Y me consta que por la mañana había hecho alguna que otra llamada personal al respecto.

Volviendo al lío. El Green Comm se trata de un equipo realmente curioso, todo lo italiano que puede ser porque de ahí parte y de ahí son sus dirigentes, español porque que desafiará por Valencia. Pero en realidad hay que decir que hay gente de todos lados, los regatistas han sido elegidos por el italiano residente en Valencia Luca Devoti, y entre los que se encuentran estadounidenses, británicos, australianos, eslovenos, croatas, franceses, brasileños y un español.

Pero lo más curioso no es que parezca un equipo de la ONU, sino que presentaron a una señora iraní-americana llamada Anousheh Ansari, entre otras cosas como…embajadora espacial.

Y después de todos estos prolegómenos y en una rueda de prensa en la que hablaron diez personas, presentaron al equipo y anunciaron que el presupuesto es de 40 millones de euros, de los cuales ya tienen asegurados la mitad. Ansari en su día ya pagó 20 millones de dólares para ser la primera mujer ‘turista espacial’, con lo que todo apunta a que podría ser la primera mecenas de este equipo. Además cuentan que difundirán la Expo de Milán de 2015, aunque siendo entidad pública italiana, veo complicado que inviertan mucho dinero en un equipo español.

En Cascais, el primer evento de esta nueva Copa América, el AC45’ estará timoneado por el bimedallista en Laser, el esloveno Vasilij Zbogar; el capitán –me imagino por el hecho de ser el único español- es Àlex Muscat, al cual aprecio y por lo tanto me alegro mucho, y a partir de ahí el resto entre los que destacan entre otros nombres los de Ed Wright, Anthony Nossiter, Ivan Gaspic o Zach Raley. Todos ellos ex finnistas y los cuales según el propio Devoti se van a adaptar rápidamente a la navegación en catamarán.

Aunque los inicios de Green Comm fueron kafkianos cuando no se les ocurrió otra cosa en el año 2008 que desafiar a Alinghi con un catamarán, ahora habrá que darles un margen para demostrar de lo que son capaces de hacer con un presupuesto que dicen que será de cuarenta millones de euros de los cuales su promotor asegura contar con la mitad cubierto, es decir veinte.

Habrá que estar atentos.

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miércoles, 22 de junio de 2011

De dos en dos

El nuevo RC44' polaco Mag Racing, entrenando, debutará en aguas de Cagliari. Foto: Pawel Bielecki

La clase RC44’ no deja de sorprender, positivamente claro. Cuando la Copa América sigue su camino centrado en los catamaranes con vela rígida y donde sobre el papel –luego ya se verá- hay nueve equipos; la otra clase que controla Russell Coutts, sigue yendo para arriba incluso con la temporada comenzada.

Este año fueron once los equipos que compitieron en la primera regata del circuito en San Diego, en Austria se añadieron dos más, el francés Aleph Sailing Team y el ruso Team Nika.

La semana que viene se celebra en Cagliari la tercera regata de la temporada y en ella debutarán dos equipos más: el polaco Mag Racing patroneado por Krzysztof Krempec, que cuenta con buena parte del antiguo RC44’ Organika y el que fuera TP52’ Valars y que en esta ocasión han optado por ponerle el nombre más largo del mundo RUS-7 Sail Racing Team powered by AnyWayAnyDay.com, liderado por Kirill Podolsky.

A este paso, estando a mitad de campeonato y con otras tres regatas por delante, si sigue este ritmo acabarán el año en Puerto Calero con diecinueve barcos.

Sin duda es una buena señal y demuestra que esta clase está muy viva.

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lunes, 20 de junio de 2011

El Náutico de Valencia entra en escena

Invitación al acto de presentación del Green Comm Racing.

El Real Club Náutico de Valencia quiere volver a participar en la Copa América, y parece que tras su ausencia precisamente en la 32 y la 33 que se disputaron en aguas levantinas, ahora todo apunta a que vuelve como desafiante del Green Comm Racing.

