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domingo, 30 de octubre de 2011

Altadill postponed, Vila standby

Guillermo Altadill a la rueda del Hubo Boss junto a Alex Thomson, no pudieron salir este domingo.

Estamos en otoño, la época de las regatas transoceánicas. Con la Mini Transat –el primero llegará esta semana a la meta- y la Global Ocean Race en marcha –ya han llegado dos a Ciudad del Cabo-; este domingo tenía que haber partido la Transat Jacques Vabre, el sábado lo hace la Volvo Ocean Race y en cualquier momento se reactiva el Trofeo Julio Verne.

Intensivo de regatas, de la Volvo está casi todo dicho, la Jacques Vabre, en la que participa Guillermo Altadill a bordo del Hugo Boss con Alex Thomson se ha aplazado la salida hasta el miércoles después que la organización, tras acordarlo con los patrones, haya decidido posponer la salida debido a que en las próximas 48 horas se prevé un fuerte temporal en el Golfo de Vizcaya, con vientos de 45 nudos y que podrían llegar a los 60. Lo cierto es que no quieren que media flota se quede a las primeras de cambio por el camino, y aunque hubo diversidad de opiniones entre los participantes en esta regata que cruza el Atlántico, finalmente ha imperado la opción de aguantar un par de días.

Mientras tanto Joan Vila con el trimarán Banque Populaire están en standby en Brest, y en cualquier momento se puede activar el código de salida para intentar batir el Trofeo Julio Verne, que consiste en dar la vuelta al mundo en el menor tiempo posible. El barco está patroneado por Loïck Peyron y el tiempo a batir es el de 47 días, 7 horas, 44 minutos y 52 segundos conseguido por el Groupama de Franck Cammas en 2010. Ya en 2011 el Banque Populaire lo intentó, pero no pasó del Atlántico.

Nos espera una temporada otoño-invierno completa de vela oceánica.

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sábado, 29 de octubre de 2011

IWC Abu Dhabi de paseo por Alicante

El IWC Abu Dhabi arrasó en el estreno de la Volvo Ocean Race. Foto: Pierre Orphanidis/VSail.info

La Volvo Ocean Race ha comenzado. La regata In-Port frente al puerto de Alicante estuvo marcada por el viento más que flojo, con roles y con pozos de viento en el campo de regatas y con un equipo que supo aprovechar estas condiciones y pasó a ser superlativo, el IWC Abu Dhabi de Ian Walker.

El barco que representa al país árabe se paseo delante de toda la flota y su victoria fue aplastante y hasta me atrevería a decir insultante. En un recorrido en el que tardó 53 minutos y 48 segundos, le sacó al segundo clasificado, el Puma 14 minutos y 14 segundos, segundo; al Camper 16 minutos y 28 segundos, tercero y así hasta los 18 minutos y 26 segundos al Telefónica de Iker Martínez que para más inri y cuando tuvo en su mano entrar en tercera posición, acabó entrando en la sexta después de autopenalizarse por babor-estribor casi a pocos metros de la meta con el Team Sanya, lo que hizo que le pasaran los propios chinos y los franceses de Groupama.

Todavía no se pueden sacar conclusiones claras de estos resultados, ya que la vuelta al mundo es mucho más que una costera y sobre todo donde se gana y se pierde es en las etapas largas, aunque evidentemente las costeras en un momento dado y si la clasificación general es muy apretada pueden acabar siendo determinantes. Pero de este primer envite oficial está claro que me quedo con la superioridad de Abu Dhabi, la igualdad que pueda haber entre Puma y Camper, el buen papel inicial de Sanya –que navega con un barco de segunda generación- y la decepción de Groupama, que nunca tuvo nada que hacer y de Telefónica, que empezó mal, recuperó, pero en el último momento acabó tirando el tercer puesto en el que se había situado por la borda.

El próximo sábado más, y sobre todo con la emoción de vivir una nueva salida de la vuelta al mundo.

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jueves, 27 de octubre de 2011

Joan Vila es leyenda

Joan Vila, en el centro, rodeado de periodistas valencianos durante la Copa América.

Sobre la campana. Así podría definirse el nombramiento del regatista catalán Joan Vila para ser lo que ellos llaman Embajador de la Volvo Ocean Race Legends Regatta and Reunion.

Lo cierto es que la organización de esta vuelta al mundo, visto lo visto en los últimos meses, no tenía muchas intenciones de nombrar a ningún español con este título, que no deja de ser honorífico y es más el detalle que otra cosa, pero la presión popular, destacada en este blog, ha hecho que al final acaben nombrando a uno de los muchos españoles que podrían haber sido condecorado como Embajador.

España y los regatistas españoles han dado mucho a esta vuelta al mundo, siendo Withbread con los Licor 43, Fortuna Lights, Fortuna Extra Lights y Galicia 93’-Pescanova y ya como Volvo Ocean Race con los Movistar, Telefónica Azul, Negro y ahora con el Team.

Pues lo dicho, Joan Vila ha sido el elegido. Su trayectoria es espectacular, es el único español en ganar esta vuelta al mundo, lo hizo a bordo del Illbruck Challenge alemán en la edición 2001-2002, además de haber participado anteriormente en tres ediciones más.

