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viernes, 30 de septiembre de 2011

Interactuar en Facebook y Twitter

Como llega el fin de semana y parece que es el momento de relajarse un poco, voy a aprovechar y hacer un poco de autobombo. Las redes sociales están a la orden del día y es por ello que parece que el que no está en ellas no existe. Es por ello que los que queráis os ofrezco la posibilidad de que sigáis este humilde blog a través de Facebook y Twitter. Evidentemente en esta ocasión va más bien dirigido a los que contéis con alguna cuenta en una de estas dos redes sociales, que visto lo visto somos casi todos.

En Facebook ya se creó un grupo, pero los que entienden de esto me han comentado que era mejor que creara una página, en el grupo hemos llegado a ser 959 seguidores y los que queráis migrar a la página y haceros fans tenéis que entrar en este enlace http://www.facebook.com/pages/El-Blog-de-Jaume-Soler/276621522363067 y pinchar en la parte superior derecha donde pone “Me gusta”. En esta ya vamos por 79. Y el que de paso quiera apuntarse al grupo de Layline debe hacerlo aquí.

En cuanto a Twitter la cuenta también está activa pinchando en, http://twitter.com/SolerAlberti, en esta voy actualizando los contenidos tanto del blog como de Layline de Mundo Deportivo, que es donde voy colocando todas las información que me van llegando y que está teniendo igualmente mucha aceptación. Al que tenga Twitter y le apetezca ahí estoy, en esta ya somos 387 seguidores.

Tanto en Facebook como en Twitter interaré dar el máximo de información de lo que ocurre en el mundo de la vela, desde la opinión a la información y como dijo en su día mi colega Carlos Pich, también algún que otro chascarrillo.

Que disfrutéis del fin de semana, ya sea navegando en el agua o por la red. Ahí cabemos todos.

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jueves, 29 de septiembre de 2011

Hugo merecía estar* (Artículo publicado en ABC)

El vueltamundista Cali Sanmartí, en el centro, entre Conrad Colman (i) y Hugo Ramón (d). Foto: Jesús Renedo

Aunque pocos lo saben, el pasado domingo partió una vuelta al mundo a dos con salida y llegada a Palma de Mallorca: la Global Ocean Race. Esta es la segunda edición que se disputa esta regata con escalas y que el empresario mallorquín Tolo Frau adquirió los derechos. Lo cierto es que la regata tiene su sentido y aunque hay seis barcos –el mismo número que la Volvo Ocean Race-, la filosofía y los medios evidentemente no son los mismos, pero el nivel de algunos participantes sí.

La Global Ocean Race es una regata que creo que tiene futuro, siempre y cuando se hagan las cosas medianamente bien. En este caso la promoción ha sido más bien nula, lo cual es una pena ya que el potencial de algunos regatistas como Ross y Campbell Field, padre e hijo, el primero ha participado en cinco ediciones de la Withbread y ganó dos, navegó con Sir Peter Blake y Dennis Conner y el segundo formó parte del Movistar en la Volvo Ocean Race o Nico Budel, un septuagenario de la quinta de Sir Robin Knox-Johnson, que está dispuesto a demostrar que la vela oceánica no tiene límites de edad.

Pero si esta regata se vino a Mallorca fue por el empeño de Hugo Ramón, y después de conseguir traérsela, el joven regatista mallorquín casi se queda fuera por falta de dinero. Apenas quince días antes de la salida no tenía patrocinador y la providencia hizo que un empresario neozelandés –su compañero Conrad Colman lo es-, vio en una revista el caso de Hugo y decidió apostar por ellos patrocinarles con su empresa Cessna Citation. Hugo se merecía estar en esta vuelta al mundo, un sueño para él; aunque es también sabedor que acabarla no será fácil, pero si algo tiene es ilusión.

La regata está en marcha, Ciudad del Cabo espera a la flota en esta primera etapa. Mallorca les esperará de nuevo en junio tras cruzar todos los océanos y visitar Wellington, Punta del Este y Charleston.

En la salida estuvieron para despedir a estos valientes Dee Caffari, Boris Hermann, Alex Thomson y Cali Sanmartí, tres vueltamundistas que saben lo que es partir para circunnavegar el planeta. Casi nada.

La lástima de toda esta historia es que no se ha enterado casi nadie, y los participantes se merecen un poco más, es una aventura demasiado arriesgada para que pase desapercibida. Esperemos que, ya sea la organización inglesa o la mallorquina, tomen nota de ello. Aún están a tiempo. Más vale tarde que nunca.