Esto es lo que se desprende de una invitación que he recibido esta tarde donde dice: “Únete al Real Club Náutico de Valencia y al Green Comm Racing en la presentación de su Desafío en la 34 America’s Cup”.

Sorprende que apenas hace tres meses y después que Jorge Aguadé en Las Provincias lo adelantara el día 24 de marzo, el Real Club Náutico de Valencia se descolgó con una nota de prensa aclaratoria descartando estas informaciones, además de negarlo por activa y pasiva a varios periodistas que hablaron personalmente con responsables del club y la respuesta siempre fue negativa.

Ahora parece ser que han cambiado de opinión y este jueves desvelarán que son ellos el octavo club desafiante a la 34 Copa América, el que faltaba por saber tras el anuncio hecho por el ACRM la semana pasada en San Francisco.

El Green Comm Racing originariamente es italiano con Francesco de Leo a la cabeza y que cuenta con Luca Devoti como director deportivo. Lo que no se sabe es si competirá bajo pabellón italiano o español.

El próximo jueves desvelarán más detalles de este sorprendente anuncio.

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domingo, 19 de junio de 2011

Container, Iberdrola y Mistral

El Trofeo de Marsella, segunda prueba del Circuito Audi MedCup, fue apasionante y lleno de alternativas. Tras el estreno de Cascais donde Quantum e Iberdrola no dieron opción a nadie más, en la Costa Azul francesa las cosas han sido algo diferentes.

En esta ocasión en TP52’ la regata costera fue la que decidió el resultado final. El Quantum Racing comenzó Marsella como acabó Cascais, en cabeza de la tabla, pero se topó con el Container con toda la tropa que lidera Marcus Wieser y en entre la que se encuentra el español Víctor Mariño. El equipo alemán ya mostró una rápida adaptación a la clase en Portugal y se ha confirmado en Francia ganando la larga y la regata.

En Soto 40’ parece que este año habrá un dominador claro, en realidad ya lo es, el Iberdrola de Pichu Torcida con una tripulación de primerísimo nivel. Ganaron, aunque el Negra que venía de ganar en Brasil, demostró oficio y me imagino que el hecho de no competir con su barco –lo hicieron con el Patagonia-, que deben tener más por mano se pudo notar, pero el equipo vasco prácticamente no dio opción.

Y para finalizar el tercer ganador fue el Mistral, que lo hizo en la última jornada. El viento del suroeste fue el gran protagonista, con una intensidad media de 35 nudos y rachas de 40, que provocaron un auténtico maretón en la bocana del puerto marsellés, que hizo que la flota se tuviera que quedar en puerto, ganando así la partida en este final de regata.

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viernes, 17 de junio de 2011

El Negra promete

El proa del Negra Diego Stefani 'Scrapy'. Foto: Stefano Gattini

Estaba saliendo el otro día del Village del Trofeo de Marsella después de la primera jornada de regatas cuando de repente me llama un tripulante del Patagonia by Negra. En un primero momento no caí porque reconozco que soy un poco torpe y despistado. Del equipo argentino pensaba que sólo conocía a Alicia Ageno, pero no, me llevé una agradable sorpresa cuando vi que ahí estaban Carlos Fernando Viana ‘Pololo’ y Diego Stefani ‘Scrapy’, que fueron compañeros míos la temporada 2005 en el Andalucía Te Quiere, aquel proyecto que armaba Rafa Díaz. El resto del equipo lo formaban también Oliver Góngora, José Ruíz Luque, Antonio Miguel Sell, Ángel González, Yaye Díaz y Carlos Ribas.

La verdad que de repente se me vinieron muchos recuerdos a la cabeza. Por ejemplo el gran momento que vivía la vela de crucero en España con el IMS. Aquella temporada yo creo que fue la mejor del equipo malagueño que patroneaba Oliver Góngora, hoy en el Iberdrola Team.