El navegante barcelonés es uno de los regatistas más reputados a nivel mundial, es también el único español que ha participado en cinco ediciones de la Copa América, de las cuales ha ganado dos. Actualmente es uno de los hombre clave en el maxi trimarán francés Banque Populaire, que busca batir el Trofeo Julio Verne, que consiste en dar la vuelta al mundo sin escalas en el menor tiempo posible. Lo intentaron el año pasado pero una avería navegando por el Atlántico Sur le obligó a desistir, ahora están en standby esperando volver a partir para intentar batir marca.

El Embajador Vila -que como se puede comprobar sigue compitiendo al más alto nivel- ha sido, es y será para siempre una leyenda.

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miércoles, 26 de octubre de 2011

Bubi entra en acción

José Manuel Entrecanales (i) ha sido el gran impulsor del proyecto de Javier 'Bubi' Sansó.

Han sido muchos meses, por no decir años los que ha estado Javier ‘Bubi’ Sansó buscando lo que ya desde hoy es oficialmente una realidad. El gran sueño de tener un barco cien por cien competitivo para afrontar el que es su gran reto: la Vendée Globe.

Durante el último año Sansó ha dedicado prácticamente el total de su tiempo a este proyecto y que por fin ha visto la luz verde, el IMOCA 60’ Acciona 100% Ecopowered es una realidad.

Se trata de un barco revolucionario, cien por cien sostenible y que ha sido concebido para que navegue de forma totalmente natural, desde su sistema hidráulico, pasando por los de navegación y motorización. La multinacional española quiere que sea el primer barco de alta competición que navegue mediante energías renovables, en lo que ellos llaman “velero cero emisiones”. Será el primer barco que participe en la Vendée Globe, la vuelta al mundo en solitario y sin escalas ni asistencia, que lo hará sin un solo litro de combustible, sólo dependerá del viento, del sol y del mar. Es decir que contará con paneles solares y potabilizadoras que sólo serán recargables a través de la propia naturaleza.

El Acciona 100% Ecopowered ha sido guardado durante meses como el secreto de la corona, y aunque todo el mundo de la vela sabía que existía y que se encontraba navegando desde el pasado verano, la oficialidad no se ha hecho hasta ahora. Además este ha sido un proyecto en el que se ha involucrado de forma muy directa y personal el presidente de la compañía, José Manuel Entrecanales, lo cual es un valor añadido muy importante.

Esperemos que las noticias sobre el Acciona 100% Ecopowered a partir de ahora se sucedan más amenudo ya que para la Vendée Globe resta aún un año, mientras la Jacques Vabre –en la que se podría haber estrenado- está a la vuelta de la esquina y hubiera sido una magnífica ocasión para verlo en regata.

Habrá que esperar pues, a ver como se defiende este nuevo barco con los IMOCA 60’ que ya hay en circulación y que serán algunos de sus grandes rivales como Hugo Boss, Safran o Mirabaud, que sí cruzarán a finales de este mes el Atlántico, en la primera gran regata para estos barcos de la temporada.

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martes, 25 de octubre de 2011

Al ritmo de la música

Vídeo promocional del Team Telefónica con la música instrumental de Jaime Anglada.

La música y el deporte siempre han ido unidos, y en los últimos años se ha puesto de moda en las grandes competiciones que los equipos elijan una canción como himno 'oficioso'. Los participantes en la Volvo Ocean Race 2011-12 ya lo han hecho.

A ver cual os gusta más, pinchando sobre el nombre de las canciones las podréis escuchar.

Team Telefónica: Cada Noche, de Jaime Anglada
CAMPER with Emirates Team New Zealand: I See Red, de Split Enz
Abu Dhabi Ocean Racing: She Sells Sanctuary, de The Cult
Team Sanya: Eye of the Tiger, de Survivor
PUMA Ocean Racing powered by BERG: Sail, de Awolnation
Groupama Sailing Team: Highway to Hell, de AC/DC

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lunes, 24 de octubre de 2011

Victoria sin paliativos

De izquierda a derecha, Salvà -presidente saliente-, Bauzà -presidente del Govern- y Sanz -presidente entrante-, durante la pasada Copa del Rey. Foto: Fito Carreto

El Real Club Náutico de Palma es uno de los clubes más importantes de este país, sino el más importante de los últimos años. Por historia, masa social y regatas está entre los más grandes. La joya de la corona es sin duda la Copa del Rey Audi Mapfre, la regata de cruceros más importante de esta parte del Mediterráneo, y las consolidadas Mapfre PalmaVela, Trofeu Ciutat de Palma y la coorganización del Trofeo Princesa Sofía-Mapfre.

Estas son las regatas que más suenan, pero luego están todas las demás, sabatinas incluidas y que son las que más viven los socios del club.

Hubo elecciones en el club mallorquín después de dieciséis años, ya que en los anteriores mandatos los de Gabriel Barceló y Matías Salvà sólo hubo una única candidatura con lo que se evitaron los comicios. En esta ocasión se presentaron dos, la de Javier Sanz –vicepresidente con Salvà- y la de Vicente Pereda, lo cual creo que es bueno, ya que demuestra que el club está vivo y que social y democráticamente es positivo que pueda haber varios puntos de vista.