*Tripulante 18. Artículo publicado en ABC de la Vela (29/09/2011)

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martes, 27 de septiembre de 2011

El valor del oro

Gerardo Pombo, en Santander, durante la presentación del Equipo Pre-olímpico 2011. Foto: FEV

Cuando el lince de Zapatero decidió vender el 46% de las reservas de oro que tenía España, demostró el poco valor que le ha dado este ejecutivo a todo lo que esté relacionado con este valioso metal. Después de vender en 2007 la mitad del oro español en una excelente visión de futuro, éste en lugar de bajar subió de precio, con lo que el Estado perdió la nada despreciable cantidad de 1.500 millones de euros en la operación.

Muchos me dirán que tiene que ver esto con la vela, pues muy fácil. He querido hacer un símil y un contrapunto de la facilidad con la que se entregan algunas cosas y de cómo valora el Consejo Superior de Deportes, la entrega de una de las más altas insignias en este caso curiosamente también de oro.

Y esto viene a cuento porque el otro día recibí una nota de prensa firmada por un tal Carlos Sánchez, que así a botepronto no caigo de quien puede ser, desde un correo de gmail anunciando que Gerardo Pombo había sido elegido por el CSD para recibir la Medalla de Oro al Real Mérito Deportivo. Intenté confirmar la veracidad de la información con algunos compañeros de la prensa, pero nadie sabía nada de dicha nota, hasta que leyendo El Diario Montañés me confirmó la veracidad de la información.

El texto mandado por Sánchez rezaba así: “Gerardo Pombo, que cumple su undécimo año al frente de la federación y tras los JJ OO de Londres 2012 abandonará el cargo, ha realizado importantes acciones en su trayectoria en el ente federativo, destacando el Centro de Alto Rendimiento de Santander, base de trabajo, preparación, puesta a punto y tecnificación del equipo Olímpico Español de Vela. También destaca en esto once años el lograr ser de los Mundiales de la ISAF de Vela Ligera para 2014, además del acercamiento con RANC (Real Asociación Nacional de Cruceros) y consolidar dos flotas de monotipos en nuestros país, como son los Platú 25 y J80”. [sic]

Y yo me pregunto, si los méritos para conseguir esta medalla de oro, la de Plata ya la tiene, son el haberse llevado al Equipo Olímpico y los Mundiales de 2014 a Santander –en detrimento del resto de España, por ejemplo Valencia también los querían- o el acercamiento a la RANC –con la que por cierto está a tortazo limpio- o consolidar las flotas de Platú 25 y J80 –creo que quien las han consolidado son las propias clases y regatistas-. Pues apaga y vámonos.

Ahora bien, si es un formalismo ya me contarán, pero después de esto no me digan que la Medalla de Oro al Mérito Deportivo está muy barata, tan barata como el oro que vendió el jefe primero de Jaime Lissavetzky y ahora de Albert Soler, que no sólo han hecho la vista gorda en todo lo que ha ocurrido en estos once años del mandato de Pombo –Club Náutico Español de Vela y Fundación Vela Española incluídos-, sino que ahora le premian con una de las más altas condecoraciones deportivas, colocándole al mismo nivel que los jugadores que ganaron el Mundial de Fútbol.

El ingreso en la Real Orden del Mérito Deportivo según reza el BOE se concede a propuesta de la Ministra de Cultura o del Presidente del Consejo Superior de Deportes, o en virtud de moción razonada de las Federaciones Españolas, Clubs o Agrupaciones Deportivas o de Corporaciones, Entidades u Organismos públicos. ¿Quién habrá sido el promotor?.

Después de todo esto sólo me resta darle la enhorabuena a Gerardo Pombo, porque lo que ha conseguido en cuanto a condecoraciones y demás, no lo ha hecho nadie. Lo cual es una habilidad, claro que sí.

Lo próximo será pedir el Premio Príncipe de Asturias. Y si no, tiempo al tiempo.

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lunes, 26 de septiembre de 2011

Todos en alta mar

Mientras la flota de Minis ya está en alta mar, este grupo de japoneses casi hunden el pantalán el día de la salida. Foto: Pep Portas

El domingo fue un día importante para la vela oceánica en solitario. Prácticamente a la misma hora partían dos regatas con participación española. Por un lado la travesía transatlántica Mini Transat 6.50 que separa en esta primera etapa Le Charenté-Maritime de Funchal con cuatro de los nuestros y por otro la vuelta al mundo a dos por etapas, la Global Ocean Race desde Palma de Mallorca con destino a Ciudad del Cabo, con uno de los nuestros.