Aquél Andalucía Te Quiere era un IMX 40’, que era el Memo Memulini uruguayo y con el que el Andalucía llegó a ganar el último Campeonato del Mundo IMS, el que se celebró en Mahón. Fue una temporada espléndida con la base de la tripulación de siempre del Andalucía y con Pololo y Scrapy, que eran los responables del barco y además navegaron aquella temporada en el equipo malagueño y pudieron vivir el momento álgido de la vela de crucero en España.

Ahora están en otro barco puntero, el Negra del armador argentino Juan Ball, un equipo que hace apenas dos semanas ganó brillantemente en Brasil la Mitsubishi Cup de Soto 40'. Han debutado en el Circuito Audi MedCup tripulando el barco Patagonia ya que no han podido transportar su barco a Europa, por ahora disputarán el Trofeo de Marsella y quién sabe si podrán estar en alguno de los tres que restan para cerrar el circuito.

En la jornada de entrenamiento ya demostraron su potencial y aunque, al no ser su barco no lo tienen del todo por mano, está claro que será uno de los equipos que le disputarán a Iberdrola y XII Marseille la regata. Ahora son terceros en la general tras la primera jornada de competición.

Con el salto a Europa de equipos como Patagonia y ahora Negra, el Matador ya no está solo y pienso que esto es muy bueno para la salud del circuito y demuestra que los equipos son muy competitivos y muy vivos.

Pololo, yo y Scrapy este viernes en Marsella con el Patagonia by Negra detrás.

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jueves, 16 de junio de 2011

Al final son 8+1

Los representantes de los equipos que quieren estar en la 34 Copa América. Foto: Gilles-Martin Raget

Esta Copa América sigue siendo la de los grandes misterios. En esta ocasión no son los bulbos, ni artefactos revolucionarios técnicamente ni nada de eso, este año el misterio están siendo los equipos.

Que si hay tantos equipos, luego hay tres menos, luego de repente aparecen cuatro más; ahora no decimos quienes son, ahora sí…Al menos por fin ya se sabe el número exacto de aspirantes, pero todavía hay uno del que no se ha hecho pública su identidad.

Podríamos decir que son todos los que están, pero no están todos los que son.

El Golden Gate Yacht Club de San Francisco hizo por fin oficial el nombre de ocho de los nueve inscritos y entre los cuales no hay ninguna novedad, es decir que son representantes de estos países: Estados Unidos, China, Francia (con dos equipos), Corea, Nueva Zelanda, Italia y Suecia.

Falta el noveno, que parece ser que es europeo, y que será oficialmente anunciado el próximo día 23 de junio.

De los pre-inscritos inicialmente, además del Mascalzone Latino, que se retiró hace unas semanas, se ha caído también de la lista Australia, equipo que llegó a probar el AC45. Y de los trece que habían dicho que había, finalmente se han quedado en estos nueve.

Ahora veremos si estarán todos estos equipos en el primer Acto el próximo mes de agosto en Cascais.

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miércoles, 15 de junio de 2011

Los olímpicos portugueses se plantan

La vela olímpica portuguesa pasa por su peor crisis de la historia.

El Equipo Pre-olímpico de Vela de Portugal ha dicho basta. Se está sintiendo utilizado y ninguneado y sus miembros no están dispuestos a aguantar más.

Las desavenencias internas dentro de la Federación Portuguesa de Vela, que unidas a la situación económica crítica en el país, han hecho que sus regatistas hayan quedado desamparados a un año para los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

En los últimos meses han participado en las regatas de Medemblick y Weytmout, donde tuvieron que tirar de sus propios fondos ya que no contaron con las ayudas federativas y estatales.

Se quejan entre otras cosas que no pueden competir en igualdad de condiciones con el resto de países, entre otras cosas porque no les están llegando las becas que les están asignadas conseguidas a sus resultados. Portugal fue el único país que no tuvo entrenador en la Skandia Sail for Gold Regatta a excepción de Joao Rodrigues y Rita Gonçalves, que se los financiaron ellos personalmente. No contaron con un director de equipo, con lo que tuvieron que organizar la logística los propios deportistas. Y esto no son más que unos pocos ejemplos de la situación de precariedad más absoluta en la que están.