Los resultados de la votación pero no admitieron discusión, 381 votos para Sanz y 79 para Pereda. Este tipo de resultados cuando cualquier socio tiene derecho a voto –no como en el caso de las federaciones donde el sistema electoral es kafkiano y no todos los federados pueden elegir al presidente-, deja claro que la masa social del Real Club Náutico de Palma tiene claro lo que quiere.

Sanz ha declarado que no por el hecho de haber estado en la anterior junta directiva deba ser obligatoriamente continuista. Llega con ideas propias y con el club saneado económicamente y deportivamente en lo más alto, donde él también ha contribuido desde su posición de vicepresidente, y ahora se ha marcado seguir creciendo a todos los niveles. El nuevo presidente cumple con las dos grandes premisas y que creo que le han dado la victoria, que además de ser un buen gestor es regatista, con lo que conoce bien las dos facetas que hay que tener para llevar adelante un club tan grande como este.

El futuro es suyo y por los resultados, bien merecido lo tiene.

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domingo, 23 de octubre de 2011

La Copa América se viste de Prada

El Luna Rossa, entre The Wave, Muscat y Oman Air, es líder en las ESS. Foto: Mark Lloyd

La noticia de la vuelta de Luna Rossa a la Copa América no es ninguna gran sorpresa. Su armador, Patrizio Bertelli, siempre ha querido estar ahí, en primera línea y ya rozó la copa en el año 2000 cuando tras ganar la Louis Vuitton de la mano de Francesco de Angelis, se topó en la disputa de la Jarra de las Cien Guineas con el todopoderoso Black Magic, aún con Russell Coutts y con una joven promesa llamada Dean Barker.

Lo intentó de nuevo en la edición de 2007 en Valencia con James Spithill, pero nuevamente en la final de la LVC se encontró con el Team New Zealand, y eso que antes habían vapuleado en semifinales a BMW-Oracle.

En esta 34 edición, la de los catamaranes y cuando quedan menos de dos años para que se celebre –verano de 2013- Bertelli ha decidido volver. La primera pista fue apuntarse a las Extreme Saling Series –que se disputa con catamaranes de 40 pies- y con un equipo liderado por Max Sirena y que tras el paso por Almería ya lidera la general a falta de la regata de Singapur.

Seguro que esto ha espoleado a Bertelli que una vez más ha convencido a su mujer Miuccia Prada para desembolsar 40 millones de euros para poner en marcha este nuevo equipo para intentar ganar la Copa América. Se habla que uno de los objetivos de los italianos es fichar al británico Ben Ainslie, que ha destacado en las ESS a la caña de Oman Air, y que en apenas tres regatas ha conseguido estar al máximo nivel a la caña de un Extreme40’.

La entrada de Luna Rossa pero, no se producirá hasta el primer evento de 2012 que probablemente será en Australia, ya que para el de San Diego de dentro de tres semanas no hay ningún AC45’ disponible.

Tras el intentos frustrados de Mascalzone Latino y Venezia Challenge se hacía difícil que entre tanto equipo y con dos AC World Series en Italia (Nápoles y Venecia) no hubiera ninguna escuadra del país trasalpino en agosto en San Francisco. Pues ya la tenemos y será una vez más de la mano de Prada.

¡Será por dinero!.

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viernes, 21 de octubre de 2011

Productos on-line para regatistas





Como aquél quien no quiera la cosa, dos empresas se pusieron en contacto conmigo prácticamente al mismo tiempo para conseguir el mismo objetivo, que no es otro que la promoción y venta de productos para regatistas de forma on-line. Me refiero a los dos banners que desde esta semana tenéis en la columna de la derecha: Madetosail.com y Farmacia San Francisco.

Cada uno en su mundo, pero al final los dos una visión de presente y de futuro grande. ¿Quién no ha reservado un hotel o comprado un billete de avión por internet?. Yo creo que los que nos movemos de una forma más o menos regular, lo hemos hecho todos.

Los practicantes de vela muchas veces tenían que desplazarse a determinados sitios para adquirir parte del equipamiento o cosas tan simples como una crema solar.

Ahora a través de internet lo podemos conseguir y además con la comodidad que nos lo mandan a casa en un plazo muy pequeño.

Madetosail.com es una joven empresa creada por regatistas que un día coincidiendo con el auge 2.0 decidieron montar esta tienda on-line donde se pueden adquirir al mejor precio neoprenos, zapatos, trajes de agua, compases, bolsas, gafas, guantes...

Farmacia San Francisco ofrece venta directa en Cádiz y on-line de productos –excepto medicamentos-, tales como cremas de protección y bronceadores solares, nutrición y dietética, plantas, hierbas medicinales, vitaminas…

Yo creo que merece la pena que le echéis un vistazo y ya sea ahora o en un futuro sabéis que a través de los banners en el blog tenéis la oportunidad de adquirir fácilmente y de forma segura cualquiera de los productos que tanto Madetosail.com como Farmacia San Francisco tienen a la venta.

Puntualmente también os iré contando en el blog las distintas novedades y posibilidades que os ofrezcan estos dos nuevos colaboradores.

