sábado, 30 de agosto de 2014

Duelo de alto standing

El Moonbeam IV y el Mariquita navegando en el Port de Maó.

La XI Copa del Rey Panerai es una de las regatas estrella de la temporada en el mundo de la vela clásica y de época. Y dentro de estas flotas hay una especialmente espectacular, la de los Big Boats, en la que mantienen un duelo entre dos barcos que son la admiración de todos, el Mariquita y el Moonbeam IV que datan de 1911 y 1914 respectivamente.

El Mariquita con todo el velamen desplegado.

El Mariquita es un diseño de William Fife III, y es el último superviviente de la Clase 19 metros Internacional. Este cutter de 33’7 metros de eslora fue concebido en los astilleros William Fife & Son en 1911. Aunque en 1913 se le instaló un mastelero Marconi.

El Moonbeam IV navegando en solitario en aguas menorquinas.

El Moonbeam IV tiene cerca de 30 metros de longitud, menos el bauprés, esta es la cuarta de una serie de Moonbeams botados entre 1858 y 1920. Este cutter con aparejo de cangreja diseñado por William Fife fue construido a partir de madera de teca y acero en 1914, pero debido a la primera guerra mundial no fue oficialmente registrado hasta 1920. Entre 1998 y 2000 sufrió una restauración completa en Birmania.

El Moonbeam IV -foto interior- es famoso por ser el yate a bordo del cual el príncipe Rainiero de Mónaco (propietario entre 1950 y 1959) y Grace Kelly disfrutaron su luna de miel.

Pero estas dos joyas no están solas en Mahón, les acompañan el Halloween y el Mariette of 1915, de 1926 y 1915 respectivamente. El Halloween es un cutter Marconi de 24’7 metros diseñado por William Fife III y construido en los astilleros Fife and Sons en 1926. Según dijo el propio William Fife, el “Hallowe’en es el yate perfecto para un caballero. Es una joya”. Este barco ha sufrido a lo largo de los años numerosas reformas y ha pasado por diversas manos. Su última remodelación data de 2009 y se realizó en los astilleros Farilie Restorations del Reino Unido.

El Mariette of 1915 en la década de 1990 se consagró como uno de los Big Boats más exitosos dentro del circuito internacional de regatas de barcos clásicos. Botado en 1915, el Mariette fue diseñado y construido por Nathanael G. Herreshoff en Estados Unidos. Este impresionante barco cuenta con 1.030 metros cuadrados de superficie vélica y tiene un gemelo: el Vargant.

Sin duda auténticas joyas de la vela de ayer y de hoy.

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