En la Global Ocean Race Hugo Ramón forma equipo con el neozelandés Conrad Colman en barcos de la clase Class 40’, lo cierto es que tras las primeras 24 horas y aún en el Mediterráneo el Cessna Citation, que es como se llama el barco mallorquín optó por buscar el Estrecho de Gibraltar navegando más sur de toda la flota buscando la costa africana y no se la salió nada mal la jugada, en el parte de este lunes a las 18 horas, ocupaba la tercera posición por detrás del BSL de los Field y del Campagne de France de Mabirre y Beron, pero navegando a 14 nudos, con dos nudos más de velocidad de los que los que tenía por delante.

En la Mini Transat 6.50 también en el parte de las 18 horas entre los barcos Proto Aleix Gelabert ocupaba el puesto 13 a 6.52 millas del líder, David Ettiene y Juan Carlos Oliva el 21 a 9.46 millas. Entre los barcos de serie Dídac Costa ocupaba el puesto 30 a 9.87 millas del líder, Renaurd Chavarria y Jorge Madden el 45 a 28.34 millas.

Mientras la flota va muy agrupada navegando hacia el este, Jorge Madden está buscando una táctica mucho más arriesgada al este, pero muy al norte del pelotón y navegando a una velocidad mucho menor, el líder lo hacía entre 5 y 6 nudos y él lo hacía entre 1 y 2.

Seguro que estas dos regatas pasarán muchas e interesantes cosas.

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sábado, 24 de septiembre de 2011

Un campeón multicolor y con humor

El armador campeón del mundo de Melges ataviado con sombrero y túnica. Foto: Nico Martínez
William Douglass con el collar con el que salió la última jornada del Mundial.
Douglass con el tambor con el que se ha paseado por el RCN Palma. Foto: Ruben Ballester

Me ha sorprendido gratamente el Campeonato del Mundo de Melges 32’ que se ha disputado en el Real Club Náutico de Palma. Para empezar la clase es un hibrido entre la vela ligera y el crucero, pero sobre todo muy regatero, lo cual la competitividad en el mar fue máxima, hasta el punto que todos los barcos, incluidos los favoritos pincharon en alguna de las mangas, por ejemplo el campeón el Goombay Smash hizo un 28, el segundo el Samba Pa Ti otro 28 y el tercero el Fantastica un 23. Pero para esto está el descarte y luego pinchar lo mínimo posible.

Es una clase de armadores, donde el dueño es el que lleva la caña, pero en la táctica la cosa ya son palabras mayores. Ya hice un repaso en un post pasado de algunos de los tácticos.

Y lo que más gracia me ha hecho ha sido la diversidad de los armadores, entre ellos el campeón, un estadounidense que se llama William Douglass, me cuentan que es uno de los principales brokers de trigo del país. Lo cierto es que es un tipo peculiar, ha regateado sin cortarse un pelo con un sombrero de paja, con una especie entre túnica y chilaba que se ha traido del Senegal y el último día lo hizo con un collar multicolor y al llegar a puerto y tras la victoria, su equipo de tierra había preparado varios litros de piña colada. Además se paseaba por el club con un tambor. Un genio.

A veces un poco de humor y color siempre viene bien.

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jueves, 22 de septiembre de 2011

Una vuelta discreta

El Cessna Citation de Hugo Ramón navegando en la bahía de Palma. Foto: Jesús Renedo

Este domingo parte desde Palma y con seis barcos en liza, la Global Ocean Race. Hace unas semanas explicaba en este blog como Hugo Ramón y el neozelandés Conrad Colman se planteaban no participar en ella por falta de patrocinador, al final y sobre la campana el bueno de Hugo conseguía sponsor, Cessna Citation, con lo que tomarán la salida y ojalá puedan cruzar la llegada el próximo mes de junio. Me alegro especialmente por él, ya que ha luchado lo que no está escrito para poder participar en esta regata que parte desde su casa.

Para los que no lo sepan, la Global Ocean Race es una vuelta al mundo a dos, con barcos de la Class40’, con cinco etapas y con salida y llegada la bahía de Palma de Mallorca. Las etapas son Mallorca-Ciudad del Cabo-Wellington-Punta del Este-Charleston-Mallorca.

Lo cierto es que la promoción ha sido nula, y es una pena porque patrocinadores tienen y si han hecho un montaje de este tipo será por alguna cosa. Evidentemente la Global Ocean Race no cuenta con los medios económicos de la Volvo Ocean Race o la Barcelona World Race, pero un poco más de publicidad de la misma por parte de los organizadores no le hubiera venido de más.