Es por ello que a partir de esta semana los regatistas pre-olímpicos portugueses no participarán en ninguna competición hasta que la situación se resuelva.

Sin duda el comunicado de los regatistas portugueses es muy duro y que pone encima de la mesa de los federativos y políticos una situación crítica, en un momento que no podía soportar más.

Los firmantes del comunicado son: Alvaro Marinho y Miguel Nunes (470), Gustavo Lima, Rúbrio Basilio, Alfonso Domingos y Federico Melo (Star), Jorge Lima, José Luis Costa, Bernardo Freitas y Francisco Andrade (49er), Joao Rodrigues (RS:X), Sara Carmo (Laser Radial), Rita Gonçalves, Diana Neves y Mariana Lobato (Match Race).

Ojalá se solucione pronto este problema y veamos la bandera portuguesa y el POR de sus velas por todas las regatas y por supuesto en Londres 2012.

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martes, 14 de junio de 2011

Un barco con el alma de Tabarly

El Groupama en su presentación en el puerto de Lorient.

El pasado fin de semana Groupama hizo la puesta de largo de su nuevo VO70 en el mítico puerto de Lorient, lugar santo para los navegantes transoceánicos y en la que fue la casa de uno de los regatistas más grandes que ha dado Francia: Eric Tabarly.

Este es el Groupama 4, equipo liderado por Franck Cammas y que hasta la fecha nos tenía acostumbrados a las circunnavegaciones con multicascos, pero en esta ocasión buscará dar la vuelta al mundo con un monocasco.

Será la vuelta del país galo a la Volvo Ocean Race. Desde 1993 no lo hacía, precisamente fue Tabarly, que había participado nada más y nada menos que cinco veces en la Withbread, y fue también quien lo intentó por primera y última vez.

Por todas estas similitudes la vela francesa ve en Cammas al nuevo Tabarly y al Groupama como la encarnación de los viejos Pen Duick, los barcos de los cuales el marinero francés llegó a tener hasta seis unidades, la VI precisamente fue la que debutó en la Withbread.

Es por ello que aunque sea por mimética, el nombre de Groupama va intrínsicamente ligado al de Cammas, ya van por cuatro en los catorce años que la aseguradora francesa patrocina sus proyectos de travesías y regatas transoceánicas.

Eric Tabarly ya no está, desapareció en la inmensidad del mar, pero siempre estará presente su alma y esta nunca desaparecerá.

Todo un ejemplo.

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domingo, 12 de junio de 2011

Sólo Marina mantiene el tipo

Marina Alabau fue la única tripulación española en brillar en las futuras aguas olímpicas.

La Federación Española de Vela vendió la Skandia Sail for Gold Regatta como el primer gran test de cara los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Si bien la pre-olímpica no será hasta el mes de agosto, el hecho que se navegara en Weymouth, las aguas que serán olímpicas el año que viene y el hecho que en varias clases se jugaran la presencia en la misma, la regata tenía bastante importancia sobre todo para las tripulaciones españolas.

Al final sólo una medalla, eso sí de oro, y ha sido en RS:X Femenino, la clase más competitiva y que más éxitos ha dado en los últimos años a la vela española. Allí se la jugaban las dos mejores de la actualidad, Marina Alabau y Blanca Manchón, pues bien, este primer round lo ganó Alabau. Fue además la única regatista española que consiguió una medalla en la regata de la Copa del Mundo inglesa. Manchón, que comenzó bien, se deshinchó y acabó sexta.