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La Vendée se va de pesca

De izquierda a derecha Àlex Pella, Boris Hermann, Dennis Horeau y Juan Merediz en la presentación de Barcelona. Foto: Manuel Medir

La Vendée Globe es la auténtica vuelta al mundo, la más dura, la más tremenda. Es la circunnavegación por excelencia, y con respeto para todas, donde está la Vendée que se quite cualquier otra.

Lo que diferencia esta vuelta alrededor del planeta y por eso sigue siendo la más grande y la más pura. Para empezar es en solitario, sin posibilidad de ayuda externa y sin paradas. Hasta la fecha sólo tres españoles han participado en ella, en la 1992/93 José Luis de Ugarte, en la de 2000/01 Javier ‘Bubi’ Sansó y en la de 2008/09 Unai Basurko. De ellos el único que la acabó fue De Ugarte.

Es una regata que los navegantes españoles siempre han deseado participar y los organizadores de la Vendée lo saben. Es por ello que aprovechando las sinergias que ha dejado la Barcelona World Race y la cantidad de regatistas transoceánicos españoles que ahora mismo hay, pues están intentando que en la edición de noviembre de 2012 haya varios en la línea de salida. Por el momento el único inscrito es ‘Bubi’ Sansó, que es también el único que ya cuenta con un barco de última generación, un patrocinador, pero que por el momento poco más se sabe de él.

El director de la Vendée Globe, Dennis Horeau, estuvo este jueves en Barcelona para presentar los números de retorno de esta regata y para intentar que varios de los españoles interesados en hacerla encuentren el patrocinio para ello. Por el momento han mostrado su intención de hacerla además de Sansó, Àlex Pella, Juan Merediz, Guillermo Altadill, Pachi Rivero y el alemán afincado en Barcelona Boris Hermann.

Queda un año para ello, bueno, en realidad si quieren estar en la próxima edición tendrían que encontrar la financiación en los próximos meses. Lo cierto es que ahora que la vela oceánica en solitario está en uno de los momentos más álgidos en nuestro país, sería una pena perder todo lo que se ha ganado y la Vendée es el súmmum al que pueda aspirar cualquiera de ellos.

Se habla que pueden haber hasta treinta participantes, y la Vendée Globe quiere abrir fronteras y por ello se ha ido de pesca a Barcelona.

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miércoles, 19 de octubre de 2011

El Club de Mar, entre lords

La tripulación balear con el trofeo de ganadores en el Royal Thames Yacht Club.

El Club de Mar de Mallorca es de estos clubes que está en una onda distinta a la de la mayoría, está en una zona relativamente tranquila de día y marchosa de noche –por aquello de la Mar Salada-, pero lo cierto es que en sus pantalanes hay barcos y armadores que muchos clubs querrían tener entre sus clientes.

En pasados días una tripulación de este club mallorquín fue invitada por el exclusivo club británico, Royal Thames Yacht Club que fecha de 1775, a participar en el Queen Elizabeth II Recervoir, una regata de match race en la que participaban también clubes de Noruega, Gran Bretaña y Nueva Zelanda.

La competición era en J80 y los españoles ganaron el trofeo con Juan Luis Serra a la caña, Pablo Benjumeda a la táctica, Carlos Espinosa al piano y Bernardi Matas a la proa.

El tándem Serra y Benjumeda es un clásico de la flota de J80 mallorquina al ganar la Copa de España, el Trofeo Princesa Sofía y el Campeonato de Baleares a bordo del Iurisnauta primero y el Nautipantis, el barco de Benjumeda, después.

El Club de Mar de Mallorca, después del éxito británico, ha sido ya invitado para participar la temporada que viene en la histórica Cumberland Cup.

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martes, 18 de octubre de 2011

¿Hay españoles legendarios?


La Volvo Ocean Race le está dando mucha importancia a lo que llaman Legends Regatta, una competición en la que participarán barcos de anteriores ediciones tanto de la propia VOR como la de su antecesora Withbread, cuando la vuelta al mundo era más purista, si me apuran.

También están nombrando la figura de embajadores de esta regata de barcos de antiguas ediciones. En ella han elegido a grandes nombres, no hay duda de ello, incluso algunos consortes y que son Lady Pippa Blake, Sir Chay Blyth, Magnus Olsson, Skip Novak, Tracy Edwards y Pierre Fehlman. Los apellidos son todos ellos son grandes, no hay duda, y su palmarés les hace merecedores de ello, pero el otro día Nicolás Terry mandaba un mail abierto tanto a la organización de la VOR como a algunos periodistas amigos del porque no había ningún embajador español siendo además una regata en la que España está jugando un papel clave.

Los nombres citados en el mail son los de Joaquín Coello (en el sello superior obra de Arturo Asensio/El Mundo), Nandu Muñoz, Sotero Gutiérrez, Juanjo Fernandez, Javier de la Gándara, Quino Quiroga, Rafa Tibau, Javier Visiers, Roberto Bermúdez de Castro o Jordi Domenech. A los que Helena de la Gándara añadía los de Joan Vila y Guillermo Altadill.