Que salga de España una vuelta al mundo, con un español en liza y que no se haya enterado nadie, pues es un poco triste. La única vía de contacto que se puede tener es a través de la web, y está poco actualizada y al menos el apartado en español parece que hayan dejado en manos de Google Translate.

Si la salida va a ser tan discreta y con tan poca repercusión no quiero imaginarme lo que será el resto de la vuelta.

Ahí os dejo el mensaje, parte otra vuelta al mundo, suerte para todos los participantes y ojalá lleguen los seis a Mallorca dentro de ocho meses.

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miércoles, 21 de septiembre de 2011

A ritmo de Samba



La clase Melges quiere estar presente en España, su fuerte está en Estados Unidos, de donde es originaria y en Europa donde su fuerte está en Italia. En España la flota es muy limitada y se reduce hasta la fecha al Bribón-Movistar y al Turismo Rías Baixas-Terras Gauda; hay un tercer barco entregado y que probablemente estará en las próximas regatas.

Ahora se está celebrando en el Real Club Náutico de Palma el Campeonato del Mundo de la clase Melges 32’, su estreno fue precisamente en aguas de la bahía de Palma durante la Copa del Rey-Audi Mapfre, y la verdad es que fue un éxito que ahora se ve refrendado con la celebración del tercer mundial de esta clase, que es relativamente joven.

Esta es una clase de armadores, aquí no hay opción, el dueño del barco es el que lo patronea y a su lado acostumbra a tener un figura de la vela como táctico, los nombres y palmareses de estos son de aúpa y os pongo algunos ejemplos por si os suenan: Cameron Appleton, Tom Slingsby, Hugo Rocha, Jonathan McKee, Francesco Bruni, Jesper Radich, Paul Goodison, Vasco Vascotto, Steve Hunt, Sandra Azón, Morgan Larson, Hamish Pepper o Brian Ledbetter.

Y como no podía ser de otra forma el Mundial ha comenzado a ritmo de música y con el liderato de un barco de John Kilroy, un americano que tiene a Vascotto a su lado. Aún queda todo el campeonato por delante, pero siempre es agradable que esté arriba un barco a ritmo de música, inicialmente manda el Samba pa ti.

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lunes, 19 de septiembre de 2011

Mediterráneamente

'Chuny' Bermúdez de Castro intentando instruirme en como llevar el Camper. Foto: Nico Martínez

Mediterráneamente no es sólo el anuncio de Estrella Damm, aunque bien podría serlo, lo es también al hablar de uno de los protagonistas y del cual la cervecera ha sido en un pasado uno de sus patrocinadores. Mediterráneamente es lo que están ya saboreando los dos primeros equipos en llegar al Mediterráneo para instalarse definitivamente en Alicante: el Telefónica y el Camper.

Los de Iker Martínez tienen previsto llegar este martes a Alicante, de donde salió hace cuatro meses camino de Lanzarote y Sanxenxo. Los de Chris Nicholson lo harán la semana que viene tras hacer el pasado domingo una parada técnica en la capital de la Costa Blanca y realizar una tourné por el Mediterráneo, ahora están en Palma, club al que representan y este fin de semana estarán en Barcelona coincidiendo con las fiestas patronales de la Mercè, para trasladarse la semana que viene a Alicante.

Si en la anterior Volvo Ocean Race tuve la oportunidad de navegar unas horas en el Ericsson 3 de Magnus Olsson, esta vez he tenido la suerte de hacerlo en otro barco de auténticos cracks, el Camper, el equipo del Team New Zealand. Chuny me ha permitido descubrir las entrañas de este barco de Marcelino Botin, donde me ha sorprendido el orden y la pulcritud como lo tenían todo –me imagino que cuando lleven tres mil millas en plena vuelta al mundo será otro cantar-.

Estar durante unas horas en la popa del Camper viendo la matrícula en las camisetas de Dalton, Nicholson, Minoprio, Rae, Oxley o Bannatyne, además de la de Bermúdez de Castro, ha hecho que me sintiera un auténtico afortunado y además si te dan la oportunidad de llevar la rueda de un monstruo de 70 pies a veinte nudos de velocidad, pues poco más se puede pedir. No quiero ni imaginar a estos bichos en pleno temporal, la verdad que son de admirar.

Todo esto te recuerda que la salida de la Volvo Ocean Race está a la vuelta de la esquina. Y aunque al final sean sólo seis barcos, en esta ocasión está primando la calidad a la cantidad. Y esto también hay que valorarlo.