En el resto de clases ninguna tripulación española más luchó por el podio, si bien Tara Pacheco y Berta Betanzos acabaron cuartas en 470 Femenino, pero muy lejos de las medallas, a 38 puntos. Otras embarcaciones compitieron en la Medal Race, pero de forma testimonial ya que no optaban a nada más que mejorar su posición, Onán Barreiros y Aaron Sarmiento en 470 Masculino acabaron séptimos y en RS:X Masculino Iván Pastor acabó décimo. En la clase Skud 18 Fernando Álvarez y Carolina López también fueron décimos.

El resto no tuvieron su mejor semana y quedaron lejos, muy lejos algunos de ellos incluso, de su nivel real.

En cuanto a los países, eso a lo que a algunos cuando les interesa tanto les gusta recordar, Gran Bretaña fue el gran dominador con tres oros, tres platas y dos bronces, Australia también tuvo tres oros, una plata y un bronce y Francia con dos oros, una plata y un bronce.

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jueves, 9 de junio de 2011

El quince ¿serán realmente trece?


Trailer promocional de la 34 Copa América en San Francisco.

La organización de la 34 Copa América, ACRM, ha anunciado que el próximo día quince de junio hará públicos los trece nombres de los equipos que participarán en 2013 por ganar la Jarra de las Cien Guineas.

Hasta la fecha hay nueve equipos que han salido a la luz a lo que según ellos hay que sumar cuatro más. Además tenían cuatro equipos más, pero que finalmente no se les permitirá participar porque no reunían las condiciones exigidas.

Los ya conocidos son nueve tras la espantada de Mascalzone Latino. Y que son por supuesto el Oracle Racing, que parte como Defender, y los desafiantes serán Artemis como Challenger of Record, Emirates Team New Zealand, Aleph-Equipe de France, China Team, Energy Team, Team Australia, Team Korea y Venezia Challenge.

Curiosidad tengo por saber los nombres que faltan para llegar a los trece que han anunciado. Todo esto sobre el papel, pero donde empezará a intuirse de verdad será dentro de apenas dos meses en Cascais, primera cita de la America’s Cup World Series, y donde se verá los equipos que son realmente reales de los que son meramente un proyecto o una ilusión.

El próximo miércoles se desvelará otra de las incógnitas.

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miércoles, 8 de junio de 2011

Peyron ficha por Banque Populaire

Loïck Peyron ya comanda el maxi-trimarán Banque Populaire.

El regatista francés Loïck Peyron apenas ha tenido tiempo para descansar después de ganar la Barcelona World Race y ya se ha embarcado como patrón en un nuevo proyecto, el del maxi-trimarán Banque Populaire, el último que intentó el Trofeo Julio Verne, que consiste en dar la vuelta al mundo lo más rápido posible.

Lo cierto es que durante la BWR se anunció que tanto él como su hermano Bruno liderarían el Energy Team, uno de los dos equipos franceses que dicen que se han inscrito para la 34 Copa América. Me imagino que un regatista de este nivel será capaz de compatibilizar dos proyectos tan importantes como la vuelta al mundo con los actos de Copa América que están previstos en 2012.

Precisamente Peyron ya tiene experiencia en esto de la Copa América y en los multicascos ya que estuvo en la última edición con Alinghi preparando la defensa con el catamarán de Ernesto Bertarelli.

Ahora parece que intentará hacer doblete con otra vuelta al mundo en 2012 y la Copa América 2013.

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lunes, 6 de junio de 2011

Un magnate que apuesta por los Soto

Eduardo Souza Ramos estos días en Ilhabela. Foto: Matías Capizzano

Habitualmente a los magnates a los que les gusta la vela también les apasiona competir con grandes máquinas, he aquí los grandes Maxis. Aunque algunos también quieren bajar a ras de agua y batirse el cobre con barcos más pequeños, los últimos casos por ejemplo los de Larry Ellison en RC44’ o Niklas Zennström en TP52’.