Cualquiera de estos y muchos más podrían ser los nombres merecedores de ello, no voy a ser yo quién de más, ya sea por méritos o por cariño, pero también es cierto que la organización de la VOR ha tenido poco tacto o incluso me atrevería a decir hasta una preocupante falta de conocimiento con respecto a los míticos españoles que en algún momento hayan podido ser parte más o menos importante en la historia de esta vuelta al mundo.

Aún están a tiempo de incluir a alguno de ellos. Sería un detalle por su parte.

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lunes, 17 de octubre de 2011

Desperdigados por el Atlántico

Hugo Ramón realizando tareas de mantenimiento y equilibrios en pleno océano.

Supongo que recordaréis que tenemos a varios de los nuestros navegando por distintos puntos del Océano Atlántico. Como la salida fue contemporánea, unos están dando la vuelta al mundo con la Global Ocean Race y otros participando en la Mini Transat, aunque estos últimos ya hicieron la escala en Madeira y van rumbo a Brasil.

En la GOR está Hugo Ramón con Conrad Colman, su primer destino es Ciudad del Cabo al que tienen a 3146 millas de su actual situación que es frente a las costas brasileñas entre Marcelo y Aracaju. El Cessna Citation ocupa la tercera posición a 465 millas del líder, el Campagne de France de Maribe y Merron, barco que está manteniendo un auténtico match race con el BSL de los Field (padre e hijo).

En la Mini Transat, partieron a finales de la semana pasada de Funchal los supervivientes, ya que ya hay algunos retirados. De los españoles el que está más cerca de Salvador de Bahía, final de etapa y de regata, es Aleix Gelabert en Protos a 2379 millas de la meta y ocupando la décimo octava posición, el líder es el francés Sebastién Rogues a 2314 del final. En Séries tenemos a Dídac Costa a 2466 millas en trigésimo primera plaza y Jorge Madden a 2498 en trigésimo sexta, primero es el francés Eric Llull a 2385 de la meta.

De esta forma he querido hacer un recordatorio de estos muchachos que tenemos desperdigados a lo largo y ancho del Atlántico, que no son tan mediáticos como otros y prácticamente nadie informa sobre ellos, y que creo que hay que merecen también un sitio, aunque sólo sea por el hecho de ser tan valientes y estar donde están.

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domingo, 16 de octubre de 2011

Colisión entre Gitana y Team New Zealand


El patrón del Groupe Edmond de Rotschild, Pierre Pennec, comentaba antes de empezar la regata en Almería que lo más importante para ellos era no romper el barco, ya que lideran el circuito mundial de las Extreme Sailing Series, y cualquier abandono, a falta de que acabe la regata andaluza y de la que se disputará en diciembre en Singapur, les supondría perder el campeonato.

Pues de un tris no le fue a su barco, conocido como Gitana, de quedarse fuera de juego después de colisionar con el Emirates Team New Zealand de Adam Beashel. Al final fueron los kiwis los que rompieron el barco en Almería, después que el la proa del barco francés colisionara con la popa del kiwi provocándole un escandaloso agujero con vía de agua incluida.

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jueves, 13 de octubre de 2011

Lujo asiático

Tumbado con casco y chaleco en el Oman Air, junto al trimer David Carr y el proa Nasser Al Mashari. Foto: Mark Lloyd

Cuando Eugenia Manzanas me dio a elegir en que barco quería subir como quinto tripulante en una prueba de las Extreme Sailing Series no lo dudé ni un segundo: en el Oman Air.

Como ocurre en circuitos con regatistas tan grandes como el de RC44’ o la Audi MedCup con equipos como Team New Zealand, Alinghi, Luna Rossa o Artemis, es difícil en situaciones como esta en qué equipo elegir. En este caso me hacía especial ilusión que otro crack me paseara por el campo de regatas como en su día Russell Coutts o Chris Nicholson, pues ahora que tenía la oportunidad, me apetecía que lo hiciera el tres veces campeón olímpico Ben Ainslie.

Y ha sido. Me subo al Oman Air –que además salía como líder de la general en Almería-, con casco y chaleco como marcan los cánones del invitado, y lo cierto es que después de los respectivos saludos iniciales, el táctico del equipo Kindley Fowler, me dice donde debo colocarme, el proa Nasser Al Mashari me dice corrige un poco la posición y yo evidentemente sigo sus instrucciones, además en una regata con tan poco viento como la que hemos tenido, soy consciente que cuanto menos me mueva, mejor.

Me impresiona como los tres tripulantes me van sorteando, mientras Ainslie solo está pendiente de la caña y el hidráulico de la jarcia. El resto son, un táctico, un trimer y un proa; aunque en realidad menos el caña, todos hacen casi de todo.

La salida perfecta, como no podía ser de otra forma con Ainslie, el proa canta el tiempo, el táctico la situación del resto de barcos. Salimos por el pin y allí dejamos ya de primeras fuera de combate a Team Extreme y Red Bull, a los que dejamos por babor y casi aproados junto a la boya. El barco navega rápido en la primera ceñida y tan solo llega por delante nuestro el Alinghi –que acabaría ganando la prueba-. El Oman Air siempre segundo pero controlando a los que venían por detrás The Wave, Muscat –barco hermano ya que pertenecen los dos al proyecto Oman Sail- y Luna Rossa, que han sido los que más han intimidado a Ainslie, y a la postre a mí.