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domingo, 18 de septiembre de 2011

El Bribón ya es leyenda

Rob Weiland, Fernando Iñigo, Josep Cusí e Ignasi Triay tras la pancarta Bribón Legends.

La saga de barcos más importantes de la historia de la vela de crucero española, la del Bribón, del armador Josep Cusí ha dicho adiós. Y lo que es el destino, lo ha hecho en el mismo sitio donde hace 38 años le vio nacer: Barcelona.

El Trofeo Conde de Godó –que precisamente ha ganado en once ocasiones- fue su última regata y con ella se va parte de la historia viva de un proyecto y de una vida.

El Bribón se va además por la puerta grande, con un final de temporada espectacular, en el Circuito Audi MedCup ha subido al podio en las tres últimas regatas, tercero en Cagliari, primero en Cartagena y segundo en Barcelona y también ganó por sexta vez la Copa del Rey Audi Mapfre.

Mucho se podría decir de este equipo que ha tenido el honor de tener como patrón al Rey. Y aunque los últimos años no ha podido estar físicamente, directa o indirectamente siempre se ha estado presente.

Gonzalo Araújo ha sido el último caña del Bribón XV, el último TP52’, el barco insignia de la vela española. Todo un lujo.

Josep Cusí ha cerrado una etapa, pero casi sin tiempo para más ha abierto otra con el ya conocido Briboncito, el Melges 32 de Marc de Antonio y Sofía Bertrand que ya está en Palma para participar a partir del martes en el Campeonato del Mundo.

Se cierra una etapa y se abre otra. Pero el Bribón ha pasado a la categoría sobrenatural y ya es una leyenda.

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jueves, 15 de septiembre de 2011

¿El futuro está en el Soto?

El Trofeo Conde de Godó está sirviendo como escaparate para la clase Soto40’. Mientras en TP52’ parece que la cosa de cara al futuro puede estar más o menos estancada, ahora hay ocho barcos, en Soto40’ parece que puede estar el futuro, como mínimo en Barcelona hay más movimiento del habitual y ha habido overbooking de peticiones para navegar en uno.

Si en Cagliari la cosa tenía una pinta regular, sólo navegaron cuatro, en Cartagena mejoró el tema y la entrada del www.cruiser-racer.com empezó a dar nuevamente vidilla a la clase. En Barcelona el Circuito Audi MedCup ha conseguido reunir a seis barcos y según parece ha habido potenciales armadores que querían probar este barco y se han quedado fuera.

El www.cruiser-racer.com ha navegado con uno nuevo, recién llegado del astillero de Argentina este mismo verano. En cuanto a los otros barcos que ya danzaban por Europa esta temporada en la regata catalana los están ocupando el Bigamist –que lo hace con el XXII-, www.visitmalta.com –con el Patagonia- e Iberostar –con el Noticia IV-. Los dos únicos barcos que han mantenido una uniformidad de principio a fin son el Iberdrola y el Ngoní. El resto han navegado al mejor postor.

Dicen que la temporada que vien se puede llegar a la decena de unidades en esta clase. Mientras la clase TP52’ parece más bien estancada, la clase Soto40’ sí tiene visos de crecer y duplicar su flota europea. El año pasado dijeron algo parecido y al final ha sido menos, esperemos que para 2012 se cumplan las expectativas.

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miércoles, 14 de septiembre de 2011

El Bribón es un comepuntos

El Bribón está siendo el gran protagonista de final de temporada. Foto: Guido Trombetta

Brutal lo que ha hecho el Bribón en las dos primeras jornadas del Trofeo Conde de Godó. El barco de Josep Cusí después de la gran segunda parte de la temporada que está realizando (tercero en Cagliari y primero en la Copa del Rey Audi Mapfre y Cartagena), va camino de acabar la temporada y su vida deportiva de forma espectacular.

El Bribón llegaba a Barcelona, última regata del Circuito Audi MedCup, en cuarta posición en la general con una desventaja de cuatro puntos con el Container alemán, que en aquellos momentos cerraba las posiciones de podio. Por delante tenía al Quantum líder y al Audi Azzurra segundo. El objetivo del único barco español en TP52’ era de intentar acabar en el podio, pero después de dos días de regata y cuatro mangas disputadas las tornas han cambiado y ha empezado a recortar puntos como un desesperado y a colocarse tercero tras recuperarle diez puntos a los alemanes, a medio punto del segundo, al recortarle catorce puntos a los italianos y acercándose peligrosamente al líder Quantum, al que le ha recortado seis.