Aunque el caso al que me quiero referir es al del brasileño Eduardo Souza Ramos que ha querido apostar desde el principio por la clase Soto40’ y que ha sido el impulsor en Brasil de una de las regatas más importantes del circuito suramericano, la Mitsubishi Sailing Cup, que por cierto ha ganado con total y absoluta superioridad el Negra de Juan Ball, con la canaria Alicia Ageno como navegante.

Souza Ramos, además de ser el patrocinador del evento, es propietario de tres barcos el Pajero/Phoenix IX, en el que navega él; el Mitsubishi en el que compite Torben Grael y el Loyal. Fue quien introdujo la firma japonesa Mitsubishi en el país carioca de la que fue presidente, siendo la única filial en el mundo que trabajaba de forma independiente a la matriz japonesa.

Pero la vela no le viene de nuevas al magnate brasileño, que tuvo una trayectoria excelente en la clase Star, en que fue olímpico en Moscú 80’ y Los Ángeles 84’, en estos últimos Juegos fue el abanderado de Brasil en la ceremonia de apertura, aunque tiene una espina clavada al no haber conseguido una medalla olímpica. También fue pilotos de rallyes.

Ha querido que la vela estuviera siempre presente tanto en su vida personal –navegando conoció a su mujer- como profesional, donde siempre quiso relacionar sus negocios con este deporte.

Es conocido por haber invertido mucho dinero de su bolsillo en vela, tuvo también grandes barcos. Siempre ha luchado mucho por los monotipos, llevó a Brasil los Corel 45’, luego lo intentó con los Farr 40’, impulsó la construcción de los HP25 y en estos últimos años ha decidido apostar por la clase Soto40’, siendo uno de los grandes valedores desde su creación.

¡Ojalá hubiera muchos más armadores como Souza Ramos!.

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domingo, 5 de junio de 2011

Como el rosario de la aurora

El Gaes-Mundo Marino en dos momentos en el momento de la medición. Foto: Jesús Renedo/Facebook

La semana pasada se celebró en aguas del Lago Traunsee en la localidad austríaca de Gmunden el Campeonato del Mundo de Platú 25’. Entre la flota española hubo cinco barcos entre los diez primeros, lo cual no está nada mal, y además uno de ellos el Gaes-Mundo Marino consiguió el subcampeonato, pero el resultado no estuvo exento de polémica.

El ambiente al final no fue el mejor e incluso hubo lío entre algunos de los barcos españoles en liza, con protestas dentro y fuera del agua y con un ambiente muy cargado en el pantalán al finalizar la regata.

La madre de todas las batallas estuvo centrada en la quilla del Gaes-Mundo Marino que algunos entendieron que no cumplía con las reglas ya que la quilla no era exactamente como las que salen del astillero como monotipos que son los Platú y así lo constató también el gabinete de Farr, que es el responsable del diseño.

El hecho es que a mitad de campeonato el comité de medición instó a sacar del agua a tres barcos, entre ellos el dianense, y efectivamente la quilla del Gaes-Mundo Marino parece ser que no era como el del resto de barcos. Pero tras analizarlo el comité de medición, el jury dio el visto bueno y siguió compitiendo en los días siguientes hasta acabar al final segundo en la general. Puede que la regla tenga un vacío legal del que se supieron aprovechar, pero a lo mejor no es la filosofía que se pretende cuando en realidad se trata de regatas de monotipos.

La verdad es que ha sido una lástima que el Mundial de Platú haya acabado como el rosario de la aurora, y seguro que esto y otras cosas bastante desagradables que ocurrieron, y que no vienen a cuento, están trayendo y seguro que traerán cola.

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viernes, 3 de junio de 2011

La tramontana acude a la cita

Estos días se está disputando en aguas de Sant Pere Pescador (Girona) una de las pruebas del Campeonato del Mundo de la PWA, el GP Catalunya-Costa Brava con la presencia de los mejores especialistas como Bjorn Dunkerbeck, Antoine Albeau & Cia. Las imagenes de Alfred Farré con el viento de tramontana de 30-40 nudos como protagonista hablan por sí solas.

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