Regata muy táctica, supongo que desde fuera debió verse ser algo aburrida, pero desde dentro he disfrutado como un enano, eso sí siempre tumbado, boca arriba y boca abajo, para intentar molestar lo menos posible y para que el rozamiento del viento también fuera el mínimo.

Supongo que con viento más fuerte y con los patines al aire, la sensación debe ser muy distinta, pero como estreno en un Extreme 40’ la verdad que no puedo quejarme.

Sigo sintiéndome un afortunado y navegando en el equipo que lo he hecho: Un auténtico lujo asiático.

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martes, 11 de octubre de 2011

La Roja visita al barco rojo


Está claro que la selección levanta pasiones, y su visita al puerto de Alicante no pasó desapercibida al menos para los medios de comunicación. Siempre es bueno que los deportes más mediáticos se acerquen a los que lo son menos, y que los cracks del fútbol puedan compartir aunque sea unos minutos con los cracks de la vela.

La presencia de la selección española de fútbol para jugar contra Escocia en la fase de clasificación para la Eurocopa propició que los campeones del mundo visitaran la Volvo Ocean Race y vivieran de cerca lo que es un barco de vuelta al mundo. El barco elegido fue el Camper, a lo mejor fue por la coincidencia de color, pero en este caso me ha dado un titular fácil “La Roja visitó al barco rojo”.

Roberto Bermúdez de Castro, el tripulante español del equipo, fue el que ejerció de maestro de ceremonias y explicó a los que quisieron conocer las entrañas del barco, como era por dentro y como sería la vida del equipo en los próximos nueve meses.

Como siempre en esta vida hubo algunos –caso de Xavi, Busquets, Alonso, Valdés o Torres- que mostraron especial interés.

Igual vieron que en otros deportes las comodidades a veces son las mínimas y el sufrimiento máximo.

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lunes, 10 de octubre de 2011

Vuelven las viejas glorias

El Licor 43 perdió el palo en la que fue la primera participación española en la Withbread.

Espero que nadie se me enfade por llamarle ‘vieja gloria’ ya que la expresión está hecha con el mayor de los cariños. Lo cierto es que muchos de ellos siguen navegando, aunque la mayoría a lo mejor no al nivel de hace treinta años, pero es lo bueno que tiene la vela, que es un deporte longevo y que se puede practicar desde los siete años hasta que el cuerpo aguante.

La iniciativa por lo menos me parece curiosa. Se trata que algunos de los que participaron en aquellas vueltas al mundo llamadas Withbread, han decidido volver a encontrarse en la Legends Regatta, una competición de antiguos barcos vueltamundistas y que se celebrará los días previos a la salida de la Volvo Ocean Race 2011/12 que tendrá lugar el día 5 de noviembre desde Alicante.

Se juntarán regatistas de barcos tan míticos de la vela española como el Licor 43, Galicia 93 Pescanova, Movistar o los Telefónica Negro y Azul. Lo harán en otro barco histórico, el Fisher&Paykel, un maxi que perteneció a Grant Dalton y que participó en la Withbread 1989/90. Casi nada.

Ahora se reencontrarán nombres como los de Quino Quiroga, Nandu Muñoz, Toni Guiu, Jordi Brufau, Santi Portillo, Juanjo Fernández, Sotero Gutiérrez, Paco Fernández, Tomás Gallart, Rafa Tibau, Pachi Rivero, Iñaqui Castañer y Jordi Domenech. Y seguro que alguno más se apuntará a esta aventura.

Será como rebobinar en un solo momento 30 años de historia de la vela oceánica española y que las circunstancias han permitido que puedan volver a navegar juntos y recordar mil y una anécdotas, pero con la diferencia que en esta ocasión después de la regata volverán a dormir a casa.

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domingo, 9 de octubre de 2011

Iker no es supersticioso

Xabi Fernández, al fondo, reponiendo fuerzas a la llegada a Alicante. Foto: María Muiña

La alta competitividad de Iker Martínez está totalmente fuera de duda. Buena sería la típica frase futbolística de que “le gusta ganar hasta los amistosos”. Y así es. El patrón del Telefónica Team es un ganador nato y una vez más lo ha demostrado ganando la regata de entrenamientos oficiales de la Volvo Ocean Race.

También ha querido dejar bien claro, aunque no lo haya dicho abiertamente, que las supersticiones no tienen cabida y lo quiere ganar todo. Hay algunos regatistas, sobre todo anglosajones, que tienen la teoría que el que gana la regata de entrenamiento luego no gana la de verdad. La experiencia pero, dice que esto no deja de ser una anécdota y si me permiten la expresión, una chorrada; pero algunos aún creen en ello y como todo en esta vida, hay que respetar todas las opiniones. En este caso ha quedado claro que esto de las supersticiones ha pasado en un segundo plano.

Por ahora el Telefónica ya ha conseguido imponerse en la Etapa 0, que aunque no puntúe, se quiera o no, ya ha demostrado su potencial. También es cierto que los equipos no han ido a tope y no van a mostrar sus armas a tres semanas de la salida, pero lo que sí es verdad es que el barco telefónico acertó con la táctica y eligió la opción sur –la de Ibiza- junto a Puma, que acabaría segundo y Sanya, tercero.