En realidad un lío de números con cuatro mangas por delante y la costera que puntúa 1.5, lo que abre la puerta al barco que patronea Gonzalo Araújo a conseguir cualquier cosa. Evidentemente falta más de la mitad del campeonato por disputarse, pero mientras sobre todo Audi Azzurra, Container y Quantum van hacia abajo, el Bribón va para arriba. Y esto con un barco de segunda generación, pero con una tripulación que ya se la estarían rifando algunos proyectos para la temporada que viene.

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lunes, 12 de septiembre de 2011

Ha llegado la hora del Matador

El Matador (azul) depende de sí mismo para ganar el Circuito Audi MedCup. Foto: Francesco Ferri

Barcelona es el fin del Circuito Audi MedCup 2011. El Trofeo Conde de Godó coronará al campeón de la temporada y dos equipos llegan con opciones reales de conseguirlo en la clase TP52’, el Quantum Racing estadounidense y el Audi Azzura italiano. Ambos barcos están separados por tan solo tres puntos y medio, con lo que en una sola manga el barco de Guillermo Parada se puede poner por delante en la general.

Lo cierto es que la temporada ha sido irregular para todos los equipos. También es verdad que el Quantum de Ed Baird es líder del campeonato desde el primer evento en Cascais, pero el barco verde, que empezó muy fuerte y parecía que emularía al Emirates Team New Zealand de las últimas temporadas, se ha ido deshinchando y cediendo puntos de forma alarmante.

Por el contrario el Azzurra –conocido por todos como Matador- ha ido de menos a más y después de creerse que podían conseguirlo, llegan a Barcelona dependiendo de sí mismos y sabiendo que si hacen bien las cosas pueden ganar el Circuito Audi MedCup. Guillermo Parada sabe lo que tiene entre manos y aunque es cauto, lo que quiere y necesita es que el entorno esté tranquilo y se crea que puede ganar. Además tendrán en los próximos días el apoyo de Alberto Roemmers, en armador argentino y padre de este proyecto, que llegará a la Ciudad Condal para apoyar a los suyos y quién sabe si para celebrar la victoria.

Creo que ha llegado la hora del Matador, lo pueden conseguir. Sólo tienen que navegar como saben.

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domingo, 11 de septiembre de 2011

Duelo en la cumbre


Marina Alabau y Blanca Manchón parten como favoritas en el Europeo de RS:X.

Esta semana en la que entramos se celebra en Burgas (Bulgaria) el Campeonato de Europa de RS:X, sí esta clase en donde tenemos a dos de las mejores regatistas del mundo, pero claro, solo puede ganar una. Blanca Manchón y Marina Alabau son a día de hoy probablemente las mejores windsurfistas olímpicas del momento. La primera actual campeona del mundo, de las últimas tres copas del mundo y líder del ranking; la segunda campeona continental en las últimas cuatro ediciones y busca una quinta consecutiva.

Las dos son muy buenas, las dos son capaces de ganar y estoy convencido que el Europeo lo ganará una de las dos, con el permiso del resto de participantes, claro.

Blanca y Marina compiten por el mismo club, el de Sevilla, fueron amigas, luego menos, y desde hace un lustro volvieron a ser compañeras. Está claro que cuando se llega a estos niveles y cuando las dos tienen tanto nivel y saben que sólo una puede ir a los Juegos Olímpicos, evidentemente en el agua es como si no se conocieran. Además la guerra psicológica está siempre ahí, Marina le ganó la partida a Blanca y fue a la preolímpica de Weymouth el mes pasado y aunque ha destacado a Blanca como una de sus rivales opina que la rival más fuerte para ella en el Europeo será la polaca Zofia Noceti-Klepackala única que me ha conseguido ganar un campeonato este año”.

Este lunes empieza el espectáculo en el agua y el cetro europeo entrará otra vez en juego con dos de las nuestras partiendo en situación preferente. Seguro que nadie quedará indiferente a ello.

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jueves, 8 de septiembre de 2011

¿Qué tendrá Plymouth?

Una carpa de la America's Cup en el muelle de Plymouth. Foto: Ossiegloverphotography.com

Este fin de semana dará inicio en Plymouth (Gran Bretaña) el segundo evento de la America’s Cup Wolrd Series. En Portugal se estrenó este circuito donde participan los equipos inscritos para luchar por la 34 Copa América, Patrick Monteiro de Barros se empeñó en llevarse la Jarra de las Cien Guineas a Cascais, no lo consiguió para la 32 edición pero sí pudo traersela para esta Serie, algo es algo. Todo el mundo de la vela conoce las excelencias de Cascais y su tradición en el deporte de la vela.

La segunda etapa de este circuito es la ya citada Plymouth, una ciudad situada al sudeste de Inglaterra enclavada entre los ríos Plym y Tamar. Hasta aquí todo puede parecer idílico, pero no es oro todo lo que reluce y la realidad con la que se han encontrado los equipos es otra bien distinta. Independientemente del frío y la lluvia –esto entra dentro del paquete y son circunstancias, aunque este jueves hasta salió el sol-, pero lo que no pinta ni con pintura es el entorno en tierra firme.

El teórico glamour de Louis Vuitton choca con el puerto donde se ha basado esta America’s Cup World Serie, y con esto no quiero decir que el centro de la ciudad no tenga su encanto, que seguro que lo tiene. Pero independientemente que las comunicaciones no son las mejores -con el aeropuerto de Londres a cuatro horas en tren-, lo único que nos une es que hay una línea de ferry con Santander. Ha sido precisamente junto a la terminal de ferry han colocado la base de lo que es este montaje de Copa América, pusieron las bases en lo que podríamos considerar como el Bronx de Plymouth, en un lugar en el que saliendo de las bases, girando una rotonda a la izquierda, encuentras los Gentelman’s Club, unos bares situados al fondo de la calle donde los amantes de las peleas harían su agosto.

No sé en qué estarían pensando los organizadores de estos eventos como son America’s Cup Race Managament y America’s Cup Event Authority cuando decidieron hacerlo ahí.

Y al final me comentan que la ciudad tampoco es que haya puesto tanto dinero como en principio uno se podría imaginar para ser sede de una de estas Series. Pues, ya me contarán. Pero como Louis Vuitton hace cosas tan raras y gasta dinero muchas veces en cosas absurdas con personajes como Bruno Troublé a la cabeza, pues tampoco me extraña nada.

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miércoles, 7 de septiembre de 2011

El Sofía busca su sitio

Barcos de la clase Star navegando en aguas de la bahía de Palma durante el Sofía 2011. Foto: Nico Martínez

La ISAF ha decidido seguir globalizando a su manera la vela y después de vender a bombo y platillo la Sailing World Cup, donde teóricamente estaban las mejores regatas de vela olímpica del mundo, ahora ha decidido dar otra dimensión y que otros continentes entren a formar parte de este exclusivo y a la vez no inclusivo grupo de regatas.

En Europa hasta el momento forman parte de este circuito olímpico el Trofeo SAR Princesa Sofía-Mapfre, la Semaine Olympique Française (Francia), la Delta Lloyd Regatta (Holanda), Skandia for Gold Regatta (Gran Bretaña) y la Kieler Woche (Alemania). Las otras dos son la Sail Melbourne (Australia) y la Rolex Miami ORC (Estados Unidos).

La ISAF ya ha dejado claro que en Europa solo tendrán derecho a estar en la Sailing World Cup dos regatas, por tradición el Sofía debería estar, pero hay otras regatas y sobre todo federaciones actualmente más potentes que la nuestra para poder trabajar en la trastienda de la federación internacional para intentar mantener su regata en este grupo.

La opción que se le ha planteado al Sofía es, si finalmente se cae del grupo de los ‘top’, la de incluirla en el Circuito Eurolymp que quiere revitalizar la EUROSAF, ahí tradicionalmente estaba representada España por la Palamós-Christmas Race.

En noviembre la ISAF hará pública su decisión final y que ya será efectiva para 2013. Me consta que por parte del Comité Organizador del Sofía están trabajando para intentar mantener su status, pero para ello tendrán que convencer a los mandamases de la vela mundial para seguir en la élite.

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martes, 6 de septiembre de 2011

Un mito que solo sabe ganar

El Steilager 2 ganó todas las etapas de la Withbread 88/89 con Sir Peter Blake.

La Regata Oceánica Huelva-La Gomera es una de las clásicas regatas de final de verano que une la península con las Islas Canarias, parte de Punta Umbría y finaliza en San Sebastián de la Gomera.

Aprovechando los vientos alisios mayoritariamente una flota amateur de cruceristas aprovechan para hacer esta travesía que en el mayor porcentaje de los casos lo que buscan es acabar y no ganar.