El Camper, que había llegado el primero a la baliza colocada en la bahía de Palma, con el Puma muy cerca, eligió la opción norte junto al Groupama, y al final sufrieron mucho más las calmas, lo que les dejó fuera de este primer y anecdótico podio. El Abu Dhabi decidió poner motor y retirarse.

Iker reconocía también que aunque se pueden sacar algunas conclusiones, evidentemente no son definitivas, al tratarse de una regata de entrenamiento y donde los equipos tuvieron que realizar varios simulacros de seguridad, al que estaban obligados por parte de la organización.

La salida de la flota desde Alicante fue el viernes a las 15 horas y el Telefónica Team cruzaba la línea de llegada el domingo a las 7:45. Allí les esperaba un buen desayuno de chocolate y unos croisanes para reponer fuerzas.

Se acerca la hora de la verdad.

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viernes, 7 de octubre de 2011

Bendecido el barco más ‘real’



El barco más ‘real’ de la Volvo Ocean Race, o sea el Telefónica, ya ha sido bendecido –lo ha hecho ni más ni menos que el obispo de la diócesis de Orihuela-Alicante- y tiene madrina de lujo: la princesa Doña Letizia.

Más no se puede pedir. Todos los equipos de Pedro Campos en la Volvo Ocean Race, primero el Movistar y luego los Telefónica Azul y Negro y ahora el Team, ha contado con la visita de SM el Rey el primero, SM la Reina y las Infantas Elena y Cristina como madrinas de los segundos y ahora la princesa Letizia del tercero.

El Telefónica Team este viernes fue bendecido y bautizado con todos los honores y con la presencia de los Príncipes de Asturias que visitaron el barco tras saludar a todo el equipo español y a los patrones del resto de barcos participantes en la próxima edición de la vuelta al mundo.

Eso quiere decir que la salida de la Volvo Ocean Race está cada vez más cerca, y claro, habrá que empezar a contar más cosas al respecto, eso sí, sin hacerme muy pesado que sino luego la gente se me enfada, y que quede claro que no tengo nada que ver con ningún equipo ni con la organización.

Por cierto, además de la fiesta bautismal, a las pocas horas hubo la salida de lo que llaman la etapa 0 que consistió en salir de Alicante ir hasta la bahía de Palma donde se les montaron unas boyas –con un paso previsto de los barcos a primera hora de la mañana de este sábado- y vuelta a Alicante. Es una regata de entrenamiento sin valor de puntos, la que sí empezará a valer será la inshore del próximo día 29 de octubre.

De aquí hasta ahí seguro que pasarán más cosas, con lo que será un mes entretenido.

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miércoles, 5 de octubre de 2011

¡Bien por Aleix, Dídac y Jorge!

Aleix Gelabert minutos después de tomar la salida en aguas francesas. Foto: Antaas

La primera etapa de la Mini Transat 6.50 ha llegado a su fin para prácticamente toda la flota. La primera etapa ha transcurrido entre La Charenté-Maritime (Francia) y Funchal (Portugal) con un recorrido de unas 1100 millas náuticas, lo que supone un aperitivo para lo que vendrá a partir del día 15 de octubre, salida de la segunda etapa entre Madeira y Salvador de Bahía (Brasil) de 3100 millas. Lo que hará que sean más de 4000 millas las navegadas en un barco de apenas seis metros y medio de eslora.

La Transat 6.50 es una regata que tradicionalmente ha tenido tirón entre los regatistas españoles, este año han sido cuatro los participantes y el mejor en esta primera tanda han sido dos gerundenses, Aleix Gelabert (CV Blanes), el primero de los españoles en cruzar la meta, lo hizo en la categoría de Protos en un tiempo de 9 días, 8 horas, 42 minutos y 26 segundos colocándose en vigésima posición. El mismo puesto pero en barcos de Serie es el que ha conseguido Dídac Costa (CN L'Escala) que lo hizo en 9 días, 22 horas, 31 minutos y 22 segundos.

El tercer español en llegar fue el tinerfeño Jorge Madden (RCN Barcelona) que ha ido de menos a más, estaba previsto que llegara a última hora del miércoles en la vigésimo quinta posición con un tiempo de 9 días, 23 horas, 48 minutos y 55 segundos. Quien no lo hará es Juan Carlos Oliva (RCN Valencia), que antes de salir siempre parece que se va a comer el mundo y al final siempre le acaba pasando algo. El italo-valenciano tuvo que abandonar a causa de una vía de agua y coger rumbo a Cascais, con lo que no acabará la etapa y a ver si sale en la siguiente.

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martes, 4 de octubre de 2011

¿Es un marrón el Mundial de TP?

El Gladiator es el sorprendente primer líder del Mundial de TP. Foto: Nico Martínez

Esta semana se está celebrando el Campeonato del Mundo de TP52’ en las exclusivas y carísimas aguas del Yacht Club Costa Smeralda. Después de una temporada más que intensa, el toque final lo da desde hace cinco temporadas este Mundial de TP que en Europa comenzó fuerte precisamente en el año 2007 en Porto Cervo siendo Global Championship -ya que por aquel entonces aún la clase Transpac no estaba reconocida por la ISAF-, pasando luego a disputarse en Lanzarote -momento de traspaso entre la clase a World Sailing Management-, y una vez estos se hicieron cargo se lo llevaron a Palma de Mallorca, Valencia y ahora de vuelta al club que controla Aga Khan.