Eso sí, cada año hay un par o tres de equipos que se preparan a conciencia para intentar ganar la regata y no le vale solamente el participar. Este año ha competido un barco mítico por todo lo que representa y sobre todo por lo que fue, se trata del legendario Steilager 2, barco que participó en la Whitbread Round the World Race 1988/89 –la que hoy es la Volvo Ocean Race- bajo los mandos del mítico Sir Peter Blake y que ganó todas las etapas.

Veintitantos años después este maxi de 25 metros estará en al Volvo Ocean Race Legends previa a la salida de la VOR el próximo otoño en Alicante. Pero antes ha acumulado otro éxito en su palmarés, y que no ha sido otro que bajo el nombre de Toyota Niponuba y con Juan Buitrago Suero al frente ha ganado en tiempo real la Regata Oceánica Huelva-La Gomera estableciendo además un nuevo récord en hacer la travesía, dejándolo en 75 horas y 21 minutos. El anterior lo había conseguido el mismo Buitrago Suero y estaba en 81 horas y 2 minutos.

El record y la victoria en real no se lo quita nadie, ahora quien sí puede arrebatarle el triunfo en compensado es el barco más pequeño de la flota el Archambault 31 Fertiberia en el que navegan a dos, dos clásicos de la vela española como Jesús Pintos y Laureano Wizner.

Pero lo que está claro es que a pesar de los años el Steilager 2 sigue vivo y dando guerra.

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lunes, 5 de septiembre de 2011

El GreenComm se da un revolcón






La secuencia de imagenes del vuelco del GreenComm es de Gilles Martin-Raget.

No era mi intención volver a hablar del GreenComm, no por nada, sino por variar un poco los temas. Pero hay veces que la actualidad manda y en este caso la noticia está en que la volcada que se dio el catamarán que representa al Real Club Náutico de Valencia nada más comenzar sus entrenamientos en aguas inglesas para preparar la segunda regata de la America’s Cup World Series que dará inicio el sábado en Plymouth.

Lo cierto es que si hace unos meses quien se daba la piña en San Francisco era el Oracle Racing con todo un Russell Coutts a la caña, ya cualquiera que se la dé, pues entra dentro de lo que podríamos considerar normal.

En Cascais también entrenando fueron los coreanos quienes se la pegaron y se fueron al agua y ahora han sido los españoles, aunque en realidad el único español a bordo en el momento del vuelco era Javier De la Plaza. A la caña iba el patrón titular, el esloveno Vasilj Zbogard.

El caso es que iban navegando con unos 20 nudos de viento y pillaron una racha que provocó que perdieran el control y el barco volcara. Por fortuna no hubo que lamentar daños personales y la tripulación salió ilesa, y los daños materiales se redujeron a roturas de menor importancia en la vela rígida, adrizaron el barco con relativa facilidad y esta semana podrán volver a entrenar sin ningún tipo de problema.

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domingo, 4 de septiembre de 2011

Fernando León al GreenComm


Entrevista de Miriam Torres a Fernando León donde deja entrever su futuro en GreenComm.

Cuando Luca Devoti invitó a Fernando León a navegar en Cascais en GreenComm sabía muy bien lo que hacía. No sé con el dinero con que contará el director del teórico desafío española a la 34 Copa América, pero lo que sí parece claro es que cuenta por encima de todo por regatistas con experiencia olímpica. Y si en España hay uno de los máximos exponentes de ello y con conocimientos de catamaranes –campeón olímpico en Tornado- y en match race –olímpico en Soling-, este no es otro que León.

Hasta ahora la apuesta de Devoti había sido variada, en ella encontramos al caña del equipo, el doble medallista olímpico en Laser el esloveno Vasilij Zbogard, pasando por el campeón de Europa de Tornado Kostas Trigonis o al campeón mundial en 49er Javier De la Plaza, entre otros.

En Cascais León probó –lo cuenta en el vídeo- y en Plymouth la semana que viene en la segunda regata de la AC World Series, el regatista canario ya formará oficialmente parte del equipo que actuará como segundo caña. Supongo que Fernando tendrá la oportunidad de coger la caña en alguna de las regatas, sus conocimientos serán una buena aportación al equipo.

Devoti vive en Valencia desde antes de la 32 Copa América, es socio del Náutico y me consta que es un tipo listo. Si se ha quedado aquí es por algo, con lo que es plenamente conocedor de las posibilidades que hay en España.

Esperemos que siga en esta línea, por ahora parece que lo está haciendo, a ver si lo hace a todos los niveles y siga contando con lo que tiene alrededor, no tiene porque ir a buscar mucho más lejos.

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