Este año es en Porto Cervo por obra y gracia de Audi, que da nombre también al circuito que acabó en Barcelona, al Azzurra, barco que navega bajo la grímpola del YCCS y al Audi All4One.

World Sailing Management es quien controla este Mundial, pero no le da el mismo bombo que al Circuito Audi MedCup. Me da que no deja de ser un añadido y que después del celebrado en Puerto Calero, en el que tuvieron que adaptarse a la organización local y donde se puso el listón muy alto, esto ya no ha vuelto a ser lo mismo.

Da la sensación que a WSM hasta le cuesta hasta gastar el dinero, van bajo mínimos en todos los sentidos y a expensas de lo que les pueda dar el club de turno que les acoge. Sin ir más lejos no llevan ni el barco de Comité que pasean por todo el circuito, catamarán que precisamente vi hace dos semanas en el varadero del RCN de Palma mientras le quitaban los vinilos.

Yo no le veo sentido a este Mundial fuera de temporada de TP, posiblemente sería mucho más interesante a nivel mediático y de recursos económicos que una de las pruebas del Circuito Audi MedCup tuviera el título de Mundial como ocurre en la clase RC44’. Sería mejor para todos, para WSM, para los equipos –que se ahorraría un pico- y para los medios de comunicación.

Pero bueno, se empeñan en hacer un Mundial descafeinado, y el interés me parece que cada vez es menor.

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lunes, 3 de octubre de 2011

La sorpresa…desvelada

El ESP 7552 durante la regata de entrenamiento en Porto Cervo. Foto: Nico Martínez

Por si alguien no se había enterado, este martes comienza el Campeonato del Mundo de TP52’, en Porto Cervo. En dicho Mundial participará un barco español, no voy a decir el barco que fue porque me pidieron hace unos días que no lo hiciera, aunque tampoco hay que un lince para saber de que barco se trata.

Parece que quieran dar una gran sorpresa con el nombre del patrocinador, aunque sinceramente no sé muy bien porque y a que se debe tal misterio.

Reitero en lo dicho, no diré del barco que se trata, sólo me remitiré a como lo han llamado en los comunicados oficiales remitidos por World Sailing Management. El final de la nota de prensa que mandaron la semana pasada rezaba lo siguiente: “España estará representada por el barco ESP 7552, patroneado por Gonzalo Araújo y con Ignacio Triay como Project Manager, bajo un patrocinio que se hará público cuando dé comienzo el evento”.

Un día más tarde Nauta360 publicaba a todo trapo el nombre del barco y del patrocinador, pero como a mí nadie me lo ha comunicado oficialmente, me remito a lo que cuenta la web de Unidad Editorial.

Y mintras tanto WSM en la nota previa del Mundial mandada este mismo lunes, ha seguido con la política de no dar el nuevo nombre del barco pero si se refería a la ex tripulación del antiguo de la siguiente forma: “(...) No será ésta la única novedad del evento, en la que se presentará un nuevo equipo de TP52, cuyo patrocinador será desvelado mañana, y que está constituido por la antigua tripulación del Bribón al completo. Su armador y project manager es Ignacio Triay”.

Bueno, aunque lo he leído en Nauta360, espero que después de la primera regata del día nos den a conocer a todos la sorpresa, aunque en realidad tampoco creo se molesten mucho porque el misterio ya ha sido desvelado.

Sin comentarios.

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domingo, 2 de octubre de 2011

El mejor no del mes, de la historia

El armador José Cusí en la popa del Bribón en la última Copa del Rey-Audi Mapfre. Foto: Leo Cortés

La revista Seahorse ha elegido nuevamente a un español como candidato a regatista del mes. En los últimos años desde este mismo blog había pedido el voto para tres de ellos, José María “Pichu” Torcida, después de ganar su primer mundial de J80 en junio de 2008 y para Iker Martínez y Xabi Fernández, que fueron nominados en febrero de 2010 después de ganarlo todo en 49er.

Ahora el nominado es José Cusí, el armador español más laureado, padre de la saga del “Bribón” y que este año después de 38 años de historia viva de la vela española ha dicho adiós en el Trofeo Conde de Godó, última regata del Circuito Audi MedCup.

De justicia es reconocer a Cusí su trayectoria en la vela a nivel mundial, después de haber participado en las principales regatas de crucero: Fasnet, Sardinia, Copa del Rey…y así un largo etcétera, con sus quince barcos a lo largo de estas casi cuatro décadas.

El “Bribón” se retira, pero como dice el propio armador catalán “yo no”, sigue teniendo un barco, un Melges 32’ y no descarta seguir navegando en otros barcos. En España ninguno, y en el mundo pocos armadores-regatistas hay como Cusí.

El regatista del mes de la revista Seahorse lo eligen los propios lectores a través de una votación on line. En esta ocasión el otro nominado es el regatista británico Chris Draper, patrón del Team Korea. Con todos mis respetos, creo que esta vez no hay color en quien debe ganar este honorífico reconocimiento.

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